撰文/郭漢丞,攝影/郭振榮 2017/07/21發表,已被閱讀5,870
自從四月份在台南地院用Elac Air-X 409完成「幾乎不可能的任務」,心裡念茲在茲的就是想把Air-X 409借回來玩,於是Air-X 409在五月中就來到了U-Audio編輯部。


尺寸不小的落地喇叭

在台南地院演講的時候,因為是禮堂那麼大的國際會議廳,所以Air-X 409看起來尺寸不是那麼大,可是到了U-Audio編輯部的試聽室時,即便聆聽空間有二十餘坪,這Air-X 409拆箱擺放起來,依然感覺喇叭尺碼不小。還好,喇叭身高僅118公分,加上角釘之後約莫120公分,喇叭的高度並不會造成視覺上的壓迫感。新設計還包括磁吸式網罩,這代表Air-X 409的喇叭前障板不需要打洞固定網罩,即便拆下網罩聆聽,Air-X 409的喇叭箱體外觀一樣漂亮。

Air-X系列喇叭從書架款式的Air-X 403率先推出,然後是落地款式的Air-X 407,而最後推出的才是Air-X 409。為什麼有這樣的順序?以單體的配置來說,403與407的中低音單體相同,都是150mm口徑的AS-XR水晶表面振膜,所以設計上可以一起處理,403搭配了225瓦(4歐姆)Class AB功率模組,407使用的也是相同的功率模組,可是409不一樣了,它的中音單體是150mm的AS-XR,但是低音使用雙180mm大口徑AS-XR單體,更難驅動,所以高階的Air-X 409推出比較晚,就是要解決功率模組的設計。




混合Class AB與Class D放大

單純加大功率就可以了嗎?問題顯然沒那麼簡單。與其他市面上的無線主動喇叭比較,大多數都採用Class D放大,取其大功率、高效能的特性,而且發熱低,不需要考慮散熱問題,可是Class D用來驅動低音很好,絕大多數超低音用的都是Class D放大,但是全部採用Class D來驅動喇叭,就怕中高頻會顯得粗糙。所以Elac在設計Air-X 403與Air-X 407時,全部使用Class AB放大,就是希望在足夠的驅動功率之外,還要兼顧更好的音質。

但是Air-X 409的低音單體尺碼放大了,恐怕不是225瓦的功率模組可以搞定,所以必須考慮Class D模組,還好,只用來推低音,雙180mm大口徑的AS-XR振膜低音單體,配上450瓦Class D功率模組,絕對足夠。當低頻配上更強悍的功率驅動模組,中高音也必須隨之強化,因此Air-X 409的中高音驅動模組,換成了450瓦(4歐姆)功率,而且是AB類放大。所以實際上Air-X 409在功率模組部分的「升級」,比起Air-X 403或Air-X 407,單一主動喇叭的內建功率提升了四倍,等於裝上了450瓦AB類功率模組推中高音,再加上450瓦D類功率模組推雙低音。

至於Air-X 409所使用的單體,與被動式版本應該相同。高音單體是Elac獨家開發的JET 5氣動高音,我常跟朋友說,氣動式高音是「理論」上效果最好的高音單體,因為它的發聲面積最大,所以高頻不僅能量充沛,而且聽起來輕鬆自在。150mm中音與180mm雙低音單體,用的是Elac最高等級的AS-XR水晶表面振膜單體,振膜本身是三明治結構,內外都是AS-XR水晶表面鋁質振膜,中間夾著複合材料紙盆。根據Elac官方資料,Air-X 409的分頻點是360Hz與2.7kHz,頻率響應為24Hz~23kHz。


