撰文/郭漢丞,攝影/蔡承融 2021/11/12發表,已被閱讀3,974
沈醉在 Gryphon Ethos CD 唱盤的美聲當中,著實幸福滿溢,在 U-Audio 試聽室裡,與 Ethos CD 度過了幾個星期的幸福音樂時光,我想說,Ethos CD 是令人迷醉嚮往的終極 CD 唱盤,寫稿當下,腦海裡湧現 Ethos CD 搭配全套 Gryphon 的美聲,回味無窮。

追求最高數位升頻

Gryphon 從唱頭放大器起家,爾後以純 A 類擴大機走紅,Antileon 後級成就了 Gryphon 的江湖地位,紅色鳶獅商標彷彿是力與美的化身,任何難推的喇叭都要臣服旗下,要一口氣講完 Gryphon 設計擴大機的理念,大概就是「純 A 類、雙單聲道、全平衡、無附回授、大功率、大電流」,不過,相同的設計理念,擺在 CD 唱盤的設計,似乎沒辦法直接套用,因為 CD 唱盤的重點並不在驅動力,而是數位與類比的橋樑,與大功率、大電流無關。

那麼,Gryphon 設計 CD 或 DAC 的核心理念是什麼?答案是「數位升頻」!

數位升頻拉高,減少類比濾波複雜性

回頭看 Gryphon 的數位訊源發展史,1998 年推出的 CDP-1,強調 88.2 kHz,是標準 CD 規格 44.1 kHz 的兩倍,2001 年的 Adagio 則提高到 24 bit/96 kHz,接下來是 2003 年的 Mikado CD,升頻取樣率拉高到 32 bit/192 kHz,到了 2019 年的 Ethos CD,進化為 32 bit/384 kHz 或 DSD 128(CD 讀取 PCM 升頻轉換 DSD 128),如果透過 USB 傳輸,則可升頻至 DSD 512,二十多年來 Gryphon 一直努力拉高數位升頻的頻寬。

為什麼數位升頻是 Gryphon 的核心理念?理由在於後端的類比濾波,如果將前端數位取樣頻率拉高,將噪訊拉到超越人耳聆聽範圍更高的頻寬,可以捨棄陡峭的高斜率類比濾波,聲音聽起來更自然。所以,Gryphon 不斷努力拉高升頻取樣率,減少後端類比濾波的複雜性,從數位的源頭解決問題,讓類比的味道更濃厚。


類比味十足的機械設計

這種類比味,同樣展現在 Ethos CD 的機械結構設計,在 2019 年慕尼黑音響展前不久,Gryphon 釋放了 Ethos CD 問世的消息,第一次看到正三角形設計的機箱,用在 CD 唱盤上面,新鮮感十足,可是光看照片,還不知道 Ethos CD 有多漂亮,等到慕尼黑音響展看到實體機器,可比照片精彩一百倍,壓克力一體車製的機箱,搭配鋁合金頂蓋,宛如「星艦迷航記」企業號太空船的圓形 CD 頂蓋,加上 CD 頂蓋起閉的弧形結構,操作 Ethos CD 播放 CD 的過程,簡直就像黑膠唱片,充滿了儀式感,是數位還是類比,不重要,手感對了,什麼都對了。

因為是正三角形機箱,自然採用三點避振,Ethos CD 配置了三個 Atlas Spikes,其材料混合了 Polyoxymethylene(POM)、鋁與退火鋼這三種材料,讓諧振能量單向傳輸接地,不會回傳到機器,而有了這三個 Atlas Spikes,可以輕鬆獨立微調水平,就像玩黑膠唱盤那樣有趣。


專門只讀 CD

身為一部百萬等級的頂級 CD 唱盤,材料選用當然求好求精。Ethos CD 選用奧地利 Stream Unlimited 的 CD-Pro8 轉盤,取代過去慣用的 Philips CD-Pro2,原因有二,第一是 CD-Pro2 已經停產,所以要尋找新的轉盤機構;第二則是 CD-Pro8 大概是目前用錢買得到最好的 CD 轉盤機構,直上頂級規格,不過,有趣的是,Gryphon 讓 Ethos CD 維持單純的 CD 唱盤,而不是 SACD/CD 兼容。

