撰文/林治宇,攝影/林治宇 2020/01/01發表,已被閱讀4,613
網路串流播放已逐漸成為許多人主要的聆聽音樂方式,除了播自己的音樂檔案外,現在更有許多串流音樂服務可選擇,當中不乏提供CD品質甚至高解析音樂的平台,例如Tidal、Qobuz、Deezer等,不僅使用兼顧音質與方便性,更可讓你的音樂觸角無遠弗屆。不過,方便規方便,你是否曾有這樣的經驗或是聽別人說過,串流播放還是沒有比CD好聽?如果答案是肯定的,問題有可能出在家中網路環境還沒有處理到夠理想的狀況。那要如何處理呢?一台音響級的網路交換器就能提供不少幫助,例如我這次去台中上峰音響體驗的SOtM sNH-10G網路交換器。

網路噪訊比你想像的嚴重

在介紹sNH-10G之前,我先簡單說一下網路交換器(以下簡稱交換器)的用途,以及為何聽串流音樂需要交換器。交換器的主要功能是擴充乙太網路連接埠的數量。現在大多數家庭都已使用無線網路,但家中仍有些設備比較適合用有線網路,或是某些設備只能接網路線,像是桌上型電腦、智慧電視、NAS、Apple TV、多媒體播放機、串流播放機…等,可是無線分享器提供的有線網路埠通常只有四個,如果要接線的設備超過此數,就不夠用了,此時只要用一台5埠或8埠的交換器以網路線連接家中原有的無線分享器,即可擴充網路埠的數量。

sNH-10G網路交換器,全機採用金屬機殼,背後提供8組RJ45網路埠與2組SFP光纖網路埠。

此外,交換器也能提升串流音樂的播放品質。網路線可傳遞數據,但也是傳遞噪訊的媒介,而無線分享器本身也是雜訊的來源,因此透過網路線連接在無線分享器上的所有設備,它們的雜訊也會彼此互傳,如果你昂貴的串流播放機、音樂伺服器、存音樂的NAS都接在無線分享器上,免不了也會接收到這些噪訊。這時你可以先接一台交換器,再把和播放串流相關的設備接在這台交換器上,其他無關的設備則接在無線分享器上,這樣就可以將噪訊一定程度地隔離於串流播放設備之外了。

既然交換器能一定程度地達到隔離噪訊的效果,那買幾百塊一台的便宜交換器,或數千元一台的網通大廠交換器,不就好了,有必要買幾萬塊一台的sNH-10G嗎?說實話,一分錢一分貨,SOtM敢賣這麼貴,敢稱自己是「音響專用」的交換器,自然有其道理。sNH-10G藉由三重手段達到提升串流播放品質的目的,包括「降低乙太網路介面噪訊」、「運用更精準的校正時鐘」,以及「提供高品質電源」,並藉由選配的方式,讓消費者依自己的預算選擇不同等級的sNH-10G。

多種選配可供選擇

先從基本款sNH-10G看起。sNH-10G全機採用金屬機殼,背後提供8組RJ45網路埠與2組SFP光纖網路埠,一共10組,面板也有10組LED燈,用以顯示背後各組網路埠的使用狀況與傳輸速率。背面有一個三段式電源開關,切到中間是關,切到上方是開機並開啟前方指示燈,切到下方則是開機但關閉指示燈。sNH-10G每一組網路介面均搭載SOtM獨創的噪訊濾波線路,也就是說,從基本款開始便具備前述三重手段的第一重:降低乙太網路傳輸噪訊。

面板除電源指示燈外,還有10組LED燈,每組有二顆燈泡,可顯示每組網路埠的連線狀態。

畫面中是sNH-10G的三段式電源開關,切到中間是關,切到上方是開機並開啟前方指示燈,切到下方則是開機但關閉指示燈。

基本款sNH-10G內部配備的校正時鐘是基本等級的,若想要更精準的時鐘,則可選擇進階版sNH-10G,內部直接安裝了SOtM自家的sCLK-EX時鐘模組,可有效降低音樂資訊傳輸時的時基誤差,讓訊號更精確。此外,你還可以替你的進階版sNH-10G加裝BNC輸入介面,就可以外接自家的sCLK-OCX10時鐘,時脈高達10MHz。

sNH-10G不論基本版或進階版皆隨附一只交換式電源變壓器,若想升級電源,則可另外選配自家的sPS-500直流電源供應器,可切換7V、9V、12V、19V四種電壓,因此除可供應sNH-10G外,也能搭配其他設備使用,應用彈性廣泛。特別的是,sPS-500是交換式電源,而非大家「印象中」比較好的線性電源。這正是SOtM另一項關鍵技術,透過複雜的二階整流與特殊線路,不僅能吸收噪訊,還能消除頻帶外的雜訊,讓受供應設備的噪訊可以降至最低。

