撰文/董鴻鈞,攝影/郭振榮 2019/02/20發表,已被閱讀6,191
若要音響玩家哪個廠牌推出的CD唱盤最為可靠,我想大部分玩家一定會回答Esoteric!Esoteric推出的CD/SACD唱盤不僅個個看起來用料扎實,結構固若金湯,更重要的是,Esoteric為了確保CD/SACD上的數位資料能夠精準讀取,在讀取結構上更是費心設計,像是光學讀取頭在唱盤運轉時,可以隨時調整角度,確保其發射的雷射光束與CD/SACD表面垂直,而有的高階的唱盤,更採用VRDS-NEO,其結構由整塊的鋁合金削切而出,加上特殊設計的馬達,確保光碟在唱盤內能夠穩定地轉動。繼最新一代的K-01Xs、K-03Xs、K-05Xs CD/SACD唱盤之後,Esoteric在去年(2018年)年底推出了入門級的K-07Xs,為發燒友提供感受Esoteric唱盤魅力的捷徑。

邁入第三代,DAC電路升級


Esoteric旗下的CD/SACD播放器種類相當多,定位分得非常細,撇開頂級的Grandioso K1不談,光是K系列,便擁有K-01、K-03、K-05、K-07四款不同的機種,其中01與03價格相近,05與07價格相近,每一款在電源、光碟讀取結構、DAC電路設計上皆有所不同。K系列在2010年首次推出,到了去年,已經邁入第三代,每一款型號後面都加了「Xs」以示區別,這次介紹的K-07Xs自然也不例外。


K-07Xs與前代K-07X最大的不同,在於DAC電路設計重新設計過,電路上使用的元件數量比前代更多。K-07Xs的DAC電路板採用與K-05XS相同的設計,左、右聲道皆搭載2枚日本旭化成AK4493 32位元DAC晶片,組成雙單聲道架構的平行差動電路,而且每個DAC晶片訊號輸出之後,還會經過緩衝擴大電路處理。這樣的設計有諸多好處,首先,這樣的電路設計為平衡式的電路設計,可以消除共模噪訊,降低失真,提高S/N比。此外,K-07Xs的數位訊號在經過DAC處理前,會先升頻至34位元處理,而K-07Xs多枚DAC晶片並聯的設計,便具有處理34位元訊號的能力。字元深度的提升,表示數位音訊在振幅的解析度也跟著提升。34位元字元深度解析度為32位元的4倍,也是24位元的1,024倍。如此一來,K-07Xs在音樂動態的重現能力可以更為優異,重現細微的音量變化更可唯妙唯肖。

這台K-07Xs還有一個跟前代機種不一樣的地方,那就是面板上的OLED螢幕所顯示的文字解析更細膩、更清楚。雖然這對音質並沒有直接的幫助,但是在使用過程中,用家就算坐在位子上,也可以更容易看見目前播放的音軌編號以及播放時間。當然,用家也可以選擇讓OLED螢幕自動關閉,如此一來可以避免螢幕電路與其它音訊電路產生干擾,享受更為純淨的聆聽體驗。


承襲頂級旗艦,採用VOSP雷射頭

既然K-07Xs與K-05Xs的DAC電路一模一樣,那麼這兩台播放器到底差別在哪裡呢?最大的差別,就在於變壓器的種類。K-07Xs中搭載EI變壓器,而K-05XS搭載的是效率較高的環型變壓器,因此K-05XS的變壓器功率會比K-07Xs來得高。不過,Esoteric依然在K-07XS的電源供應電路上精心設計,變壓器搭配的濾波電容陣列採用發燒級的雙電層電容(Electrical double-layer capacitor),總電容量高達330,000µF,為K-07Xs提供穩定而乾淨的電源。

