撰文/ 董鴻鈞,攝影/郭振榮 2017/12/19發表,已被閱讀3,176
立陶宛,這個與愛沙尼亞、拉脫維亞並稱「波羅的海三小國」的國家,相信對大多數的台灣人而言相當陌生。我對這個國家的印象,僅來自於我十一歲的時候,在電視新聞上看到這三個遙遠的北方小國脫離俄羅斯成為獨立的國家,但其它方面實在是一無所知,也不會期待接觸到立陶宛的音響廠牌。萬萬沒想到,這次2017年的《台北國際音響暨藝術大展》,新成立的代理商佰辰竟然引進了來自立陶宛的喇叭廠牌——Audio Solutions,而該廠創立人Gediminas Gaidelis也首次來台,現身於音響展中,親自為大家介紹Audio Solutions。

Audio Solutions:員工只有5人的幸福企業

由於我對立陶宛一無所知,而且陌生到每次一講到立陶宛的英文(Lithuania),就吃螺絲,因此在介紹喇叭之前,我請Gediminas花些時間介紹立陶宛這個國家。身材高大、英語流利的Gediminas說道,立陶宛向來以農、林立國,一直到最近這幾年,他們才利用豐富的自然資源,發展家具與金屬零件製造,而立陶宛政府這幾年來,正積極扶植雷射相關產業以及傢俱產業;相對地,立陶宛政府並沒有特別重視音響產業。儘管如此,立陶宛國內還有零星的喇叭製造工廠供應國內市場,另外也有黑膠唱盤以及唱臂的製造商。不過,在立陶宛,做為發展自有品牌並拓級海外市場的喇叭製造商,Audio Solutions恐怕是唯一的一家。

Gediminas大學主修電子工程,在過去,他也著手製作擴大機,但是做到最後,Gediminas對木工較有興趣,於是他之後在喇叭工廠工作一段時間,最後既然立陶宛政府並沒有特別重視音響產業,究竟是什麼樣的原因,讓Gediminas決定成立Audio Solutions?他倒是不假思索回答,當自己想要做出一番事業的時候,心中並沒有「決定」的想法,而是自然而然地就朝這條路走下去。「我喜歡木工,我喜歡電子,我更喜歡音樂,這三樣東西結合起來,就是喇叭了!」Gediminas果斷語氣,展現出創業家不畏一切的雄心壯志。

談到Audio Solutions的工廠,Gediminas說他們的工廠佔地只有350平方公尺,而且廠內只有5名員工,目前每個月維持50對喇叭的產能。他不認為Audio Solutions需要靠增加人力來提升產能,因為每個人的工藝水準不同,學習曲線也不同,而且員工是會流動的,過度強調人力,只會讓生產品質不穩定,唯有改善製程,才是提升產能又兼顧品質的唯一方法,就算Audio Solutions未來有擴廠計畫,員工人數最多也只會增加到15人。同樣地,就算Audio Solutions的海外市場逐漸拓展,訂單持續增加,他也不會要求員工趕工,可以算是「幸福企業」。「畢竟品質是Audio Solutions的首要考量。」對Gediminas來說,追求產量而犧牲品質,是自毀招牌的事。



Audio Solutions從箱體製作到上漆都在自己的工廠內完成。他們運用多層西伯利亞樺木黏合而成的木板製作箱體,並採取曲面設計,讓木板形成張力強化結構,製作難度相當高。

Gediminas說,他當初成立Audio Solutions,並沒有設想一定要打入國際市場,而且立陶宛雖然目前為歐盟的會員國,也是NATO與申根簽證的一員,更採用歐元作為官方貨幣,但即便是在歐洲,很多人對於立陶宛這個國家一無所知,外銷時自然也會形成一股阻力。但是,他在喇叭製作、用料以及外觀設計上力求創新,與其它產牌產生區隔出差異,而且在定價方面也不會像其它歐美廠牌那樣貴得離譜,因此這幾年Audio Solutions在國際上場上能見度迅速成長,而且在各國的Hi-End展中屢獲好評,讓他對於公司未來的發展更具信心。

