撰文/戴天楷,攝影/戴天楷、Gradient 2019/05/27發表,已被閱讀2,393
前不久,我才評論過Gradient Five 5.1書架喇叭,對於它溫暖的音色,厚實的質地,開闊的音場,清楚的定位,以及在適當擺位下消失於無形的本領,印象深刻。在慕尼黑音響展現場,遇到了Gradient「二代目」,現任總裁,也是主要設計者Atte Salmi,我上前表明身份,並表達對於他們家喇叭豐富的音樂性的讚賞。

我當然不是為了讚美才上前攀談的,我好奇的是他們家喇叭的造型。來自芬蘭的Gradient,1984年成立後就受到市場矚目,無非是因為他們特殊的外觀設計,只要你看過,一定也會驚訝:喇叭可以這樣子做嗎?

Gradient的創辦人Jorma Salmi 在公司創立初期的工作室裡留影。

左為Gradient創辦人Jorma Slami,中間那位是工程師Anders Weckström,右側男士為Quad的創辦人 Peter Walker。

前衛造型,卻是經典設計

可以的。慕尼黑展場,Gradient帶來的是Gradient 1.4,這是一對經典喇叭,從早年的Gradient 1.0、1.3漸漸演進而來。當年是一個方形的低音音箱,上面配上一個開放的、上仰發聲的中音單體、配上四只陣列的高音單體發聲。現在的Gradient 1.4則是一個狀似郵筒的圓柱體音箱,那是低音箱體,上面「放置」一個圓形的中高音音箱,是為球型箱體,以同軸單體發聲。而低音則朝下發聲,與過去的經典款一樣。

Atte手指著掛牆海報上的照片,圖中Gradient創辦人Jorma Slami正是他的父親。一直在從事聲學研究的Jorma,早年在Nokia服務,後來又去了一家芬蘭國內大型電子公司 Lohja上班。他延攬了一位工程師Anders Weckström進入他的實驗室一起研究,而Anders後來也跟著他一起進入Gradient。Jorma一直對空間如何對聲音構成影響抱持高度研究興趣,這也讓他後來創辦Gradient之後,讓其所研發的喇叭具有高度的聲學理論基礎。

這是Gradient經典喇叭Gradient 1.3。

Gradient 1.4的同軸單體採用176mm的紙盆中音,當中則是一個25mm的鋁鎂合金高音,由Gradient和Seas共同開發設計。

專屬同軸單體,向上仰角發聲控制方向性

他跟我介紹,Gradient 1.4的同軸單體,是最新的設計,176mm的紙盆中音,當中是一個25mm的鋁鎂合金高音。他們打從1993年起就開始做同軸喇叭,一直以來都是跟挪威的Seas合作,兩家公司關係很好。由Gradient和Seas共同開發設計,Seas來負責生產。所有你在Gradient上看到的單體,也只有Gradient在使用,別處買不到。說著,Atte把Gradient 1.4上半截的球狀中高音一把拿起來,我看了驚呼有趣,立刻拍照記錄。「中高音獨立的箱體,可以避免低音的干擾,箱體設計成球狀,就能減少繞射的影響,這樣放在低音音箱上,你可以自由調整角度。」Atte有條理地分析著。不過,他隨即會意到自己犯了一個錯。因為他跟我講的太忘情了,拿起的竟是負責發聲的主系統喇叭。

Atte不好意思地把中高音放回去,然後花了一點時間慢慢調整。可是,他剛剛不是說Gradient 1.4是根據Gradient 1.3發展而來的嗎?可是1.3的中音可是沒有音箱、背後開放的,Gradient 1.4不是有一個球型箱體嗎?「你過來看。」他要我看到那個球狀中高音的背後。那是空的、開放的。材質呢?我以為是用金屬或木料切割的,答案是用某種聚合物模鑄製成的。Atte說這個球體是在模鑄過程裡所使用的模鑄器械,以450公斤的力量緩慢壓鑄成形的。為什麼要用這種材料呢?Atte表示這種聚合材料非常適合聲學應用,諧振很低,而且很堅固,用它當音箱,聲音一點不會噪耳。


讓喇叭與空間取得平衡的聲音哲學

為什麼Gradient喇叭要設計成這樣呢?都是為了聲音。不管是Gradient 1.4或Gradient Helsinki 1.5,他們都做出了中高音向上仰角,這是為了控制方向性,以減少空間的反射音,讓聽者聽到更多直接音。至於類似開放帳板的喇叭設計,則可以營造出更開闊自然的空間感。Gradient 從一開始到現在,初衷都不變,不是為了造型而設計喇叭,是為了聲音,而且是為了讓喇叭和空間取得平衡下所得到的聲音。

Gradient的球型中高音是分離的,可以任意調整角度。

球型中高音後面是鏤空的,單體同時向後發聲。



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