撰文/郭漢丞,攝影/郭振榮 2018/10/24發表,已被閱讀4,555
EAR V12真空管綜合擴大機住在家裡的這段時間,下班回家放下背包的第一件事情,就是打開V12熱機,然後打理家事,陪家人晚餐,之後就是我與V12相處的時光了。不到一年的時間,我從EAR 834聽起,然後再聽EAR 869,現在聽到第三部EAR的綜合擴大機V12,我要說EAR這三部綜合擴大機,聲音各有特色,都很棒,但是最讓我著迷的一部,非V12莫屬!

從Jarguar引擎發想的設計靈感

為什麼EAR把這部綜合擴大機稱為V12?這是一部真空管擴大機,又不是超跑?原來EAR把它稱為V12,是因為裡面用上12只功率管:每聲道6只6BQ5(EL84),左右聲道並列的12只真空管,看起來就像是水平對臥的V12引擎。據說當年設計的靈感,來自Jarguar V12引擎,而V12這部經典的EAR真空管機,問世至少二十年,之前叫做V20,改款之後稱為V12,但是功率倍增,驅動力大幅提升,不過依然維持同樣的外觀造型,真是百看不厭的工業設計啊。

10只ECC83(12AX7)訊號管,驅動12只EL84功率管,這部V12總共用上了22只真空管,左右分立,變壓器則排列在正中央,像極了水平對臥引擎。EAR為V12設計了漂亮的梯形機箱,讓左右各11只真空管排列在斜面上,構成了獨特的工業設計風格,真空管的金屬保護罩,就像引擎保護蓋,面板順勢設計成圓弧形狀,前方左右加上半圓形木頭飾板,假如從正面看過去,則活像迪士尼的米老鼠造型。

當V12送到U-Audio編輯部的時候,我就打定注意,要把V12搬回家聽,因為834、869都在家裡搭配過Wilson Audio W/P Sasha 2,這V12自然也要用相同的喇叭來搭,聽得最準。


三部真空管綜擴個性互異

EAR為什麼要推出三部真空管綜合擴大機?不怕自家人打自家人嗎?打從我開始聽834起,心裡面就有這個疑惑,而且三部機器雖然有價差,可是差異並不算大,可是當這三部管機都聽過之後,大概有了答案:因為三部真空管綜擴,線路不同,個性不同,可以滿足不同音樂喜好的族群。

834採用EL34推挽放大,用4只EL34功率管做出50瓦輸出功率;869則是EL309,採用EAR所謂強化模式三極放大(enhanced mode triode),音色很像單端直熱三極管,但是加上EAR獨創的Balanced Bridge線路,功率提升至相對實用的15瓦,比單端管機個位數的功率好用。

V12則又不同,採用超線性放大線路(ultra-linear),功率管EL84一聲道6只,採用5極管放大,各3只併聯,然後兩兩推挽,加上Balanced Bridge線路,做出低阻抗、高線性的放大線路,而且是貨真價實的50瓦輸出功率(以前的V20只有20瓦)。那什麼是Balanced Bridge線路?EAR的做法是將變壓器的初級繞組,平均分配給功率管的屏極與陰極,然後在陰極的初級繞組部分,加上適當的負回授,藉此達到低阻抗、高線性的功率放大。

還有,V12並不是一部帶有音量控制的綜擴,而是前後級線路各自獨立,再合而為一的綜擴V12的前級部分,每一聲道使用了5只12AX7(ECC83)訊號管,經過電壓放大後,採用陰極隨耦緩衝,直接交連輸出級,捨棄了交連電容,也少了額外的音染。



三種放大線路考驗設計功力

您看,三部綜合擴大機,三種不同的線路,而且每一部都有EAR自己對真空管放大線路的主張,Tim Paravicini設計的功力真是厲害,而且這三部真空管機,869改過一次,把輸出功率提高1瓦,V20進化為V12,而834的產品週期甚至超過二十年,依然受到市場歡迎,就連我這寫了十多年音響評論的人,自從新的代理商積極引進之後,就迫不及待想借回來聽,密集在半年左右的時間,連續聽完這三部管機(因為以前根本借不到),您說這EAR的魅力有多大。

