撰文/戴天楷,攝影/郭振榮 2019/10/18發表,已被閱讀7,678
NuPrime是D類放大專家,他們家的D類擴大機,越做越好,越做越精彩。有的消費者對D類放大帶有成見,認為聲音不如AB類或A類。如果你也是這麼想,我建議你去聽聽NuPrime的擴大機,早年NuForce時期出的我不熟不敢說,現在NuPrime旗下的擴大機,聽聲音,若不說,還真的讓人猜不出是D類擴大機。至少,我聽過的,都是這樣。

他們也不光有擴大機,NuPrime也有帶音控的數位類比轉換器,這樣,搭起他們家的擴大機,就是一套簡單的系統。預算有限的消費者,可以選購DAC-9,加一點預算則可以買DAC-10。這兩年他們甚至推出了CD唱盤和轉盤,售價不高,但功能多多,不但附有多重數位輸入可當DAC使用,更可以升頻,這些功能在這個價位帶中絕無僅有。


若您常看U-Audio的報導,不難察覺我是NuPrime的愛好者。我第一次評論NuPrime的產品是HPA-9耳擴,一聽就決定買了;三組耳機輸出,讓我可以最多同時比對三副耳機,是試聽耳機的好幫手。後來又聽了DAC-10H和ST-10,同樣是聽完就埋單,我給的評語是:這套前後級足以和20萬以下的任何擴大機相提並論。還有好些聽過的NuPrime器材,總教我印象深刻,例如單聲道後級ST-10M和Evolution One都進過我家,送走它們都十分依依不捨。就因為這樣,我曾跟主編說,下次NuPrime的器材送來,還是別找我評了,我對NuPrime這種高性價比的產品相當缺少免疫力。

然而,這次又找上我了。來的是NuPrime今年才推出的旗艦數位類比轉換器Evolution One。

1M歐姆輸入阻抗的Evolution One

Evolution是先出後級,再出DAC。後級稱Evolution One,很是霸氣,卻也很有道理。因為EVO One後級的輸入阻抗高達1M Ohms。其他特點包括線性電源、700KHz的PWM交換頻率或者一些製作上的細節,在這1M Ohms輸入阻抗前,都無足輕重了。這很高嗎?在Evolution One推出前,NuPrime的擴大機輸入阻抗多是47K Ohms,市面上比較高的有Spectral的100K Ohms,Audio Research的200K Ohms,而Evo One卻高達1M Ohms之多。這樣一來,讓前端器材很容易匹配,而且利於再生極微小的訊號。會不會增加噪訊干擾呢?確實有這個風險,但是NuPrime的工程師早就想到了,在技術上克服了這點,使得Evolution One的聲音非常乾淨、細節豐富,且有滿有活力。您可參閱林治宇所撰寫Evolution One後級的評論,他也提出了相同的見地。因此,在Evolution One後級上,這的確配得過稱為Evolution One—那個進化的擴大機。


同系列的Evolution DAC用上ES9038PRO晶片

Evolution DAC也配得過這個Evolution的稱呼嗎?我審視了原廠資料,雖不見像Evolution One那1M Ohms輸入阻抗那樣具有話題性的內容,這卻是NuPrime歷年來所推出最貴的DAC,也是規格最高的DAC。它內部用上ES9038PRO SABRE這顆ESS最新的解碼晶片,這讓EVO DAC的解碼效能來到最高PCM 768KHz/ 32bit、DSD512之譜。這很厲害嗎?我若沒有這樣的檔案又有何用?就知道你會這麼說。NuPrime近來推出的訊源都具有SRC升頻功能,透過他們自己撰寫的PSRC IC晶片進行升頻,可將紅皮書規格的44.1KHz訊號升到PCM 768KHz或DSD 512。要不要升頻,要升到什麼規格,用家都可一個一個試;44.1KHz和48KHz的倍頻,PCM和DSD一共18種取樣率可選。此外,它還有7種數位濾波型式,可以配出多種聲音樣貌;單是數位端,就夠好玩的了。

當然,光有高規格的DAC晶片也沒什麼好說嘴的,晶片買就有了,怎麼做DAC,照著白皮書做就可以了。市面上早就有ES9038PRO晶片做的DAC,淘寶上多的是使用這個晶片的DAC,而且還很便宜。你定要問:經我這麼一說,那Evolution DAC還有啥厲害的呢?類比,這也是NuPrime最強的地方。NuPrime在Evolution DAC的類比輸出採電晶體分砌的全平衡線路,Evolution One也是全平衡的,因此,如果你要買整套NuPrime Evolution,用平衡線連接理當最佳。



