撰文/戴天楷,攝影/蔡承融、Esoteric 2022/05/06發表,已被閱讀8,118
去年春天就發表的 Esoteric N-05 XD,直到今年春節前才首度到貨。代理商勝旗的蘇先生邀請我去他們那裡試聽,可我研究了一下這機器後,深覺如果單憑一個下午的時間相處,實在無法深入認識 N-05 XD 各方各面的好。於是,經過協調後,蘇先生同意把機器送來編輯部,讓我玩賞一週。

這 N-05 XD,相較於前代的 N-05 在功能和性能上都有突破。過去的 N-05 功能比較單純,就是一台可作為 DAC 使用的串流播放機,而 N-05 XD 則納入了耳擴和前級的功能;這是在功能上的突破。再者,延續這些年 Esoteric 訊源的換代邏輯,N-05 XD 用上了 Esoteric 新世代的 Master Sound Discrete DAC;這是在性能上的突破。



搭載自家開發的 Master Discrete DAC

以前,Esoteric 習用市售的 DAC 晶片,但在旗艦的 Grandioso 系列推出 D1X 的離散式線路 DAC 後,這個設計就一路下放,現在,就連 N-05 XD 這等入門級機種也用上了。這個 Master Sound Discrete DAC 為左右聲道獨立的 dual mono 架構,每一聲道共由 16 個獨立的零組件組成,包括時鐘驅動器、邏輯線路、電容和電阻。DAC 搭載 64bit/ 512Fs 取樣水準的 ΔΣ 調變器(delta sigma modulator),並以獨立的 FPGA 晶片,經內部所寫入的演算法分別處理 PCM 和 DSD 訊號。這讓 N-05 XD 可以對應最高 PCM 32bit/ 384kHz、DSD22.5MHz 的解碼(USB、網路串流),不但支援幾乎各種檔案格式,還支援 MQA 解碼。


N-05 XD 的數位輸入除了 RJ45 的乙太網路介面外,還有 USB type B 可供連接電腦訊源、音樂伺服器或其他串流設備;兩組光纖和兩組同軸輸入,外加一組 AES/EBU 輸入,足能讓 N-05 XD 作為系統的數位中心。如果想播放隨身碟或外接硬碟裡的檔案,N-05 XD 前後各有一個 USB type B 端子可用。除此之外,雖然 N-05 XD 已經內建兩組高品質的石英振盪器,它依舊配備一個 BNC 端子,支援外接時脈產生器。



超級電容上身的電源供應

網路硬體部分,Esoteric 特別強調他們開發了 Hi End 級的網路引擎,好應付任何高解析檔案解碼的運算。為了降低運算的雜訊,Esoteric設計了超額供電的電源供應,包括大型環形變壓器、高容量的濾波電容、蕭特基二極體整流,並且,還採用了曾出現在高階機上高達 2,333,333μF 的超級電容。

全平衡、雙單聲道設計的前級線路

強大的供電,也提供類比線路最安心可靠的支持。一件訊源,不僅數位端要做好,類比端更重要;類比線路會直接影響聲音走向。N-05 XD 搭載了全平衡的雙單聲道前級線路,借鏡於 Grandioso 系列,入門級的 N-05 XD 也具備 Esoteric-QVCS(Quad Volume Control System)音量控制系統,共有四組線路負責左、右、正、負的訊號,換言之,這是跟隨全平衡、雙單聲道架構而生的音控。原廠表示,這麼複雜的音控,能夠讓聲音更清晰、分離度更好、相位更準確。而音控旋鈕同樣是旗艦技術下放,採用 Grandioso 同級的滾珠軸承機構,旋鈕本身還是實心鋁切出來的,轉動手感輕柔順暢。


