撰文/林治宇,攝影/郭振榮 2020/07/15發表,已被閱讀3,839
光升級軟體就能讓聲音變更好嗎?是的,沒錯。這次 Melco 最新推出的 EX 系列機種,在硬體方面並沒有太多更動,但韌體全面更新,聲音表現明顯提升,尤其是透過 USB 輸出直連 DAC 播放,升級幅度更是顯著。更棒的是,過去已購買 Melco 的老用戶,也能透過回廠升級的方式安裝新版韌體,一起享受技術提升帶來的好處。

韌體改朝換代

Melco 的機型大致可分為 N1、N10 與 N100 三個等級,數字越少的等級越高。N1 系列推出時間最早,其中又可分為 N1Z 與 N1A,N1Z 是旗艦級產品,機殼寬度約 35 公分,外觀精巧細緻,N1A 在 N10 與 N100 推出前算是 Melco 的入門機型,現在則位處中階,寬度是標準尺寸的 43 公分。N10 與 N100 是近年推出的產品,鎖定的是想使用 Melco 但預算有限的年輕用家。

N1 系列過往至今曾經歷 MK1 與 MK2 兩個世代,外觀上變化不大,從MK1 進化到 MK2 主要著重在硬體的提升,像是降低電源的噪訊、增進供電精準度、強化內部結構以進一步抑制震動…等。現在 MK2 再度進化,Melco 不取名 MK3,而以 EX 系列稱之,主要原因在於這次的改變是韌體「 改朝換代」,從 V3.0 世代跳到 V4.0 世代,而 Melco 將新一代韌體稱為 EX 平台,因此新機種的型號便全部冠上 EX 之名。那 N10 與 N100 有 EX 版的嗎?事實上,N10 與 N100 是近兩年新推出的機型,原本就架構在最新的 EX 平台,因此只要直接更新韌體就能升級至 EX 世代。


目前 EX 世代包含五款機型,分別是 N1Z/2EX-S40、N1Z/2EX-H60、N1A/2EX-H60、N10 及 N100,前兩款都是高階的 N1Z 機種,差別在於 S40 內建 2 顆 2.5 吋 SSD 固態硬碟,H60 採用 2 顆 2.5 吋 HDD 傳統硬碟,這次評論的機種就是後者 N1Z/2EX-H60。

一直以來 Melco 對電源十分重視,N1Z/2EX-H60 左、右各有一組電源,分別供應硬碟與伺服器之所需,奠定好聲的基礎。

支援兩大便利軟體:SongKong 與 MinimServer

先前提到,新一代 Melco 搭載全新 EX 平台帶來更好聽的聲音,但只有這個優點嗎?當然不只,新的 EX 系列不僅更好聽,而且更好用了,這要歸功於 EX 平台支援兩大便利軟體:SongKong 與 MinimServer。接下來我先介紹一下 SongKong 與 MinimServer 這兩個軟體,然後再透過試聽來描述 N1Z/2EX-H60 在聲音方面的進化。

先談 SongKong。SongKong 是一個音樂檔案標記(tag)軟體,可協助使用者管理既有的音樂檔案,讓檔案中的 metadata 變得更精確、更正確、更有系統,用起來就會更方便,更好用。那什麼是 tag?什麼又是 metadata?所謂 metadata 是描述音樂檔案屬性的資訊,而非檔案本身,諸如藝人、指揮者、樂團、專輯名稱、曲名、作曲者、音樂類型、唱片發行年份...等訊息,就是該音樂檔案的 metadata。那 metadata 重不重要?非常重要,它就像是實體 CD 的封面、封底、說明頁及 CD 片上面印的字樣或圖案,如果沒有這些東西,你的 CD 等於是一張白片,要分辨都很困難。當你透過手機或平板電腦遙控播放你的音樂檔案時,畫面上出現的藝人名字、專輯名稱、曲目...等資訊就是 metadata,如果 metadata 有疏漏或不正確,就會影響搜尋而造成使用的不便,當檔案多到一定程度的時候,你連找到想聽的音樂都有困難。

播放當中 N1Z/2EX-H60 面板螢幕會即時秀出播放的曲名、演出者...等資訊,對各種語系的支援度良好,畫面中是日文曲目。

播放蔡依林的《馬德里不思議》也能順利顯示。

metadata 從何而來?如果你的音樂檔案是從 CD rip 來的,rip 時抓音軌軟體會連結網路上的音樂資料庫,將該 CD 的 metadata 抓下來,並於 rip 過程中 tag(標記)到音樂檔案裡。如果你的音樂檔案是付費下載而來,或是從朋友那裡「分享」來的,檔案裡就已經包含 metadata 了。可是,這些 metadata 通常不夠詳細也不夠完整,或是格式不一而難有系統,導致音樂資料庫支離破碎,搜尋不易,用起來絆手絆腳。SongKong 的功能就是掃描你的音樂檔案,然後比對它的音樂資料庫,再幫你重新整理或增添 metadata 及唱片封面,這個過程稱之為「重新標記」(re-tagging),標記之後,你的音樂檔案便擁有更完整的資訊,而且變得更有系統,用起來就更方便了。