Vantage 5th Anniverdary:裡外設計皆獨一無二的五週年紀念系列

Vantage 5th Anniversary系列是Audio Solutions成立五週年時推出的喇叭系列。正好,佰辰展房中展示的便是Vantage 5th Anniversary系列的M落地喇叭、C中央聲道、B環繞聲道,正好藉此機會請Gediminas介紹Vantage 5th Anniversary系列的設計細節。Gediminas說,雖然這一系列喇叭外表看起來黑黑的,不過內部箱體則是由西伯利亞樺木打造而成。「大家都知道,西伯利亞是樺木產地,由於氣候寒冷,因此當地產的樺木質地緊密,具有絕佳的抑振能力。」此外,Vantage 5th Anniversary系列每一款喇叭箱體內部都有極為複雜的龍骨設計,更大大強化了喇叭的結構。至於箱體表面,Gediminas更特別採用石粉與聚氨酯漆(polyurethane lacquer)混合的物質做為箱體表面的裝飾,不但有著於強化箱體,喇叭兩側以黑膠作為裝飾,上面還有3D雕塑刻畫出來的蜂巢狀花紋,更賦予這一系列喇叭獨一無二的外觀。「我發現這樣的材質,不但成本合理,而且還能比一般常見的鋼烤更能強化箱體結構,對聲音絕對有正面的影響。」Gediminas強調。



Gediminas對於紙漿振膜喇叭情有獨鍾,在Vantage 5th Anniversary系列中,中音與低音單體都採用紙漿振膜單體。Gediminas說,對他而言,紙漿振膜單體是個理想的設計,在Vantage 5th Anniversary系列的中音單體方面,他使用硬式紙漿振膜單體,因為它質地堅韌,反應速度較快,能夠呈現靈敏的瞬間反應,而在低音單體方面,他使用軟式紙漿振膜單體,因為聲音聽起來較為溫暖、自然。

很多人喜歡用「不肯妥協」四個字來形容Hi-End產品的設計,Gediminas談到單體振膜的材質時卻表示,所有的設計都是一種妥協。「在我眼裡,沒有一個設計是完美的,因為當這項設計具備某些優點時,它在其它方面也會有缺失,就好像金屬振膜單體雖然質地較為強韌,但在聲音的溫暖度與自然度方面,可能就不及紙漿振膜單體。我覺得紙漿振膜單體雖然某些性能不是最好,但是他在音色與性能之間達到一種均衡。」Gediminas分析至此,他說其實分音器的設計,比單體材質扮演更重要的地位,儘管喇叭是藉由單體運動發聲,但是分音器在喇叭的音質上扮演極為重要的關鍵。


不受分音器控制的中音單體,傳達低失真聽感

既然Gediminas談到分音器的設計,我便向他詢問Vantage 5th Anniversary M落地喇叭的設計細節,因為在Audio Solutions的官網上便提到這款喇叭的中音域單體採用全音域方式發聲,看起來相當獨特。Gediminas回答,的確,他們的中音單體是特別訂製的,頻率響應範圍可以從200Hz到達10,000 Hz。「中音域單體負責的頻段,正好是人耳最為敏感的頻段,因此我們決定不透過分音器,讓這款喇叭上的中音單體自然發聲。很多喇叭的中、高音分頻點設於2,000 Hz的地方,事實上,人耳是可以聽見的。」至於這樣獨特的中音單體是由誰製造的呢?Gediminas回答,是由SB Acoustics製造的Satori中音單體原型,並依據他們的特製需求將細部參數加以修改製成的。