Esoteric-HCLD緩衝線路搭配Es-Link高電流輸出

Esoteric 著名的 Esoteric-HCLD 輸出緩衝線路(High Current Line Driver)仍是標準配備,使用了迴轉速度達 2,000 V/μs 的高速元件,能讓電流的傳輸容量與速度達到最高。新世代 Esoteric 機器上採用的 ES-Link 類比傳輸介面,強調以電流傳輸,而非僅以電壓傳輸;這次也在 N-05 XD 上見到了。只要後端的器材也具備 ES-Link,就能讓 Esoteric-HCLD 線路的優點發揮到最大。Es-Link 同樣使用 XLR 輸出端子,但是否走 ES-Link 則需要進入選單做設定。

全平衡、雙單聲道架構的耳擴

除了是串流播放機,是 DAC,是前級,N-05 XD 也是一台耳機擴大機,而且是 Esoteric 第一款耳擴。線路上,就與它的前級一樣,採用全平衡、雙單聲道架構,前級的類比輸出如何有單端和平衡兩組輸出,耳機放大輸出也是。N-05 XD 的面板上有一個 6.3mm 的單端輸出和一個 4 pin XLR 的平衡輸出,在 32 歐姆的負載下,最大輸出可達 1,500mV 之多。


懸浮式頂板和專利腳錐

在機械結構上,N-05 XD 一如所有的 Esoteric 器材,機箱都以厚實的鋁合金製成,金屬加工細緻且精準。機械結構上還有兩個亮點,一是頂板部分採取懸浮式設計,有助於聲音更為開放。二是底部的不銹鋼腳錐,為 Esoteric 特別設計的專利品,不僅避震還能導震。遙控器也更新了,過去 Esoteric 都是使用傳統長條型遙控器,鋁合金製,手感已然不俗,但這次把遙控器改短、改寬、改圓弧,還改成少見的雙面控制。簡化了單面的按鍵佈局,使用上更直覺。



五大進步,重點整理

我們歸結一下重點。新款的 N-05 XD 有五大進步:

一、改採自家開發的 Master Discrete DAC,取代過往的市售晶片。

二、納入雙單聲道、全平衡架構的前級線路,並採 Esoteric-QVCS 獨家音控。

三、搭載支援高電流傳輸的 ES-Link 介面。

四、是 Esoteric 首部耳機擴大機,與前級一樣均採雙單聲道、全平衡線路。

五、懸浮頂板與專利腳錐等開創性機械結構。

讓 N-05 XD 直入後級

我在 U-Audio 的編輯部,以最簡單的配置來檢驗 N-05 XD 的本事。N-05 XD 接上經過 Ansuz PowerSwitch D-TC Suprem 的網路線,以XLR平衡輸出給後級,後級則先後試用了 NuPrime Evolution STA 和 EAR Yoshino 509,喇叭則是 Wilson Audio Alexia 2。

我會這麼做,正是為了要讓 N-05 XD 的特質發揮到最大。這樣,除了發聲和功率放大不是它,其他部分都是靠它,是轉盤、是 DAC、是前級。在使用,當然可以只把它當轉盤,或者固定音量輸出僅當 DAC 或訊源使用,但我讓它在系統上扮演更多、更吃重的角色,藉此突顯出它的特質。而它有多少能耐,則由身價不成比例的 Alexia 2 來表現。


細節、動態、色彩、透明,全在羅馬之泉裡見得了

聽 Giuseppe Sinopoli 指揮紐約愛樂演出雷史畢基的「羅馬之泉」。這部精彩的繪景之作,在雷史畢基的精心雕琢下,將羅馬城內的四處噴泉,在一天當中不同的時間點所帶來的感受,用音樂描繪出來。這曲子的動態大,細節訊息多,色彩繽紛,十來分鐘、四個段落,氣質各異。在「朱利亞溪谷噴泉」一段,那是拂曉清晨之際,牧歌般的旋律輕柔地走著,雙簧管、單簧管、長笛、短笛、法國號、弦樂,鋪陳出的畫面真宜人舒暢,那些器樂輕輕柔柔地奏著,質感卻自然又真實。音樂輕柔,所有細微之處就容易被察覺,不會被遮蔽,N-05 XD 展現了它處理微動態時的細膩和坦白。

