撰文/戴天楷,攝影/蔡承融 2022/05/13發表,已被閱讀5,061
BestVox的喇叭,每一對都有故事可說,每一對的源頭都是傳奇。

先前來過編輯部的BestVox LS 3/5a和BestVox LS 5/9,都是BBC在1970年代的監聽喇叭。其中,LS 3/5a的名氣尤其響亮,甚至在1998年停產之後,LS 3/5a成為二手市場的珍品,保存良好的LS 3/5a甚至比當年的新品價格還高。現在玩LS 3/5a,甚至可說—幾乎「不用錢」,你大可以用入手價賣出,如果是傳奇的15歐姆版,你還有機會漲價錢,還可以在眾多排隊買家裡挑對象。LS 3/5a是音響市場上罕見的保值品,對有些人來說,甚至是投資品。

為什麼要復刻?BestVox有個夢

不過,老喇叭還是有老喇叭的問題。東西是會老化的,單體、箱體、各個部件,都會老化。老化的喇叭,聲音還是當年的聲音嗎?除了這層顧慮外,如果擁有者不願意釋出,後進者又要怎麼一睹這些傳奇喇叭的風采呢?

這就是復刻的動機。有的復刻產品出自原BBC授權製造商之手,有的則是來自專事復刻的廠牌。BestVox就屬於後者。主事者李平從事音響工作多年,自身對那些英國老喇叭著迷不已,他收集這些喇叭,聆聽這些喇叭,欣賞這些喇叭,也願分享這些喇叭。為了讓更多愛好者可以接觸到這些傳奇喇叭,又無需承受喇叭老化的風險,他創辦了BestVox,專事復刻這些喇叭,續寫這些傳奇。

最具話題的喇叭LS 3/5a,毫無疑問地是Bestvox的重點商品,體積更大、能量更足、在1980年代擔任BBC重要監聽喇叭的LS 5/9也是他們的首波強打。如今,家族裡又有新成員了,那就是BestVox LS 3/6。

話說那個 LS 3/6......

LS 3/6這對喇叭當然也有故事,而且,這故事可精彩的了。LS 3/6原初的設計者不是別人,正是大名鼎鼎的Spencer Hughes,也就是Spendor的創辦人。在1960年代中期,他曾受雇於BBC的研究部門,出任工程師。當時,BBC為了製作更好的喇叭,供他們監聽之用,展開了對塑膠材質振膜的研究。BBC的工程師們假設,塑膠製成的振膜,其特性勝過當時盛行的紙盆振膜。而,Spencer Hughes正是負責這項研究的工程師之一,另外還有一位也是名人,那就是Harbeth的創辦人Hugh Dudley Harwood。

經過兩年時間不斷打樣、試作,終於,他們利用當時著名的Bextrene聚合物材料,做出了理想的12吋低音振膜,並設計出LS 5/5的室內監聽喇叭(LS後的第一個數字,若為5,則表示該喇叭供室內監聽用;若為3,則表示供戶外監聽用)。 由於開發出真空壓鑄成形機具,大大提升了製作塑膠振膜的良率,也能夠做出品質良好的較小尺寸振膜,首先成功的就是8吋振膜。

作為工程師的Spencer Hughes一直在想,怎麼樣才能把這些聲音表現一流的監聽喇叭推廣到家庭裡面。他就以剛做成功的8吋Bextrene振膜,搭配一顆Celestion的HF1300高音,做出了BC-1;這正是LS 3/6的前身。他一連做了三對BC-1,還賣給了兩個專業錄音室,就此打開了他家「車庫」—Spendor—的名號。


不過,接下來事情就沒那麼順利了。他把BC-1提案給BBC,卻不如預期地,並未獲得公司的量產同意。因為60年代末正是搖滾樂方興未艾之際,BBC覺得BC-1的動態和頻寬不太夠,不足以應付製作搖滾樂時的監聽需求。因此,BC-1計畫就此擱置。

但Hughes是個很積極的人,有一次,BBC恰好需要一對體積跟BC-1差不多了喇叭,Hughes趁機再把BC-1推出來,這回,BBC同意了。Hughes很高興自己的設計能被BBC認可,於是他特別依照BBC的要求,修改了分音器,並加上一個多匝的變壓器,盡可能地讓兩個單體的銜接更順暢。爾後,BBC又為之加上了一個「超高音」,並且在背板上裝載一台擴大機,構成主動版本,足見BBC改變了對這款喇叭的想法。

