撰文/林治宇,攝影/林治宇 2017/11/07發表,已被閱讀3,413
大家都說,天上的星星再多,也比不上一輪明月,真的是這樣嗎?我想,Constellation Audio可不這麼認為,他們所標榜的,就是把各領域最厲害的設計師找來,排出最強的設計陣容,用各自的專精協力打造出最好的擴大機。這樣的概念便如同NBA或大聯盟明星賽,唯有最好的球員才有資格上場,一同打出最華麗的比賽。所以在Constellation Audio可沒有「眾星拱月」這回事兒,因為每一位設計師都是明星,都有獨當一面的能力,聚合起來成為閃耀的「星座」(Constellation),就是品牌名稱的由來。


高級技術往下延伸

目前Constellation Audio的產品線非常完整,由高至低可分為五大系列,分別是Reference系列、Performance系列、Revelation系列、Inspiration系列與最新推出的Dominion系列。這次我去鈦孚試聽的是Inspiration系列的Preamp 1.0前級,以及Performance系列的Centaur Stereo後級,算是用入門前級配中高階後級,搭配Dynaudio Contour 60喇叭。

Preamp 1.0雖是Constellation Audio的「入門」前級,但一點都無法和陽春二字扯上任何關係。它的外殼仍採非常細緻精密的CNC製作,內部電路為雙單聲道架構,內含三顆變壓器,讓各部位電源分離得更徹底,而且電源電路源自旗艦Reference系列Altair II前級與次旗艦Performance系列Virgo II前級的設計,核心放大電路則相同。正如Constellation Audio原廠網站所述:「Preamp 1.0是蒸餾,而不是稀釋」。

Preamp 1.0的電源雖不像Altair II與Virgo II將電源另置一個機箱,但內部一口氣用上3顆變壓器也是夠嗆的了。其中2顆為R-Core型變壓器,分別供應左、右聲道放大電路,另一顆是EI型變壓器,專門供電給控制電路,因此靈敏的音頻電路不會被控制電路的噪訊所影響。音頻放大電路也如同Constellation Audio其他高級機種,一律採行全平衡電路,用兩個完全相同、呈鏡像布局的放大電路負責正半波與負半波的放大,且增益級採用自家獨特的Line Stage Gain Module模組,其特性是利用伺服電路讓訊號正、負半波保持完美的平衡狀態,意即更精準,失真更低。



特殊的懸吊式電路板

箱體方面,Preamp 1.0採用雙底盤結構,支撐機體的底盤上頭固定了三顆變壓器與濾波整流電路,內部還有一個底盤則用來安置音頻放大電路與Line Stage Gain Module模組。重點是,內部的底盤與機箱其他部分並未直接接觸,而是透過阻尼避震材料提供緩衝,讓敏感的音頻電路像是「懸吊」在機箱內,就連輸出、入端子也沒和機箱直接接觸,因此不僅外部的振動干擾不會影響音頻電路,電源電路的震動亦可加以避免。這樣的「機械隔離」設計普遍見於Constellation Audio各型機種中,是其核心設計之一。

Preamp 1.0也備有所謂的Constellation Direct介面,如果你的後級也是Constellation Audio機種,請務必透過Constellation Direct連接前、後級,因為他們家的後級內部也有Line Stage Gain Module模組,當使用Constellation Direct連接時,訊號便會跳過後級內的Line Stage Gain Module模組,直接進入放大電路,以避免多增益了一次。操作部分,Preamp 1.0的音量控制可從-90dB至0dB,每段微調0.5dB,可進行極為精細的調整。至於那精緻漂亮的顯示螢幕,Preamp 1.0看起來也與Altair II與Virgo II殊無二致,而且同樣備有全鋁合金遙控器。從各方面來看,Preamp 1.0根本就是簡化版的Altair II與Virgo II。