平和的氣氛被強有力的法國號,和短笛與小提琴尖銳的高音打破了。「特里頓噴泉」是以希臘神話裡的海神波塞頓之子特里頓為肖像製作的噴泉。吹著海螺的半人魚特里頓和噴出水花中水之精靈嬉戲追逐—這是作曲家給的文案。激烈的強奏,卻多分佈在高音域,因為這曲子的背景是上午,在陽光的照映下顯出耀眼光芒。但那水花你看了會刺眼嗎?不,但你會覺得光彩奪目。同樣的,這裡高音樂器們的強奏也不刮耳,只是恣意揮灑著各種色彩。N-05 XD 的動態表現真是好,而且色彩豐富。而且我還發現它全頻段其實都有良好的、健康的厚度,這讓音樂即便走到高音,依然感覺扎扎實實的,在大音壓下毫無壓迫。

到了第三段的「特列維噴泉」那更是動態和氣勢的展現,而且音樂有著平衡的厚度和織度。羅馬神話裡的海神特列維駕著戰車破浪而來,前有半人魚開道,莊嚴宏偉的王者氣勢以開頭漸漸揚升的弦樂帶出,伴隨著銅管強有力的宣示,架構起厚實而豐滿,強壯而有力的音響。那壯碩的聲響,N-05 XD 讓音樂的層次好生清楚,那可是一層又一層的,不斷疊加上去的。聽那個銅管,燦爛卻溫暖,滿有光輝卻無躁耳刺激。中段之後,音樂漸緩漸弱,隊伍即將遠去,最末的鋼片琴響起,不間斷地過渡到第四段「梅狄契莊園的噴泉」。這裡則見得 N-05 XD 的透明度表現,那可真是好啊,就如第一曲一般,把黃昏乃至夜暮低垂的景致表現得好明白。至於透過木管模擬歸巢倦鳥的啼鳴,又用小提琴模擬沙沙作響的樹葉,N-05 XD 真是把我帶到了梅狄契莊園的噴泉前,看著夕陽西下,聽著鳥鳴鐘響,更把我帶進了雷史畢基的那個夜色裡。

可見柔美秀麗,亦見澎湃洶湧

唉呀,我還要寫什麼嗎?該說的大概都說了。一首「羅馬之泉」,幾乎就足以把音響的能耐都顯示出來了。但我知道你還看不夠,對吧。我再用一首管弦名曲來告訴你 N-05 XD 有多好—史麥塔納的「我的祖國」交響詩中的「莫爾道河」。長笛如流水般的吹奏,揭示了流水的主題,隨著樂器的增加,水流漸顯澎湃,當莫爾道河的主題一現,我們豁然開朗。背後仍藏著那水流主題,由弦樂來表現。那層層疊疊的聲部,透過和聲與對位,展現出迷人的大河風采。N-05 XD 把那些堆疊的、繁複的聲部梳理得很是清楚,卻又不是一味理智的、直白的,仍帶著柔美而溫和的氣質。在村莊婚禮的樂段,愉悅的波卡舞曲,節奏輕快,卻有厚重的低音弦樂襯底,在這輕快與厚重之間,那個平衡感也是相當之好。聽該段樂曲將結束的低音提琴持續斷奏,描繪流動的河即將遠去,那質地實在迷人啊!

入夜了,在月光映照下,河面上的波光粼粼,河水精靈和月光仙子翩然起舞,那纖細又柔美,晶瑩且秀麗的聲響,那是一種貴氣。當朝陽升起,莫爾道河的主題再現,音樂逐漸緊張,那是穿過狹窄的溪谷,激流澎湃洶湧,高音木管揚起刺激的聲響,樂團則以豐厚而有力的合奏,交織出水勢的樣貌。N-05 XD 處理複雜面一點也不吃力。這就是它的本事所在了:它不是很貴啊,不過是中價位的底區,我讓它身兼多職,竟然可以這樣從容穩當安步當車地處理這種複雜場面。

