撰文/林治宇,攝影/蔡承融 2022/06/06發表,已被閱讀3,346
串流播放已成為發燒友主要的聆聽方式,不少音響品牌紛紛推出音響專用的網路交換器,搶佔這塊市場大餅,Nordost 也不例外,不同的是,Nordost 一出手就是不一樣,這款 QNET 網路交換器不僅外型與眾不同,設計上也有諸多獨到之處,聲音更是能帶來顯著提升。

從頭徹尾重新設計的產品

綜觀目前市場上所謂的音響級交換器,多半都是將既有的一般消費型交換器加以升級電源、時鐘和機殼而已,基本上比較像是改良,而非創新之作,相較於此,Nordost 則標榜 QNET 是一款從頭徹尾完全重新設計的產品,其中的每一個環節,包括零件的選用、機體結構、電路布局、組裝...等,都是為了能高速傳輸和接收音頻數據資料,同時還要將運作時的噪訊降至最低,才能提升串流播放的聲音品質。

Nordost 做了哪些獨特設計?就先從 QNET 最特別的地方看起:外型。QNET 一看就知道不是拿一般交換器來改的,因為沒有一台消費型或商用型交換器會做成圓形。不僅如此,QNET 全機採用鋁合金製作,拿起來沉甸甸的,不僅具有良好的屏蔽效果,也能提供良好散熱能力,而且結構極為堅固,可減少機體共振。此外,為了達到高速傳輸和接收,QNET 的電路採用多層布局,並注意阻抗控制,優化訊號路徑,以期最大程度地減少串擾和干擾。主時鐘則採用極低噪訊的震盪器,藉此將時基誤差和相位噪訊降至最低。


電源部分當然也是重點。QNET 內部電源劃分為 6 組,分別為不同部分單獨供電,可減少不同區塊電路的噪訊交互汙染,以減低干擾。外部電源來自標配的 9V 交換式電源供應器,DC 插頭採用 LEMO 連接器,連接器外殼為全金屬製,屏蔽效果良好。如果想替 QNET 升級電源,則可選配 Nordost 自家的 QSOURCE 線性電源。

5 個網路端口要插對

從外觀上還可以發現 QNET 每個網路線插座都是獨立的,而且離得蠻遠,不像其他交換器都採用合併式插座。這樣的目的是藉由距離產生物理隔離的效果,因為距離本身就是一種很好的隔離,可以有效減少串擾和干擾,而這也是 QNET 的關鍵設計之一。


QNET 共有 5 組網路端口,每個端口旁都標明了數字,依序從 1 到 5,其中 1 - 3 為一組,4 - 5 是另一組,有何差別?傳輸速率和適合連接的設備不同。1 - 3 端口支援自動協商(auto-negotiation)1000 Mbps 傳輸速率,4 - 5 端口則支援固定 100 Mbps 速率,依照 Nordost 的建議,1 - 3 端口應該用來連接無線路由器或其他網通設備,然後用 4 和 5 端口連接主要的音樂播放器或伺服器,例如串流播放機、播音樂的電腦、音樂伺服器、NAS ...等。為什麼要區分兩種網速?據 Nordost 表示,100 Mbps 的傳輸速度可以做到降低噪訊,也足敷串流音樂播放,因此拿來連接播放器可減少噪訊干擾,速度快的端口則連接路由器,可確保連外暢通,可說是一舉兩得。


強弱對比更鮮明

試聽工作在我自己家裡進行,我依照原廠建議,把從無線路由器過來的網路線接在端口 1,再從端口 4 接一條網路線至 Auralic Aries G1 串流播放機,做為 A/B 比對的參考交換器是 QNAP QSW-308S,這是一台家用級至辦公室等級的消費型機種。其他的參考器材包括 Holo Audio Spring 3 DAC、Electrocompaniet EC 4.8 前級、NuPrime Evolution One 後級和Aurum Cantus Grand Harmony 喇叭。Auralic Aries G1 支援 Tidal Connect,因此我用手機的 Tidal app 即可遙控播放,試聽過程便以 Tidal Connect 方式進行。

