撰文/郭漢丞,攝影/郭振榮 2020/03/20發表,已被閱讀14,186
什麼!音響評論也要開始寫網路交換器 Switch 了嗎?而且,這次不光是寫評論,連器材都買回家了,您說,丹麥 Ansuz D-TC Supreme Power Switch 夠厲害吧,連總編都忍不住撩下去了。

數位串流真的比不上 CD 或 LP 嗎?

影音數位串流在二十一世紀初期開始發展,經過將近二十年的演進,靠著網路頻寬不斷加速,以及雲端運算技術提升,加上訂閱式音樂串流服務,每個月花幾百元,就能擁有 Apple Music、Spotify、KK Box ......等等大型音樂資料庫,更講究者訂閱 Tidal 或 Hi-REZ 之類高解析音樂資料庫,利用網路串流聽音樂已經是現在進行式,所以,如何讓數位串流與 CD、黑膠一較高下,平起平坐,是音響系統搭配的重要環節。

不過,大多數人都注意音樂伺服器、音樂 RIP 轉檔與NAS 應用,很少人注意到「網路交換器」(Switch),直到 2019 年才看到若干音響品牌推出產品,這才發現,原來網路交換器可能是「數位串流好聲的最後一哩」,是網路影音串流品質好壞的瓶頸關鍵。


找到數位串流的瓶頸

2019 年慕尼黑音響展上,我第一次看到丹麥 Ansuz 的網路交換器,主事者 Michael Borressen 熱心地為我解說 Switch 在網路串流播放的重要性。只見 Michael 講得眉飛色舞,像是發現新大陸一般,說網路交換器是數位串流好聲極為重要的環節,Ansuz 用了許多新技術在裡面,而 Ansuz 把這一系列器材稱為「Power Switch」。

我一邊聽 Michael 講故事,一邊解釋給台灣代理商愛樂音響的夥伴們聽,但我跟愛樂音響小胡老闆與蔡店長也講得明白,Ansuz 原廠講的內容,技術上聽起來很厲害,可是慕尼黑音響展現場沒有辦法 A/B 比較試聽,不知道 D-TC Supreme 究竟有多厲害,可是 Ansuz 解釋的技術內容很有料,設計肯定有所本,看來得要等機器送來台灣,聽過才知道有多厲害。

身價不便宜的 Power Switch

五月份亮相的原型機,預告了 Ansuz 的「Power Switch」總共有四個型號,由低至高分別是 Power Switch X-TC、A2、D2 與 D-TC Supreme。愛樂音響引進台灣市場的參考售價,最入門的 X-TC 為 76,800 元(美金 2,400),接下來是進階的 A2 報 115,200元(美金 3,600),D2 為 192,000 元(美金 6,000),而旗艦版 D-TC Supreme 要價高達 460,800 元(美金 14,400)。

不要說 D-TC Supreme 身價媲美重型機車,連入門款 X-TC 都可買 Gogoro 了,而 Ansuz 所謂的「Power Switch」,只不過是個黑盒子,功能與 3C 網通大廠的交換器一模一樣,怎麼變成音響專用就坐地起價?這叫台灣代理商怎麼推廣呢?


早知道不參加體驗會了,一聽中毒

當全系列 Ansuz Power Switch 在 2019 下半年熱騰騰抵台,我反倒擔心了起來,從來沒寫過網路交換器,要是送來寫評論該怎麼辦,我真的不懂啊?況且,Ansuz 開出來的是貴族的價格,萬一沒效怎麼辦?就在要借測、不借測之間掙扎時,愛樂音響傳來消息,說他們要舉辦 Ansuz 產品發表會,內容就是全系列 Power Switch。

很好,產品發表會算新聞,寫活動現場紀實即可,而且可以聽聽代理商怎麼說,畢竟原廠一定會給他們相關技術內容,是很好的學習機會,於是我與主編林治宇一起參加,先了解產品,也聽聽 Ansuz 究竟葫蘆裡賣什麼藥。

不料,這次產品發表會卻讓我一聽就中毒。早知道就不參加了!

