撰文/戴天楷 ,攝影/郭振榮 2018/12/06發表,已被閱讀2,456
您認識Gradient這個牌子嗎?這是一個來自芬蘭的喇叭廠牌,他們從1984年起就開始做喇叭,而且他們的第一筆訂單,就是芬蘭的西貝流士音樂學院。該校跟Gradient訂了好幾款不同的喇叭,裝設在教室和表演廳裡。因為校方的支持,後來還有許多音樂家也買了Gradient的喇叭放在家裡聽,芬蘭指揮家Jukka-Pekka Saraste便是其中之一。

Form Follows Function

1993年便推出,銷售至今的Revolution喇叭。
他們早年最成功的作品就是一個搭配Quad 57靜電喇叭的超低音,這款超低音是當時的音響迷認為與Quad靜電喇叭最速配的超低音。1993年他們推出了Gradient享譽音響圈的Revolution喇叭,他們用同軸中高音搭配兩只12吋低音,用一個特殊的背後開放式的三角形音箱,構成一個造型特殊、卻有聲學理據的喇叭。這對Revolution,經過許多微調,直到今天,依然是Gradient線上產品。


這是Gradient第一款外銷產品Gradient 1.3。
他們的產品,向來跟傳統喇叭不一樣。他們第一款外銷的產品Gradient 1.3喇叭,樣子有多奇特,您自己google一下便知。為什麼這樣設計?為了避免減少地面反射音。現在,他們還有一款從Gradient 1.3衍生而來的Gradient 1.4喇叭,看起來更像是外星人,或是星際大戰裡的R2D2機器人。至於Gradient 1.5則享有與Gradient 1.3一樣的中音單體仰角設計,並且看起來幾乎沒有中音箱體。這些喇叭,外觀設計前衛,卻都隱含著聲學物理的秘密,Gradient不是為了設計而設計,卻是貫徹「外型是根據於功能」(form follows function)的工業設計準則。


同軸經典Gradient Prelude。
不過,我們還是想問:有沒有正常一點的呢?有。他們曾經推出過一款同軸喇叭,箱體方方正正的,看起來與一般喇叭無異,那就是Gradient Prelude。不過,對這Prelude來講,可能音響迷更津津樂道的,是擅長調音的日本Combak的木內和夫看上了它,跟Gradient打商量,根據他開出的條件,改造一下Prelude,包括了前帳板四角的斜向倒角、箱體加裝金屬橫樑貫穿兩側板,提高化振效果。那就是Bravo!喇叭。就連後來推出的Encore!喇叭也是出自Gradient之手。不過,如果比一下價格,Gradient本尊就真是太划算了!

Gradient的創辦人Jorma Salmi。
Prelude後來停產了,但有後繼者,而且性能更強悍。那就是Gradient Five和Gradient Six,前者是書架式,後者則是落地式。如果您有櫃子、腳架可用,選書架式的Gradient Five,有許多落地喇叭沒有的玩趣。如果您不想麻煩,直接買Gradient Six,方便省事。而且,現在推出的Gradient Five是5.1版,比5.0版做了一些修正,原廠沒有提有多少技術上的改進,但是透過圖片,可以看到箱體改得更方正,整體設計比起5.0版更時尚一點。

同軸單體搭配被幅式低音

怎麼說Gradient Five比Prelude更強悍呢?Gradient Five除了正面的同軸單體外,後面還多了一個跑馬場狀的被動輻射低音,這讓Gradient Five的低音量感更豐沛,向下延伸也更好了。用同軸單體,是Gradient的拿手好菜,而且多年來,他們一直與SEAS合作,這顆同軸單體,仍是Gradient設計,SEAS生產。同軸單體的中音部分是176mm的玻璃纖維振膜單體,中央則是一個25mm的鋁振膜高音。那,為什麼要用同軸單體?

為了達到點音源(Point Source)的理想。自然界裡的發聲都是從一個點發出來的,你說話,是從你的嘴巴發出聲來,不是嘴巴負責高音,胸口負責中音,肚腹負責低音;是從一個點發出來的。所以,理想的重播,也該是點音源的。不過,如果由單一單體發出全頻段聲音,勢必得受到限制,全音域單體大,高音就不容易漂亮,單體小,低音延伸就不足。為了解決這個問題,才要多音路,大單體負責較低頻段,小單體負責較高頻段。不過,如果可以把小單體、大單體作在一個軸線上,成為一個同心圓的結構,那就同樣達到點音源的目的了。這就是為什麼包括Gradient在內的喇叭廠商堅持要做同軸單體的理由。

Gradient Five 5.1採同軸結構,中央是一個25mm的鋁振膜高音,中低音則是一個176mm的玻璃纖維振膜單體,由Gradient自家設計、SEAS代工製造。

