撰文/郭漢丞,攝影/蔡承融 2021/07/23發表,已被閱讀5,920
怎麼說聽它二十年也不膩?因為 EAR 834P 陪我聽音樂二十多年,從來沒有離開過,而這次聽 EAR 新推出的 Phonobox,感覺也是如此,老朋友換上了新裝,音色個性沒變,但更有現代感。

834P 伴我二十多年

二十多年前我只是個發燒友,還沒踏入音響評論的圈子,黑膠先從平價的日本 Luxman 玩起,搭配 MM 唱頭,綜合擴大機上面的 MM 放大還夠用,不過既然玩音響玩到發燒了,便開始物色高階唱盤,那時候也玩過 LP 12,可是因為搭配的唱臂太重,玩不出名堂,換了 Oracle Dlephi IV 唱盤,搭配 Audio Technica ART 2000 唱頭,需要搭配 MC 唱頭放大器,尋尋覓覓,找到了 834P,讓我在黑膠唱盤的升級之路暫歇,享受了一段美好的黑膠聆聽時光,不用管器材,只管找唱片。

之後因緣際會開始了音響評論工作,每天接觸新穎的音響器材,而且各種價位都有,總會接觸到更高階的唱盤,所以我後來換了 Clearaudio 唱盤,唱頭放大也多了幾部,但是 834P 從來沒有離開過我,其間還有幾個朋友被我推坑,每次他們想買唱頭放大器,問我的意見,我總是不給意見,直接出借 834P 幾天,機器還給我的時候,大多數已經跑去買了。

重點來了,音響器材要實際聆聽,才會感受到聲音的誘惑力,EAR 的器材總是有那種說不出來的聲音魅力與韻味,讓人會想一直聽下去,所以 834P 陪著我聽音樂二十多年,始終聽不膩,所以,當我知道 834P 停產,變成新的 Phonobox 時,有點悵然若失的感覺,彷彿一個舊時代逝去,進入了一個新時代。


13D16 代表 EAR 的長期保證

新的 Phonobox 與 834P 的外觀設計其實差不多,只尺寸不同,834P 像是鞋盒般瘦長,而 Phonobox 比較扁平,不過鍍鉻面板與黑色金屬機箱,倒是沒變,正面都只有一個旋鈕,加上一個工作狀態指示燈,Phonobox 畢竟是新的機器,所以指示燈號會變色,插上電沒開機的時候,燈號淡紅色,按下電源,會逐漸變成橘黃色燈號,電源指示燈的光澤也比 834P 要來得均勻漂亮。

(圖片取自仩益)

比較一下兩者的內部,都是 3 管設計,不過 834P 用的是 3 只 ECC83,而 Phonobox 變成 13D16,實際上這些訊號管可以互通,但為什麼要使用 13D16,而非較常見的 ECC83,我曾經在慕尼黑音響展上問過 Tim Pavaricini,他說 ECC83 和 12AX7 被炒作得太昂貴了,所以他自己搜集相同規格的真空管,在 EAR 工廠內測試挑選,並打上 EAR 的產品商標(就是 d p 加一撇,Tim de Pavaricini 名字的縮寫),然後標上真空管規格裡沒有的 13D16,這樣就不會外界拿去炒作,而且保證 EAR 用家可以用合理價格,買到最適配的真空管。

(圖片取自仩益)

工廠負擔成本造福消費者

Tim 這樣的舉動實在是造福消費者,您當然可以去找出名的 Mullard 或 Telefunken 12AX7/ECC83,來搭配 Phonobox,可是現在市場早已經炒到天價,隨便在網拍上面找,老 Telefunken 單只破萬者比比皆是,Phonobox 一次要三只,所費不貲,而且二手真空管的品質,良莠不一,貿然網購,風險很高。Tim 不希望 EAR 用家被真空管市場炒作波及,所以自己搜集大量 ECC83 與 12AX7,自家測試配對,用合理的價格提供 EAR 用家更換,我查了一下英國當地的零售價,含稅不到 16 英鎊,大約六百多元台幣,這是訊號管的合理價啊!