不比沒事,一比嚇一跳

愛樂音響舉辦的產品發表會,只找音響媒體,由小蔡店長主持,講解 Power Switch 的安裝使用與提升音質的道理,小蔡店長事前功課做得不錯,講起來頭頭是道,包括避振、接地、電源處理......等等,但我最關心的還是聲音表現,如果不能有明顯的提升,那 Ansuz 開出來的價格就離譜了。

當天比對使用 Esoteric N-05 串流播放器,同樣的音樂分別儲存在 NAS 與 USB 隨身碟上面,NAS 與 N-05 之間加上 Power Switch,USB 隨身碟則是直接播放,照理說 USB 隨身碟的路徑最短,應該更少干擾,沒想到串接入門款 X-TC Power Switch 的聲音表現,完勝 USB 隨身碟。

產品發表會的第二項比試,由 Asus 交換器比拼 X-TC,一樣高下立判,而最後一項比較,則是 X-TC 與自家 A2 比較,A2 又把自家小老弟比下去了。這下子糟糕了,我沒有想到 A/B 比對的差異這麼大,腦袋裡不斷旋轉著各種念頭,為什麼只是更換小小的 Pwoer Switch,居然比 USB 隨身碟直接讀取的聲音還好?又明明是網通產品的功能,但是 Ansuz 居然輕鬆把 Asus 打趴?而且升級之明顯,完全超出我的想像之外。

找出數位串流系統最弱的一環

大驚之下,我覺得應該要好好研究 Power Switch 了,這是音響系統的全新藍海,沒有人注意到網路交換器的重要性,Ansuz 搶了個先。

不過,Ansuz 並不是唯一看到網路交換器商機的音響廠商,韓國 SOtM 與日本 Melco 都有相關產品推出,可見網路交換器確實是數位音樂串流最弱的一環,以前大家都沒發現,而這幾個品牌則是先驅者,他們搶先找到音響系統的藍海市場,三家都在 2019 年搶得先機,針對網路串流最弱的環節提出解決方案。

決定直接攻頂,好好研究

想研究,最好的辦法就是買一台回來玩,可是 Ansuz 玩得把戲還真讓人難以抉擇,四款機器,機箱尺寸都相同,但是內容不同,如果從音響玩家的角度來看,可以從入門款 X-TC 開始,有升級就好,真的有效,再來考慮更高階的機種,可是音響媒體不把產品玩透,可就「掉漆」了。

在產品發表會現場,我們聽到了 X-TC 與 A2 的比較,等級不同的聲音差異很明顯,但沒有 D2 與 D-TC Supreme 可以比較,而我已經心頭篤定,想買回來研究,當場跟愛樂音響胡老闆說,理性來選我想買 D2,應該比 A2 更好,價格也比較可口,但是我最想要的是直接攻頂,請愛樂音響幫我向 Ansuz 爭取優惠的媒體價,如果 U-Audio 負擔得起,就直接買 D-TC Supreme 回來研究,否則就買第二級的 D2。

愛樂胡老闆接了招,隔了幾天回覆我,Ansuz 聽到 U-Audio 想買回來研究,給了一個佛心價,於是決定攻頂,把 D-TC Supreme 買回來長期使用,不過胡老闆說,因為 Power Switch 是第一批貨,而 D-TC Supreme 要價不菲,首批只訂了一部,但高雄有位音響迷聽過完全拔不下來,立馬買單,所以 D-TC Supreme 暫時沒貨,要我等下一批。沒問題,好東西直得等待,過年前編輯部收到了 D-TC Supreme。


想不懂 Switch 為什麼影響這麼大

為什麼 Ansuz 的 Power Switch 對數位音樂串流音質提升有效?抱歉,我也不懂,就算在寫評論的當下,我必須承認自己還是不懂,看 Ansuz 官網上面的內容,只知道 Ansuz 強調「降低噪訊」這件事情是好生關鍵,這道理大家都懂,但為什麼 D-TC Supreme 的效果這麼好?

百思不解之際,收到代理商捎來原廠技術內容,讀過之後還是不算懂,或者說,在似懂非懂之間,但已經可以用簡單的文字向大家報告。D-TC Supreme 的關鍵技術就是 Ansuz 獨家的噪訊抑制技術(Ansuz Noise supressing technology),用在電源供應部分,Ansuz 開發了一系列規格不一的特殊線圈繞組,用來處理電源供應的噪訊,而且這些抑制噪訊的線圈應用可以量化,用量多寡決定降噪的效果,只要電源供應的噪訊越低,音樂背景就越暗,音樂本身的動態範圍表現就會更好。