K-07Xs與K-05Xs另一大差別,就是在光碟讀取機構的設計上。從官網上提供的照片來看,雖然K-07Xs的讀取機構與K-05Xs相比,少了大型金屬圓盤壓鎮光碟,但依舊配備了Esoteric最為出名的採用VOSP(Vertical-aligned optical stability platform,垂直對齊光學穩定平台)雷射讀取頭。VOSP CD讀取機構依舊繼承頂級Grandioso K1的設計。為了讓CD/SACD在K-07XS內可以穩定運轉,VOSP採用不鏽鋼製的承盤,並用8mm厚的不鏽鋼板打造出VOSP的整體結構,雷射讀取頭更會在移動時,讓雷射光束與光碟表面隨時保持垂直,如此一來,光碟與雷射讀取頭都講求穩定的情況下,可以大幅減少資料誤讀的可能性,降低失真。這種雷射讀取頭是Esoteric的獨門絕活,許多玩家追求Esoteric,就是衝著這個雷射頭而來,彷彿沒有這樣的雷射讀取頭,就不是Esoteric了。


VCXO時脈加上16倍升頻,強化音質

K-07Xs也繼承前代機種上的其它設計。像是對數位播放音質影響甚劇的時基控制電路,K-07Xs搭載特製的VCXO(Voltage-Controlled Crystal Oscillator,電壓控制石英震盪器),除此之外還可以外接主時鐘,透過背板上的BNC端子與同廠的G-02X主時鐘連接,讓K-07Xs獲得更精準的時脈訊號,大幅降低jitter,提升音質表現。

K-07Xs不單單只可以透過CD/SACD播放音樂而已,他還具備了USB Type B、S/PDIF RCA與Toslink數位輸入端子,進行電腦數位流播放或是與其它訊源器材相連。此外,K-07Xs在34位元處理功能之外,還具備了數位升頻(upsampling)功能,能將PCM音檔升頻至2倍、4倍、8倍、16倍的PCM訊號,或將PCM訊號直接轉換成22.5MHz的DSD檔。透過此功能,更可提升數位音訊轉換成類比音訊的精準度。K-07Xs也具備了專為DSD音訊設計的「DSD 濾波功能」,在播放DSD音檔時可以過濾高頻噪訊,還原出柔順的聽感。

大電流輸出設計

至於K-07Xs的輸出級電路,採用與前代相同的Esoteric-HCLD (High Current Line Driver,高電流電平驅動) 緩衝電路。該設計承襲自Grandioso系列C1前級中的設計,藉由高電流輸出的設計,讓訊號進入擴大機後,依舊能確保其動態與線性。此外,該緩衝電路轉換率高達2,000V/μs,這表示電壓能在極短的時間內產生極大的變化,如此一來,更可增加K-07Xs的反應速度,精準重現快速變化的音訊。如果用家搭配的是同廠的F系列擴大機,更可以考慮為F系列選購OP-ESLA1 「ES-Link Analog」類比訊號輸入界面,連接K-07Xs的XLR輸出端子,更可將K-07Xs的大電流輸出功能完整發揮。

試聽這台K-07Xs時,我搭配公司的參考綜擴Linear Acoustic LAV-60 II推動Dynaudio Contour 60落地喇叭聆聽。代理商先前送K-07Xs到我們辦公室時,還很熱心地附帶了一台Esoteric G-02X主時鐘以及BNC數位線與K-07Xs搭配。在試聽的一開始,我就將K-07Xs與G-02X連接,由於採用的是BNC端子,線材接上機器之後就如同上鎖一般牢牢地卡在機器之上,不用擔心像一般的RCA端子會讓線材隨時脫落。光是這樣的安裝體驗,便讓我感受到Esoteric器材帶來的信賴感。

明察秋毫,潔淨明快

我首先播放的是俄羅斯樂團Hermitage Chamber Orchestra演奏的巴哈雙簧管協奏曲BMW1053中的第一樂章(Caro Mitis CM0012003)。這張專輯是Hybrid SACD,K-07Xs在讀取後便自動播放雙聲道DSD層,而我也試著比較K-07Xs在DSD濾波器開啟前後的差異,發現DSD濾波器在開啟後,聽感真的較為柔順、乾淨。

