撰文/林治宇,攝影/郭振榮 2018/09/27發表,已被閱讀7,919
從NuForce到NuPrime,這兩個品牌的D類擴大機我用了超過十年,當中使用過NuForce的Reference 9、Reference 9 V2與Reference 9 V3 SE(其實都是同一台,因為過去NuForce一直都有提供升級方案,我只要回廠改機,就可以不斷升級),及目前正在服役中的NuPrime前旗艦Reference 20。這麼長的時間,為何我獨鍾NuForce與NuPrime?原因有二,一是它們C/P值特高,絕少有類似價位的後級能比NuForce與NuPrime更全面、更均衡,且個性百搭,驅動力優異,非常適合評論員使用;二是用起來超方便,不僅不占空間,好搬動(評論員時常需要移動器材),且長時間開機也沒什麼溫度,工作又十分穩定,令人安心。如今,NuPrime終於推出新一代旗艦後級Evolution One,我也在第一時間向代理商借來試聽,想看看NuPrime這新的一步邁得有多大。

Evolution One每聲道可提供240瓦強大驅動力,體積卻十分輕薄,不占空間,好搬動,且長時間開機也沒什麼溫度,工作又十分穩定,令人安心。

歷經兩年多研發終於推出

先說說NuPrime與NuForce的淵源。NuForce成立於2005年,以專利的SOA(Self Oscillation Amplifier)D類放大技術進軍高級音響市場,產品屢受好評,我差不多就是那個時間開始使用NuForce後級。後來NuForce也看好桌面聆聽市場,憑藉自身技術衍生出迷你音響這條產品線,以高低並行的策略經營兩種市場。不過,雙線市場不易兼顧,尤其低階市場更需要行銷與財務面的支持,導致NuForce經營出現難題。2014年,NuForce決定壯士斷腕,將品牌賣給Optoma,而創始人之一的Jason Lim則保留原有的高階音響技術,並在OEM廠的支持下成立NuPrime,專心經營純音響類產品。現在的NuPrime比以往更有研發能力,產品線更完整,從唱盤、DAC,到綜擴、前/後級,甚至耳擴、無線傳輸器、多聲道解碼器…等皆具備,價位帶則涵蓋入門到高階,且每一款產品在各自的價位帶裡都具備高度競爭力,品牌未來性十分看好。

這款Evolution One則是NuPrime積攢多年研發,運用多項新技術,與以往產品大不相同的全新旗艦。據NuPrime表示,其實Evolution One在兩年多前就做出來了,不過他們還不急著上市,經過不斷改良與修正,所有元件都經過最適化挑選後,才謹慎推出。Evolution One從輸入級、電源供應,到D類放大電路,都是首度使用的全新技術,唯一沒變的就是機殼,與前旗艦Reference 20一模一樣,即便細看可能也看不出來差別,不過沒關係,內涵最重要,接著我就一一介紹Evolution One用了哪些新設計?


輸入阻抗高達1MΩ

首先是輸入級。Evolution One(以下簡稱EVO One)標榜新設計的輸入級具有高達1MΩ的輸入阻抗,有什麼好處?一般而言,擴大機的輸入阻抗越高越好,這樣子即便前端送過來的訊號極其微弱,也能輕鬆驅動後端,且失真與相位延遲更低。EVO One的輸入阻抗高達1MΩ,可以輕易和任何前端器材做最好的匹配。不過,輸入阻抗並不是一味做大就好,如果技術不到位,高輸入阻抗容易引起干擾,而把前端的雜訊也一併吸納進來,結果未蒙其利反而先受其害,這也是為何大家都知道1MΩ輸入阻抗的好處,通常卻只有高貴名機做得出來。EVO One設計輸入級時採用電腦模擬,是第一台具有1MΩ輸入阻抗的D類擴大機,可能也是在此價位帶絕無僅有的。

接著來看EVO One的D類放大電路,其最大特點是晶體工作時的切換頻率高達700kHz,因此聲音更為圓滑、細膩,解析力更好。什麼是晶體的切換頻率?這要從D類放大的工作方式講起。許多人誤以為D類是Digital(數位)放大,其實D類也是使用功率晶體做放大元件,仍屬類比放大,只不過晶體是在完全開與關的狀態下工作,因此效率才會這麼高。上述700kHz指的就是功率晶體開關時的切換頻率。一般D類擴大機的切換頻率約在300kHz,頻率越高,越容易發熱,且不穩定,但NuPrime的將切換頻率拉到別人的倍數以上,依然維持穩定,不發熱,就是其技術的優勢與獨特性。