琴音扎實飽滿,和弦音色豐富

表現起鋼琴,N-05 XD 的聲音溫暖扎實滿有厚度,又具有豐富色彩,且音場開展,也深深能討樂迷所喜。以 Alfred Brendel 彈奏李斯特的「艾斯特莊園噴泉」為例,這曲子收在巡禮之年第三年,樂曲開頭以鋼琴惟妙惟肖地描繪噴泉的水花和水流。那些琶音與分解和弦實在漂亮,琴音扎實飽滿,尾韻綿綿。李斯特中晚期的音樂不會這麼簡單,狀聲狀形而已,接下來,右手仍在高音處徘徊,繼續描繪泉水的形態,左手就開始奏出了獨立的旋律,那是一種深刻的、內省的、富有思想意念的旋律,糾纏著澎湃的情感與矛盾的思緒。聽那高音的鍵擊聲響,堅實而有力,並且還聲聲飽滿。結果一句約翰福音的經節,點醒了李斯特,回到聖經,回到上帝面前,李斯特尋得了內在的安慰。隨後,音樂一層又一層,以卡農式的推展,讓情緒再次醞釀、堆高,強有力的和弦彈奏,豐碩飽滿的音響實在充滿說服力。最末了,音樂漸趨平靜,在琴音一收的那一刻,那些從頭一路聽來的激越奔放,以及萬般糾葛,盡都歸於止息。聽那最末了和弦的弦振共鳴,那是共鳴到心底裡的聲音啊。

人聲立體有形且活靈活現

細節豐富,溫暖扎實,層次清晰,透明度高,倘若音響器材具備這些特質,你幾乎可以確定它在人聲播放時絕不會差。我以 Naive 幫 Anne Sofie von Otter 推出的精選集為例,在「Dis, quand reviendras-tu」一曲,開頭兩個小節的鋼琴導奏,直接暗示出主歌旋律,琴音溫暖圓潤,這鋼琴誰彈的?Brad Mehldau啊!Otter隨後輕柔地出場。法語的發音多半集中在口腔的前半部,咬字發聲輕而且巧,在 N-05 XD 的解析下,Otter 的演唱活靈活現,而且還立體有形。它微暖而溫厚的體質,讓聲音聽來更柔軟舒適,Otter的歌唱本就柔美可人,在 N-05 XD 的重播下尤是迷人。「La vie en rose」一曲則加入了 Brooklyn Rider 的吉他伴奏,同著弦樂和鋼琴,更顯出歌曲的浪漫。聽中段接到副歌處,低音提琴拉出溫柔卻深沉的音符,對應於 Otter 的抒情吟唱,兩兩相襯,實是音樂裡美好的一隅。

Esoteric首部耳擴,非試不可


我堅持要把 N-05 XD 借回公司,還有一理由,就是要聽它的耳擴表現。這部 Esoteric 的耳擴處女作,實在讓人期待。雖然已過 Esoteric 未曾推出過任何耳擴,母公司Teac旗下卻有多台,從入門的 300 系列、500 系列,一路到最新的旗艦 700 系列,都有 DAC耳擴產品,而且,每一台都賣的很好,店家詢問度也高。市場是誠實的,好東西自然賣得好;至此,我已經可以告訴你,Esoteric N-05 XD 也一定賣得很好。

參考用耳機是 Sennheiser HD800S,我邀請 U-Headphone 主編蔡承融一起試用(這種好 東西怎麼能自己獨享),他也一聽大喜,直誇這是他最近所接觸到最好聽的耳擴之一。N-05 XD 在當耳擴使用時,就跟它作為串流播放前級時一樣,聲音溫暖,質地綿密,細節豐富,不吵不噪,扎實有力,控制力佳。

質地綿密,細節豐富,小提琴聲線清晰

比方播放 Anne-Sophie Mutter 演奏的「Schindler’s List」時,在木管帶領的導奏之後,小提琴幽幽奏出「辛德勒的主題」,N-05 XD 以豐富的資訊量,堆積出綿厚、清晰又立體的小提琴,那細微的擦弦聲響讓演奏變得好親近。低音弦樂部緩緩推出,或拉奏,或撥奏,那豐厚卻柔軟的低頻,聽起來甚是舒服,小提琴往高處一拔,低音弦樂往下一沈,這一來一往之間的高明,端的是古典管弦配樂高手的妙招。可是,這低音可不是什麼耳機都聽得見的,什麼系統都能這樣分明而均衡的。聽得出這些小地方,而且能以一種平衡的美好,聽出這些配樂細節,其箇中樂趣,只有聽得到且聽得懂的人,才能領略啊!