因為是升頻取樣的信奉者,Ethos CD 以非同步模式升頻,可選擇 PCM 384 kHz 或 DSD 128,升頻的數位訊號,送入 2 個 ESS Sabre ES9038PRO 32 bit DAC。為什麼是 2 個?還記得 Gryphon 標榜全平衡、雙單聲道差動線路嗎?所以 Ethos CD 要用上 2 個 ES9038PRO,左右聲道各自獨立,而且是全平衡差動工作。


總共十段數位濾波可選

再來就是 Ethos CD 最精彩的特色了:它具備十段數位濾波模式可選,其中 PCM 7 段,DSD 3 段,PCM 的預設值是 Hybrid Filter,DSD 的預設值是 50 kHz -3dB 帶通濾波。這兩個預設值可以當作標準開始玩,如果以 PCM 第四段為基準,數字越小,數位滾降越和緩,數字越大,數位滾降越陡峭,在聲音上的表現,數字越小音色越柔,數字越大更趨解析犀利,不過其實際效果也與播放的錄音有關,不一定就是如此。

這項功能代表 Ethos CD 擁有十段音色變化可調,就好像玩黑膠的人,手上有好幾個頂尖唱頭,每一顆都厲害,但是特色不同,愛玩黑膠的人經常會自己動手換唱頭,或是搞三頭六臂,聽什麼音樂,就搭什麼樣的唱頭,可是 Ethos CD 不用那麼麻煩,直接切換數位濾波模式,愛聽哪一段就切哪一段,要柔和、要剛強、要軟質、要硬派,一部擁有十段音色可調的 CD 唱盤,絕對能滿足您的玩心。


最簡單的一階類比濾波

由於數位升頻取樣拉得非常高,已經到了 384 kHz 與 DSD 128(或 DSD 256),所以最後一段類比濾波,就可以做得很簡單,Ethos CD 只用了一顆銀雲母電容,做最簡單的一階濾波,最大程度保留類比味。

從數位升頻、全平衡差動解碼,到最簡單的一階類比濾波,Ethos CD 還有兩項重要的設計,其一是校正時鐘,另一部分是電源供應。先講校正時鐘,Ethos CD 使用兩個獨立溫度補償振盪水晶校正時鐘,精確度高達 5 parts per million,藉以消除時基誤差。

至於電源供應部分,Ethos CD 採用兩組訂做環形變壓器,獨立供應數位與類比線路,讓兩者的電源供應不互相干擾,尤其 Ethos CD 採用大尺寸 VFD 顯示幕,加上觸控,這些數位線路的工作時脈較高,徹底做好供電獨立,才能維持純淨的音樂訊號再生。

充滿儀式感的操作

關於 Ethos CD 的設計,大致談到這裡,基本上還是遵循 Gryphon 堅持多年的金科玉律:雙單聲道、全平衡、純 A 類,只不過在數位訊源上,Gryphon 多了拉高升頻取樣率,搭配最簡單的類比濾波,維持音樂再生最自然的風貌。

Ethos CD 的操作,充滿了濃郁的類比味道,開啟 CD 上蓋,就像是拿起黑膠舉臂器,放入 CD 再擺上 CD 鎮,再把 CD 上蓋放下,聽黑膠的儀式感一樣強烈,而且 Ethos CD 承盤機構內部,LED 點亮間接透光的淺藍色光澤,透過 CD 上蓋鏤空處,還可看到中央金色唱片鎮旋轉,真是賞心悅目的構圖,太美了。