播放此曲時,K-07Xs最讓人驚訝的是許多維繫情報的呈現力。像是在樂曲一開始,可以很清楚的聽到演奏者微弱的吸氣聲還有衣服摩擦的聲音自空間中具體而微的浮現,讓音樂還沒開始,就彷彿看見演奏者蓄勢待發、準備演奏的情景,讓人對接下的演奏滿心期待。另外,大約在00:10,剛好一個樂句結束的地方,左方第一小提琴在拉奏時不經意拉出一個微弱的泛音,但是透過Esoteric K-07XS的呈現,猶如晴空下飄動的一縷浮絲,儘管纖細,卻有動人光澤,同時為音樂增添逼真的細節情報與高貴的聽感。另一方面,位居音場略左的雙簧管,在悠揚的吹奏聲中,亦傳出靈巧、明快的按鍵聲,更令人的驚奇的是,雖然這些按鍵聲不如音樂旋律明顯,但是粒粒分明,而且每個按鍵聲的輕重聲錯落有致,而小提琴的聲音,可以清楚聽見其位置略為前後移動,因此就算沒有畫面,光聽聲音也能感覺兩位演奏者正深情地用樂器互訴情意。

我播放直笛演奏家Maurice Steger與「I Barrocchisti(巴洛克獨奏家樂團)」演奏的韋瓦第《RV443 G大調協奏曲》。雖然與前一首都是屬於巴洛克時期的協奏曲,但是這一首以高音直笛演奏,更是考驗Esoteric K-07XS的重現能力。由於高音直笛音頻十分高,若是訊源重現能力不夠優異,擴大機頻寬不夠寬,喇叭高音單體性能不佳,這首樂曲高音直笛聽起來都會充滿毛躁、尖銳的氣流聲。然而,這次透過Esoteric K-07XS重現,是我聽過少數表現最為流暢的一次,儘管樂曲不斷向高音挑戰,演奏速度疾馳如風,但是高音直笛的吹奏聲一如涓涓細流一般,纖細柔軟,清涼澄澈,而後方弦樂器下弓時產生的衝擊力與細節,大鍵琴的敏捷鍵觸,長頸魯特琴還有低音大提琴播奏下產生的舒適彈力,任何聲音情報在Esoteric K-07XS的挖掘下都有著乾淨、爽朗的表現,讓樂曲中每個細節都一覽無遺。

頻段兩端延伸極佳

接下來播放Norah Jones與The Little Willies在《For the good times》專輯中演唱的〈Diesel smoke, dangerous curves〉。透過Esoteric K-07XS搭配整個系統播放,光是前奏部分就讓人驚喜:微弱的吉他刷弦聲透出指甲畫過琴弦的細微聲響,而且還融合著錄音空間營造的殘響,光是這個簡單的聲音,就有極高的傳真特性,彷彿不是在聽音響。此外,這次聆聽,我更首次聽到男主唱Richard Julians嘴巴說著「one, two」的數拍子聲,儘管聲音十分微弱,但我依舊可以感受出男主唱低著頭彈吉他、嘴巴念念有詞數著拍子的神情。另外,在Richard Julians與Norah Jones輪番演唱之中,我感受到兩位歌者的聲音充滿著柔軟、溫暖的血肉感,而非生硬、刺耳的機械動作。樂曲中bass的聲音,能量渾厚,又不失彈力進度,更為樂曲營造過癮的聽感,氣氛活絡。

看了前面所描述的聽感,不難發現Esoteric K-07XS有著高音泛音完整、細節飄逸纖細、聲線柔軟靈活的特性。這樣是不是表示Esoteric K-07XS無法勝任魄力強大的曲子?非也,我播放重金屬後搖樂團Russian Circles在《Guidance》中的〈Mota〉,在樂曲中十分搶眼的鼓聲節奏各個魄力強大,又帶著鼓面受到鼓槌撞擊之後的彈力,而且腳踩大鼓、落地鼓與tom-tom鼓的形體與厚度,都有著鮮明的層次差異,加上細膩、光亮的鈸聲,Esoteric K-07XS都能以最逼真的細節還原爵士鼓千變萬化的聲響。樂曲後段,電吉他與各式合成音效與鼓聲狂飆,音壓不斷增加,可是透過Esoteric播放,完全不會覺得有力有未殆的壓縮感,反而依舊保有明晰的層次,能量、細節、音場三方兼具,在訊源播放器材中十分少有。