從獨家 13D16 真空管,就可以看出 Tim de Pavaricini 是多麽特立獨行的人,他大可以用珍稀老管,提高 EAR 機器的附加價值,可是他卻不願意這麼做,反而搜集囤積大量 ECC83 真空管,自己測試配對,標上 EAR 專屬的 13D16 型號,用合理的價格提供 EAR 用家購買,保障消費者售後服務的權益,可是囤積真空管的成本,都壓在 EAR 身上,這不是生意經,而是因為 Tim 知道他無法抵抗市場炒作珍稀老管,所以他寧可多花成本囤積零件,提供 EAR 自家真空管,用合理的價格銷售。

(圖片取自仩益)

所以,看到 13D16 這個找不到規格的真空管,不用多想,它就是 ECC83/12AX7,但是 13D16 與 EAR 的商標是連在一起的,只有 EAR 才有 13D16,沒有 EAR 商標在上面,那就不是 13D16,而是假貨。再來,選擇 EAR 提供自家商標的 13D16,也不用擔心日後更換真空管,音色有所變化,那是 EAR 自家測試過,適合 EAR 自家器材使用的替換真空管。

好像是 834P 的改良版

比較一下 Phonobox 與 834P 的規格,幾乎一模一樣,MM 唱頭輸入靈敏度 2.2 mV,MC 唱頭輸入靈敏度 0.22 mV,最大輸出電壓 22V/50歐姆阻抗,訊噪比也是 80 dB,我推測基本線路沒有變化,改變的地方主要是線路的佈局,把真空管 MM 放大線路、MC 升壓器與電源供應的線路,各自獨立,而不像 834P 只用一塊電路板解決,感覺 Phonobox 好像是 834P 的改良版。

從一塊電路板變成三塊獨立的線路板,差別在哪裡?我能想到的是避免線路之間的共振,老 834P 只用一塊線路板,但依然注重避振,把變壓器鎖在中央隔板上,不與線路板擺在一起,到了 Phonobox,機箱內部依然有中央隔板,不過這次把 13D16 的 MM 放大線路架上去,真空管橫放,把變壓器與 MC 升壓器擺在機箱底部。


MM 真空管唱放搭配 MC 升壓器

Phonobox 其實是 MM 唱頭放大加上 MC 升壓器的設計,底部線路板上兩個金屬封裝的圓形零件,就是 EAR 自家設計繞製的升壓器,個頭看起來不大,升壓的倍率倒是很足,連 0.22 mV 的低輸出 MC 唱頭都能應付,不過 Phonobox 內建的升壓器是固定數值,所以沒有阻抗匹配的設定,假如您還想要升級,沒問題,只用 Phonobox 的 MM 放大,外加 EAR 自家 MC4 唱頭升壓器,遇到輸出再低的 MC 唱頭也不怕,還有四段阻抗檔位切換,讓唱頭放大器與唱頭的性能有更適當的匹配。

因為是 MM 唱頭放大與 MC 升壓器的組合,再加上音量控制,所以用同一個機箱,可以有幾種產品組合:MM 版、MM/MC 無音量控制、MM/MC 帶音量控制,外加黑色或鍍鉻面板選項,因為 EAR 至今依然維持英國小型作坊式的生產,所以可以自訂的選項多,可是這對進口代理商來說,訂貨就麻煩了,所以台灣引進的是大全配:MM/MC 唱頭放大帶音量控制版,指定鍍鉻面板(最有EAR 的味道),假如您想要不同的版本也行,下單預定排隊等。


多了音量控制更好玩

有沒有音量控制的 Phonobox,差別不光是音量控制的功能,輸出最大電平也不同,沒有音量控制版最大輸出 22V,帶音量控制版最大輸出 14V,看起來少了音量控制,Phonobox 輸出還更猛,不過多了音量控制,Phonobox 可以玩直入後級,也可以透過音量的增減,調整與前級輸入的音色平衡。我當年買的 834P 是無音量控制版本,但實際上我想買的是有音量控制的 Deluxe 版本,但是等了好幾個月都沒貨,只好買無音量控制版本,這次玩有音量控制的 Phonobox,在唱頭放大的音量與前級音量微調音色,有趣多了。

只多了一個音量控制,就讓 Phonobox 更好玩,但究竟好玩在哪裡?從唱放、前級到後級,其實是一段段把唱頭拾取的訊號,逐步放大,在音量相同的狀況下,如果讓前端的增益大一點,後端的增益小一點,聲音會顯得較為飽滿厚實,如果把設定相反過來,音色會更為清澈通透,而 Phonobox 具備音量控制,所以與前級匹配時,適當利用 Phonobox 的音控,可以微調音色。