核心的單端放大模組

Centaur Stereo從型號上即可得知是立體聲機種,可提供每聲道250瓦/8Ω功率,當負載降到4Ω時,功率倍增至500瓦,負載2Ω時,仍有800W強大輸出,對於大多數喇叭而言已十分足夠。

如同Preamp 1.0以旗艦Altair II為藍本,Centaur Stereo的設計也向旗艦Hercules後級比照辦理。Constellation Audio從Hercules開始便利用多部小功率模組,隨心所欲地堆砌出龐大功率,如此一來,大瓦數後級的音質音色也能和小瓦數同樣細膩。Constellation Audio製作出一個具有125瓦功率的模組,採單端放大,只要使用多個模組,即可產生更大功率。雖然我並不知道Centaur Stereo每聲道是否就是用了二個模組,但據Constellation Audio表示Centaur Stereo的250瓦聽起來就和125瓦一樣,功率卻足足兩倍。Centaur Stereo也和Hercules一樣正、負半波都使用N型功率晶體進行單端放大,由於晶體特性更一致,更容易維持平衡與低失真。

電源部分,Centaur Stereo使用一顆1,600瓦大型環形變壓器,以不同次級繞組分別供應左、右聲道所需電源,當一聲道被需索龐大電力時,便不致影響另一聲道的輸出。濾波電容則集合多顆較小電容,而不使用單一大型電容,以提升電源的反應力。Centaur Stereo機箱兩側經CNC精細切削出的圓孔,不僅十分美觀,並有利於空氣流動,可幫助內部的散熱鰭順利排熱。當然Constellation Audio標榜的Line Stage Gain Module模組也運用在Centaur Stereo的前級放大,可協助達到最佳的平衡輸出狀態。



非常優異的低頻解析力

試聽工作在鈦孚音響聆聽室進行,現場使用的DAC為Ayre QB-9,訊源是我帶去的Windows筆記型電腦,喇叭則是Dynaudio Contour 60。先聽點輕鬆的,我選的是George Michael的「Ladies And Gentlemen」雙CD精選輯。先播大家最熟悉的《Careless Whisper》,當下我便聽到Preamp 1.0/Centaur Stereo最鮮明的一個優點,這優點在今天後續的聆聽中也不斷重複出現,那就是非常優異的低頻解析力,又不會有過度強調的人工感,聽起來好自然,好輕鬆,又好清楚。這讓我聽到《Careless Whisper》歌曲中,同一拍時大鼓踩踏的鼓點與貝斯聲線是重疊的,但當中的分別竟是如此清晰,讓人驚訝。間奏時極度浪漫甚至煽情的薩克斯風旋律則呈現出既醇、且順、又柔的質感,不過度強調光澤與亮度,質地密度也恰到好處,清楚呈現出Constellation Audio的聲音美學:柔美、甜潤又兼具解析。


接著播放普雷特涅夫指揮俄羅斯國家管弦樂團演奏謝德林「卡門芭蕾組曲」,第1軌序曲低音大提琴群以持續微弱長音襯底,為第2軌《Dance》的強奏營造更大的對比,透過Preamp 1.0/Centaur Stereo的播放,低音大提琴群拉奏的音量雖然極其微弱,但低頻既沉又清晰,不僅仍可聽到擦弦的沙沙聲,背景的躁動感也沒少,隱隱然的微動氣氛讓我一點都沒有在「等」第一軌奏完的無聊感。樂曲進到第2軌當然精彩萬分,除了輕鬆、恢弘、大氣,我還聽到甜美的弦群音色,共鳴感非常豐富,尤其是低音大提琴撥弦的質感十分清晰,帶出舞曲的躍動與彈跳感,再度呈現了Preamp 1.0/Centaur Stereo的優異低頻解析力。第4軌《Changing of the Guard》聽起來也饒富趣味,雖不是強奏,但各部弦群不斷以不同的彈奏方式,或拉或跳,或撥或彈,我聽到不同聲響的大、小、遠、近、強、弱的清楚區別,Preamp 1.0/Centaur Stereo處理起來顯得好輕鬆,且音質厚度非常好。