經特殊AC濾波強化的電源供應器

另一個重點則是電源供應。市電送入Evolution DAC後,會先經過一個AC濾波器,針對100KHz-5MHz的雜訊進行濾波,衰減幅度超過20dB。經過濾波後的乾淨電源接著進入由兩組C-Core變壓器以及多達70,000uF的電容所組成之電源供應線路。變壓器外面以不銹鋼遮罩蓋住,以屏蔽電磁波以免干擾線路;大量的電容則提供充沛的電源供應,分別供給類比和數位線路使用。有高規格的數位核心,有乾淨且充沛的電源供應,有分砌式、全平衡的類比輸出線路,再加上包括USB、I2S、AES等一共7組數位輸入,讓它成為系統的數位播放中心。NuPrime憑藉多年開發擴大機的類比技術以及多款DAC所累積的經驗,以Evolution DAC為名,宣示自己的技術新高點。


四大特點:細節、音場、透明、低頻

試聽都在我家裡進行。搭配的擴大機一共三台,包括NuPrime自家的Evolution One單聲道後級,用以測試自家Evolution系列套裝的效果;搭配綜合擴大機來確認它作為純粹DAC使用如何,綜擴共有兩台,一個是Lavardin IS Reference晶體綜擴,另一個是Audiomat Adagio II真空管機。喇叭是Jeaan Marie-Raynaud Abscisse Jubilé,訊源則是透過Auralic Aries Mini、以Roon播放NAS裡的音樂檔案及Tidal上的音樂。

NuPrime的器材向來有個特色,聲音是開放的,音場是開闊的,雖然他們家的產品都做的小小台,就算難得一見如先前的Reference 20或IDA-60這類全尺寸機,箱體還是薄薄的,高度僅人家的一半,甚至更少。可是,他們家的聲音卻跟體積永遠不相稱。作為前旗艦訊源的DAC-10H,聲音就是大方開放而全無遮掩,細節資訊豐富,且聲音中性難以察覺絲毫染色。在同價位帶中,難得有機器聲音能全面勝過它,更別提一般的DAC僅有數位輸入,而DAC-10H還有2組RCA類比輸入,四段輸出增益可調,一併附上單端和和平衡耳機輸出。試用之後,我立刻掏錢買下來,與ST-10搭配作為家用器材。


Evolution DAC的售價是DAC-10H兩倍,價差如此之多,聲音表現有否這樣的差距呢?我是DAC-10H的用家,用了快三年了,它能用「可聽見的進化」說服我嗎?答案是肯定的。雖然它的「進化之名」恐怕不是這樣解釋的,但在我這個DAC-10H的用家聽來,Evolution DAC就好像是在所有方面都進化的新旗艦。首先,非常明顯地,它在細節資訊上更為豐富,聲音的紋理更明白清楚,就好比從2K影片換成4K一樣,更高的解析能力,可以呈現並剖析出音樂裡更細微的訊息與變化。

其次,Evolution DAC的空間詮釋能力非常優秀,一來它把音場的3個維度拉得更開,更深、更寬也更高;二來它讓發聲體在空間中的位置更為明確,彼此間分離度更好,更具個體形象。音樂演奏是在現實空間裡發生的事件,重播時越多地還原空間現況,就越能使人沈浸於演奏的氛圍裡。


再者,你也會很輕易地發現,Evolution DAC的聲音非常透明,聲底十分乾淨,有著不惹塵埃,澄澈見底的畫面感。並且聲音的成色相當自然,不感覺有任何地方被特別強調,也不察覺有任何色調的偏移。我相信這和ES9038PRO晶片的聲音特性有關,也和Evolution DAC的高訊噪比、低失真有關。而且,前面兩點所所提及的特點,也都與這裡的透明、精準、自然的特性有關。

最後,它的低頻表現也比DAC-10H有長足進步—更為扎實,更富解析,也更為深沈,更有重量。無論是表現鋼琴、低音提琴、低音號或大鼓,無論是獨奏或小編制的演出,抑或是大編制樂團當中的演奏,Evolution DAC在低頻上充分展現出高級器材的特質,是NuPrime的數位訊源從未達到的境界。

