撰文/戴天楷,攝影/蔡承融 2021/01/08發表,已被閱讀2,860
我不只一次為文強調,這是一個串流當道的時代。實體唱片市場大幅萎縮的現況下,CD 正在沒落卻還沒有真正消失,黑膠市場仍繼續蠶食 CD 退場所遺留下來的需求空缺。卡帶、盤帶等另類懷舊的類比音樂,滿足了少數愛好者的品味。但是,這些,都無以支持音樂產業的發展。

音樂產業在 2000 年前後攀上了營收高峰,但隨後便逐年下滑,尤其是 2005 年之後衰退速度極快,2010 到 2015 年期間的年度營收與 10 年前相比,只剩下一半,甚至更少。就在看似絕望之際,2016 年起,音樂產業連年攀高,逆勢成長的速度也十分驚人,短短 4 年功夫,已經回到高峰期的 8 成水準,且後勢依然看好。什麼造成了這股逆勢上揚的力道?不是別的,就是串流。更準確的說,是線上串流服務,再精確一點,是付費線上串流服務。

今天你想聽音樂,不必然要擁有實體唱片,每個月付一點費用,就可以享受線上資料庫裡數以百萬計的樂曲。在家聽音樂,只要在平板、手機或電腦上找到想聽的音樂,無論線上串流抑或是本地儲存檔案,均可隨選隨播,便利性毋庸置疑。

為串流討一個公道

可是,還是有很多人認為串流的音質不夠好,比不上 CD,比不上黑膠。我想從這裡出發,還串流一個公道。

首先,音樂播放的途徑不同,放出來的聲音當然不一樣。這是純粹物理的現象,播放出來的結果則是個人聽感喜好的問題。這其中,實在難辨優劣。我們該關注的是音樂。如果我手中沒有某張專輯的黑膠,也沒有 CD,但我在線上資料庫裡可以找到,那麼,它就是我聆聽的唯一選擇。既然是唯一選擇,我還在乎什麼音質好壞?無論是尊崇黑膠、信仰盤帶、高舉 CD,任一派實體唱片的支持者,其聆聽都僅限於自己的收藏;而他的收藏,就是最好的。

再者,既然不同的播放途徑,基於物理的特性,會有不同的聲音表現,我們要做的,不是比較不同途徑的聲音,而是就著現有的播放方式,追求音質更佳的表現。在黑膠和盤帶的領域,愛好者都有許多可以動手求進步的地方,而 CD 播放能玩的雖然少一點,認真的玩家仍然有路。在串流方面呢?如果是用電腦當數位轉盤(CAT,computer as transport),電腦軟硬體的優化,有很多可玩的。不過,這方面還得學有專精,不諳電腦的人多半會選擇購買音響廠商推出的串流器材,如串流播放器或內建串流功能的 DAC、擴大機,這樣播放串流音樂會簡單得多。


打好基礎工程:換上至少一條音響級網路線

雖然簡單,仍有可努力的地方。我建議所有家裡有使用串流播放的朋友,可以嘗試打好兩項基礎工程,第一,請換用至少一條音響級的網路線。如果你在意類比器材的訊號線,如果你在意 CD 轉盤到 DAC 之間的數位線,你又豈能不在意串流器材前端的網路線呢?

這兩年,音響線材廠紛紛推出乙太網路線,各家提出的說法不同,但網路線自有其工業規範,內部結構不能亂來,大家就是在既有的規範框架下,在導體、披覆、結構、屏蔽、端子上做文章,各展千秋本領。一般來講,雖然各家故事不同,但訴求和目標卻大同小異。音響級網路線更注重線材的阻抗一致性以及抗干擾能力,也就是讓傳輸更穩定,且減少噪訊。如果你只買一條網路線,可以接在串流播放器前,也就是串流路徑的最後一段。根據 U-Audio 編輯部的網路線實驗,音響級網路線只要在這兩方面做好了,線材都是一接上就有感,並且接在最後一段效益最高。


打好基礎工程:加入音響級交換器

第二個基礎工程,則是你要準備一台音響級的交換器(Switch)。這點,很多人不能理解,我自己也是。但是,音響就跟中醫一樣,不是拿來理解的,針灸如何有效,其醫理難以陳明,音響級交換器對串流音樂的效果亦復如此。

交換器在區域網路架設當中,通常是為了因應 LAN 埠的擴充和區網管理的用途。可是,在串流播放的領域,音響級的交換器則不管資料傳輸量,更強調的是降低噪訊,以及更穩定的供電。同樣是交換器,你如果使用網通品牌的交換器,對音響表現的提升效益,是不及音響品牌交換器的。為什麼?我不知道。只能說,音響上的需求和網路管理不同,音響廠商的思考與網通品牌不一樣。