獨家 Ansuz Noise supressing technology

所以,使用一系列規格不一的特殊線圈繞組,就是 D-TC Supreme 在電源供應部分的技術精華。 Ansuz 稱之為「特斯拉線圈」(Tesla Coil,簡稱 TC),基礎是被動式的 P-TC(Passive Tesla Coil),通電者稱為 A-TC(Active Tesla Coil),連接在電源線導體者稱為 AC-TC(Avtive Cable Tesla Coil),放在電路板上面的則是 AS-TC(Active Square Tesla Coil)。所有的線圈繞組都是雙重反向絞繞,產生互斥效果抵銷噪訊,但是應用在不同的地方,線圈繞組的模樣會有些不同,才會有這麼多不同的專有名詞。



Ansuz 表示,他們所使用的特斯拉線圈具備可量化特性,所以使用更多特斯拉線圈,噪訊抑制的效果就更好,在四款 Power Switch 當中,入門款的 X-TC 使用 12 組 AS-TC,但沒有 AC-TC,可是 A2、D2 與 D-TC Supreme 都使用 2 組 AC-TC,AS-TC 則增加為 48 組。

咦?看起來 D-TC Supreme 使用的特斯拉線圈和 A2、D2 數量差不多啊?抱歉,D-TC Supreme 多了 60 組 A-TC,一塊電路板放不下,還要搭建雙層電路板,就是要在電源處理上面做到最高噪訊抑制效果。

首次看到「類比滌波」技術

Ansuz 還有獨家「類比滌波(Analog Dither)」技術,稱為 Ansuz AD
用特殊線圈抑制噪訊還不夠,Ansuz 還有獨家「類比滌波(Analog Dither)」技術,稱為 Ansuz AD。Dither 這個字,原本用在數位領域,是在較低位元資料加入隨機雜訊,以破壞諧波失真,壓抑諧波,減少量化誤差的影響,這不是新技術,但這應用範圍在數位音訊與影像,而非類比,Ansuz 的類比滌波則是類比技術,原理也是加入少量隨機噪訊,與噪訊產生諧波,進而強化音樂訊號的清晰度。Ansuz 說這項技術原本應用在飛機或船舶上的雷達,藉此在高度振動的工作環境下,保持雷達類比訊號的清晰度。

Ansuz AD 一樣是可以量化的技術,所以越多越好,入門款 X-TC 只有 1 個 Ansuz AD,A2 與 D2 都有 2 個,那 D-TC Supreme 呢?用了 5 個 Ansuz AD。

AARC 射頻干擾吸收

此外,還有一項技術只見於 D-TC Supreme 與 D2,那就是 Anti Arial Resonance Coil(AARC),這是纏繞在內部電源配線外層的線圈,用途是吸收空氣當中看不見的射頻(RF)。我們都知道,機器裡面的線材都有天線效應,外界噪訊都會傳入導線,在 GSM 時代我們會聽到滴滴答答的間歇噪訊,而 3G 與 4G 時代的 RF 干擾變成白色底噪,AARC 的作用就是纏繞在內部電源配線外層,把這些外界 RF 吸收掉,去除細微的白色底噪。

還有一項技術只見於 DC-T Supreme 與 D2,那就是 Anti Arial Resonance Coil(AARC),這是纏繞在內部電源配線外層的線圈,用途是吸收空氣當中看不見的射頻(RF)。

最後兩項則是四款 Power Switch 共通都有的技術,分別是星狀接地(Star Grounding)與內部諧振控制(Internal Resonance Control),一個處理電源接地,一個處理機箱的機械接地。

左:星狀接地(Star Grounding)與右:內部諧振控制(Internal Resonance Control)

重點全都擺在電源與避振

我盡可能用最簡單的方法,描述 D-TC Supreme 的獨特技術,可是您有沒有注意到,沒有一項在講 Switch 的網路功能?沒錯,以網路通訊部分來說,D-TC Supreme 沒有特殊之處,它擁有高效乙太網路介面,具備 Quality of Service(QoS)處理、可作資料傳輸(Data Trabsport)、半雙工傳輸(Half duplex mode)、全雙工傳輸(Full duplex mode),與一般優質 3C 網路交換器相同,

但是,D-TC Supreme 擁有獨特的特斯拉線圈、類比滌波、AARC 射頻吸收、星狀接地與內部諧振控制,這些 Ansuz 獨家開發、專門為影音應用設計的特殊技術,是 D-TC Supreme 與眾不同之處,也是 Ansuz 賺 Know-how 錢的關鍵。