Air-X Base使用簡單方便

要使用Air-X 409無線聆聽,必須要加上Elac Air-X Base,這是一個專用的外接無線訊號發射盒,數位類比訊號通吃,數位輸入包括2組光纖與1組USB,類比輸入則是RCA與3.5mm耳機插孔各一,外加1個Elac WL-interface(USB type-A)。Air-X Base的無線數位傳輸採用2.4GHz KleerNet,您可以簡單把它看成2.4GHz無線傳輸協定,大部分電腦無線滑鼠用的都是2.4GHz,而Elac所使用的KleerNet則多了低耗電的優勢,假如您使用Air-X Base連接電腦無線傳輸,可能會外接裝置會耗用電腦裡面的電力,但我實際聆聽時電腦都插著電,所以沒有明顯感受到外接盒耗電與否的問題。

基本上現在USB外接裝置都是隨插隨用,已經不算特色了。我使用的是Macbook Pro,把外接盒與USB連接妥當,把聲音設定指向Elac Air-X Base,電腦端就設定完成。Air-X Base的遙控器還可以設定音量、靜音、電源開關、Loudness開關與輸入檔位切換。基本上只要Air-X 409喇叭上面的無線接收模組維持在開啟的狀態,Air-X Base就會自動連接Air-X 409無線喇叭,假如您要玩多房間設定,在Air-X 409背後的設定Room 1/2/3,就可以讓Air-X Base變成一對一、一對多的不同設定。根據原廠的規格,Air-X Base的無線傳輸距離高達70公尺,我想這是在沒有牆壁阻隔的情況下的測量,但是這麼長的傳輸距離,絕大多數的家庭使用肯定綽綽有餘。

假如您不想使用無線傳輸,Air-X 409一樣有類比輸入,包括RCA與XLR兩組輸入端子,但因為Air-X 409是全數位傳輸,所以就算您用類比輸入,Air-X 409必須要做AD類比轉數位的動作,然後驅動全數位喇叭。看起來多一道手續,好像乾脆用無線傳輸就好了,不用多一次AD轉換,可是我先使用Air-X Base連接Macbook Pro無線聆聽,然後再把同樣的音樂,透過Macbook Pro連接Mark Levinson 509音樂伺服器解碼,再以XLR類比輸出給Air-X 409,沒想到有線傳輸的聲音比無線傳輸更好,而且不像2.4GHz無線傳輸有可能受到手機或無線電波干擾,有線傳輸絕對不怕這些雜訊干擾。所以我掙扎了一下,最後還是用DAC連接Air-X 409來聽。

背板設定有玄機

Air-X 409的背板上,另外有8個DIP切換開關,很有專業音響的模樣。其中有7個DIP切換開關可以強化Air-X 409對空間的適應能力,1個開關設定喇叭正面指示燈號的亮度。開關7與8寫著Free/ On Wall與Free/ Concole,這兩個設定最重要,也比較複雜一點。開關7與8都打開,代表喇叭自由擺放,距離背牆與側牆都有適當的距離。假如您是擺放在架子上,距離背牆有適當的距離(至少超過20公分以上),那麼開關8設定在On,開關7設定在Off。假如您貼牆擺放,那麼要打開開關7,關閉開關8。最後一個組合是7與8都關閉,代表您擺放在書桌或檯面上,而且喇叭貼牆擺放(離牆距離20公分以內),不過7與8都關閉大概不適用Air-X 409,那是給Air-X 403書架喇叭用的設定。

開關6可以設定高音0dB或+2dB,開關5則是設定低音0dB或+2dB;開關4則是Loudness開關,假如您是夜深人靜聽音樂,不想開太大聲,卻又想聽到清晰的低頻,可以打開Loudness。開關4是音量設定,一般說來使用Air-X Base的時候,Air-X 409的音量就是由Air-X Base來控制,但是假如您像我一樣採用類比連線,希望Air-X 409的初始音量設定在足夠的位置,這個開關就派得上用場了。開關2則是紅外線遙控器的開關,基本上您不用管,大概都是設定在開的檔位。最後介紹的開關1則是Day/Night,用來控制Air-X 409面板LED燈號的亮度。


除了8的DIP開關之外,Air-X 409背後還有幾個開關很重要,最重要的是Mode,總共三段設定,標示R、R+L、L,用來設定Air-X 409的左右聲道指派,很簡單,看您的喇叭怎麼擺放,就設定是R或L,R當然是右聲道,而L就是左聲道。那麼R+L呢?就是把左右聲道訊號不分,全部送入Air-X 409,應用的情境是所謂的派對模式,假如您擁有許多對Air-X無線喇叭,開派對時想要火力全開,那就用無線模式連線,切換在R+L,所有Air-X喇叭就能一起轟趴了!