別說我不專業,就算是專業人士也不明白。郭總編曾訪問過 IT 企業研發主管(https://feature.u-audio.com.tw/featuredetail.asp?featureid=1173),甚至曾任職網通大廠友訊的企業主(https://feature.u-audio.com.tw/featuredetail.asp?featureid=1179),他們在試用 Ansuz 的 PowerSwitch 之前,都不相信區區交換器能帶來多大的改變,可是,一旦用過,就再也回不去了。至於為什麼會有效,他們也不明白。


以特斯拉線圈接地來消除噪訊

那原廠是怎麼說的呢?Ansuz 在官網表示,他們的 PowerSwitch,主要就在消除噪訊(noise cancellation)。他們表示,我們現在的網路串流環境受到多重干擾,串流路徑上的電腦、路由器、交換器,其實都存在許多電氣噪訊,但是,乙太網路是一個浮動的網絡,自身沒有接地,使這些噪訊無法順利導出,noise floor 噪訊基底就無法降低。

Ansuz 的作法很特別,他們運用一種稱為 Tesla Coil 特斯拉線圈的接地技術來消除噪訊。這是一種連接到電源導體的雙線相向繞組的線圈,當線圈遇到了電壓突波,反向的繞線會生成反相的波予以抵銷。Ansuz 表示,這樣的作法很有效,但是不能百分之百的完全消除雜訊。要提高降噪效果,可以並聯更多組的特斯拉線圈。而 Ansuz 旗下的 PowerSwitch 便是以此技術為基礎開發出來的。

產品分四級,五大技術伺候

他們目前一共推出四款,入門款是 PowerSwitch X-TC,往上是 PowerSwitch A2,再來是 PowerSwitch D2,旗艦則是 PowerSwitch D-TC Supreme。四款交換器機箱都一樣大,但是內裝不同,越高款式,內部的 Ansuz Noise Suppression 降噪技術用的越多。單是特斯拉線圈,他們有主動式方形特斯拉線圈(Ansuz Active Square Tesla Coil technology, AS-TC),這是他們最基礎的設計,每一款 PowerSwitch 都有;還有主動電源線特斯拉線圈(Ansuz Active Cable Tesla Coil technology, AC-TC),裝在電源輸入的插座後端,這是 PowerSwitch A2 以上才有的;第三種則是主動特斯拉線圈(Ansuz Active Tesla Coil technology, A-TC),是為壯觀的線圈陣列,是旗艦機 PowerSwitch D-TC Supreme 獨享的技術。


此外,PowerSwitch D2 以上還有一個稱為 Anti Arial Resonance Coil Technology(AARC)的技術,而全系列都有的類比滌波技術(Analog Dither Technology, AD)和星狀接地一併為輔,強化交換器的效果。Ansuz 也強調交換器的電源供應。市售的交換器多半採取 adapter 式的外接電源,但是這種電源品質不夠好。PowerSwitch 內建電源供應,這就讓用家可以使用更好的電源線,並且搭配他們的 Mainz8 電源分配器,以求更好的電源品質。

在全系列的 PowerSwitch 背後,10 組 RJ45 端子孔的下方,都有一個對應的低電壓輸出的端子孔,這是用來搭配 Ansuz自家主動式網路線時使用的。PowerSwitch 還有兩點特別特別之處,他們的機身外殼是 MDF 製作的,表面做了黑色消光處理,這與 Ansuz 抑制震動的想法有關。它的腳座也很特別,腳座底下是一圈凹槽,這個腳座稱為 Darkz feet,可用來搭配他們家的 Ansuz Darkz 避震墊,中間夾以鈦珠或陶瓷珠消化振動,這是他們引以為傲的諧振控制技術。


就連入門款,也比別人都貴

我手上的 PowerSwitch X-TC 是 Ansuz 的入門款交換器, 售價就要 2,400 美金,在台實售價為 76,800 元。單聽到這個價格,任誰都會嫌貴。在我們的觀念裡,家用的交換器再高級也不過幾千塊,有的還可支援 SFP 光纖網路線,交換器怎麼會這麼貴?就算是音響級的交換器,單這個入門款的售價,就比其他品牌都要貴了。貴,貴,貴。這是人們遇到 Ansuz PowerSwitch 的第一個反應,連我也是。不過,當我用過,一天又一天,聽過的音樂越多,相處的時日越長,我就越離不開它,即使它僅是入門款的 PowerSwitch X-TC。