全套 EAR 器材真是對味

我試聽 Phonobox 的時候,搭配著全套 EAR,包括 868P 前級、509 II 後級,這不是刻意借全套回來試聽,而是編輯部今年初全新購入的參考器材,而這三部器材全部都帶音控,所以玩起來更有趣,通常我會先把 509 II 後級的音量固定下來,大約是 10~12 點鐘方向,然後再來找 868P 與 Phonobox 的音量均衡點,先將 868P 設定在 12 點鐘方向,然後調整 Phonobox 的音量,當播放黑膠與 CD 音量差不多時,就是初步的參考設定,這時 Phonobox 的音量大約在 3 點鐘方向。

有了 Phonobox 的參考音量位置之後,就可以「看心情」調整音量了,假如我要聽 Stevie Ray Vaughan 熱情的德州藍調搖滾,那我就會讓 Phonobox 一路催到底,享受最飽滿壯碩的低頻顆粒感,雖然會讓中高頻帶著點粗礪感,可是電吉他本來就加上 Over Drive 了,就是要這樣聽才爽快。可是,如果換上了帕爾曼的「韋瓦第:四季」,那就讓 Phonobox 回到 3 點鐘方向,中高頻的細膩度就回來了,如果還想要讓小提琴更細膩,那就把 Phonobox 的音量降到 2 點鐘方向,讓 868P 前級多一點負擔,或者把 509 II 後級的音量再向上推一點就好了。


Phonobox、834P 與 868P 音色一致

試聽的時候全套 EAR 搭配 Wilson Audio Alexia 2 喇叭,全真空管器材在中頻段的飽滿厚實度沒話說,用這樣的組合,我可以比對 Phonobox、834P 與 868P 內建的唱頭放大。Phonobox 沒有什麼需要調整的參數或選項,只有 MM/MC 的切換開關,試聽的唱盤是 Elac Miracord 90 加上 Goldring Legacy 唱頭,但我要忙碌地在 Phonobox、834P 與 868P 之間更換唱頭線。

用慕特的「Across the Star」試聽一輪之後,我開始懷疑自己的耳朵,因為三者的音色走向幾乎完全一樣,中頻飽滿有肉,中高頻的延伸滑順,明亮而不帶刺激感,低頻渾厚圓潤,不過 834P 畢竟是二十多年的老機器了,音色相對較暗,而 Phonobox 中高頻則更明亮、通透,富有活力,勉強要幫 834P 保留點面子,只能說比較有味道,而 Phonobox 與 868P 內建唱頭放大比較起來,Phonobox 也是比較明亮些,而且多了音量控制,還可以微調音色,可玩性比 868P 的內建唱放更高。

新機器音色更鮮活些

說 Phonobox 的音色走向與聽了二十多年的 834P 幾乎相同,會不會覺得有些無聊?不,這代表音響廠商一致的音色取向,從 Phonobox、868P 到 509 II,音色都是一樣的,都是飽滿鮮活的類比味,而且任何音樂類型都適合。如果您喜歡搖滾樂,我保證 Phonobox 可以讓您聽見最鮮活的 Stevie Ray Vaughan,聽「The House Is Rockin」時,感受真空管電吉他音箱猛爆的 Over Drive,爵士鼓敲打的顆粒感龐大又真實,彷彿置身錄音室現場一般。

翻出 Jimi Hendrix 的老搖滾專輯「Experience」,聽經典的「Voodoo Child」,電吉他加上 Fuzz 與哇哇器,呈現狂放的 Jimi Hendrix,Phonobox 把老搖滾的錄音室面貌,用純粹的類比味呈現,60 年代的錄音,幾乎都是真空管器材,錄音師玩弄著左右聲道飄忽不定的效果,聽起來有種原始的樣貌,用現代的器材來聽,可以感受老錄音中頻雖飽滿,可是有點糊,卻充滿的濃濃的類比味。

清楚呈現錄音年代感

有點糊的中頻不是 Phonobox 糊,而是錄音本身的真實樣貌,甚至可以聽見單線圈電吉他的拾音器底噪,這些音樂細節可以感受錄音的年代感,那是純類比錄音的時代,剛剛從單聲道進入兩聲道,大家還在摸索怎麼玩弄立體聲,用各種花招在音控台上,玩弄出樂手在舞台上左右跳動的樣貌。