既然這款喇叭的中音單體以全音域方式發聲,我問Gediminas那這樣分音器不是很難設計嗎?他回答的確是,尤其中音單體的性能對於氣候變化極為敏感,為了讓中音單體的變異獲得良好的控制,他在分音器設計上確實煞費苦心。「你知道,立陶宛的氣候四季分明,夏天氣溫會高達30度,冬天器氣溫會降到零下30度,為此,我在設計分音器時,必須考量到分音器與中音單體在不同溫度下的表現,將中音單體的變異控制到最小。」Gediminas這樣說,對於長期處在四季如春氣候的台灣人來說,的確很難想像,但是Gediminas笑著回答,在立陶宛設計喇叭,非得將溫度因素納入考慮不可。這樣的設計,讓中音單體不受分音器影響,可以達到0相位失真,對Gediminas來說,這樣的設計才是Hi-End設計。

Gediminas還提到了一個分音器設計的難處,那就是平直的頻率響應曲線與零相位失真是沒有辦法兼得的。「當你的分音器可以做到平直的頻率響應曲線時,一定會有相位失真,這是50年前便發現的物理定律,我不相信有什麼新的分音技術,可以解決這樣的問題。」Gediminas這樣說,又再度呼應「沒有任何設計可以做到毫無妥協」的說法。他在設計喇叭的過程中發現,很多數據通過模擬計算都可以達到0失真的表現,可是實際測量上並非如此。在設計分音器時,他首要追求的便是平直的頻率響應曲線,相位失真則可以透過單體的位置修補。「很多設計者直覺認為高音單體反應快,低音單體反應慢,因此把前障板做成傾斜的設計,讓高音單體在後,低音單體在前。不過從這支Vantage 5th Anniversary M落地喇叭上來看,其實低音單體是些微落於高音單體後方的,這是我們實地測量相位失真的結果。」Gediminas向我們解釋。


為了考量空間對喇叭聲音的影響,Gediminas還在Vantage 5th anniversary M落地喇叭的後方設置了可以調整中音單體音量的旋鈕,可以針對500Hz-10,000Hz頻段的音量Gediminas說,這樣的設計,是因為人耳對於這一段的音域特別敏感,適當地使用該選鈕可以提升人聲的清晰度,並讓音場聽起來更開闊,也讓喇叭可以與任何空間達到理想的平衡狀態。至於這個旋鈕該怎樣使用?音量要調到多少才剛剛好?Gedinimas回答說喇叭的說明書內解說得很清楚。對於懶得閱讀說明的書的用家,Gediminas的建議是:「就不要去動它,專心聽音樂吧!不然只是給自己徒增困擾。」

採用鈹金屬高音單體,向下發聲超低音傳達全方位量感

Vantage 5th Anniversary系列還有一個十分引人注目的特色,那就是高音單體採用的是鈹金屬振膜。Gediminas說,Audio Solutions所有的喇叭接採用絲質凸盆高音單體,唯獨Vantage 5th Anniversary系列採用鈹振膜高音。他認為,鈹金屬密度較小,而且質地強韌,共振點更為於人耳可聽見範圍之外,用鈹製作高音,可以傳達出極為清晰、失真極低的細節。而這些鈹高音單體,正是Audio Solutions請丹麥的Scan-Speak依照他們要求的參數訂製的。

至於高音單體周圍的導波裝置,擁有兩種不同的擴散角度,Gediminas說他也是參考了許多導波器以及號角改良而成的,重點在於它可以提升高音的單體的效率,減少失真。趁此機會,我問Gediminas,很多人以為淺號角的設計是在改變聲波傳遞的擴散角度,究竟淺號角是讓聲波擴散角度變大,還是更為集中?Gediminas回答,任何的號角或是導波裝置,對會對聲波的擴散角度產生一定影響,但這並不是這些設計的主要目的。號角與導播裝置的主用作用在於,讓聲波在一定的範圍內,提高效率,並進一步減少失真。