一切看起來是這麼順利,似乎Spencer Hughes可以為自己初創的小公司Spendor換來一筆大生意,然卻事與願違。BBC雖把BC-1列入了他們的LS系列喇叭裡,稱為LS 3/6,卻把生產製造的許可交給了Rogers。對此,Hughes只能仰天興嘆,徒呼奈何;因為,他和BBC的工作契約上,明文寫著,Hughes在約聘期間所有的發明和設計,權利都歸BBC所有。

自己設計的東西,權利卻不在我,收益得不到就算了,製造許可也不給我。這口氣,換做是你,嚥得下嗎?Spencer Hughes嚥下了。他深知退一步,海闊天空的道理,也不跟BBC爭,他以Spendor自家公司名義賣出的每一對BC-1,都依約支付BBC一筆權利金。就這樣,Spendor BC-1也默默地賣了不少,單是專業錄音室就賣了超過兩千對,而且BBC還跟他買了前前後後超過600對。你現在知道為什麼Spencer Hughes在那個風起雲湧的年代可以當老闆,能伸能屈,真大丈夫也!

一干有名的堂哥,還個個賣得比它貴

LS 3/6的故事講到這裡差不多也講完了。不過,我還要為這故事添一段後記。LS 3/6這個BBC喇叭型號,雖然知名度沒有那麼高,其實它背後的家族視力龐大,而且頗富威望。你或許對LS 3/6不熟悉,但你聽過Rogers的Studio 1嗎?要是你還是沒聽過,我接下來要講的,你一定聽過,那就是Harbeth Super HL5。HL5問世至今已經超過40年了,歷經七代改款,售價也連連上翻,世界各國都有許多的擁護者。在Super HL5世代以後,從二單體二音路變成三單體三音路,原本所效仿的是LS 3/6原初的BC-1型式,後來則完全回歸LS 3/6的設定。這些年來,在媒體的推波助瀾下,持有一對HL5似乎成了「我是音響迷」,甚至是「我是有品味的音響迷」的代稱。然而,不管是Rogers Studio 1,或是Harbeth HL5(今天已經到了Super HL5 Plus),它們都是BBC LS 3/6的兄弟。現在,你知道這對BestVox LS 3/6的價值了嗎?

如果你要在二手市場上冒險找老BBC LS 3/6,當然也是件有趣的事。不過,如果可以買到新品,這風險不是可免了?你若比較一下價錢,BestVox LS3/6更是讓人怦然心動。目前市面上仍以BBC LS 3/6為型號販售的,還有Stirling Broacast的 LS3/6,一對美金6,500元,它最大的吸引力就在於,主事操刀者是Spencer Hughes的兒子Derek Hughes。若你要買名氣更大的Harbeth Super HL5 Plus,美金售價6,800元,以今天的Hi End音響價格來說,兩者其實都不算貴。但BestVox LS3/6,在臺建議售價只有59,800元,換算過來含稅大約2,000美金左右。這樣一比下來,這復刻老BBC喇叭的BestVox LS 3/6簡直超值。

復刻製作工細考究

BestVox復刻喇叭的功力深厚,若非看見網罩與喇叭背面的銘牌,真是難辨究竟出自何家產品。箱體尺寸比例幾乎相同,箱體也同樣以薄板製作,以手指關節輕輕敲擊,聲音篤實並不鬆散。面網以金屬插銷固定,網罩右上有一個BestVox的金色商標,下方設計了一個繩環,讓人可以輕鬆拆卸網罩。背後端子只有一組,沒得玩跳線,卻也落個簡單,帶著淡淡玫瑰金色調的喇叭端子品質則讓人放心。低音反射孔則位於正中央,這兩點的設計均和Harberth HL5不同。




三音路單體全數自家復刻

單體配置亦延續舊設計,採用三音路三單體的架構。不過,LS 3/6的三音路,跟別人的三音路不太一樣。一般的三音路配置是「低音、中音、高音」,但LS 3/6的三音路卻是「中低音、高音、超高音」。這麼配置的原因前面故事裡說過了,有意思的是,BestVox復刻喇叭,就是要依樣畫葫蘆。BestVox LS 3/6最上面那個高音單體,用的是一個20mm的鐵氧體磁鐵凸盆高音,原廠說這是T27高音。這還得了,這可是當年KEF的經典單體,最有名的就是用在LS 3/5A上。不過,BestVox再怎麼神通廣大,也找不到足量的NOS庫存新品來做喇叭,這T27是他們復刻製造的。


