撰文/郭漢丞,攝影/林治宇 2019/11/25發表,已被閱讀2,311
SOtM是一家來自韓國的音響品牌,其品牌名稱來自「Soul Of the Music」,2019年極品音響正式代理引進,此次SOtM總裁李溢源(Lee, il won)與行銷經理May Park訪台,目的就是要推升SOtM品牌在台灣市場的氣勢。

從DD數位介面轉換器起家

這位是SOtM的國際行銷經理May Park,這次也同行接受訪問。
SOtM成立至今大約有11年歷史,行銷經理May表示,他們最早推出的產品是數位轉換器(Digital-To-Digital),稱為DX USB,時間差不多是2008年左右,而他們第二項成功的產品也是DD,稱為TX USB,這兩項產品都是數位介面轉換器,將USB介面輸出的數位訊號,轉換為AES/EBU或S/PDIF輸出,方便電腦與傳統DAC連接。在那個時候,DAC內建USB輸入的款式不多,而CAT(Computer Audio Transport)的概念剛萌芽,SOtM的DD產品成為PC以USB輸出連接傳統DAC的最佳解決方案。

行銷經理May說,不管是DX USB或TX USB,SOtM都沒有做什麼行銷,當年就是靠口耳相傳,PC Audio玩家相互推薦,認為SOtM就是USB轉換傳統數位介面最好的產品,所以不用行銷也熱賣。May認為,當年DD轉換器的產品,市場上少之又少,SOtM搶到了微妙的市場契機,以獨一無二的產品定位,奠定了公司的基礎,而這一切都是總裁李溢源功勞,從設計到銷售,一手打下來的江山。於是,SOtM從DD轉換器一路發展至今,推出了多樣化獨特應用的產品,一路到前級與後級,公司規模也逐漸擴展到接近10人。

SOtM目前的當紅炸子雞 — sNH-10G網路交換器,畫面中是有安裝sCLK-EX時鐘的進階版本,另外還可選配sPS-500外接電源,或是sCLK-OCX10 10MHz時鐘。

三大核心關鍵技術強化「音響專用」

既然最早的產品與研發,是由總裁李溢源一手包辦,接下來我就把提問的重心放在總裁身上,單刀直入的問:以SOtM的sNH-10G為例,它的功能就是網路交換器(switch),為什麼採用SOtM的產品,就能讓網路串流播放音樂的品質提升?SOtM的產品有許多功能都與一般3C或網路通訊器材相同,有什麼關鍵技術,是SOtM提升音樂播放品質的關鍵?

我的問題似乎有點直接,李溢源剛開始的回答有點不順,但我繼續解釋我想知道的內容,不是要挖出SOtM的技術秘密,而是要讓發燒友知道,SOtM設計「音響專用交換器」,究竟在哪些地方針對音響用途設計,如此一來發燒友可以在家裡實驗看看,事不是也能模仿出類似的效果,這樣才會對SOtM的產品有信心,畢竟,普通的交換器幾千元就有,而SOtM的交換器動輒數萬元,價格差距可能有十倍之多,原廠必須讓消費者知道,他們買的不是一個裝著漂亮盒子的3C產品,而是真正「為音響設計製造」的網路周邊產品。

了解我的問題所在,李溢源清楚地回答,所有SOtM的產品,就功能來說,與一般3C網路通訊產品無異,但是SOtM針對三個問題著手,達到專屬音響的性能提升,這三個問題分別是校正時鐘(clock)、電源供應與乙太網路介面的噪訊濾波(Ethernet noise filter)。

dCBL-CAT7網路線,附有SOtM獨家設計的噪訊濾波器。

降低噪訊是好聲的關鍵

李溢源強調,噪訊無法消除,只能降低,而一般乙太網路端子,純粹只為傳輸數位訊號,資料能傳送接收即可,但是數位音樂訊號則會因此拾取許多網路傳輸的噪訊,所以,以sNH-10G交換器來說,每一組乙太網路介面,裡面都有SOtM獨家噪訊濾波線路。李溢源表示,不同的數位介面,SOtM會使用不同的噪訊濾波線路,有時使用變壓器,有時會搭配電容或電感,方法不一,但全部都是針對「降低噪訊」所設計。

可是數位傳輸的資料就是0與1,而SOtM的設計大多是在類比領域,兩者怎麼會有關聯?李溢源說,看起來網路傳輸的資料是數位,但是關鍵卻是在類比,因為噪訊會從接地環路傳導過來,此時噪訊影響的不是一部音響器材,而是整個音響系統都受到噪訊污染,SOtM的設計就是要把所有數位介面與網路之間的干擾,利用自家設計的濾波網路,盡可能地降低噪訊,保留最完整的音樂。