背後還有一個140x200mm的跑馬場被動輻射低音。

不過,如果想要增加低音,有沒有辦法?有的,一派就試著把箱體做大,並且放大單體尺寸;Tannoy就是走這條路。另一派則是增加大尺寸的低音單體,因為低音的指向性低,所以即使坐在喇叭的側面或背面也沒關係;KEF可為代表。Gradient也這樣,但在Gradient Five 5.1上,他們不想搞三音路,他們只在背後加上一個被動輻射單體,透過箱體內部的壓力作動,增加低音的豐潤感和延伸性,卻避免了低音反射式的氣流噪訊問題。這個140x200mm的跑馬場被幅低音,就是Gradient比之前的小喇叭更強悍的理由。

喇叭端子只有一組,顯見原廠對自家分音器的自信。

阻抗變化小,擴大機好好推

Gradient Five也是很堅持自然音色的廠家,分音器不過電路板,採搭棚方式,減少接點。聲音還要重視各頻段的平衡與銜接,這些不僅靠測量,更靠長期的人耳鑑定。邊測、邊聽、邊修改,一路下來,才造就Gradient Five 5.1的自然音韻。而且,原廠還強調Gradient Five 5.1很容易驅動,20W到150W的擴大機都可以從容以對。經過多款擴大機的搭配,確實如此,無論是100W的純晶體綜擴Linear Acoustic LAV-60II,或是70W的管晶混血Pathos Classic One Anniversary,Gradient Five 5.1都能輕鬆自在的唱歌。只不過,原廠標示86dB的靈敏度,確實較低,這是因為它是密閉音箱外加被幅低音的關係。不過沒關係,好推不好推,除了看靈敏度,更在於阻抗。它的標稱阻抗是8歐姆,但是最低阻抗鮮少低於7歐姆,這才是它好推的主因。

芬蘭是木業大國,不僅林地面積廣大,而且因為天寒造就了質地堅硬的木材。Gradient Five 5.1的箱體採用芬蘭本地的樺木板製作,前後帳板則是厚實的樺木積層夾板,表面還施加一層來自義大利的Fenix NTM®奈米級塗料,不僅好看,而且可以增加強度,具有抗指紋與防刮的能耐。原廠提供兩種標準版本,箱體四圍都是樺木板材,前後帳板則分別是黑色和白色。黑色沈穩,白色清爽,就看您愛哪一款。此外,原廠也有特別版,整個喇叭都是白色的,不過,不建議購買這款,因為全白版本的前後帳板是用MDF不是樺木積層夾板,抑振性能有差。

直擺、橫放都可以

這喇叭因為是同軸設計,基本上直擺、橫放都可以,一切根據您的使用環境而定。不過,兩者還是會有一點差別。第一,喇叭直立時,單體高度較高,橫放時單體位置較低;高音單體高度怎麼樣才能與耳朵高度一致,是直立橫放的第一個決定因素。第二,如果不加任何墊材,橫放時接觸面積較大,共振較明顯。原廠雖然表示,Five 5.1很好擺放,即便沒有專用喇叭腳架,而是放在櫃子上,甚至是掛牆或塞進書櫃裡都可以。不過,最好的效果依然是放在腳架上。


能量豐沛,聲音開放

整體聽來,Gradient Five 5.1的聲音溫暖有韻,音場立體,舞台感十足。即便喇叭直接朝前擺放,也能獲得一個開放的音場。但是,我覺得這樣聆聽雖然輕鬆,可是音像的凝聚感不夠,形體不夠飽滿扎實。於是,我試著調整內傾角度。原廠的建議是大角度toe in,兩喇叭投射交叉在聆聽位置前方。但這樣的聲音有點太過濃稠,音樂不夠自然,我不習慣這樣的擺法。我更喜歡的表現在喇叭正對我聆聽的位置,以近場鑑聽的方式聆聽。這時候,不僅音場表現絕佳,而且細節最豐富清楚,音色光澤最漂亮,中央位置的音像也最凝聚結實。各人儘可以照著自己習慣、喜好的方式來擺放,這就是我說Five 5.1好玩的地方。

而且,我也發現,Gradient Five 5.1雖然小小一對,但是聲音能量不小,即便我把喇叭拉開到2米左右寬度,在正對聆聽位置下內傾擺放,依然可以構築清楚、立體的舞台畫面,並且有扎實的形體。如果把寬度拉到1.75米左右,則音量小一點聽,仍能保有讓人滿意的音場與結像表現。這開放的能量感,在這等小體積的書架喇叭上稱得上前段班表現。