下面那顆高音呢?那是一個25mm的軟半球高音,前面加上一個風扇葉片狀的導波器,當中有一個類似相位錐的突起,周圍則有扇葉輻射排列。這看起來很奇怪,但你要知道,這可是跟當年經典的Celestion HF1300長的一模一樣,也是忠於原味的復刻。這兩個高音,HF1300那顆,負責3,000Hz~13,000Hz的範圍,T27那顆則負責13,000Hz以上的頻段。因此,說上面那個T27高音是「超高音」,其實跟我們一般的認知不太一樣,它不過是分擔了高音上段的頻率而已。


至於低音單體,則繼續使用8吋的PP振膜低音,特別之處則是它的顏色。一般的PP單體都會做成黑色的,但這個低音卻是白色的,而且看起來,錐盆振膜與凹狀懸邊是一體成形的。經代理商告知,早些時候推出的BestVox LS 3/6,低音也是做成黑色的,而最新的版本則把低音改成白色的,就跟BestVox LS 5/9的8吋低音一樣。這單體哪來的呢?當然,也是BestVox自家做的。


那他們怎麼復刻單體的呢?單是找老單體來拆解做逆向工程還不夠,他們要做,就要原汁原味,連聲音特性都要一樣。BestVox運用FINECone模擬軟體,針對老單體做有限元素分析,建立參數、設定頻響和阻抗,讓復刻單體的特性能與原始單體一致。因此,BestVox喇叭所復刻的,可不只是外型而已。

要搭適合的腳架聽

BestVox LS 3/6是大書架喇叭,這種尺寸的喇叭最尷尬,一般的喇叭腳架嫌太高,擺在地上又太低,非得配上專屬腳架不可。代理商名傑送來這對BestVox LS /6時,連著一對Spotless出品的鐵腳架一起來,腳架與BestVox LS3/6的底部大小剛好相合,高度也很適中,看來這腳架就是專吃LS 3/6一門兄弟喇叭的。




效率有88dB,擴大機無負擔

我前面說它超值,但真要配得上「超值」的誇讚,還得聽過聲音才敢說。期間,我試著搭配不同的擴大機,便宜小巧的NuPrime A200 D類綜擴,小小一台,售價不過三萬多元,推起來有模有樣,大聲聽搖滾和管弦樂都罩得住,而且它還內建串流播放功能,使用時連前端訊源都免了。BestVox LS 3/6的效率有88dB,比其他兄弟喇叭都要高,其實不難推。用家只需要考慮自己的預算,選擇喜歡的擴大機即可。

音樂聲部佈局清楚

換用Linear Acoustic LAV-60 MK2,聲音厚度和力度又更好了,加上更綿密的聲音,讓音樂更顯立體。在功率充足的晶體綜擴(LAV-60 MK2面對8歐姆喇叭最高有100W輸出)的驅動下,Anne-Sophie Mutter拉奏的電影「原力覺醒」中的「Rey’s Theme」,聽起來琴音聲線更飽滿扎實,更顯女主角果敢堅毅的個性。管弦樂聲部的佈局清楚,低音弦樂湧起時,BestVox LS3/6的低音在延伸與量感上較為保守,但放起這張低音豐富的錄音,反倒落個恰恰好,音樂更顯平衡。

喇叭擺位容易,出好聲不難

聽Lou Reed的「Walk on the Wild Side」歌曲時,開頭的貝斯撥彈,帶著力道的變化,琴弦撥動時震動的細節均可聽聞。一旁吉他輕輕地刷著,Lou Reed的歌聲一出,飽滿而扎實的聲音就在眼前浮現。我其實沒有花太多功夫在擺位上,沒想到一連幾首曲子聽下來,連擴大機也換了,也不覺得還有什麼缺的。找到空間與喇叭的甜蜜點,是音響迷津津樂道的趣事,有的人錙珠必計,在一公釐兩公釐之間推敲;這般精神確實讓人敬佩。但對一般用家來說,音響是拿來聽音樂的,喇叭若能做到這樣容易擺位,讓人無需為了擺位之事疑神疑鬼,如此友善的喇叭豈不值得大推?