Evolution One提供RCA與XLR輸入各一組,並透過一組搖頭開關切換,接好線後記得切到正確位置,開機時請不要切換,免得發出碰一大聲。

Evolution One採用高品質WBT鍍金喇叭端子座,不論是使用香蕉插還是Y插都十分牢靠。

Evolution One可通吃110V或220V電源,但請記得背後的電壓開關要切換到正確的檔位,不然會沒聲音的。

電源改用傳統線性電源

電源部分也是一大變革。過去Reference 20(以下簡稱R20)使用交換式電源,EVO One則改用傳統線性電源。交換式電源具有體積小,效率高的優點,但工作頻率高,連帶容易產生高頻噪訊。音響沒再怕體積大的,更何況EVO One的輸入級與D類放大電路並不大,機箱內的剩餘空間要容納一個完整的線性電源電路仍綽綽有餘。EVO One使用環形變壓器,規格依照EVO One的需求特別訂製,性能更符合要求。此外,環形變壓器與整流電流再另外放入個長方形密閉機殼,與電源濾波、輸入級與功率及等部分完全隔離,可防止磁漏外洩與任何雜訊的干擾。電源濾波則由十數顆濾波電容構成,可兼具高速、高容量與低內阻特性。

Evolution One內部電路規劃得十分工整,足可媲美任何Hi-End機種。機箱內部還有一個密閉機箱,如畫面中右側的方盒子,是用來收納環形變壓器與電源電路板,以避免磁漏外洩。

電源連接到D類放大器的機內線,EVO One不用一般的絞線,而改用寬而扁的銅帶,並用束線帶把3條銅帶綁再一起,使其緊緊相靠,其作用除了有利於能量傳輸,還有調音的功效。

精心規劃的新電源組可提供更乾淨、更穩定的電源,噪訊更低。更特別的是,從電源連接到D類放大電路的機內線,也就是供應正電、負電與地的3條線,EVO One不用一般的絞線,而改用寬而扁的銅帶,並且用束線帶把3條銅帶綁再一起,使其緊緊相靠,這樣做有何作用?據NuPrime表示,除了有利於能量傳輸,還有調音的作用。這3條銅帶的材質是高純度黃銅,用銅帶傳輸電源,能量更順暢,3片緊靠在一起,電磁場作用更強,又可減少不良的干擾,此外,片狀導體容易諧振,剛好可以達到想要的調音效果,可說是頗具巧思。

EVO One將大部分的主要電路都整合在一塊電路板上,佔去超過一半的機箱空間,因此需要的跳線相當少,當中在關鍵位置用了特殊的絲包線。甚麼位置?就是XLR輸入、RCA輸入與XLR/RCA切換開關,這三者連接到電路板的跳線,一共7條,使用了50芯單結晶銅絲包線。這50芯線原本就是漆包線,本身就具有絕緣性,再加上人造纖維絲包覆,可進一步降低彼此間的電容效應,使高頻絕緣性提高。此外,多股絞合後的絲包線,使導體在相同直徑下的表面積增加,可降低集膚效應,有利於高頻傳輸。

輸入端子與輸入切換開關至電路板的跳線,一共7條,EVO One使用了50芯單結晶銅絲包線,可降低集膚效應,有利於高頻傳輸。

功率增加至240瓦

EVO One的外型頗為低調,除了面板做了類似鑽石切割邊角造型外,其餘部分十分素淨,有黑、銀雙色可選擇。雖然外型簡單,但看得出來NuPrime對於EVO One的金屬加工精度十分要求,所有的接縫、鈑件相連處都非常平整,頗有高階機種的架式。值得一提的是機箱結構。EVO One的前、後、左、右四塊鋁件都是ㄇ字型,相互嵌接之後,加上又是扁平形狀,讓整體結構變得非常強固,我相信對於抑制機箱諧振必定頗有功效。此外,喇叭輸出端子採用WBT高級製品,外型、使用手感與穩固性都好得沒話說。