SongKong 原本是一支可單獨用在 PC、Mac 或 Linux 伺服器中的應用軟體,近幾年 SongKong 與 Melco 展開密切合作,為 Melco 音樂伺服器開發了專屬的 SongKong,可藉由面板的螢幕與按鍵進行安裝,並能充分結合 MinimServer 2 音樂伺服軟體,協同工作提供更好的使用體驗。

給古典樂迷的便利功能

音樂伺服軟體是音樂伺服器中必備的應用程式,其功能是將音樂檔案的 metadata 與唱片封面傳送到控制介面,例如用來遙控播放的平板電腦,並將檔案傳給播放裝置進行播放。一個設計良好的音樂伺服軟體會讓你在使用時覺得反應快速又順暢,而且能顯示解析度良好的唱片封面,而 MinimServer 正是其中之一。過去 Melco 都是搭載 Twonky Server,EX 系列則多提供 MinimServer 這個選項。同樣的,MinimServer 的安裝指令也已經內建在 EX 系列的選單當中,只要按幾個鍵即可順利安裝。

TwonkyServer 已內建在 N1Z/2EX-H60 當中,另外你也可以選擇安裝 MinimServer,安裝選項也已經列在選單內,一鍵即可完成安裝。畫面所示為選擇想要使用的伺服軟體,或是關閉也可以。

這是 SongKong 與 MinimServer 合力提供的特殊功能,讓使用者可選擇以「古典」、「搖滾/流行」或「爵士」等類別,來設定瀏覽或搜尋的樹狀結構。

特別的是,EX 系列還能針對不同音樂類型提供不同的搜尋標籤。什麼意思?如果你是搖滾樂或爵士樂愛好者,你需要的瀏覽與搜尋標籤不外乎音樂類型、專輯名稱、藝人/樂團、參與演出者…等,但如果你是古典樂迷,需要的搜尋標籤除了前述之外,可能還要有作曲者、指揮者、交響樂團,甚至是合唱團…等,讓你瀏覽起來更便利。EX 系列可藉由面板切換四種不同的搜尋樹狀結構,包括「預設」、「古典」、「搖滾/流行」與「爵士」。當然,這項功能必須有強大的標記軟體及完善的伺服軟體合力支援才辦得到,專屬的 SongKong 與 MinimServer正扮演了這兩個角色。

EX 系列還新增了 vTuner 網路廣播功能,讓你的音樂觸角無遠弗屆。不過這項功能必須是 N1Z/2EX-H60 直連 USB DAC,並透過自家的Melco Music HD遙控 app,然後運用 iPad 操作方能使用。此外,Melco Music HD app 也支援 Tidal、Qobuz 等串流服務,還能播放 Dropbox、OneDrive、iCloud Drive 等雲端儲存空間的音樂,功能十分完整。

透過 Melco Music HD app 來遙控 N1Z/2EX-H60,便可使用 Tidal、Qobuz 等串流服務,還能播放 Dropbox、OneDrive、iCloud Drive 等雲端儲存空間的音樂,功能更為完整。

使用 Melco Music HD app 的操作體驗非常好,不僅反應快,而且十分流暢,Melco 這次搭載 MinimServer 還真是對了。右欄是我選擇以「專輯名稱」進入資料庫,就會依名稱順序列出所有專輯。

iPad 所顯示的唱片封面品質相當好,解析度高,畫質清晰,我想這要歸功於 MinimServer,它可以快速地把完整的畫面解析度傳送到顯示裝置,讓操作者有良好的使用體驗。

我要大力稱讚一下 Melco Music HD app,操作起來還真是簡單又順手,它的左欄用大畫面顯示當下播放的專輯,視覺爽度一流,右欄則顯示所選的專輯曲目,而且不須將曲子加入播放列表即可點選播放,非常直覺。既然不必加入播放列表,也就不必刪除播放列表,是不是很方便呢?