還有,EAR可說是最不麻煩的真空管機,因為Tim Paravicini自己就怕麻煩,不喜歡機器常要送回廠修理,所以他設計的機器都要求穩定且經久耐用。我自己是EAP 834P唱頭放大器的用家,大概用了將近二十年,從來沒給我找麻煩,穩穩當當地用著。訊號管我自己換過了,倒不是原廠管壞了,而是自己想換管來玩。


免調偏壓一點都不麻煩

V12「不麻煩」的地方,還包括免調偏壓,實際上不管是834、869或V12,通通不需要額外調整偏壓的工夫,線路會自動調整,所以您根本不需要量外準備電錶,麻煩地校正每一根真空管的偏壓,用上EAR的真空管機,您只需要打開電源,安心聽音樂就好。

既然是真空管機,就需要熱機,等待真空管升溫到適合的工作溫度,不過V12開機之後,很快線路就進入工作狀態,在真空管溫度還沒夠熱之前,高頻段稍微生澀些,大約十五分鐘後,些許的生澀感就不見了,取而代之的是溫暖鮮活的中高頻光澤,當然,等個半小時可以讓真空管工作的溫度更穩定,V12的聲音表現也會進入最佳狀態。所以,V12在家裡作客這段時間,我回家總是先開機,等其他事情忙完之後,V12也熱機差不多一個多小時,就可以好好享受音樂了。


兼顧鮮活與驅動力的EAR綜擴

講起真空管機,很多人都會從昏黃的燈絲,聯想到溫暖的音色,不過EAR這三部綜擴,除了溫暖的中頻之外,其中高頻段漂亮的延伸和尾韻,才是迷人之處。而且,這三部真空管綜合擴大機,一點也不會「互相搶生意」!因為聲音表現各有千秋。

以聲音的厚度來說,834最飽滿厚實,中低頻控制力也最好,以音色明亮通透來說,869最為鮮活,但是低頻段的控制力不如834,您搭配喇叭工作效率要高一點。至於V12呢?它可說是在834與869之間取得平衡,中高頻段鮮活亮麗,聲音帶著愉悅的華麗感,而中低頻的控制力道,則與834相近,但量感略少,增加了速度感與線條感,您看,這V12是不是巧妙地把834與869的好處合而為一了嗎?

所以,您知道我為什麼對V12如此著迷了吧!834、869與V12都在我家搭配W/P Sasha 2,新世代的Wilson Audio喇叭都不算特別難推,即便用869的15瓦功率,還是能表現音樂的鮮活感,可是大場面就難為869了。834與W/P Sasha 2的搭配,在低頻段的掌握比較好,畢竟它有50瓦的功率,而V12一樣也是50瓦,低頻控制力與834不相上下,可是質地略有不同,V12低頻更為明快通透,834則厚度更佳,而V12快速反應的低頻,則更凸顯了中高頻的華麗感,以W/P Sasha 2的搭配來說,V12可說是三部綜擴當中的「最佳之選」,而且V12更有鮮明的音樂個性,是那種很容易讓人迷上的個性之聲。


鮮明的音樂活生感

我想舉三盲鼠的「Misty」為例,超近距離多麥克風收音,讓「Misty」的音像形體格外龐大,可是在錄音師巧妙地控制平衡之下,音場又是相當的寬闊。我用V12來搭W/P Sasha 2,鋼琴飽滿的顆粒,中頻段有著舒服的厚度,當鋼琴飆到高音鍵時,又帶著華麗的高頻延伸,Double Bass則適度地補上低頻段的能量。V12的低頻很活潑,一點也不會拖泥帶水,與鋼琴交織出漂亮的音樂畫面,鼓刷輕拂的細碎聲響,則增添了音樂的活生感。

越是活潑的音樂,越能展現V12鮮活的樣貌,像是「Piazzolla: Histoire Du Tango」,這是一張長笛與吉他的精彩錄音,長笛吹奏時的氣音,V12展現出清新亮麗的光澤,而吉他敲打琴板的聲響,就像從W/P Sasha 2裡面跳出來一般,鮮明又活生,然後是吉他與長笛的相互對話,表現探戈音樂的交織纏綿,V12把這兩件樂器鮮活的樣貌,輕鬆自在地呈現,長笛位置置中,吉他則稍微偏向右方,顯示V12的聲道分離度也做得很好,能精確呈現錄音中的音場相對位置。