再來張熱力十足的搖滾樂,聽 Guns N' Roses 的「Appetite for Destruction」,當然選 Slash 招牌的「Sweet Child O' Mine」,雖然稱不上發燒錄音,可是比起 Jimi Hendrix 的錄音,細部處理好多了,音樂的層次感更好,這也顯示出 Phonobox 對錄音的鑑別能力,雖然我覺得 Phonobox 帶有厚實溫暖的音色,可是它的錄音細節重現能力很好,而且增益夠大,可以輕鬆地把中低頻的力道催出來,聽搖滾樂當然不客氣,直接讓 Phonobox 推到最大,享受最 High 的狂野搖滾。

聽古典也能通透開闊

用 Phonobox 來聽搖滾樂很 High,換上古典樂一樣棒,聽馬友友、Chris Thile 與 Edgar Meyer 合作的「Bach Trios」,這是 2016 年的錄音,有著通透開闊的音樂場景,Phonobox 輕鬆地呈現音場的開闊感,當然,這時候我把 Phonobox 的音量調回到 3 點鐘方向,讓音色更通透。

「Bach Trios」的錄音地點是在華盛頓州鄉下「TheBarn」,以舊穀倉改建的錄音室,空間開闊,錄音師利用多點麥克風巧妙地擺放,收錄大提琴、低音大提琴與曼陀鈴三重奏的聲響,兩低一高的樂器,Phonobox 清晰地呈現大提琴的線條感,低音大提琴則鋪上更厚實的低頻底蘊,對比曼陀鈴清清亮亮的撥奏音符顆粒。

還有,Phonobox 雖然是真空管唱放,可是底噪很低,音樂背景相當安靜,當然,我聽過底噪比 Phonobox 更好者,可是售價輕易是 Phonobox 的好幾倍,這 Phonobox 的背景寧靜度,在同等級唱放之林,可說是名列前茅。

全心全意投入音樂懷抱

最後,我想說 Phonobox 與我聽了二十多年的 834P 一樣,都是音樂性十足的唱頭放大,是會讓人想一張接一張唱片聽下去的迷人音色,是會讓人忘記音響,全心全意投入音樂懷抱的音色。譬如聽杜普蕾與巴倫波因、英國室內管弦樂團合作的「海頓 C 大調大提琴協奏曲」,Phonobox 帶出滑順的第一樂章齊奏,樂團的規模沒有那麼大,是古典時期較小的樂團配置,弦樂群細膩地分布在音場當中,銅管群則在中央後方,透出厚實的光澤,等大提琴獨奏登場,杜普蕾個性十足的獨奏,第一主題強悍又彈性十足的拉奏,對比第二主題輕盈又滑順的樣貌,為海頓的平和旋律,增添杜普蕾的個人色彩。

用 Phonobox 一邊聽杜普蕾,想起這段時期的杜普蕾與巴倫波因,兩人都是當年的古典樂團新秀,處於熱戀狀態,此時的巴倫波因想從鋼琴轉型指揮,杜普蕾當然跨刀協助,在海頓平和溫暖的旋律當中,樂團與獨奏交替之間,可以感受兩人默契十足,一搭一唱,聽著音樂不免想像著,說不定指揮與大提琴眼神交會的時候,就像是兩人在約會一般,而樂團成員全都成了電燈泡啊?扯遠了,可是用 Phonobox 來聽音樂,腦海裡想的不是音響,而是藏在音樂當中的諸多美好。

肯定能陪您愛樂二十年

在十萬元以內的唱頭放大器當中,Phonobox 可說是我推薦的首選之一,而我用的是二十多年使用 834P 的經驗做背書。Phonobox 是聲音均衡的走向,帶有適度真空管機的溫暖厚實,但解析度依然優異,加上夠大增益與附帶音量控制的功能,增加了 Phonobox 的可玩性,我想,既然 834P 可以陪我二十多年聽不膩,那麼 Phonobox 肯定也能陪您至少這麼久的時間,暢遊音樂的無盡殿堂。


器材規格

EAR Phonobox
型式:真空管唱頭放大器
輸入靈敏度:MM 2.2 mV、MC 0.22 mV
最大輸出:22V 標準,14V 帶音量控制
訊噪比:-80 dB
使用真空管:13D16 x 3
參考售價:81,000 元

進口總代理:仩益
電話:02-2826-5656
網址:https://sound-best.com.tw

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