真正看到機器才知作工真美

我必須再次強調,即便編輯部盡力拍攝 Ethos CD 漂亮的照片,可是真正看到 Ethos CD 實體機器,仔細端詳每一處製作的細節,感動程度絕對超過看照片一百倍。在聽 Ethos CD 這段時間,每次換片,我都會等 CD 讀好片,再用觸控啟動 CD,感受 Ethos CD 細緻的作工,那是精緻手工藝的溫度,而非大量製造的冰冷。

不過,如果要操作 PCM 與 DSD 升頻解碼與數位濾波切換,那就要用遙控器比較方便,Ethos CD 的遙控器採用鋁合金打造,手感頗沉,底部還削出斜角造型,功能鍵簡單又實用,如果搭配 Gryphon 自家前後級,一只遙控器就能遙控所有機器。關於數位升頻模式,可以切換升頻開與關,或設定 PCM、DSD 模式,加上數位濾波(filter)切換,這幾個按鍵組合一下,就能設定十段不同升頻與數位濾波模式。

這十段升頻與數位濾波模式,剛入手開始玩,可能會覺得眼花撩亂,切換每一段試聽,各有特色,玩一陣子之後,我發現用 Gryphon 的預設值(PCM 第四段、DSD 第一段)為基準,上下切換比較,就容易找出箇中脈絡,PCM 檔位越低,音色越柔,檔位拉高,解析更強,但如果用 DSD 升頻,我則偏好 Filter 3,音色聽起來最類比。


扮演好傳統 CD 與 DAC 的角色

至於對音樂檔案格式的支援,Ethos CD 顯然有自己的態度,在實體音樂載體部分,只讀 CD,不過 Ethos CD 可視為一部 CD 唱盤,也可當作獨立的 DAC,這部分就 PCM 與 DSD 通吃,還加碼最高規格數位升頻,但是並沒有支援 MQA,而且 Gryphon 只給了傳統 S/PDIF 數位介面與 USB 介面,沒有乙太網路介面,代表不能數位串流播放,必須額外搭配串流播放器。

我想,Gryphon 應該是考慮到長期使用的需求,DAC 規格變化不大,可以用很久而不會落伍,但數位串流播放器的進步太快,新功能不斷推陳出新,所以讓 Ethos CD 扮演好傳統 DAC 的角色更重要。


從頭到尾都是 Gryphon 器材

試聽 Ethos CD 的過程都在 U-Audio 編輯部,搭配全套 Gryphon 器材,而我說的「全套」,可真的是從頭到尾外加線材。擴大機是新推出的 Essence 前級與 Essence Stereo 後級,搭配 Pantheon 落地喇叭,線材則是從電源線、訊號線、喇叭線,全部都用 Gryphon Vanta 系列線材,連音響架都是 Gryphon 自家 StandArt Model 800 三層架。

整套 Gryphon 擺在 U-Audio 試聽室,可真是「黑」藝術啊!能把黑色運用不同材料的對比,勾勒出造型與層次,再配上紅色獅鷲與藍色字幕,展現沈穩的視覺效果,這真是低調奢華啊。



數位濾波可玩性極高

剛開始試聽 Ethos CD 的時候,情緒很難靜得下來,因為十段數位濾波的變化太多,光是依序比較聽完,就玩得不亦樂乎,但也很難決定哪一段最喜歡,這等於 Ethos CD 擁有十種聲音的面貌,柔和的音色聽爵士樂,輕鬆搖擺,狂野的音色聽搖滾樂,力道澎湃,解析層次好的音色,適合大規模的交響樂,見樹又見林,細緻的音色適合室內樂,讓人心情平靜,這就好像玩黑膠唱盤的人,坐擁十顆唱頭,個性略有不同,三不無時換來聽,音響更好玩,而 Ethos CD 的十段數位濾波,不用那麼麻煩,遙控器切換檔位,音色就有變化,真是好玩。