在Vantage 5th Anniversary M落地喇叭上,還搭載有一個朝下發聲的低音單體。Gediminas說,他在設計這對喇叭時,希望能有更完整的低頻量感,不過前障板上已經沒有足夠的空間容納另一個低音單體,於是他決定在喇叭底下多搭載一個超低音單體,藉由箱體底部與底座之間的狹小空間,形成壓縮的力量,製造更多低頻能量。「當然,製造一個獨立的超低音也是另外一種設計方式,可是我希望藉由一個喇叭箱體達成全音域的表現,而且多出一個箱體,掌握家中經濟大全的女性絕對不會答應讓男人購買這種喇叭!」Gediminas笑答。Gediminas也補充,Vantage 5th Aniversary系列的低音單體與超低音單體,也同樣是由Scan-Speak製造而成的。

外觀設計力求創新

看到佰辰展房Vantage 5th Anniversary拉吧深灰色的箱體以及裝飾在箱體的上的螢光橘線條,我忍不住問Gedinimas,有沒有人說這對喇叭看起來像電影《Tron》裡面的跑車?Gediminas聽了我的問題不禁大笑,回答的確過去在音響展時,很多人看到這對喇叭都會聯想到《Tron》。「的確,我是希望以跑車的造型打造這對喇叭,但我心裡想的是藍寶堅尼那樣的跑車,我不知道為什麼大家會想到《Tron》」Gediminas露出無奈的笑容。「儘管大家誤解我的設計原意,但我並不以此為忤,因為除了參考跑車的造型外,我正想透過Vantage 5th Anniversary塑造喇叭的未來樣貌,而《Tron》正是一部關於未來的電影,這一方面正好與我的設計理念不謀而合。Vantage 5th Anniversary曲線的外型,加上獨特的裝飾材質,讓這一系列喇叭散發強烈的未來風格,與市場中其它喇叭極為不同。」從Gediminas的話語不難聽出,他嘗試在單體、分音器以及箱體外觀上尋求創新,打造出與眾不同的產品。

既然話題到此,我又向Gediminas詢問一個更大膽的問題,那就是專訪前我上Audio Solutions官網做功課的時候,覺得不少喇叭外觀與某一個義大利廠牌的喇叭神似,不知道Gediminas從何處得到靈感。Gediminas面對這樣的問題,絲毫不迴避,反而大膽承認說他的確以義大利風格打造他的喇叭產品,但是絕對不是仿冒。他請我自細觀察Audio Solutions喇叭的頂部,都是呈曲面設計,這製作起來要比起平面的頂板要難上許多,在某義大利廠牌的喇叭中,絕對看不到這樣的設計的。「有一次義大利的代理商跟我說,有個客戶將手中原有的該廠牌喇叭賣掉,換成我的Rhapsody系列喇叭,因為我的喇叭聽起來比他們的更好,而且更便宜!」Gediminas語帶自豪地說。

即將推出Figaro系列

除了Vantage 5th Anniversary系列外,Audio Solutions官網還列出Overture、Rhapsody、Vantage Classics與Guimbarde四大系列。Audio Solutions在成立之初,先是推出的Rhapsody系列,接著推出入門級的Euphony系列,不過現在Euphony系列已經為Overture所取代。Gediminas說,Overture系列價格略高於原有的Euphony系列,不過裡面採用較為先進的技術,表現會比原有的Euphony更好,外觀也比Euphony更具現代感。


至於Rhapsody系列,是Audio Solutions成立後推出的第一個產品線。不過,Gediminas說他正打算推出Figaro系列,取代Rhaspsody。「Figaro名字好記,價格高於入門系列的Overture,卻低於現有的Rhapsody。Rhapsody在Audio Solutions剛開始時就已經推出,不過現在看起來這一系列喇叭看起來太『古典』了一些,勢必要做些改變。Figaro預計明年將會問世。」Gediminas也說,Figaro價格低於現有的Rhapsody,並不表示Figaro的表現比Rhapsody差。相反地,他們已經掌握了一些新的關鍵技術,成比較低,但可以大幅提升喇叭的性能,而且Figaro系列的外觀會比Rhapsody更為現代。整體來說,Figaro比Rhapsody更有競爭力。


