撰文/董鴻鈞,攝影/郭振榮 2018/02/02發表,已被閱讀24,694
美國數位器材大廠MSB Technology近日推出了價格位於Select DAC與Premiun DAC之下的Premier DAC與Discrete DAC,其中Premier DAC已由代理商上瑞引進台灣,並於1/29(一)於台北佳盈音響舉辦新品發表會,MSB Technology產品設計師Daniel Gullman親自來台,為大家講解Premier DAC的設計理念。


過去受訪的原廠人員,常常比在座的媒體與經銷商還要年長,可是這次十分不一樣,受訪的產品設計師Daniel Gullman,年僅27歲,反而讓與會的大家感到有點不習慣。而這位Daniel並非外人,而是MSB總裁 Daniel Gullman次子,與他哥哥Jonathan Gullman共同負責MSB產品的設計工作,其中Daniel負責器材機箱以及機械結構,而Jonathan則負責電路。Daniel說,雖然他是MSB總裁的兒子,但是進入MSB工作後並沒有受到特別禮遇,反而一開始就被公司送到中國福建莆田的工廠實習。Daniel笑著說,在美國工廠都很遵守勞動法規,工作八小時就準時下班,但是在莆田一天要工作10-12小時,對他來說是畢生難忘的「血汗」教育。

Daniel說,MSB成立至今已有25年的歷史,在過去,不少器材的機箱是委外製造,然而他跟他哥哥進入MSB之後,認為若要讓MSB器材達到理想的品質,裡裡外外的製造必須不假他人,品質控制才能操之在己。為此,他引進了CNC機器以及SDT表面黏著技術設備,由MSB自己製造機箱與PCB電路。他們進入MSB後所設計的第一個產品,便是Analog DAC,而這次新推出的Premier DAC,同樣也是兄弟兩共同打造的結晶。

Premier DAC定位在Select DAC與Premium之下,Daniel說,這台全新的DAC內部電路大多數承襲Slelect DAC與Premium DAC的設計,然而在機箱以及其他部位上,已較低的成本打造,讓發燒愛好者可以透過較為親民的價格,享受他們頂級的Ladder DAC技術。Daniel說明,一般DAC採用Delta-Sigma轉換技術,容易產生過多的噪訊與失真,造成所謂「數位」的聽感,若是要消除這些噪訊就得透過濾波器,但是這樣又會減少音訊中的細節。而MSB開發的Ladder DAC,由上千個元件組成,並非採用一般的Sigma-Delta轉換。此外,這台Premier DAC採用Hybrid雙通道設計,DSD與PCM音訊以不同的路徑解碼,讓這兩種不同的檔案格式的特色都可發揮得淋漓盡致,而且中間不透過任何升頻處理,取樣率怎麼進去,就怎麼出來,盡量保持音訊的原汁原味。

Premier DAC與Select DAC一樣,採用模組化電路設計,USB DAC、時鐘、輸入與輸出界面,皆可以拆換,而且Select DAC所使用的模組可以與Premier DAC共用。Daniel說,數位技術是日新月異,不斷更新,採用模組化的設計,可以讓消費者立即享受最新的數位技術,而不會讓器材落伍。


一般DAC常見的USB輸入以及乙太網路孔串流輸入,便是不同的模組。Daniel說,USB DAC極易受到電腦噪訊的入侵,為此他們製造的「Quad USB」模組便同時採用電子隔離以及光耦合隔離,讓噪訊降到最低。

至於「Rederer」乙太網路播放模組,Daniel認為是比USB DAC更理想的播放方式,因為可以阻斷來自電腦的噪訊,不過,MSB的「Renderer」模組只支援有線傳輸,並沒有支援Wi-Fi,Daniel說,這是因為Wi-Fi等無線傳輸方式實在是容易受到干擾,絕非播放音樂的理想途徑,因此Renderer模組採用有線播放設計。