就這麼興高采烈地,玩了好幾天,終於,把自己最喜歡的檔位挑選好,DSD 選第三段,PCM 也選第三段,這真的是巧合,不過我是為了寫 Ethos CD,才把偏好的檔位定下來,其實每一個檔位都有其聲音特色,真的可以看心情挑選,而我選這兩個檔位,更多時間停留在 DSD 第三段,音樂表情自然,解析力又好,而且音色尾韻帶著些許柔和,當然,這是我的偏好,而有幸擁有 Ethos CD 的人,一定能從這十段數位濾波找到自己喜歡的音色。


靜下心來聽音樂,真實又傳神

找到自己喜歡的數位濾波檔位,就不多費心去考慮該選哪一段,聽 Ethos CD 的心情也才靜得下來,專注在音樂上面,靜下心來聽 Ethos CD,更能體會 Gryphon 器材的寧靜感。我想舉史塔克的「巴哈無伴奏大提琴組曲」,這是發燒友人手一張的經典版本,音響放得好聽不難,可是要真實又傳神,那可不簡單。

Ethos CD 有著聚氣凝神的大提琴形體,拉弓之際的擦弦聲響細膩,左手在指板上面按壓琴弦的木頭敲擊聲響,拉奏的細節又多又豐富,琴音飽滿而寬厚,力度變化自然且洗鍊,大提琴的音響在寧靜漆黑的背景當中獨白,就像大師在面前拉奏一般,近得連呼吸聲都聽得見,獨自坐在 U-Audio 的聆聽室,靜靜地聽完第一號組曲,用快慢交替的大提琴音符,洗滌忙亂的大腦,心情跟著巴哈的音樂,跟著史塔克的琴音靜了下來。

略帶陰柔的音色美感

靜靜地享受 Ethos CD,不妨來點浪漫的蕭邦,選了辻井伸行參加「范克萊邦鋼琴大賽」的實況錄音,聽浪漫的第二樂章慢板,搭擋的指揮 James Conlon 與 Fort Worth 管弦樂團,平穩地揭開序幕,不帶激情,畢竟這是鋼琴比賽,每個鋼琴家要公平對待,不能厚此薄彼,浪漫的感情要收斂一些,而年輕的鋼琴家獨奏一發動,就把浪漫的感情是放出來了,右手晶晶亮亮的音符,伴隨著帶著猶疑的左手,點出蕭邦藏在音符之中的躊躇。

用 Ethos CD 來聽這張現場錄音,鋼琴的形體浮凸,琴音顆粒飽滿,力度的變化則展現年輕鋼琴家的浪漫,背後的管弦樂團則是濃密豐潤,撐起厚實的音場,整體音色略暗,但鋼琴左右手高低聲部的交織起伏與層次感清晰,就像是調暗光線的音樂會現場,我想,這不光是 Ethos CD 的聲音特色,也是全套 Gryphon 系統的聲音走向,穩重厚實,略帶陰柔,鋪陳出豐富的音樂細節,讓人專注在音樂上。

我還想舉「布拉姆斯第一號鋼琴三重奏」為例,聽皮耶絲、杜梅與王健合作的版本,Ethos CD 帶出輕柔的鋼琴,大提琴隨之應和,在只有鋼琴與大提琴的主題,音樂柔和又浪漫,等小提琴加入之後,布拉姆斯的激情撩了上來,鋼琴與大提琴隨之起舞,三件樂器迸發出勁道,彷彿捲起千堆雪般,一陣激情之後,逐漸落下,彷彿秋天的落葉,緩緩飄下,用 Ethos CD,搭配整套 Gryphon 器材,尤其是 Pantheon 喇叭,布拉姆斯濃密又厚重的音符,可真是迷人。

錄音的細節層次呈現豐富

換上多軌錄音的唱片,聽德國老虎魚「DMM-CD/SACD Vol.1」,Chris Jones 的「No Sanctuary Here」,Ethos CD 唱得既飽滿又通透,開場的電貝斯又飽滿又厚實,把音場撐得很開,而且貝斯的彈跳力道極好,襯托木吉他的清亮,因為是多軌錄音,和聲做得又寬又深,用反向帶出沒有形體,環繞在音場深處的效果,讓主唱與吉他清楚地浮現在音場中央,這些錄音室混音後製的效果,豐富了音樂聆聽的樂趣,而在 Ethos CD 上面,可以感受到更為豐富多樣的錄音細節。