真正的音響大考片,不是馬勒,是德布西

以Jun Märkl指揮里昂國立管弦樂團演出的德布西管弦樂曲為例。德布西的音樂非常考驗音響系統的透明度,透明度不好,無法呈現德布西音樂中豐富的色彩階調的變化;同時,德布西的音樂也很考驗細節資訊的再生以及微動態表現。無論是鋼琴曲、室內樂曲或管弦樂都是這樣。德布西根據法國詩人馬拉美(Stéphane Mallarmé )的詩作,創作「牧神的午後前奏曲」,就是最好的例子。馬拉美是象徵主義(Symbolism)的大家,這一派的詩作往往把主題從現實切回人內心的幻想、投射和感受等活動,詩行之間強調文字的韻律、躍動感和音樂性。德布西把這樣經過純粹化為詩句的文字再精製化並抽象化成音樂,他大膽地選擇跳脫傳統調性的框架,讓音樂在大小調間遊走,讓調性本身來為音樂上色。他盡可能地讓更豐富的聲部來進行和聲,而不是透過簡單的聲部凝聚成厚重混濁的和聲,因此,他的音樂聽起來格外透明,色彩格外繽紛。

高度透明、乾淨聲底、自然質感、收放自若

聽這曲子開頭的長笛,那氣音自然而不誇張,音色帶有些些金屬質感卻又圓潤有厚度,緩緩柔柔地帶著慵懶氣質地,吹出熱天午後的牧神慾念。主題之後,導入豎琴的滑奏,那輕靈遊走的琴音,伴著法國號堆疊輪奏,那真是透明的最佳寫照。長笛的質感好,後面的雙簧管質感也一樣好。簧管樂器那透過簧片振動發聲的質感,也能見得。樂曲漸漸發展,昏睡中的牧神也不知是夢是真,他見得美麗的水精,一時慾念興起,起來追逐水精。音樂才好似墊出了豐厚的和聲,隨即德布西又把那厚重感給抽離掉,回到靜謐而悠遠的氛圍,那是夢嗎?還是真的?牧神搞不清楚,我們也搞不清楚。德布西的音樂有多美,就看系統能把多少這如夢似幻的畫面說清楚。這話豈不弔詭?如夢似幻,還能訴說明白?可以的,你換一台聲音厚實凝重的DAC,就知道德布西的味道不對了,或者換上一台便宜的DAC,聽到不夠乾淨的聲底,就知道那夢要美,真不簡單了。當你知道德布西該怎麼聽,你就會知道Evolution DAC有多優秀。

如果要認識Evolution DAC的動態表現,「海」就能說清楚。要大聲,不是問題;在大聲下,還能有平穩流暢的表現,就難了;如果它能大聲,還能小聲,小聲時的音樂起伏還能明確,那就更難了。Evolution DAC把這三點都做到了,特別是後兩者,都要明顯勝過DAC-10H。「海」的第一樂章是描述海的黎明到中午,起首天色還昏暗著,海面上也是沈寂的,僅有輕緩、低聲的騷動,那在醞釀著黎明的到來。天光乍現之後,和聲更顯繽紛,德布西在這裡主要做兩件事,獨奏樂器的調性不斷轉換,和聲時各聲部調性不同,這就造就出音色的豐富性。Evolution DAC本身幾乎不帶色彩,如果有,那就像晝間太陽那樣,讓所有事物的成色都最自然,因此,這些音樂裡透過樂器表現的色彩都明確鮮活。如果你想確認Evolution DAC的細節重現力,第二樂章「海浪之戲」裡那些弦樂器的質感可以證實它的本事,我甚至可以察知弦樂器擦弦的質地。而Evolution DAC也音場描繪力也在這個樂章說得一清二楚,舞台的深度、寬度、高度,聲部的游移,樂器的位置,造就出一個幾乎可視的畫面。至於第三樂章「風與海的對話」,則是動態的考驗。有微弱的,有強悍的,在這其間,德布西在景象的描繪中帶入了起伏的情緒。樂章末了,當樂團力量張揚齊放時,Evolution DAC依然維持著高度的透明和精準,使你可以感受到一個安定的樂團畫面。德布西為海做了素描,Evolution DAC則把德布西的海素描了出來。