還原大編制該有的氣勢

透過Esoteric K-07XS情報豐富、表現細膩的特性,播放大編製管弦樂曲更猶如聽感的盛宴。我播放Martin West指揮舊金山芭蕾管弦樂團演奏Mortiz Moszkowski演奏的《火炬之舞(Fackettanz)》。論細節,音樂一開始的小鼓聲有著清楚地彈簧跳動感,銅管樂器的吹奏,也可以清楚聽見氣流經過狹小的吹嘴自廣大號角傳出後產生的氣流摩擦聲響,而銅鈸細膩的聲響,更為樂曲增添輝煌的光澤。論空間,Esoteric K-07XS在Dynaudio Contour 60後方形成寬廣的空間,讓龐大的管弦樂團有充足、廣域的吐納空間。論動態,Esoteric K-07XS在呈現強音拍的衝擊力度,為樂曲增添節慶般的歡心氣氛,而低音弦樂氣與管樂器,也為整體聲音增添豐厚的肌肉量。此外,樂曲進入後半段的慢板時,從原本的弱音量慢慢推升到強音量,Esoteric K-07XS也能呈現寬廣的強弱差距,讓音樂聽起來更具情緒。如此氣勢、細節並具,又不受束縛的空間與動態,聽了就是大呼過癮,就算心情不好,聽了Esoteric K-07XS重現此曲,都很容易沈浸在舞曲歡愉的氣氛之中,隨之起舞。

搭配G-02X主時鐘準沒錯

聆聽這些曲子,可以清楚感受到K-07Xs與G-02X主時鐘搭配下的系統,無論解析力、高音延伸與低頻下潛都可圈可點,讓我十分滿意。然而,問題來了:K-07Xs與G-02X兩台價格相當,買了K-07Xs,是否真的有必要再買G-02X?雖然K-07Xs本身具有VCXO時脈電路,開啟之後可以感覺聲音的結像更為明確、清晰,但是有了G-02X的加持,透過其OCXO(Oven controlled crystal osciliator,恆溫控制晶體震盪器),不僅結像能力又再度提升,而且音場的高度、寬度以及深度又再度往外擴展,若將G-02X中的「A. Ground」零電位接地迴路功能開啟之後,本來已經覺得即為潔淨的音質,又彷彿經過Dyson吸塵器吸過一般,髒點、毛躁感頓時一掃而空,呈現出純粹、極黑的背景。如此聽感,讓我覺得主時鐘猶如電源一般,對於音質有著根本的提升功用,聽過之後,就很難捨棄G-02X了。要是搭配搭載銣元素震盪器的G-01X,聲音是否又會再往上跳一級?這就有待讀者自己有機會到音響店搭配試聽了。




雖然K-07Xs是目前Esoteric旗下最入門級的CD/SACD播放器,但是依舊搭載了Esoteric獨門設計的VOSP雷射讀取頭,讓K-07Xs可以精準讀取光碟上任何一個數位音訊,透過其優異的DAC電路設計,將音訊中每一個動人的細節都以最乾淨、最精準的方式重現而出。若是用上K-07Xs中的數位升頻功能,或是搭配G-02X主時鐘,音樂線條的柔順度、音場的寬闊感還有背景的純淨度又會再度升級。我雖然不知道K-05Xs與K-07Xs之間的聲音差距,但是在這次試聽的過程中,K-07Xs不斷為我帶來前所未有的豐富情報以及乾淨音質,讓我驚喜連連。若您想要感受Esoteric CD/SACD播放器優異的性能,從K-07Xs開始入手,相信不會失望的!


器材規格

Esoteric K-07Xs
型式:CD/SACD播放器
類比輸出:XLR×1,RCA×1
頻率響應(SACD,XLR輸出):5Hz-55kHz / -3dB,失真0.0013%
數位輸出:同軸×1,光纖×1
數位輸入:同軸×1,光纖×1,USB B×1
時脈同步輸入:BNC×1(支援頻率44.1/48/88.2/96/176.4/192kHz,10/22.5792/24.576MHz)
尺寸:主機445×131×357 mm (W×H×D)
重量:14.2 kg
售價:219,000元

Esoteric G-02X
型式:時脈產生器
主時脈輸出:BNC x4(10MHz 正弦波)、BNC x4 (100kHz、10MHz方波)
主時脈輸入;BNC x1
尺寸:445mm × 107mm × 359 mm(WxHxD)
重量:11.3kg
售價:199,000元
進口總代理:勝旗
網址:www.winkey-audio.com.tw
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