畫面中是進階版sNH-10G,透過機殼所看到的白色電路板,便是已安裝於內的sCLK-EX時鐘模組。

畫面中上方的是進階版sNH-10G,下方則是已經裝有外接時鐘介面的sNH-10G。此介面有不同的阻抗值可選擇,用家可根據時脈產生器的規格挑選。

生氣勃勃的現場感

當天上峰老闆翁大給我聽的是「大全套」,包括加裝BNC輸入介面的進階版sNH-10G,然後以sPS-500供電,並外接sCLK-OCX10時脈產生器,完整呈現SOtM三大核心技術。此外,翁大還準備了一台網通大廠D-Link的家用型網路交換器,要用AB比對的方式讓我瞭解真正音響等級的交換器和3C產品有何不同。

當天試聽的系統包括dCS Bartok串流播放DAC耳擴、T+A PA 3100 HV綜合擴大機與PS 3000 HV外接電源,喇叭則是Dynaudio Evoke 50落地喇叭。

試聽的系統包括dCS Bartok串流播放DAC耳擴、T+A PA 3100 HV綜合擴大機與PS 3000 HV外接電源,喇叭則是Dynaudio Evoke 50落地喇叭。sNH-10G的使用方式是接在無線分享器之後,再把Bartok、NAS等設備接在sNH-10G上,其作用就像是個網路噪訊的防火牆,可防止無線分享器的噪訊往後傳,使接在sNH-10G上的設備自成一個較不受干擾的網路環境,並可避免它們之間互傳雜訊。全套sNH-10G所費不貲,價格是D-Link家用型交換器的數百倍,聲音有何差別?現場只AB比對了一次,而且只聽片刻,我便聽出差別來了,那就是「生氣」,不是發脾氣的生氣,是生氣勃勃的生氣。


這是sPS-500電源供應器,內部採用交換式電源,藉由複雜的二階整流與特殊線路,不僅能吸收噪訊,還能消除頻帶外的雜訊,讓受供應設備的噪訊可以降至最低。

sPS-500電源供應器可切換7V、9V、12V、19V四種電壓,因此除可供應sNH-10G外,也能搭配其他設備使用,應用彈性廣泛。

當天我聽的曲子是波蘭鋼琴家、音樂製作人、電影配樂作曲者Leszek Możdżer為電影「Ikar - Legenda Mietka Kosza」所做的原聲帶,而且是透過Tidal串流服務播放24bit/96kHz MQA格式,也就是說音訊是從網際網路而來,而非音樂檔案。其中第2軌《Ikar Dwójka》是一首旋律舒緩,意境空靈的鋼琴獨奏曲,配器非常簡單,藉由sNH-10G的播放,我發現整個空間感立刻變得深邃,殘響變得清晰,空氣也有了流動的感覺,簡單地說,聲音聽起來更有現場感,相較之下,D-Link便顯得十分呆板。

這樣一首靜靜的,不是很激昂,也不複雜的音樂,就讓我清楚感受到,sNH-10G帶出了更為豐富的細節,讓音樂變得更鮮活,難道這些細節原先不存在嗎?當然不是,因為訊源沒變,音樂資訊的源頭沒變,連線材都一樣,卻因為換了網路交換器,並配上更精準的時鐘與更好的電源後,就把音樂細節帶回來了,可見有多少訊息都被不當的網路環境給掩埋。

質地紋理更為清晰

所以我只AB比對了一次,就請翁大把D-Link交換器收起來,好好地聽sNH-10G就可以了。細細聆聽,我發現整套sNH-10G不僅播出更豐富的細節,帶出現場感與真實度,還能讓音色更有質感與貴氣。這樣的質地是來自更通透乾淨的聲底,像是把東西擦乾淨了,讓原本的紋理色澤、深淺明暗更容易被發現。另外我還發現到,不僅音場形貌更為明確,聲音的上、下延伸也顯得更清晰、輕鬆、自然,音樂潺潺流洩,喇叭就像是消失了一般。這時翁大開口了:「現在你能瞭解當初為何我才聽了幾分鐘便決定進貨了吧!」。他還說,他有幾位客人也跟他一樣,一聽就買了,其中還有一位買了之後再買一台,把兩台串在一起使用,阻隔噪訊的效果更好。此外,他還告訴我sNH-10G不僅對串流音樂的播放品質有所助益,對串流影像也有幫助,像是收看Netflix或Apple TV影音服務,透過sNH-10G可讓畫面品質變得更好。