無線方便,但有線聲音表現更好

把搭配Air-X 409的數位訊源從Macbook換成Mark Levinson No. 519音樂伺服器,聽儲存在NAS裡面的高解析音樂檔案,用平衡輸出給Air-X 409,發現有線勝過無線,於是在這兩部器材都還在U-Audio編輯部時,我一直使用平衡線連接來聽。其實Air-X 409是百分百「數位無線主動喇叭」,在我用平衡線連接之前,本來不預期有線比較好,因為Air-X 409收到類比訊號之後,要先轉為數位,然後才能讓內部的DSP處理電子分音,多了一段轉換,可是卻比無線傳輸更好聽,我想了一下,答案很簡單,現在無線的裝置太多了,到處都有無線電波射頻干擾,所以有線還是比較好的連接方式,靠線材外部的屏蔽與隔離來降低干擾與失真。當然,無線還是比較方便,Air-X 409搭配Air-X Base還是非常好聽,但是用有線的方式聽,Air-X 409會更厲害。

身為Air-X系列的老大,Air-X 409真的不是省油的燈!來吧,直接衝RR的24/176.4音樂母帶,聽柴可夫斯基的「Hopka From Mazeppa」,在U-Audio二十餘坪的聆聽空間裡,Air-X 409輕輕鬆鬆地把音樂能量塞得滿滿的!Mazeppa舞曲從弦樂群拉開序幕,Air-X 409的中高頻段閃耀著弦樂的光澤,木管隨後加入,把音樂烘托得越來越熱鬧,三角鐵的清脆聲響,帶入一段舒緩而愉悅的新主題,然後慢慢堆疊樂句,衝向高潮,管弦樂團一陣強奏,把主題拉到高潮,Air-X 409把樂團強奏的力道輕鬆地推出來,我享受著低頻按摩全身的快感,定音鼓的打擊力道深沈,對比銅管群嘹亮的聲響,樂團在火力全開的力道當中,銅管群、木管群與弦樂群呼嘯般地衝向終點,火辣又強悍地結束。

好猛!這Air-X 409主動式喇叭真的好猛!


大聲聽爽快,小聲聽細節也漂亮

雖然我知道用No. 519可以解DSD 128,但類比輸出給Air-X 409之後,還要轉一次數位,所以我選什麼格式好像無關緊要,可是我還是想聽DSD 128。點播了Eric Bibb的「Needed Time」,當年Opus 3發行的超紅藍調專輯,當年的純類比錄音現在有DSD 128格式。我把音量轉小,這Air-X 409即便用小音量聆聽,音樂細節也不會少掉,也不會聽來縮縮的,還是一派輕鬆的樣貌。主動式喇叭就是有這樣的好處,內建放大模組獨立驅動單體,效率與功率利用DSP做最佳化設定,所以音量小也不會減損太多音樂細節。

可是我相信每一位擁有Air-X 409的人,都會忍不住把音量開大,因為用大音量來聽,當然能得到最多的音樂細節,而且Air-X 409操得大聲,依然聽來很輕鬆。「Needed Time」從吉他前奏開始,Opus 3的錄音清清爽爽,吉他顆粒清晰又分明,Eric Bibb的嗓音真摯,像是耳邊私語一般,隨後電貝斯、沙鈴、口琴、Slide Guitar一起加入,在Air-X 409上面,兩把吉他的伴奏,音色分得清清楚楚,電貝斯的顆粒飽滿,對比著沙鈴和其他打擊樂器的輕鬆合奏,這些豐富的音樂細節交織,音樂聽來讓人更是興味昂揚。