清楚交代音場層次

接著播放電影「郵差」(Il Postino)原聲帶。這個錄音對高頻著墨甚多,當中的手風琴、曼陀鈴、小提琴、吹管樂器、鐵琴…等營造出各類型豐富的高頻音色,藉由Preamp 1.0/Centaur Stereo的播放,高頻的明亮感稍微暗一點點,但絲毫不覺得不足,卻多了一絲Constellation特有的棉柔與甜潤感,不會有一絲絲刮耳與不悅,且向上的延伸極為輕鬆,顯得綿密又有層次。接著我試了一個老錄音,爵士吉他手Grant Green的「Ain’t it Funky Now!」,這張專輯雖是2005年發行,錄音時間卻早在1969至1972年。Preamp 1.0/Centaur Stereo略帶潤飾的風格並未減損那年代Blue Note爵士錄音的粗曠、質樸、直接的特質,但我感覺到音色中水分特別豐富,吉他顆粒圓滑晶潤,形體浮凸,音像顯得特別鮮明,而且不同樂器(吉他、貝斯、小號、薩克斯風、電風琴)位置間的層次感清楚交代,彷彿畫面一樣生動。


流行音樂我選張雨生「口是心非」專輯。第4軌《玫瑰的名字》很不容易表現得好,我在許多系統聽這首歌,時常聽到緊繃、尖銳、壓迫的聲音,我猜是因為錄音時的音量已逼近極限,混音後音質本身便頗為緊繃,若是音響系統的層次表現不夠好、不夠輕鬆,聽起來就有點痛苦了。但Preamp 1.0/Centaur Stereo完全沒這問題,播放起《玫瑰的名字》兼具權威性與高度的激昂感,張雨生吶喊嘶吼般的演唱顯得揮灑自如,而非歇斯底里失去理智。我想這要歸功於Preamp 1.0/Centaur Stereo優異的高、低量兩端控制力,讓聲音條理分明。

最後鈦孚朱總經理播了幾首他常聽的發燒片,與我分享他認為Preamp 1.0/Centaur Stereo最強的一面,這時訊源已換成Audio Research CD 6。一開聲,雄偉、巨大的音場規模令人咋舌,整體平衡性非常好,不僅展現氣勢,更展現清晰精準的音場結構與豐富層次,聲音更壯、更綿密,也更流暢。這時我更進一步體驗到Preamp 1.0/Centaur Stereo的優點,就是在播出高度解析力的同時,又能以輕鬆的手法重現音樂細節,不僅小音量時幽微迷人,用巨大音量聆聽也十分舒適,證明了Constellation Audio不僅是名家設計,更確實擁有明星般的光環,閃亮而耀眼。






器材規格

Constellation Audio Preamp 1.0
形式:前級擴大機
THD+N: <0.001%, 20 Hz - 20 kHz @ 2V out,<0.1%, 20 Hz - 20 kHz @ 10V out
頻率響應:10 Hz~100 kHz ±0.5 dB
輸入阻抗:平衡20 KΩ,非平衡10 KΩ
輸出阻抗:< 50Ω
音量控制:0dB至-90 dBFS每段0.5dB
重量:11.3 kg
尺寸:133x432x381 mm(高x寬x深)
建議售價:500,000

Constellation Centaur Stereo
形式:後級擴大機
輸出功率:250W/8Ω,500W/4Ω,800W/2Ω
THD+N: <0.05%, 1 kHz @ rated power
頻率響應:10 Hz~100 kHz, +1/-0.5 dB
輸入阻抗:平衡20 KΩ,非平衡10 KΩ
輸出阻抗:0.05Ω
重量:44.5 kg
尺寸:280x432x508 mm(高x寬x深)
建議售價:550,000

進口總代理:鈦孚音響
地址:105台北市敦化南路一段57號2F-7
電話:+886-2-2570-0395
網址:www.autek.com.tw
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