找到串流的活生感

差別在哪裡?一句話:活生感。Ansuz PowerSwitch X-TC 賦予了音樂優秀的活生感,讓音樂顯得更有魅力。

我曾擁有兩台交換器,先是網通品牌 Unifi 的 8 埠交換器,這是新憩地張先生推薦我的。因與張先生相熟,朋友之言,固無有疑,當下帶了一台回家,接到數據機後端,果然聲音有改變,變得強弱對比更明顯,動態變好了,而且聲音也相形之下更顯飽滿有力,改變幅度之明顯,就像是幫擴大機換一條電源線一樣。

之後,因為編輯部先後收到評測的音響級交換器,我也一個一個試用了。結果,每一台的效果都更勝 Unifi,差別最大的就在於聲音更為乾淨,毛邊少了,輪廓清晰了,結像立體了,景深也出來了。Unifi 才剛入手沒幾個月,可自我試過了這幾台交換器後,心裡著實難耐。最後,估量售價,我選了最便宜的 NuPrime SW-8。它有被動吸附雜訊的材料,並且強化了主時鐘,讓數據封包的方波波形更完美,此後,家中串流播放的表現又是一大躍進。不比則已,一比之下,Ansuz PowerSwitch X-TC 讓我再次心猿意馬起來。

我實在很難去強調它到底強化了什麼,但是,很明顯的,PowerSwitch X-TC 讓我家的串流播放變得更自然,更流暢,更生動,更活潑,更多彩,更立體,更鮮明。它沒有帶來聲音本質的任何改變,卻讓音樂顯為靈動而巧妙。

靈巧活生,輕鬆且富空氣感

我透過 Roon 來播放 Qobuz 上愛爾蘭鋼琴家 Finghin Collins 等人演奏的莫札特鋼琴四重奏,這是24bit/ 96kHz的Flac檔,音質鮮活而滑順。

不加交換器下,樂曲本就甚是好聽,加上 PowerSwitch X-TC 之後,音樂就變得更靈巧活生。鋼琴琴音更為凝聚,更富顆粒感,而且還帶著彈跳質地。提琴樂器的定位更精準,發聲體顯具像,那些揉弦抖音聽來更明白。那種感覺,就像是在看 4K 電影一樣,細節、氛圍、輪廓益發清楚。

最迷人的地方就是在播放人聲的時候。我以 Naive 幫 Anne Sofie von Otter 出的合輯為例,這當中收錄了 Otter 在 Naive 錄製的多張專輯,有法國香頌,也有藝術歌曲,是一張精彩的跨界合輯。法文裡面有多種喉音,又富於舌顎聲,那些聲音是台文和華文所沒有的,可是卻更容易突顯出音響的活生感。在「Dis, quand reviendras-tu」這首 Barbara 至為有名的曲子裡,Otter 的聲腔比較厚,法語腔調帶有一點日耳曼語系的重量,卻賦予了歌曲一種法國女聲所難見得的氣質。PowerSwitch X-TC 讓錄音聽來更有空氣感,聲音顯得輕鬆,且是流動的。這點,我在其他的交換器上都聽不到。Ansuz 的思考和其他家都不一樣。

中招了,這是「不歸路」

中招了。Ansuz PowerSwitch X-TC 所帶來聲音的進步方向,完全就是我所喜愛的。這下,我是不是又要買單了?等等,PowerSwitch X-TC 是最入門的,或許我該試試 PowerSwitch A2。多了 1,200 美金,卻多了 AC-TC 技術,而特別的類比滌波線路是 PowerSwitch X-TC 的 2 倍,AS-TC 方形特斯拉線圈數量更是與旗艦款相當,其效果定當更好。我還是先跟愛樂胡先生借一台 PowerSwitch A2 來試試,看看這 1,200 美金是加碼不加碼。 別以為這是我們媒體的特權,你也可以,代理商歡迎大家借用試聽,只是,你得有心理準備,這多半是「不歸路」—用過就不會想歸還了。

器材規格

Ansuz Power Switch X-TC
型式:網路交換器
功能:QoS,半雙工模式,全雙工模式,節能功能
尺寸:69 × 261 × 377 mm(高 × 寬 × 深)

建議售價:
X-TC 76,800 元(美金 2,400)
A2 115,200元(美金 3,600)
D2 192,000 元(美金 6,000)
D-TC Supreme 460,800 元(美金 14,400)

進口總代理:愛樂音響

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