我還想舉電影原聲帶「Million Dollar Baby」為例,既然是電影原聲帶,錄音玩的手法更多,開場的「Blue Morgan」,雖然只是木吉他的獨白,可是錄音錄得很近,Ethos CD 把錄音的親暱感帶得漂亮,鋼弦吉他的音符顆粒飽滿又清晰,就像人在面前演奏一般,不過空間殘響不大,彷彿是一把吉他在小房間裡的獨白,隨後的「It's Nice Viewing」,換成鋼琴獨白,錄音的效果就多了,空間殘響與鋼琴回音的效果,逐漸拉高,聲音的空間感逐漸擴大,等弦樂群進來了之後,空間拉得更開,可是 Ethos CD 讓大提琴與低音大提琴鋪在底部聲響,更顯濃密,對比鋼琴悠揚開闊的音符,讓人聽得入神。

具體而微的音樂廳舞台

再來張古典跨界,聽小提琴家慕特與 John Williams 合作的「Across The Stars」,聽電影「星際大戰:原力覺醒」女主角的主題「Rey's Theme」,晶晶亮亮的小提琴開場,弦樂器撥弦應和,背景還有叮叮噹噹的三角鐵,然後小提琴拉奏主題,管弦樂團應和,由於是跨界古典,低音大提琴的聲部刻意強化了,Ethos CD 把音樂的底部鋪得又厚又滿,小提琴獨奏與小提琴聲部的呼應,一前一後的層次感清晰,銅管的距離拉得比較深遠,則帶出更為開闊的音場感。

最後,我想用魯普與普萊亞合作的「莫札特雙鋼琴協奏曲 K.365」做總結,聽輕快的第三樂章輪旋曲,Ethos CD 把兩部鋼琴一左一右、一明一暗的音色,鋪陳出開闊通透的音場,弦樂群輕盈地開場,迎來兩部鋼琴的交替呼應,Ethos CD 展現出鋼琴應有的份量與尺寸,雙鋼琴左右互飆,Ethos CD 讓兩部鋼琴的形體清晰呈現,這是雙單聲道設計的優勢,讓左右聲道分離度達到最大,讓每一項樂器的相對位置更為清晰,樂團聲部的配置也非常清楚,彷彿面前就有一座具體而微的音樂廳舞台。

令人嚮往的終極 CD 唱盤

擁有十段數位濾波調整的 Ethos CD,其實音色的變化很多,我相信每個人都可以找到自己最喜歡的設定,也可以隨心所欲,變換音樂類型時,順道變換數位濾波,看心情調整,不過 Ethos CD 用最高的數位升頻,洗滌數位噪訊,保留純淨的類比輸出,讓音樂背景寧靜深邃,自然地專注在音樂上,寧靜的背景,帶出了音樂的流動感,越聽越讓人喜歡,Ethos CD 可說是一部令人嚮往的終極 CD 唱盤啊!送走它,可真依依不捨,沒關係,繼續努力,總有一天追到它。

器材規格

Gryphon Ethos CD
型式:CD 唱盤(具備 USB 輸入)
支援最高取樣率:PCM 32 bit / 384 kHz,DSD 512
數位輸入:USB x 1、 AES/EBU x 1、BNC S/PDIF x 1
數位輸出:AES/EBU x 1
類比輸出:RCA、XLR
輸出電平:單端 1V 或 2V,平衡 2V 或 4V
總體諧波失真:< 0.01 %(0 dBFS),< 0.003%(-6 dBFS)
尺寸:480 x 176 x 453(W x H x D)
重量:13.7 公斤
建議售價:請洽代理商
進口代理商:亞柏利
電話:(02) 2776-5838
網址:http://www.artistworld.com.tw/


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