Daniel也強調,這個「Renderer」還支援現在十分火紅的「Roon」與「MQA」功能,其中MQA格式不僅採用MQA晶片解碼,而且模組內部還有MSB自己設計的判讀程師,讓非MQA格式音訊以一般電路解碼,只有MQA格式才會透過MQA晶片解碼,避免音訊受到不必要的影響。由於Tidal不能在台灣合法聆聽,大家對於MQA接觸機會較少,在座不少媒體也好奇是否MQA開啟之後,音質會有所提升,Daniel對此回答,MSB不做對音質無益的設計,而MSB也認為聆聽Tidal時開啟MQA功能,音質會提升不少。


不同於Select DAC的全類比音量控制以及Premium的數位類比混合音量控制,Premier DAC採用MSB自行開發的全數位音控技術。Daniel說,很多人一聽到數位音控就不禁皺眉頭,這是因為市面上大多數的數位音控設計,是利用降低字元深度的方式降低音量,因此音訊經過數位音控電路衰減後,聲音的厚度與解析度都會明顯劣化,可是由於MSB Premier DAC內部採用Ladder DAC電路,因此不會有這方面的問題。Daniel也說,一般人認為類比音控要比數位音控來得優異,可是對於MSB而言,類比音控要做到好,成本不菲,不適合用在Premier DAC上,而他告訴大家,Premier DAC上所使用的數位電路跟同價位的器材相比絕對有優異的水準,請大家對數位音控不要有先入為主的觀念。

MSB Premier DAC還內建時鐘電路。Daniel解釋,MSB團隊認為音響時鐘最重要的地方不是在於精不精準,而是在於有沒有自我校正的能力,因此該模組中用來校正時脈用的石英,也都是透過他們精挑細選而來,讓Premier DAC的jitter盡可能降到最低。除此之外,時鐘的表現也極易受溫度影響,因此該模組的箱體經過特殊設計,讓時鐘在運作時溫度保持恆定,以維持時鐘的穩定。

除了模組化設計之外,Premier DAC採用分離式線性電源設計。在Premier DAC的標準配備中,便搭載一台DAC Dual-Link Power分離式電源,提供Premier DAC內兩區塊電路的電源,玩家還可多添購一台分離式電源,提供Premier DAC內4區塊電路的電源,提升Premier DAC的聲音表現。


MSB不僅在Premier DAC的音訊電路上精心選料佈局,而且在一些不起眼的地方也是煞費苦心。像是角錐,便有硬質與軟質兩種材質,Daniel說硬式角錐可以用在硬質的平面上,而軟式角錐可以用在軟質的平面上。至於面板上的LED燈顯示,Daniel特別強調,其閃爍頻率會影響音訊,因此Premier DAC上的LED燈也是經過精挑細選,讓其閃爍頻率不會劣化音訊。至於遙控器,MSB也是不假他手,自行以CNC車製。Daniel說,遙控器的使用頻率比面板上的按鍵、旋鈕要高出許多,因此MSB對於遙控器的品質十分重視,而且這款Premier DAC配備的遙控器採用鋰電池供電,在電池充滿的狀態下,依照正常使用狀況可以連續使用6個月不需充電,若無電力,透過USB便可充電,使用上比一般採用乾電池的遙控器要方便許多。

全in-house的製造,加上MSB獨門的ladder DAC,還有分離式電源以及模組化設計,讓MSB Premier DAC的訊噪比高達190 dB,而Daniel還說,MSB還特別重視器材在可聽頻率範圍外的噪訊大小,而器材在出廠前,還會經過A/B盲測測試,確保音質無虞。原本在官網上預計公布今年夏天上市的Premier DAC,其美國預計定價為19,500美金,而另外入門級的Discrete DAC,預計定價則為9,950美金,比起Select DAC與Premium DAC要來得親民許多,讓享受MSB優異的數位類比轉換技術,再也不是遙不可及的夢想。


廠商資訊

進口總代理:上瑞
電話:(02)8642-4269
網址:www.soundray.com.tw

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