撰文/林治宇,攝影/郭振榮 2020/02/06發表,已被閱讀4,147
最近許多熱衷串流播放的發燒友們都在問同樣的問題:所謂音響等級的網路交換器到底有沒有效果?比起一般網路交換器,昂貴的音響級網路交換器真的更好嗎?就我的實際經驗,上述兩個問題的答案都是肯定的,而且我還能再多提供一個佐證,那就是Melco新推出的S100網路交換器,也確實能為串流播放帶來更好的聆聽體驗。


兩種網速並行

Melco是日本IT大廠Buffalo針對網路串流播放的伺服需求而成立的音響品牌,他們也推出音響級網路交換器自然不足為奇,不過,Melco的作法和別人不太一樣,而且還頗為特別,就是讓高速與低速網路埠並存,並且讓不同功能的設備分流而行,分別藉由音質與傳輸速率的優化,達到提升聲音表現的目的。


S100是一款10埠1000Mbps網路交換器,當中包含8個RJ45網路埠和2個SFP光纖網路埠,也就是說,S100是一台所謂的Gigabit交換器,可支援10Mbps / 100Mbps / 1000Mbps三種網速的網路設備,不過,S100並不是全部網路埠都能跑到Gigabit,而是將其中的8個RJ45埠分成左、右兩組,左邊4個一組是 100Mbps,右邊4個一組才是1000Mbps,然後2個SFP放在最右邊,是1000Mbps。為何S100要這麼麻煩地區分網路埠速度?通通裝1000Mbps埠不是很單純嗎?這就牽涉到影響串流播放品質的因素了。

Melco認為,串流音樂數據資料在傳輸過程中,只要是對數據封包、封包傳輸時序、封包傳輸順序有所損害,或是當中有噪訊或干擾性的數據資料侵入時,都會對播放品質造成損害,而S100的因應之道便是藉由不同速度的網路埠連接不同設備,達到吞吐量優化的目的,讓數據順暢地傳輸,以維持數據的完整性。此外,S100內部並設有1.5MB的緩衝,也是為了確保傳輸時的穩定。


藉由分流提升整體音質

既然如此,什麼設備該接在100Mbps網路埠,哪些器材又該接在1000Mbps網路埠呢?依據Melco的建議,串流播放機對網路傳輸品質的要求最高,應該接在100Mbps網路埠,而音樂伺服器,例如Roon Core、NAS或PC,因為需處理的數據量較高,瞬間流量較大,可以接在1000Mbps網路埠。至於Wi-Fi無線基地台則較無限制,使用者可以兩種都接接看,聽了聲音再做決定。此外,如果你的串流播放機是Lumin旗艦X1,它是目前市面上唯一據有SFP光纖網路介面的機種,因此還可試著透過S100的SFP光纖網路埠連接,便能額外獲得另一種音色變化,可玩性極高。

S100的機殼也毫不含糊。S100基本上就是使用自家10系列與100系列同樣的機殼,具有雙重結構,外層是厚重的鋁板,經精細的髮絲紋處理與陽極處理,質感相當好,內層則是鋼製結構,剛性極佳。內外加乘之下,此機殼的整體構造變得非常扎實,除可使箱體諧振降至最低,還可提供優異的屏蔽效果。

S100也非常重視電源,除了運用Melco在設計音樂伺服器得到的深厚經驗,並搭配音響級電容,讓噪訊降至最低,使電源供應更為乾淨。此外,S100採外部直流電供電,隨附的是一顆12V/1A交換式電源供應器,使用者也可以自行更換品質更好的線性電源,讓電源的純淨度進一步提升。

按照建議的接法即可

既然S100有提供100Mbps與1000Mbps兩種RJ45介面,並且還有建議的接法,想必不同的接法應該會有不同聽感,因此在開始試聽之前,我想先試試看不同接法的聲音有何差異。我一共試了四種接法。(A) 依照Melco的建議,Lindemann Musicbook Source串流播放機(以下簡稱Source)接在100M,NAS接在1000M,無線基地台我選擇接在1000M。(B) Source與NAS都接在100M,無線路由器接在1000M。(C) Source / NAS / 無線基地台都接在1000M。(D) Source / NAS / 無線基地台都接在100M。聆聽順序是A→B→C→D,參考器材則是Linear Acoustic LAV-60 MKII綜合擴大機配上Wilson Audio Alexia 2喇叭。