在上峰聽到大全套sNH-10G的提升效果確實不凡,可說是聽了就回不去了,但說實在的,這整套下來的價格也頗為「不凡」,不是一般人享受得起的,如果只買其中一台,例如裝有時鐘模組卡的進階版sNH-10G,那效果又會是如何呢?於是回到台北後,我便向代理商極品公司商借一台進階版sNH-10G,打算在U-Audio聆聽室解開這個疑問。

音場有放大了的感覺

在U-Audio聆聽室,我依樣畫葫蘆把進階版sNH-10G接在無線分享器之後,再將Lindemann最新推出的Musicbook Source串流播放器與NAS都接上sNH-10G。另外,我同樣也準備了一台消費級交換器做為參考比較之用,是網通品牌ZyXEL的GS-105B V2。試聽時使用的擴大機則是Linear Acoustic LAV-60 MKII綜擴,搭配Wilson Audio Alexia 2喇叭。

第9組和第10組是SFP網路介面,用以連接光纖網路線。

雖然只有sNH-10G單機,但對聲音提升的效果依然顯而易見,例如播放普雷特涅夫指揮俄羅斯國家管弦樂團演奏「卡門」組曲,音樂畫面登時有放大了的感覺,像是換了尺寸更大的電視,把音場撐得更大、更開,而且聲音的光澤更增,質地更為乾淨,背景更為肅靜。為何有此感覺?我想是因為進階版sNH-10G重現了更多細節,讓音場形貌與空間範圍被更完整地交代出來,音場自然更開放了。



接著播放Supreme Sessions測試片第一軌《You Will Love Her Anyway》,當中以一把吉他與Double Bass為男聲伴奏。用ZyXEL聆聽時,音場內縮成團,音像輪廓較為模糊,人聲與樂器間的相對關係拉不開,且Double Bass的形體感不佳,手指壓弦的觸感也不明。換成sNH-10G,立即便可感受到不僅空間拉開,人聲和樂器之間有了空隙,且背景更黑,音像變得更凝聚有形,吉他撥弦的清脆感也變得更好。



單機的升級效果依然顯著

又例如杜普蕾演奏、巴倫波因指揮費城管弦樂團伴奏的聖桑第一號大提琴協奏曲,透過sNH-10G播放出來,音場往四角拉開,高度更好,大提琴聲線更為清晰,形體更加精準明確,相較之下一般交換器就顯得有些拖泥帶水,不夠俐落。此外,sNH-10G還會讓動態對比變得更好,強弱起伏更鮮明,連帶的音樂表情也變得更為生動,氣氛更有現場感。兩者的差異是如此明顯,可見光是進階版sNH-10G單機也能帶來顯著的提升效果。

最後,我在這裡補充一項資訊,就是荷蘭Alpha-Audio網站曾針對7台100歐元至2,000歐元的網路交換器進行盲聽比對,測試時的參考音響系統包括Metrum Acoustics的網路播放機與DAC、Pass XP-12前級、Bryston 4B SST後級、Focal Sopra No1喇叭、Audioquest線材…等,一共9人經過4小時盲聽比對並評分之後,最後結果由SOtM sNH-10G基本版獲得最高分,另外他們還得出一個結論,就是網路交換器的差異是聽得出來的。

該不該挑剔網路交換器?我想答案應該很明顯了。sNH-10G雖有多種不同等級的選配,但每一級都能提供相對應的提升效果,您可以依自己的預算或系統等級做選擇。

荷蘭Alpha-Audio網站曾針對7台100歐元至2,000歐元的網路交換器進行盲聽比對,最後結果由SOtM sNH-10G基本版獲得最高分。柱狀圖中最右側的深藍色柱就是SOtM。

sNH-10G隨附的電源供應器。

器材規格

SOtM sNH-10G
型式:網路交換器
連接端子:RJ45×8,SFP×2
尺寸:296×50×211 mm
重量:2 Kg
建議售價:
1. sNH-10G基本版:25,600元
2. sNH-10G進階版(內建sCLK-EX時鐘模組卡):48,000元
3. sNH-10G進階版加外接時鐘介面:54,400元
4. sPS-500電源供應器:16,000元
5. sCLK-OCX10時脈產生器:112,000元
代理商:極品
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