這是SOtM多年前便已推出的tX-USBexp USB擴充卡,是讓CAT族在電腦上安裝音響等級的USB卡,可有效提升音質表現。

交換式電源更講究整流

至於電源供應的部分,也是SOtM重視的關鍵核心技術,可是他們大多使用交換式電源,這和一般發燒友喜歡線性電源的想法不同。李溢源說,這種想法不代表交換式電源不好,而是如何做出好的交換式電源,達到音響專用的優秀表現,以SOtM來說,他們採用二階整流,比起一般的一階整流更複雜,而且電源供應器的關鍵零件,SOtM都精挑細選,並且加入特殊線路,吸收粉紅噪音,並濾除頻帶外雜訊(out-of-band noise),讓電源本身的噪訊達到極低的程度。

還有,像是SOtM的tX-USBultra,功能就是USB集線器,但是降噪的設計無所不在,而且這裡加入了sCLK-EX校正時鐘,讓這個數位介面達到提升音質的效果,sCLK-EX是SOtM花了許多年研發出來的校正時鐘,也是其核心技術之一。

李溢源說,USB傳輸還有一個噪訊污染的來源,就是從電腦端過來的電,與數位訊號一起傳輸,所以tX-USBultra本身需要供電,在USB輸入端子部分,如果把供電開關打開,就能擋掉電腦端的供電噪訊污染。您看,SOtM確實針對三大核心領域強化:降噪、電源與時鐘。

USB線身上也附有SOtM獨家設計的噪訊濾波器。

SOtM過去針對CAT電腦訊源族群設計了多種提升音質的小配件,畫面中左邊與中間的是SATA介面濾波器,右邊的則是風扇濾波器。

SOtM音樂伺服器sMS-1000SQ

接下來話題談到2019年新亮相的音樂串流伺服器,SOtM推出了sMS-1000SQ Eunhasu與sMs-1000SQ WE,兩者的硬體架構相同,但Eunhasu版本建構在Linux作業系統上,而WE則是Windows作業系統,不過加上了AudiophileOptimizer做最佳化,這是瑞士Highend-AudioPC得獎的產品。我問這兩個版本聲音有差異嗎?李溢源
說他認為兩者差異很小,但是聲音Linux版本相對乾淨一點,但是很多消費者聽到Linux,就覺得好像很難用,所以SOtM才推出Windows版本,消費者的接受度相對比較高。

行銷經理May說,作為音樂串流伺服器,sMS-1000SQ支援幾乎所有的線上串流服務,音樂格式對應非常完整,而且他們也支援Roon。我說這還是一部電腦啊?為什麼SOtM做出來的就是比較好聽?李溢源的答案說明了SOtM的技術訣竅,那就是降低噪訊、純淨電源與時間校正,許多SOtM的器材都支援外接校正時鐘,如果您有Antilope或Esoteric這類高階外接校正時鐘,搭配SOtM相關網路產品,可以如虎添翼,而且目前可以支援外接時鐘的音響專用網路器材,寥寥可數,SOtM繼續在特殊的音響網路應用領域,搶先攻佔山頭。


入門可從SOtM的線玩起

假如SOtM這些「音響專用」網路器材,可能因為價格略高,讓您卻步,沒問題,SOtM還有USB線與網路線,可以從這裡下手,試試看SOtM所講的技術有沒有那麼厲害。我拿起SOtM的網路線與USB線把玩,李溢源跟我說,技術的關鍵在線身上的盒子,材料很特殊。

我摸了摸網路線上面半透明的盒子,咦?不是塑膠就是壓克力,May搶著說那是壓克力,沒什麼特殊之處?李溢源笑了笑,他說壓克力盒子裡面,與線身接觸的材料特殊,摸不到的,當中藏著SOtM獨家降噪線路,與線材結構是一體的設計,目的就是降低噪訊。李溢源又重複了一次,噪訊是無法根除的東西,只能一步一步逐漸降低,保留原本音樂最純粹的訊號,不受噪訊影響,因此,建議從網路線到交換器,都使用SOtM的產品,每一個網路端子與線材,都有SOtM獨家噪訊濾波線路,一層又一層地拉低噪訊,純化音樂訊號。

這是iSO-CAT6網路線濾波器,可以讓一般網路線也能產生濾除噪訊的效果。

保證聽得出差異

最後,李溢源笑著說,發燒友大概都知道電源線對音響器材的影響,但是對於網路交換器與數位介面,究竟對聲音有什麼樣的影響,其實觀念並不清晰,SOtM的產品的核心技術,就是透過層層降低噪訊、強化電源供應與精確的校正時鐘,讓網路通訊的數位音樂訊號傳輸,不受其他網通器材干擾,只保留最純粹的音樂,歡迎台灣的音響迷多多試用,用過就知道差異在哪裡,就跟換電源線一樣,保證聽得出聲音差異。


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