撰文/董鴻鈞,攝影/郭振榮 2017/11/10發表,已被閱讀1,554
法國線材廠牌Viard Audio,其線材導體以獨特的「Cu-VHQ」冶金技術製程,加上航太級鋁合金端子以及醫療用的矽材質披覆,無論外觀或是內在,在線材產品中都顯得獨樹一格。這次Viard Audio的創辦人——Vincent Viard首次來台,除了向大家介紹新推出的線材產品——Platinum HD RCA訊號線、數位同軸線以及主時鐘專用的BNC線外,也趁此機會向大家介紹Viard Audio的成立緣起以及製線秘訣。

Vincent Viard於為於巴黎西郊凡爾賽出生成長,本來為建築師,喜愛古典樂、同時也是發燒友的他,在幫客戶建造房子時,他也會幫客戶規劃家庭劇院系統,也會自己設計擴大機與線材與客戶分享,結果大受歡迎。久而久之,他的音響器材業務訂單越來越多,竟然超越本業,於是他在2009年,以自己的姓氏為名,成立Viard Audio,並參考附近城鎮的市徽圖案,設計出雙獅環抱盾牌的Logo,散發著貴族氣息,為自己的品牌賦予精品形象。


Viard Audio線材最大的特色,在於採用特殊的「Cu-VHQ」冶金技術,以銅為主要原料,並加入適量的金與銀而成為合金,再透過獨特的高溫冶金技術,將導體原料製成細線,最後以比一般製程兩倍時間的速度,進行冷卻。原廠聲稱此製成下製造的導體效果比OCC鑄造法產出的單結晶銅還要來得優異,而且富含彈性。

此時,Vincent拿出經過拋光處理的Cu-VHQ合金塊,該金塊閃耀著玫瑰色的光芒,煞是迷人,大家不禁好奇,如此特別的合金,Vincent究竟是如何取得的。原來,Vincent家附近有一家專門為法國軍隊製造通訊用線材的工廠,一次他在特殊的機會下,取得自該工廠流出的合金餘料,他發現利用這種特殊的合金所製造而出的線材,效果不錯。他後來向該廠老闆表明合作意願,老闆本來覺得他的想法是無稽之談,但經過Vincent鍥而不捨地與該廠老闆接洽,終於達成的合作的共識,由該廠負責冶金,並提供儀器檢測線材的阻抗值,剩下「artistic part」(藝術、技藝部分)的工作,就由Vincent完成。而線材在完成之後,Vincent還會以高偏壓為線材煲線,讓線材有更純熟的表現。

除了導體本身堪稱一絕,Viard Audio線材上所使用的端子,更由法國大廠Radiall以航太級鋁合金生產而成,結構堅固,阻抗更與線材本體匹配,讓訊號得以順利行進。



Vincent介紹,目前Viard Audio旗下線材共可分成三大系列:Premium HD系列線材為入門等級系列,也是最受法國用家歡迎的系列;Silver HD則是屬於中間系列線材,Vincent說在開發設計之前,他還走訪法國各地店家,詢問大家希望的線材樣貌,因此Silver HD線材,從裡到外,設計皆「有所本」,完全為市場需求所打造。至於這次介紹的主角Platinum HD系列,其實推出已超過兩年,早在兩年前本站就有對Viard Platinum XLR進行評測。Vincent跟我們說,先前Platinum系列擁有電源線、XLR平衡線以及AES-EBU數位線,現在又多了新成員,包含RCA訊號線、S/PDIF同軸數位線,以及BNC主同步時鐘專用線以及喇叭線。「Platinum HD系列是三系列之中,製作最為複雜、耗時的線材。」Vincent說。

究竟Platinum有多難製造?首先從導體開始看起。Platinum HD的RCA訊號線、S/PDIF同軸數位線,以及BNC主同步時鐘專用線一樣採用Cu-VHQ銅合金為導體原料,但採用單芯設計。對Vincent而言,單芯導體是最完美的幾何結構,比起多芯的設計,更可以達到穩定的電阻值。不過Vincent強調,Platinum HD的喇叭線則是採用多芯設計,因為喇叭線不像其它線材一樣,只是單純傳輸電壓穩定的訊號,而是在擴大機與喇叭擔任交換能量的角色,以多芯設計較為合適。