Vantage Classic與Guimbarde:雄偉與精巧的代表作

至於在隔壁展房展出的Vantage Classic系列,雖然與Vantage 5th Anniversary名字相似,但是Gedinimas跟我說,這兩個系列除了箱體形狀、低音單體以及超低音單體一樣之外,其它設計皆截然不同。


Audio Solutions除了上述這些系列之外,還有一個稱作Guimbarde的書架喇叭。Gediminas解釋,這個字為法文,本意是一種單弦口簧樂器,演奏時將該樂器至於口中,拉動琴弦發聲,並藉由變化口形來改變音色以及音高,雖然構造簡單,但所發出的聲音千變萬化,而它所設計的Guimbarde喇叭也正與這個樂器一樣,體積比一般的書架喇叭要來的小,而且可以擺在桌上進場聆聽,非常適合以電腦做為訊源、並且居家空間不大的玩家使用。


數據與聽感並重的設計理念

我問Gediminas,評估喇叭的表現時,是數據測量比較重要呢?還是聽感比較重要?他回答,喇叭是科學與音樂相遇而成的產物,因此Audio Solution的座右銘為「藝術與科學,人類與工程」,因為設計喇叭,有理性的層面,也有感性的層面。他說,在設計喇叭時,他會透過軟體工具模擬喇叭的性能,開發原型,喇叭製造完成後,他以聽感以及測量雙管齊下的方式檢視喇叭,若發現喇叭聽感略有問題,便透過麥克風測量找出問題的所在,再對單體以及分音器做進一步的修正。如此步驟反覆進行,直到問題解決為止。「有時候,當我聽出某支喇叭有問題,有可能是我累了,因此我會先休息,留待明天再聽。若是隔天聆聽發現還是有問題,我就會設法用儀器找出問題所在。」因此對Gediminas來說,聽感與測量同樣重要。

既然Gediminas擁有工程背景,又擁有製作擴大機的經驗,也想打造出跳脫傳統的喇叭,我最後問他,未來是否有意推出主動式或數位式等喇叭產品?Gediminas說,他正有此意。對他說,主動式喇叭與被動式喇叭各有其優點,然而考量到被動式喇叭與主動式喇叭各有其擁護者,因此目前Audio Solutions以生產被動式喇叭為主。「但是,我希望未來可以推出一款運用DSP技術與D類擴大技術的主動式喇叭,因為透過這兩樣技術可以將喇叭做小,讓一般大眾也有機會擁有Hi-End等級的聲音。」Gediminas絲毫不擔心一般玩家對D類擴大的偏見。「市場上充斥著低價的D類擴大,讓D類擴大背負臭名。事實上,D類擴大若是設計得當,雖然溫暖度比不上A類擴大,但是其它參數表現會相當優異。事實上,在我自己的試聽室中,便有一台D類擴大機,我對它的表現十分滿意!」

極具創新潛力的新興廠牌

一小時的訪談一下就過去了,Gediminas最後再度搬出Audio Solutions的座右銘「藝術與科學,人類與工程」,為Audio Solutions的喇叭做最簡潔明確的註解。「我在設計喇叭時,一直在思考要為聽者帶來怎樣的感受,而我的喇叭,便是試圖在這四個方面之間,取得完美的平衡。」從這次的訪談中,不難發現,Audio Solutions雖然還算一家很年輕的公司,但是設計者Gediminas對於喇叭設計擁有成熟、完整的想法,並起試圖找出未來喇叭的各種可能性。Audio Solutions進入台灣市場,不但讓玩家又多了一個選擇,也為台灣市場注入了新的活力,讓我們對Audio Solutions的未來計畫充滿期待。

廠商資訊

Audio Solutions
原廠網站:www.audiosolutions.lt
代理商:佰辰
電話:04-2235-0566
地址:台中市北區青島西街41-1號
網址:bcaudio.com.tw

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