鼓聲強勁有重量,吉他音色變化多端

在聽電影「A Star Is Born」原聲帶時,「Black Eyes」一曲當中的鼓聲,聽起來顆粒扎實,渾厚有力。HD800S 的低音走的是均衡柔軟的路子,放起這種搖滾、藍調、流行的鼓聲,有時會覺得流於寬鬆,衝擊力比較不足。但很意外地,N-05 XD 竟然可以把 HD800S 推出這等強勁又渾厚的鼓聲,這點,承融也再三肯定。至於「Music to My Eyes」一曲裡,開頭的吉他聽起來真是漂亮,那些裊裊縈繞的抖音及尾韻,聽來真是美極了。伴著鼓聲出來的 Bradley Cooper 的歌聲,帶著壓抑的嗓音,鼓聲飽滿而壯碩,配上吉他在高音處唱和,歌曲的音響結構穩固。精彩而俐落的吉他還可見於「Diggin’ My Grave」一曲,那藍調式的彈奏,看似簡單,音色卻有重重變化。

稱職扮演每一角色,讓人滿意

一週後,N-05 XD 被收走了。雖然只有短短幾天的相處,它在各方面優異的表現,讓我印象深刻,覺得自己的判斷沒錯,它,值得被我借回來用,值得我為它另闢專文。Esoteric真的厲害,尤其是這幾年的新世代機種,每一款都讓人佩服。Grandioso 系列讓人難忘不稀奇,做為公司旗艦,作為Hi End音響的代表機種,Grandioso 系列(X世代)只是盡了它們的本分而已。然而,N-05 XD 讓人驚奇的地方就在於此,它是 Esoteric 的入門級產品,即使功能豐富,卻樣樣不含糊;不管它扮演什麼角色,總是稱職且讓人滿意。

如果你對 Esoteric N-05 XD 感到興趣,我建議你:動作快一點。因為疫情,原廠的生產進度延宕,出貨量不如疫情前穩定,世界各國的代理商都在等貨,勝旗也是。想買,手腳要快,早排早買到。



器材規格

Esoteric N-05 XD
型式:數位串流播放機兼DAC、前級
數位輸入:
RCA x 2(PCM 24bit/ 192 kHz;DSD 2.8 MHz/ DoP)
AES/ EBU x 1(PCM 24bit/ 192 kHz;DSD 2.8 MHz/ DoP)
光纖 x 2(PCM 24bit/ 192 kHz;DSD 2.8 MHz, DoP)
USB type B x 1(PCM 32bit/ 384 kHz;DSD 22.5 MHz)
USB type A x 2(PCM 32bit/ 384 kHz;DSD 22.5 MHz)
乙太網路x1(PCM 32bit/ 384 kHz;DSD 22.5 MHz)
藍牙 4.0(A2DP, AVRCP, LDAC, LHDC, aptX™ HD audio, aptX™ audio, AAC, SBC)
類比輸入:RCA x 1;XLR x 1
類比輸出:RCA x 1;XLR/ ESL-A x 1;ESL-A Pre Out x 1
耳機輸出:4-pin XLR x 1;6.3mm phono jack x1
外接時鐘:BNC x1(10MHz ±10ppm)
尺寸:445 x 131 x 377 mm(W × H × D)
重量:13.8 kg
售價:329,000元
進口總代理:勝旗
電話:02-2597-4321
網址:http://winkey-audio.com.tw/

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