Platinum HD的第二個特點便是阻抗匹配。Vincent發現,一般線材所使用的屏蔽編織層阻抗要比傳導信號的導體高很多。這樣阻抗不對等的狀況下,會造成訊號會在線材中來回傳遞,造成失真。Vincent以獨特的技術,讓屏蔽編織層的阻抗與導體相等,而且端子與線材之間的接點也特別嚴密製作,確保訊號都能在阻抗一致的狀態下行進。

至於第三個特點,則是Platinum HD的BNC主時鐘訊號線採用「三重屏蔽技術」。這樣的設計讓該線擁有三軸、三層屏蔽的複雜結構,其中內部兩層屏蔽專門阻擋高頻噪訊,而且與導體擁有相同的阻抗值。最外層的屏蔽則負責保護採用包銅鋁合金(copper-clad aluminum)阻抗則刻意與導體不同,而且採用浮動式接地設計,在主時鐘器材端與器材接地,可是在接收主時鐘訊號的器材端,並沒有與器材接地。Vincent認為,這樣的設計,對於低頻噪訊有較佳的阻擋效果。



Vincent介紹完了Platinum HD獨特的內部設計,在座媒體皆對Viard線材潔白的外觀還有輕盈的重量感到好奇。Vincent說,他們以醫療用的矽做為線材批覆,因為他不像PVC時間一久會脆化,裡面也沒有碳分子影響電阻。至於顏色,Vincent笑著說,喜歡藍色的他,本來想樣讓線材披上藍色的外衣,然而當初在設計線材走訪店家詢問意見時,發現很多女性偏好白色,一方面受Apple影響,認為白色的線材比較有時尚感,另外一方面法國家中牆壁大多漆成白色,白色的線材放在家中比較容易與居家裝潢融合,達到視覺美觀的目的。Vincent決定以白色做為線材外觀,可以博取發燒友女性伴侶的好感,增加購買機會。然而很多人擔心白色會不會容易沾染灰塵變黑,Vincent回答:「完全不用擔心,因為批覆是矽製成,可以時常擦拭。」

至於輕盈的重量,Vincent認為這樣的設計絕對為使用帶來極大的便利。他隨即拿起擺在一旁的Audeze LCD-3以及HiFiman Suvara耳機,上面使用的正是Viard Audio的耳機線,跟我們說:「你看,這正是輕的好處!」原來,Viard Audio除了成品線外,也接受特殊規格線材的訂製,包括耳機線,而Vincent的父親工廠中正好有CNC機器,可以為端子以及避震環進行加工,滿足特製的需求。





我問Vincent,他在製作數位線時,十分注意阻抗的平衡性,然而除了阻抗之外,是否有其它線材因素會影響數位音訊的表現?他說這的確是很玄妙的問題,因為傳統的觀念認為數位訊號由0與1組成,不可能會因為線材的製作方式而造成聲音的改變,但實際上,數位線對聲音的影響處處可聞。他說他沒辦法針對此現象做出合理的解釋,但是就他所知,USB線裡面除了訊號路徑之外,還有電源路徑,這條電源路徑絕對會對系統的聲音造成影響,這是無庸置疑的。

訪問進行到尾聲,我跟Vincent聊到,有部分發燒友認為法國音響器材擁有獨特的音色,我問他認不認為「法國音韻」的存在?如果有,他的線材是否也融入了這樣的音韻特色呢?Vincent聽到這樣的說法,大感新奇,他說他過去從未注意過「法式音韻」,反而是許多法國發燒玩家心中普遍存有「美國音韻」的概念,像是McIntosh、JBL等廠牌,都可以做為代表。Vincent說,雖然他不知道是否有所謂的「法國音韻」,但是他認為法國有獨特的歷史以及工藝背景,而且法國的奢侈品產業更是舉世聞名,這些因素,對於形塑法國音響產品都扮演著舉足輕重的因素,而他也很高興他的線材,能成為「法國音韻」的一部分。


Vincent說,目前除了台灣、香港與日本以外,他的線材僅有少量外銷到美國一些城市,而他目前也不打算擴展海外市場,免得訂單一多,產量卻無法即時提升,讓他無法維持品質。Vincent最後也說,其實他本來不打算向大家公布這些線材的設計細節,因為怕大家知道線材的導體以及設計之後,會有先入為主的觀念,直接判定線材的音色表現。相反地,他希望大家能先不要在意這些細節,而應該要實地使用Viard Audio的線材,坐下來靜靜聆聽,再做判斷。如此獨特的線材,有機會能引進台灣,的確是台灣發燒友莫大的福份,大家不妨聽聽Vincent建議,前往方浪音響,細細品味Viard Audio線材呈現的音樂表現。







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