讀過這麼多 Ansuz 獨家技術的專有名詞,希望沒有磨掉讀者閱讀的耐心,我知道,很多人並不想管音響技術有多高深、多厲害,只想知道聲音好不好,而從我參加愛樂音響舉辦的 Power Switch 產品說明會,就向丹麥原廠下了訂單,而且決定買最高階的 D-TC Supreme,您就知道我對「Power Switch 居然有效」這個題目,有多大的興趣了。

音響最高表現取決於最弱環節

真的,去愛樂試聽之前,我才不相信 Power Switch 會有多大的功效,可能會好一點,但是聽過之後我才發現,網路交換器可能是數位串流好聲的最後一哩路。在工程界常講的一句話,就是系統最強的表現,取決於最弱的環節,而非最強之處,也有人稱為鏈條理論或木桶理論,鏈條最高強度取決於最弱的一環,而非最強的一環,木桶最大的容量,取決最短的木板,而非最長的木板,這些譬喻意思都相同,所以,音響系統最高的表現,取決於最弱的一環。

在數位串流的系統當中,大家都注意音樂伺服器、DAC、電源線、訊號線,甚至有人關注網路線,但是一直到最近,音響界才有先知先覺者,發現 Switch 是過去忽視的「最弱環節」。


讓數位串流與 CD、LP 平起平坐

有了 D-TC Supreme 之後,U-Audio 的數位音樂串流功力大增,編輯部以前使用的 Zyxel 或 Netgear,其實並沒有精挑細選,只是選知名網通大廠,規格也沒有詳究,因為根本就不知道 Switch 網路交換器是「最弱的環節」,壓根不去管它,有穩定的交換器可用就好,可是換上 D-TC Supreme 之後,終於,透過 NAS 播放音樂就可以和 CD、LP 平起平坐了!

有這麼厲害嗎?難道總編要再次掀起 CD 與 LP 誰比較好的話題,現在加入數位音樂串流嗎?不,在 CD 與 LP 孰優孰劣的議題中,我的立場是:任何存活下來的音樂格式與載體,都有其顛撲不破的道理,CD 有 CD 的好,LP 有 LP 的味道,兩者走到極致都很好,但是音質音色會有若干不同,那是載體本身的特性。可是,這幾年玩數位音樂串流,就算是高解析度音樂,透過 NAS 播放有時還追不上頂尖的 CD,不管是聲音的密度、細節的豐富性、音場的開闊程度,NAS 都力有未殆,更不要講用藍牙播放雲端 Apple Music 或 Sptify 了,整體音樂的扎實程度,CD 與 LP 依然是「薑是老的辣」。

數位串流表現全面提升

可是,D-TC Supreme 進駐之後,NAS 播放音樂的變得更為圓潤飽滿,聲音密度更高,中低頻的力道與結像力提升,音場高度、寬度與深度都更好,一插上去就拔不下來。D-TC Supreme 帶來的改變,技術上的講法是把噪訊降低,可是真正在聽音樂的時候,感受到的是漆黑的音樂背景,沒有隱藏在音樂底部的沙沙聲,音質純度變高,而安靜的音樂背景,也讓音樂動態表現更為凌厲,音場更為開闊,數位串流的音樂表情更為自然鮮活,聽音樂的情緒更為專注投入。

或者我該這麼說,加入 D-TC Supreme 之後,CD、LP 與數位串流就是「三王鼎立」,各有各的好,但是三者的音質音色表現,聆聽樂趣略有不同。就拿杜普蕾演奏大提琴、巴畢羅里指揮倫敦愛樂的「艾爾加大提琴協奏曲」為例,我拿 2017 年 Abbey Road 以 24 bit/96 kHz 母帶重製,復刻的 180 克黑膠,對比 CD 與 NAS 儲存的 16 bit/44.1 kHz 檔案,三者的數位檔案相同,只是儲存載體不同,比較三種播放模式的差異。