梳理音樂裡交纏的和聲

再以一個風格截然不同的樂曲來說明。聽吉利爾斯的鋼琴演奏、約夫姆指揮柏林愛樂管弦樂團的布拉姆斯第一號鋼琴協奏曲。第一樂章那強有力的開頭,以一聲長音起首,伴隨著不間斷的定音鼓連擊,然後在小提琴的主導下,帶出第一主題。音樂的表情不僅如布拉姆斯在譜上所記「莊嚴的」,更是帶著驚怖的情緒。經過一段小提琴主奏的和緩旋律,而在旁伴奏的大提琴聲部,卻是附和著第一主題的變奏,接著又是樂團第一主題的再現,經過漫長的管弦樂,鋼琴終於現身。在這一整段呈示部開頭,非常考驗系統的透明度以及反應速度,表現不夠好的,這段音樂會感覺混濁,條理不明。事實上,布拉姆斯雖然疊加了厚重的聲響,卻沒有華格納式的繁複和聲,他的聲部對位是清楚的,只是,你的系統上聽得清不清楚而已。Evolution DAC讓這段音樂聽起來有條不紊,第一主題揭示時的定音鼓,那是清楚分明,俐落有致的,小提琴與大提琴的並行發展,兩條旋律各行其道,明白。樂團齊奏下複述的第一主題,其間交纏的內聲部,明白。鋼琴出現後,鋼琴的聲部對位,再配合樂團的伴奏,這些,也明白。Evolution DAC能把德布西唱好,又能把布拉姆斯唱好,還有什麼管弦樂唱不好?

訂閱Tidal吧!享受MQA的便利與美好

Evolution DAC還支援MQA。這個由過去Meridian創辦人之一的Bob Stuart倡議的編碼技術,將24KHz以上的頻率資訊「折疊」成小單位,藏入0-24KHz的頻段資料中,這樣就能把Hi-Res的高解析檔案透過編碼「偽裝」成接近CD音質檔案的大小。這有什麼好處?因為檔案小了很多,下載速度變快,儲存更不佔空間。當然,對這個硬碟容量越來越大、價格越來越便宜的年代,儲存空間不是太大問題,重要的的是檔案小,就更便於網路串流。如果你是Tidal的用戶,就會懂得這個好處。不過,前提是你家的播放器和DAC必須支援MQA才行,如果不支援,MQA檔案打開來不過就是48KHz而已,比起44.1KHz稍稍高一點,只能視為CD等級的音訊;倘若器材支援MQA,如Evolution DAC這樣,你就可以享受到Tidal上MQA的高音質播放,那才是你每個月花幾百塊錢訂閱的最大價值所在。

用Evolution DAC認識MQA

真的有差別嗎?有的。我以慕特和普列文合奏的「Tango, Song and Dance」一曲為例。這張專輯,在Tidal上有44.1KHz/ 16bit的CD規格,也有96kHz/ 24bit的MQA高解析版。第一場遊戲是Tidal上的兩個檔案的比較。這其間差別太明顯了,就算不坐在皇帝位也聽的出來,起初聽CD規格版,聲音表現中規中矩,自然而流暢,沒什麼不妥。換成MQA一上,96KHz/ 24bit的封印解開,器樂質感就不同了,最大的差別在於聲音的密度和凝聚感,CD規格聽起來就鬆一點、胖一點、散一點;MQA的Hi-Res則聽起來緊緻的多。此外,光澤感也更明確清楚,CD規格聽起來朦朧一點,MQA檔的泛音則漂亮許多,不管是小提琴還是鋼琴都是。

第一場是牛刀小試,確認的是Evolution DAC的「支援MQA解碼」效果如何,一試果然不假,Evolution DAC本事不假,MQA的音質也不假。第二場要玩的是升頻。Evolution DAC內建NuPrime的PSRC升頻運算晶片,支援44.1KHz和48KHz的倍頻、PCM與DSD一共18種取樣率的升頻選擇,我一檔一檔慢慢上,一檔一檔慢慢比,得出兩個結論:第一,原始檔案是44.1KHz,那麼,44.1KHz的倍頻聽起來會比較好聽,更勝過48KHz的倍頻。差別在於後者聲音雖然核心是凝聚的,輪廓卻較為模糊,聲音不若44.1KHz倍頻聽起來乾淨扎實;而且升頻越往上升,差距越明顯。第二,升頻到底是經過人為演算的,並不見得越高的升頻就越好聽,如果原始檔案沒有的資訊,也無法透過升頻產生。

例如,同樣以慕特的「Tango, Song and Dance」為例,我以44.1KHz的倍頻為準,越往上升頻,琴音的密度越高,若用48KHz的倍頻,則感覺琴音的收斂不若44.1KHz的倍頻,小提琴和鋼琴都聽得出來,而且這個原則,PCM和DSD都適用。可是,我若拿升頻96KHz,以及Tidal上96KHz的MQA來比較,MQA的聲音聽起來比拿44.1KHz升頻上去的好聽,差別在於自然度,升頻的泛音沒有MQA檔聽來那樣自然。