爽朗、清晰、通透、開闊

管機推不推得動呢?我告訴你,棒的很!BestVox LS 3/6的聲底跟我過往的Harbeth Super HL5 Plus經驗很接近,後者聲音可能再清亮、再通透、再活生一點,但基本上屬於同一路子,用行話說,就是爽朗、清晰、通透、開闊,而且定位和結像都很好。這種味道,配上好管機,那真是美極了。

還原現場氣氛

我以EAR Yoshino的868前級與509 MK2單聲道後級來搭,這EAR 509後級足有100W輸出,對付BestVox LS3/6可謂綽綽有餘。以Riccardo Muti指揮維也納愛樂的2021年新年音樂會錄音為例,第一軌送上的Franz von Suppe的進行曲,全曲有A、B兩個主題,以ABA標準的三段式進行,音樂的速度明快,幾乎不停歇的打擊樂讓全曲節奏清楚,充滿開朗而愉悅的氣質。BestVox LS 3/6帶來的舞台是開闊的,清楚的,透明的,層次感十分好。強烈的節奏帶來衝擊感,讓人聽來精神振奮。同樣的氣氛,亦可見於音樂會終了曲目的「Radetzky Marsch」,這些不是什麼「發燒曲目」,卻是與人十分親近,並充滿歡樂氣息的音樂,BestVox LS 3/6把那現場的氣氛表現的十分地好,我三度走上前扭大音量,音樂總見安定。它絕非能量爆棚的喇叭,大音量測試對它來說意義不大。但它所營造的音樂氣氛,以及對於音樂的描述力,在這個價位裡,堪屬第一流。

中低音量下,輕鬆可得細緻又甜美的樂音

新台幣五萬多元,你能買到怎麼樣音質細緻的喇叭呢?你儘管舉例,你儘管想像,我在這裡則幫你加上一個提議:聽聽看BestVox LS 3/6。我自己是古典音樂愛好者,如果我在聽音樂,八成的時間是在聽古典音樂。古典音樂對聲音質地的要求是高的,音質要細膩,音色要豐富,音樂才會美。BestVox LS 3/6當然不是頂級的,但是它在所屬的價位帶裡,表現卻是罕見的。

我在馬友友和Kathryn Stott合作演出的「Shenandoah」一曲裡,聽見了豐潤飽滿的鋼琴,大提琴的聲腔帶著一點薄板喇叭特殊的共鳴感,那種諧振帶來的鼻音,在大提琴本身濃郁聲底之餘再加上一點明亮感。在「Goin’ Home」這首改編德弗札克第九號交響曲第二樂章的曲子裡,馬友友的大提琴聲線清晰健朗,溫暖卻不流於濃郁,柔和而深情。鋼琴的單音爽朗堅實,和弦則顯飽滿豐盈,那微微震動的質地聽得明白卻又不過。我認為用BestVox LS3/6聽這種室內樂時,控制在中低音量區域,可輕鬆獲得細緻又甜美的聲音,要是音量催太大,可能適得其反。

音樂味足以融化人

聽大編制的交響樂也是一樣。如果我用Wilson Audio Alexia 2聽,我會把音量開大,若我用的是小書架喇叭,你開太大,不是它撐不撐得住的問題,而是:這樣會好聽嗎?當掌握到原則,BestVox LS 3/6放起聖桑的第三號交響曲「管風琴」,一樣美的很。我聽的是鄭明勛指揮巴士底歌劇院管弦樂團的版本,這是該曲目最透明、精緻且平衡的版本之一。BestVox LS 3/6在重播這曲子時,帶來的樂趣,不亞於售價比它更貴的其他喇叭。

在第一樂章前半的稍快板樂章裡,即便樂團各聲部有著繁複的合奏,它仍可理出箇中的層次,不是最棒的,卻是足以讓你欣賞音樂的。它的低音雖非強項,以其延伸有限但乾淨清爽的低音,放起第一樂章後半的稍慢板樂章,仍舊很有味道。那不是探入地底的低頻,卻是足以支撐起音樂建築的低音。在這裡,還可以聽到那柔美的弦樂,綿密而有光澤。這就有意思了,BestVox LS 3/6的高音延伸數據並不突出,但放起音樂來,光澤感、空間感、空氣感並無不足。