同一版本,各顯神通

三種格式的比較,我用 Lindemann Musicbook Source / Power 1000 前後級,驅動 Wilson Audio Alexia 2 喇叭,在 NAS 與 Musicbook Source 中間加上 D-TC Supreme,CD 則使用 North Satr Design CD Transport / USB DAC 32,LP 唱盤則是 Linn LP 12 Klimax,這三部訊源以 LP 12 Klimax 最昂貴,身價破百萬,而 Musicbook Source 兼具網路串流播放功能,價格不過十多萬,三者同台比拼,立足點一點也不公平,但是,D-TC Supreme 加入之後,數位串流播放有著戲劇性的升級。

「艾爾加大提琴協奏曲」的音樂從強奏開始,杜普蕾強勁、沈重又憂鬱的旋律,掀開戲劇性的音樂張力,大提琴獨奏收起,木管從音場深處悠悠竄出,與大提琴相互呼應,樂團反覆著相同的動機,與大提琴對話,逐漸把音樂的張力推升,由弱而強,到緊繃的高點,樂團以強悍的管弦交響回應,從小調到大調的轉折,彷彿從憂鬱的神情解放出來,溫暖的大調彷彿是青春的甜美回憶,等小調回來,大提琴已潸然淚下。

關於這首大提琴協奏曲的精彩之處,太多人寫過了,杜普蕾的經典版本,我已不知聽過多少回了,可是用 CD、LP 與數位串流比較,倒是第一次,LP 12 Klimax 當然還是穩居王座,大提琴浮凸的音像,帶出杜普蕾昂揚的演奏神情,North Star 有點年紀了,音樂性較為遜色,但是解析力也不錯。最後比較加入 D-TC Supreme 播放 NAS 檔案,不錯,音樂背景夠漆黑,甚至比 LP 12 Klimax 更安靜,音場的深度與寬度,並沒有讓 LP 專美於前,尤其是大提琴強奏落下,木管從音場深處竄出來的模樣,栩栩如生。


從來沒聽過自家數位串流如此好聲

我必須說,我從來沒有在 U-Audio 聽過這麼好的數位串流播放效果,只是加了一部 D-TC Supreme,就能大幅有感提升,D-TC Supreme 比我想像的升級效果還要好。或許有人想問,從網路進來的數位串流音樂,中間不知道經過多少交換器,怎麼加了 D-TC Supreme 就會有感提升?這個問題就像電源線,台電送來家裡的電,品質都一樣,可是在機器上面換了電源線,就可以聽出差異,這 D-TC Supreme 就像是網路環境的噪訊掃除者,只要在送入數位串流播放器之前加上它,您就可以享受安靜的音樂背景,換得更豐富的音樂細節與開闊自然的音場,讓數位串流可以與 CD、 LP 一較高下。

我暗自慶幸,當時向 Ansuz 訂購時直接攻頂,而沒有選二阿哥 D2,因為如果 D2 也有明顯的升級,我就慘了,恐怕會再去借 D-TC Supreme 回來比較,屆時如果 D-TC Supreme 勝過 D2,我又得升級,現在我想都不用想,直接享受最高等級的 Power Switch。網路交換器可說是全新的藍海市場,大部分聽數位串流的用家,大概都和 U-Audio 編輯部一樣,選知名網通大廠的普通交換器就好,從來沒想過專門為影音串流設計的 Switch,會有這麼大的改變。

我相信這兩年還會有許多音響品牌投入戰局,也會有許多不同的技術加入,包括時鐘校正、網路介面改良、避振設計......等等,而 Ansuz 葫蘆裡賣的藥,則是投入無數特殊絞繞線圈(Tesla Coil),藉此抵銷電源供應內部噪訊,外加星狀接地與避振設計,與獨家類比滌波技術,搶得市場先機。


可從入門 D-TC 開始嘗試,有效再考慮進階

我知道,D-TC Supreme 很貴,比一般 3C 網通交換器貴上百倍,但是如果您是對音樂投入,對音響認真的頂尖玩家,請注意 Power Switch 這個數位串流影音「好聲最後一哩路」,您不一定要攻頂買 D-TC Supreme,但是不妨試試看入門款 X-TC,如果一聽就知有效,再來考慮是不是要攻頂也不遲。

器材規格

Ansuz Power Switch D-TC

型式:網路交換器
功能:QoS,半雙工模式,全雙工模式,節能功能
尺寸:69 × 261 × 377 mm(高 × 寬 × 深)
建議售價:
X-TC 76,800 元(美金 2,400)
A2 115,200元(美金 3,600)
D2 192,000 元(美金 6,000)
D-TC Supreme 460,800 元(美金 14,400)

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