人聲少有敵手

人聲總是真空管機的強項,V12也不例外,聽凱薩琳.芭托的「Ave Maria」,豎琴輕盈的伴奏,搭配著芭托甜美又厚實的嗓音,吟唱著「Ave Maria」,V12簡直像是在芭托的嗓音外面,裹上了一層絲綢般細緻的光澤,唇齒音清晰而不刺激,歌聲拔尖之處委婉地向上翻揚,絲毫不勉強,喉韻的轉折清晰呈現,讓人很容易聽得入神。是啊,聽V12根本不像是為了寫音響評論在工作,根本是下班與音樂相處的快樂時光。

我想再舉一首人聲的錄音,那是慕提指揮柏林愛樂的莫札特「Ave Verum Corpus」,這是莫札特晚期的作品,以管絃樂團與合唱團交織出的「聖體頌」。音樂由弦樂群引導,V12帶出柔軟舒適的弦樂聲部,合唱團唱起「Ave Verum Corpus」,V12溫暖、厚實又通透的中頻,不僅讓合唱聲部交織出漂亮的厚度,還能拉出寬闊高聳的音場。

可不要以為這首「Ave Verum Corpus」是小曲,就容易表現,為了與合唱團的明亮光澤對比,樂團低頻段的能量是很強的,這樣才能在合唱團聲部交織之際,把音樂的底部鋪厚,當合唱團向上飆高,呈現天堂般意象的時候,樂團能順勢在底層推一把,這V12雖然只有50瓦輸出功率,但是在低頻段的扎實穩重,表現得可圈可點。

低頻的質與量兼顧均衡

要是覺得莫札特的樂團編制比較小,還不夠考驗V12,來,我們換上布拉姆斯,聽伯恩斯坦指揮維也納愛樂的「布拉姆斯第一號交響曲」第一樂章,一開始就是樂團猛力強奏,糾結的旋律線背後,是定音鼓連擊,每一小節穩定地打六下,持續將近一分鐘的時間,V12展現的定音鼓力道,濃郁而綿密,鼓皮彈性十足,量感並非特別的多,但卻是恰到好處,與糾結的弦樂相互呼應。

當定音鼓乍歇,音樂由弦樂群弱奏接手,慢慢引導到新的主題,定音鼓小聲地推波助瀾,然後回到壯闊的主題,V12漂亮的強弱對比,讓布拉姆斯浪漫又充滿戲劇性變化的音樂,展現了豐富的面貌。是的,我並不是為了寫音響評論來聽V12,我根本是公器私用,把V12佔為己用,拿回家獨自品味,獨自享受。

夢想放在更高的509

還要舉哪些音樂做例子?不用了吧!我私心地把V12留在家裡一個多月,要不是代理商要機器,才不想還呢!咦?總編不是經常講:「心動,不如馬上行動!」怎麼這次聽V12這麼滿意,還說是EAR三部綜合擴大機裡面,V12是最好的一部,怎麼心甘情願地把機器還給代理商,而沒有把V12買下來?

不瞞您說,我在等另一部EAR,那就是509單聲道後級,美聲道100瓦!在音響展上聽過509與Elac的搭配,久久不能忘懷,所以這次聽V12,雖然心很癢,但是還是忍了下來,畢竟,一山還有一山高,這V12雖然是我認為EAR三部綜合擴大機裡面最好的一部,但是509後級可能更適合我用,所以,享受V12一個月之後已心滿意足,但心裡面夢想的卻是更高的目標啊!



器材規格

EAR V12
型式:真空管綜合擴大機
輸出功率:50瓦
使用真空管:12AX7×10,EL84×12
輸入:RCA×5
頻率響應:12Hz - 60kHz
訊噪比:93dB
失真:小於0.03%
尺寸:440×135×440 mm(寬×高×深)
重量:22kg
定價:316,000元
進口代理商:仩益
電話:02-2826-5656
網址:sound-best.com.tw

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