播放柴可夫斯基鋼琴三重奏,版本是鋼琴 Lahav Shani,小提琴 Renaud Capuçon,大提琴 Kian Soltani。這是首子的標題是「紀念一位偉大藝術家」,是柴可夫斯基為悼念亦師亦友的 Nlckolay Rubinstein 所做,樂曲帶有感傷的色彩,曲勢不時表現出激昂的情感。透過 QNET 的播出,樂曲中情緒的起伏變得更為強烈,因而強化了感傷的成分。我想這是因為 QNET 讓音場更往中間凝聚,同時樂器的音像變得更浮凸、清楚,音質密度與厚度提升,讓音樂顯得更有力度,使強弱對比更鮮明強烈,音樂聽起來便更為激昂了。

相較之下,參考交換器聽起來就很平,音色也比較簡單無味,甚至有音量變小的錯覺,因為張力、對比、力度變弱了,音像的立體感也沒這麼好,因此無論是畫面感或情緒性都顯得較平。此外,QNET 還會讓質地變得更清新乾淨,音色透亮明晰,聲線更清楚,質地也更滑順細緻。簡單地講,相對於參考交換器,QNET 帶來顯而易見的提升,其幅度和我過去用過的音響級交換器相比絕不遜色,甚至更為優異。


音色質地一併提升

又如韓劇「陽光先生」電視原聲帶中的《沒有眼淚的日子》,演唱者是韓國女歌手金倫我,這也是一首旋律感傷,情緒性強烈的歌曲,開頭以簡單的鋼琴伴奏,中段以後加入弦樂,錄音方面則刻意營造較為靠近的效果,以營造更強的感染力。用參考交換器聆聽時,空間感比較平面化,音場縱深變淺,往兩側拉開且變扁、變矮,人聲音像的實體感也變差,而且聲底較不透明,有點霧霧髒髒的。換成 QNET 之後,空間形貌交代得更清楚,深度更好,不同聲音的層次與分離度明顯更好,金倫我的呼吸、唇齒音和氣音更清楚,整個音樂是流動的,起伏與微動都鮮明多了,差別很大。簡單地講,QNET 的音樂面貌更豐富、生動,更容易讓聽者起雞皮疙瘩。

再來是大編制樂曲,我選的是電影「007:生死交戰」原聲帶,作曲者是電影配樂大師 Hans Zimmer。大編制樂曲更加顯示出 QNET 的優勢,不僅讓寬深的音場具有更清楚的空間感,而且聲音的凝聚性更好,聲部往中間靠攏,讓音樂主題更顯鮮明。此外,不同各聲部的形體更明確,分離度和彼此間的相對關係都更清楚,動態來時的力量感更強烈。另一方面,由於 QNET 讓雜訊降低,也進一步提升了整體的音質,不僅弦樂、管樂的光澤更好,音色更美,線條也變得更光滑流暢,讓音樂更好聽了。

後勢潛力看好

雖然 QNET 的上市時間比別人慢了一些,但 Nordost 運用不同思維,從頭到尾重新設計果然不同凡響,為串流音樂聆聽帶來立竿見影的提升效果,後勢潛力看好。QNET 不僅讓音色質地更乾淨,畫面更清晰,音場更立體,形體更明確,最重要的是,音樂變得更豐富,更生動,更有活力,也更吸引人。這樣的投資值不值得呢?建議你實際安排一次試聽,相信你不會失望。




器材規格

Nordost QNET
型式:網路交換器
端口數:RJ45 × 5 組
傳輸速率:端口 1 - 3 支援 1000BASE-T / 100BASE-TX,端口 4 - 5 支援 100BASE-TX 全雙工
電源:DC 9V / 1.2A
尺寸:165 × 34 mm(直徑×高)
重量:880 克
建議售價:105,000 元
進口總代理:愛爾法
電話:(02) 2695-3530
網址:www.alpha-audio.com.tw

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