不過,試聽過程,也遇到了意外;我發現:不是所有Tidal上的MQA檔都是那樣好。這是在我聽Oscar Peterson Trio的「We Get Requests」專輯時發現的,在「Corcovado」一曲中,MQA聽起來聲音比較鈍,而低頻收的乾淨,最下面一截卻少了,因此低音提琴的撥奏顯得比較虛空一點。相較起來,44.1KHz的檔案聽起來還比較生動,頻寬更完整,低頻下段還在,音樂就更穩。如果藉助於升頻,收攏凝聚了聲音,那更是把Tidal上的MQA給比下去了。聽到這裡,我不禁要問:Tidal上的MQA到底哪來的?這些疑問,我在用DAC-10H時是不會發現的,是Evolution DAC豐富了我的經驗,拓展了我的思考。

兩點經驗談:前級加不加?音控怎麼調?

升頻之外,還有兩點經驗分享。Evolution DAC具有0-99級音量可調,因此可以取代前級,直接搭配Evolution One來使用。不過,根據我過往的經驗,如果能夠加上一台優秀的前級,聲音會再有進步,特別在聲音的圓潤度、細緻度、立體感和空間感上都有提升。在Evolution DAC的個案上,加上前級則不是在追求更好的音質和音場,因為Evolution DAC本身已經很好了,而是在追求一種直白坦然之外的一種韻味。若我要監聽唱片,全套Evolution DAC配One,那真是好得無比,他們讓我聽見最多音樂訊息。可是,論起音樂味,就不如拿Evolution DAC配Adagio II或IS Reference了,有時,減損一些低頻,減輕一些重量,丟失一些細節,並不見得是壞事,反而換回更多音樂性。若這套系統成為我的參考系統,我會選擇多備一台真空管前級,這樣,我隨時可以根據心情,為音樂添加一些柔美和韻味。

如果只把Evolution DAC當作DAC使用,它的音量控制提供了豐富的玩趣。根據原廠資料,當音量調在87時,RCA輸出是2Vrms,XLR是4Vrms,這算是標準值。若開到99,RCA和XLR則輸出倍增為4Vrms和8Vrms。至於87-99之間的區間,就是您可以搭配擴大機端的音量控制的有趣的地方,用家大可透過調整來找到自己最喜歡的組合:Evolution DAC輸出高一點,聲音更飽滿,DAC輸出低一點,擴大機開大一點,聲音比較細緻。或者,您不想那麼多事,透過內建選單也可設定成固定輸出,跳過音量控制,它也有半輸出和全輸出可選。固定輸出和可變輸出的聲音有差嗎?我嘗試想要分辨,但坦言我聽不出來。因此,我只說:想玩的,就調到音量可變,不想玩,就開到固定輸出。


成功挖掘更多音樂資訊

Evolution DAC對不對得起NuPrime給它的「進化」命名呢?我這關是通過了。它明顯在音響性的各方面都勝過了DAC-10H,光是那個打開來的、一覽無遺的、櫛比鱗次的音場和舞台,加上那個水清石見、清明澄澈的畫面感,把音樂裡更多的資訊給挖掘出來,這就是NuPrime Evolution DAC最大的成功了。

這篇文章結束了,不過,NuPrime Evolution DAC的故事還沒完。這篇裡,它是主角;下一回,它將以配角現身。那,下回主角是誰呢?


器材規格

NuPrime Evolution DAC
型式:數位類比轉換器
數位輸入:USB x1、HDMI (IIS)x1、同軸x2、光纖x2、AES/EBUx1
類比輸出:RCAx1(最大4Vrms)、XLRx1(最大8Vrms)
頻率響應:20 Hz – 20 KHz / ±0.3 dB.
訊噪比:> 110 dB
總諧波失真:< 0.0003%
輸出阻抗:< 50 Ohm
支援最高取樣率:
USB Type B 2.0 Hi-Speed 384KHz/24Bit, DSD256
HDMI (IIS) PCM 768KHz/32Bit, DSD512
同軸 PCM 44.1KHz ~ 768KHz/32Bit, DSD DOP 64,128 and 256
光纖 PCM 44.1KHz ~ 192KHz/32Bit and DSD DOP 64
AES/EBU PCM 44.1KHz ~ 192KHz/32Bit, DSD DOP 64
尺寸:430 x 55 x 315 mm (W x H x D)
重量:5.2Kg
售價:125,000

總代理:進音坊
電話:02-8792-5679
網址:www. gloriaaudio.com.tw

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