聲音自然溫暖,人聲有人味

這樣的聲音,放起流行音樂,不管是強節奏的快歌,或是抒情的慢歌,都有韻味。放起Micheal Jackson的專輯,「Jam」一曲剛開始打破玻璃的聲音,玻璃飛散的位移效果出色。Five 5.1的聲音飽滿度夠,但是整體質地上略帶一點柔軟。鼓聲雖然強勁,但是沒有那樣俐落,Michael的歌聲出來,明顯具有厚度,調和了一些Michael唱歌時的壓抑和力道。不過,別誤會Five 5.1的衝擊感不足,它的punch還是很夠的,只不聽「Billie Jean」,飽滿有力的電子鼓聽起來很是過癮,鼓點夠大顆,曲子一放出聲,就讓人熱血。

如果擺對了,Five 5.1很容易就消失在面前。聽Celine Dion的巴黎現場演唱會,Five 5.1寬闊的音場表現,讓現場的鼓譟、歡呼、吶喊顯得很活,現場感極佳。Celine Dion的歌聲出來,可以感受到充沛的能量。不過,我也發現,似乎在中頻上段有一個峰值突起,讓聲音帶一點微微的音染,似乎歌手鼻音用的多了些。如果我把喇叭內傾角度減少,中間的結像會弱一點,聲音會寬鬆一些,這個濃郁的鼻音感也會減少。

比一般書架喇叭的低音更豐滿、質感更佳

Gradient Five 5.1的低音表現也超過我的預期。以卡普松兄弟和好朋友們合作的舒伯特鱒魚五重奏為例,這曲子加了一把低音提琴,當低音提琴發聲時,小書架喇叭往往難以清楚重現低音提琴的旋律線條以及撥奏音粒。Five 5.1超乎預期地讓我聽見了壓在下方的低音長音,並且有清楚的撥弦。有趣,太有趣了!我很少在這麼小的書架喇叭上聽見這麼明顯清晰的低音提琴。有的書架喇叭為了造成吸引人的第一印象,在低頻中段做出隆起的假象,雖然沒有真實的低頻延伸,但乍聽之下確實唬人。Gradient沒有替Five 5.1造出假低頻,相反的,它的低頻清楚又乾淨,是質好的低頻。最底部當然還是付之闕如,這是物理天限,但是這個「誠實的低頻」表現,已然誠意充足了。

寬鬆大氣,舒服走向

我也感覺,Gradient Five 5.1的聲音走向更傾向開放、大氣、寬鬆的,不是那種密度極高的精緻路線。在前面的鱒魚五重奏上,Five 5.1給的音像是大的,因此我儘可以拉開喇叭間距。整體來說,是舒服走向,讓人久聽而不感壓力,也不太強調音響特性,使聆聽者的注意力都放在音樂上面。例如魯普彈奏鋼琴、普列文指揮倫敦交響樂團的舒曼鋼琴協奏曲,第一樂章開頭的強奏,氣勢出的來,但是聲音的衝擊感沒有那樣強烈,爾後樂團走入強奏亦是如此。木管獨奏定位清楚,但形體不夠凝練。鋼琴音粒清晰,琴音泛著光暈,替舒曼再添浪漫。

加個墊,聲音更好

Gradient原廠提供了橡皮腳墊,用家可以自行黏貼在底部。我建議用家也可另行搭配墊材使用,這會明顯提升Five 5.1的清晰度。我試著將左邊墊上三枚碳纖腳墊,與右聲道相比,左聲道明顯更俐落乾淨,相對之下,右聲道就顯得鬆一點、散一點、也糊一點。Gradient Five 5.1不算是很便宜的書架喇叭,值得您為它豫備優質的墊材、腳錐,它會回饋你的!


音樂性掛帥

Gradient累積了三十多年設計喇叭的經驗開發出Five 5.1,堪稱同軸喇叭的代表作。北歐極簡風格加上一點70年代的復古元素,讓Gradient Five 5.1還沒有發聲就已然吸引人了。開放、流暢、不扭捏造作的聲音表現,讓它具有高度的音樂性。如果您不強求喇叭的音響性表現,只是希望家裡有一對好看又好聽的喇叭,讓全家人都能浸淫於音樂之中,Gradient Five 5.1已經準備好成為您家的一員了。

器材規格

Gradient Five
型式:2音路被動輻射式同軸喇叭
單體:25mm鋁合金同軸高音單體×1,176mm玻璃纖維中音單體×1,140mm×200mm被動輻射低單體×1
頻率響應:60Hz – 25kHz / +-2dB
阻抗:8歐姆
效率:86dB
分頻點:2.8kHz
建議擴大機功率:20-150W
尺寸:324×200×220 mm(H×W×D)
重量:6 kg
建議售價:137,600
進口總代理:神韻音響
電話:02-2599-1466
網址:www.charmingaudio.com

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