至於硬體方面的設計,N1Z/2EX-H60 仍延續前代 N1 MK2,變化不大,有興趣的朋友可參考之前我所寫的 N1ZH/2 評論N1ZS/2A 評論,當中有詳細的介紹,這裡就不多做敘述。

直連 DAC 聲音更好

談完 EX 系列的新功能,接著來談聲音表現。據代理商藝聲公司表示,EX 系列機種聲音提升最多的部分就是透過 USB 直連 DAC,也就是將 N1Z/2EX-H60 當做具伺服功能的串流轉盤使用,因此我就把我的 Audiobyte Black Dragon DAC 以 USB 線連接 N1Z/2EX-H60,然後利用 Melco Music HD app 遙控。試聽搭配的器材還包括 EC 4.8 前級、NuPrime Evolution One 後級、Aurum Cantus Grand Harmony 喇叭,用來比對的參考訊源則是 Windows 電腦播放機及做為 Roon Server 的 QNAP NAS。

從這個角度可以清楚看出 N1Z/2EX-H60 的頂板有多厚了,基本上就是一塊實心鋁板,能充分抑制不必要的共振。

聆聽 N1Z/2EX-H60 的第一印象和我上次聽 N1ZS/2A 類似,依然十分自然、流暢,富於音樂性,是那種一聽就知道是台好訊源的感覺,但這次 N1Z/2EX-H60 還多了一個東西,那就是略帶一絲靈秀成分的質感。這樣的靈秀來自 N1Z/2EX-H60 清新乾淨的聲底、純淨無染的音色質地,以及明確俐落的音像輪廓,相較之下我的電腦訊源就顯得有些霧氣,音樂畫面與音像也不是那麼銳利。別以為我所說的秀氣就是聲音很輕盈、靈巧,但較為細瘦而欠缺重量感與力度,並非如此。基本上 N1Z/2EX-H60 的高、中、低頻段比例非常恰當,就像個體態健美但儀態優雅的女子,讓人覺得心曠神怡且易於親近。

N1Z/2EX-H60 的細節是充足而完整的,兩端延伸是輕鬆而沒有限制的,因此播出音樂時,該厚的地方就是雄壯飽滿,該細的地方就是穠纖合度,該強的地方直接而不隱諱,該弱的地方依然清晰可聞,該是什麼就是什麼,決不「走鐘」。

具備優異訊源的必要條件

N1Z/2EX-H60 在聲音上的另一個優點是精準,這也是身為優秀訊源的必備條件。如何聽出精準不精準呢?聽音像輪廓、定位、音場 3D 感好不好就知道了。N1Z/2EX-H60 在這幾個面向都具有優異表現,例如「Supreme Sessions 2」測試片第 6 軌《Rosetta》一曲,這是來自 TubaSextetten 管樂六重奏的演出,當中包括了小號、次中音薩克斯風、伸縮號、斑鳩琴、低音號、鼓等樂器,透過 N1Z/2EX-H60 除了能輕鬆分辨不同樂器的音色外,還能感受到樂器像是清楚的實體呈現在眼前,形體的位置、大小、彼此的關係清晰可辨,讓我幾乎能說出這六件樂器所安排的位置。又例如著名爵士經典專輯「Time Out」中的《Take Five》一曲,開頭的大鼓踩踏聲是又遠、又小、又沉、輪廓清楚、位置準確的,而不是又大又散的,由此可見 N1Z/2EX-H60 播出了正確且精準的聲音,毫無模糊的餘地。

N1Z/2EX-H60 也能如實展現錄音中應有的氣氛,這是高階訊源的另一項必備條件。所謂的氣氛指的是空氣感、殘響、餘韻、微動變化、空間形貌…等這一類的聽感,和聽起來自不自然、活不活生、有沒有音樂性大有關係,基本上就是錄音細節與情報的展現,N1Z/2EX-H60 原本就是這方面的能手,現在韌體升級了,氣氛更是豐富而鮮活,聆聽趣味恣意橫生。

只不過,Melco 原廠網站上並未提及這次 V4.0 版韌體到底改進了什麼,優化了什麼,但很明顯的,EX 平台確實為聲音帶來進步。另外我還發現到,N1Z/2EX-H60 對 Black Dragon DAC 的 USB 支援度相當好,高解析音樂檔案像是 DSD128 都能順暢播放,相信對其他 DAC 也有很好的兼容性。

何樂而不為

如果你是 MK1 或 MK2 世代的 N1 用家,一定很關心如何升級至 EX 平台吧?因為 MK1 與 MK2 內部硬碟必須經過重建才能安裝新版韌體,無法透過內建的更新功能自行升級,因此器材需送回代理商由專門技師處理,費用約為 一萬元左右,有興趣的舊用家可洽詢原先購買的經銷商。那要是 不將韌體升級至 V4.0 版的 EX 平台,MK1 或 MK2 能夠使用 MinimServer 與 SongKong 嗎?答案是可以的。即便不升級至 V4.0 韌體,舊機型仍可享有 V3.0 版韌體的升級支援,例如目前的 V3.92 版韌體便包含了「MinimServer2 精簡版」與「SongKong Lite」的安裝路徑,只要透過面板操作,即可輕鬆安裝。當然,不升級韌體,就享受不到 EX 平台所帶來的聲音提升,試想花一點錢就可以讓音樂變得更好聽,何樂而不為?

器材資訊

N1Z/2EX-H60
型式:音樂伺服器
建議售價:請洽代理商
進口總代理:藝聲
電話:02-2391-7999
網址: www.soundart.com.tw

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