好像把音樂現場搬到聆聽室

我常覺得,能吸引人一直聽音樂的器材,就是優質的音響器材,Air-X 409也是如此。聽Bill Evans的「Waltz for Debby」,一樣是DSD檔案,「My Foolish Heart」錄音場地的小酒館氣氛,從Air-X 409裡面藏著音樂背景裡的聲響,輕鬆地呈現,鋼琴清清地兩個音符,帶出了爵士鼓與低音貝斯,小酒館裡有聽眾輕鬆咳嗽,Air-X 409把藏在音樂後面的細微聲響全都呈現,現場錄音的氣氛很強,中低頻段的力道飽滿又有厚度,而且還帶有彈性,低頻段的量感與速度表現均衡,把爵士樂的低頻鋪得穩穩當當。別忘了,Scot LaFaro的爵士鼓,鼓刷又細膩又輕盈地襯底,對比Bill Evans彷彿獨白式的鋼琴彈奏,Air-X 409好像把音樂現場帶來這裡了。

再換個難的題目,聽Proprius的「麥田之歌」,這張黑膠當年是把我吸入音響世界的唱片之一,現在有DSD版本。輕柔的木管、吉他從Air-X 409上面響起,合唱團的歌聲清純無瑕,層次好漂亮,我不敢說用Air-X 409來聽可以數人頭,可是不同聲部的層次感您一定可以聽得清楚,多聲部交織之時,合唱那種向上延伸的共鳴感,在Air-X 409上面聽得很清楚。JET氣動高音在表現這種人聲共鳴的延伸,色彩很漂亮,帶著健康而明亮的樣貌,有著金黃色的光澤,既傳真又有美感,如果有人說「會牽絲的高頻」,Air-X 409肯定是其中之一。

繼續聽DSD,拿出小克萊巴指揮維也納愛樂的「貝多芬第七號交響曲」,聽第四樂章的快板,明快的輪旋曲在兩聲強奏之後,呼嘯地進入主題,小克萊巴的指揮明快又有彈跳力,Air-X 409沈穩厚實的低頻,讓節奏有著厚實的基礎,而維也納愛樂本來就有著「金黃色一般」的弦樂,在Air-X 409上面弦樂群的光澤更顯漂亮,主題快速地向前推進,銅管群與木管群加入,把音樂唱得越來越熱鬧,Air-X 409的音場表現讓管弦樂團的層次拉開,強弱對比分明,在接近尾奏之時,弦樂群不同聲部左右互飆,Air-X 409把這些聲響的變化全都表現出來,越是接近終點,小克萊巴催得更急,用熱情的樣貌結束這精神抖擻的第四樂章。Bravo!Air-X 409果然厲害。


不傷腦筋的好聲音

聽完Air-X 409,我不禁要想:假如我選Elac 409被動式喇叭,再搭配夠好的擴大機,有辦法比Air-X 409更好聽嗎?想像一下可能的搭配,有幾部擴大機應該有辦法把被動式的409推得很好,可是把擴大機與喇叭的價錢加起來,大概要比Air-X 409貴一倍一上。這Air-X 409一點都不讓人傷腦筋,拆了箱,插上電,電腦無線傳輸,馬上可以享受音樂,還不用擔心擴大機的匹配,對於喜歡音樂,卻不想傷腦筋找器材匹配的人來說,Air-X 409就是為您們所設計的!

器材規格

Elac AIR-X 409
型式:3音路4單體低音反射式無線落地喇叭
使用單體:JET 5氣動式高音×1,150 mm AS-XR cone中音單體×1,180 mm AS-XR cone低音單體×2
分頻點:360Hz,2.7 kHz
頻率響應:24Hz – 23kHz
擴大機功率:450瓦(中、高音AB類放大,低音D類放大)
無線傳輸:2.4 GHz
類比輸入:XLR,RCA
尺寸:1,180 × 290 × 380 mm(高×寬×深)
重量:31.8 kg
建議售價:$572,000
進口總代理:仩益
電話:02-2826-5656


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