第二樂章前半的快板與急板,音樂活潑噪動,同時又綻放出繽紛的色彩。BestVox LS 3/6在適當音量下,始終臨危不亂地搭構起一個清楚明確的舞台。而且BestVox LS 3/6就像我聽過的Harbeth Super HL5 Plus一樣,擺到差不多的位置,喇叭很容易就消失了。我坐在那裡邊聽邊寫稿,心緒一直被拉進聖桑音樂的世界裡。尤其是第二樂章後半那莊嚴的管風琴一出,弦樂以賦格方式一層一層推出,我雖可以挑剔那管風琴的恢弘感若有所缺,但一聽到那弦樂和銅管堆出的賦格,我就被融化了。隨後是木管輕靈的應答,那幅畫面,好美。我聽過更好的,但我從沒在五萬多元的喇叭上聽見過更好的。

吉他爽朗明快,人聲鮮活且結像清楚

最後,還是得盡一下媒體倫理,平衡報導一下。雖然我在聽聖桑「管風琴」交響曲時表示它的低頻有限,但不表示BestVox LS 3/6的低頻就真的不行。我在試聽之時,同事蔡承融一度下來關心我在聽什麼,「原來是這對啊,低頻不錯啊。」真的嗎?我在樓下,不知道樓上聽到的如何,當時我聽的是「A Star Is Born」原聲帶裡的「Shallow」一曲。這曲後段越演越烈,伴著Lady Gaga高亢的歌聲,鼓聲連發,大概就是那個鼓聲把承融叫下來的。然我在樓下聽的精彩的,更是吉他和人聲。人聲我前面講過了,BestVox LS 3/6的結像清楚而且形體扎實,聲嗓的細節豐富,音色上則帶著微微的溫暖。Lady Gaga在副歌昂聲歌唱,那拔高的嗓音吃的可是動態,BestVox LS 3/6撐的住!吉他聽起來則爽朗明快,金屬質地鮮明,把近距離收音所拾得的質感都表現得清清楚楚。

低頻有限有節制,但非空洞無下盤

另兩軌可為BestVox LS 3/6的低音表現平反的則分別是Chris Jones的「Sanctuary Here」,以及Jennifer Warnes的「Way Down Deep」。前者的低音一面有電貝斯的彈奏,一面有男聲吟唱。這張錄音一向為音響迷喜愛,因為它不但有飽滿扎實的人聲,有鮮活豐潤的吉他,還有開闊的空間感。這些,恰好也都是BestVox LS 3/6所擅長的。

後一曲則是的打擊樂錄的又飽滿,又深沉,且很活生。那大鼓聲音顆粒又大又飽,誇張的效果都為營造歌曲的氣氛。此外,那在一旁點綴的沙鈴似的打擊樂,加上不時出現的吉他,則為歌曲添加幾許活潑。Jennifer Warnes的歌聲在這裡錄得不但溫暖,而且還很厚實,聽起來真是過癮極了。單用這兩曲的低頻表現,就足以讓BestVox LS 3/6抬頭挺胸了。

所處價位帶裡的一顆明星

BestVox的復刻,真是讓來不及趕上上個世紀BBC喇叭輝煌年代的愛好者們,找到了一條簡單又輕鬆的路,能以踏入這個曾為老樂迷、老燒友所樂談的世界裡。LS 3/5a如何是傳奇,毫無疑問地,LS 3/6也是傳奇。BestVox LS 3/6的售價可親,聲音表現有一套,在其所處的價位帶裡,稱得上是一顆明亮之星,且是最亮的之一。


器材規格

型式:三單體三音路低音反射式書架喇叭
單體:20mm T27高音x1、25mm高音x1、200mm Radial 低音x1
頻率響應:42Hz-20,000Hz
靈敏度:88dB
阻抗:8 ohms
分頻點:3kHz、13kHz
最大承受功率:60W
尺寸:630 x 310 x 305 mm(H x W x D)
重量:17 kg
售價:59,800元;腳架 14,800元
進口廠商 : 名傑國際
地址 : 台北市中正區延平南路70號3F-2
電話 : 02-2388-6682

參考器材

訊源:YBA CDT450、Telos EMP
DAC:Merging NADAC、NuPrime DAC-10H
擴大機:EAR Yoshino 868 Preamp、EAR Yoshino 509 MK2、Linear Acoustic LAV-60 MKII 、NuPrime A200
線材:Transparent Reference XL AES/EBU 、Tromba Mandolin XLR 訊號線、Tromba Marina OCC-1 喇叭線、Xsymphony Precision One 電源線、惡堡 No Name 電源線
配件:Tiglon TMR-2 音響架 、 MYSTJ Audio CMS 音響架 、 ASI 調音設備

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