四種接法的聲音差異很大,立刻就能分辨,差別在哪兒?我以網通大廠ZyXel的消費型5埠Gigabit交換器為參考機,我發現A和B的聲音走向都和ZyXel相同,但A的輪廓線條、起伏對比、動態力度、低頻層次、透明度…等,都優於B。接著聽C,有趣的來了。與A和B相較,C的聲音聽起來有點「過動」的感覺,好像全頻段都變得更清晰了,低頻尤為明顯,讓音場重心被抬高了,且音色變得更明亮,質地也變得更硬朗,因此音樂的速度感變快了。這樣的改變讓我相當訝異,難道只是將設備都接在網速快的1000M,聽感就會比較快嗎?接著聽D,也就是全部設備都接在網速慢的100M埠,沒想到,聲音變成「慢郎中」了!此時低頻變厚變重,音場重心下降,高頻的位置變低,光澤稍減,聲音的質地變得更柔軟,音樂線條更柔順,強弱對比沒有前三者那麼鮮明,因此整體有變慢的感覺。


只是換了接法,S100就讓聲音有這麼明顯的改變,可見S100將RJ45連接埠分成100Mbps與1000Mbps絕非噱頭,而是真有所本。上述A、B、C、D四種接法,我自己還是最喜歡A,也就是Melco建議的接法,此時音樂的各種變化最為鮮明,包括快慢、強弱、起伏、輕重、厚薄…等,也讓音樂聽起來最為有趣。C與D或可當作另類的調音方式,讓使用者有更多的手段可資運用。

貫通網路傳輸的瓶頸

做完四種接法的比較,接下來我就用A接法來和ZyXel交換器正面PK,看看S100能提升多少。很明顯的,音響級就是音響級,絕非一般網通產品可比,S100在各方面均佔勝場。播放大提琴家Zuill Bailey與鋼琴家Lara Downes合作的「Some other time」專輯,第3軌伯恩斯坦《In Our Time》開頭的幾個鋼琴觸鍵,便可感受到低頻清楚地下沉,延伸自然而完整,讓音場下盤更形穩固,重量感更為明確,也氣氛更為寂靜而沉著。不僅低頻,S100讓高頻也更清楚地延伸,因此不同頻段的聲音拉得更開,讓音域結構更有秩序。另一方面,由於背景更黑、更乾淨了,音色更通透了,也讓音場形貌更明確地展現出來,深度與層次自然不言而喻。相較之下,ZyXel的聲底就有點霧霧髒髒的,音色不夠通透,音場凝在中間不易拉開,讓聲音顯得較無生氣。除此之外,由於S100提升了細節,連帶也會讓音質密度有所提升,因此大提琴聲線的輪廓不僅更為清晰,線條的明確性,運弓的力道,質地的緻密感,也都比ZyXel更為出色。


又例如莎拉麥克勞克蘭(Sarah McLachlan)著名的《Angel》一曲,透過S100的播放,彷彿聆聽室的空氣變得更乾淨了,不僅讓錄音中殘響的綿延感更好,歌聲中強弱間的層次也變得更豐富而清晰,音樂更有感染力,聆聽樂趣自然就更高了。

S100再次證明了,網路交換器確實會影響影音串流播放的品質,這是因為交換器正好位處家中網路數據傳輸的「通衢要道」,其傳輸品質之良莠,會直接影響串接其上的所有設備,這一「瓶頸」若不加以貫通,其他網路設備的性能也會被縮限,由此觀之,該不該升級家中的網路交換器,答案應該就很明顯了。

器材規格

Melco S100
型式:網路交換器
網路埠:RJ45 100Mb/E × 4,RJ45 1000Mb/E × 4,SFP × 2
尺寸:215 × 61 × 269 mm(寬 × 高 × 深)
重量:2.5 公斤
售價:58,000元
進口總代理:藝聲
電話:02-2391-7999
網址:www.soundart.com.tw

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