把EVO One和上代旗艦Reference 20擺在一起,除了EVO One面板的白色LED燈顯得較亮之外,外型完全相同,不過,EVO One的輸出功率已悄悄由200瓦/8 Ohms增加至240瓦/8 Ohms,等於增加了20%,增幅不小。總諧波失真方面,EVO One仍維持0.01%,據NuPrime表示,當中有較多的成分是偶次諧波失真,因此更有利於聽感。

試聽過在我自己家裡進行,搭配的前級是Electrocompaniet 4.8,喇叭是Aurum Cantus Grand Harmony,訊源則是Windows 10電腦與Audiobyte的Hydra Z DDC+Hydra ZPM電源+Black Dragon DAC,播放來自NAS的音樂檔案。當然,當下還有一對NuPrime R20做為參考後級。

濾波電容採用多顆較小容量的電容並聯,而非大容量電容。這樣的作法已見於歷代NuForce與NuPrime機種,功用為降低內阻,可提升充放電的反應速度。

功率輸出級至喇叭輸出端子之間採用發燒跳線,一看就知道是特別挑選的線材。

清水變雞湯

我把EVO One放在原先擺放R20,接上線,打算先run一兩個禮拜,待熟化後再仔細試聽,不過,其實一換上去就可聽出差別,EVO One不僅變得更好聽,聲音走向也不同,可說是一台嶄新的、具有不同個性與色調的,而且往前邁進了一大步的新旗艦。

與R20相較,EVO One的聲音有何不同?若要用一句話來形容,可說是「清水變雞湯」,不過,這並不是說R20像清水一樣淡而無味,而是它的聲底乾淨、清爽、通透、自然,音場開闊,頻寬極其開放,中性色調,幾無自己的個性,因此很容易就能聽到前端器材的任何特性,以及錄音的原始本色。EVO One則是在這樣的基礎上,添加了些許豐美的色彩與晶潤質地,提升中頻的厚度與低頻量感,並把音場往中間凝聚,再往後方延伸,凸顯出音像的輪廓與厚度,因此音樂聽起來就更迷人了。接下來我便一一訴說EVO One有哪些特點讓人一聽就喜愛。

Artemis弦樂四重奏 舒伯特作品
首先,我覺得EVO One更大幅度地擺脫了一般D類擴大機較為冷調、平直、生硬的聲音,而更為溫暖、精緻、自然且柔順。過去R20已經很不像我們印象中的D類了,但EVO One更不像,甚至多了管機的滑順與綿密感。例如播放Artemis弦樂四重奏演奏舒伯特作品,弦樂線條有著很棒的綿密感與連續性,並帶有圓潤滑順的質地,甚至有一絲絲黏稠的甜美質感,毫不毛躁。在此EVO One仍舊展現了弦樂音色中應有的豐富質地紋理,而且共鳴的鼻音更為豐潤,餘韻更綿長。我想,這應該就是EVO One將晶體切換頻率拉高到700kHz的功勞,讓連續音的聲線變得更為流暢。此外,弦樂四重奏四把樂器的定位依舊清晰精準,輪廓更為浮凸而具有實體感,更棒的是,音場呈現漂亮的扇形,也就是我先前所說的音場開始往後走,深度與層次表現十分優異。

加入更多好聽的成分

其次,EVO One加入了更多讓音樂更好聽的成分,也就是從中高頻、中頻至中低頻的厚度,聲音聽起來更有肉。像是蔡琴與鮑比達「遇見」專輯的第一軌《缺口》,從第一聲「嗯~」的哼唱即可充分感受到蔡琴歌聲中應有的溫暖,直觸我的感官,讓我整個人立刻鬆懈下來,彷彿一天的疲憊都卸下了。重點是,EVO One並非空有溫暖與厚實,而是仍能表現出豐富且細微的起伏變化與尾韻抖動,讓蔡琴的演唱仍有非常生動鮮活的律動感。又例如電影「海豹神兵」原聲帶,當中的歌曲多為民謠搖滾,自然少不了民謠吉他伴奏,透過EVO One的播出,撥弦的清脆爽朗質地一點不缺,而且毛躁與刺激感更少,最棒的是音色有肉,琴體共鳴感更為豐富。

左:蔡琴與鮑比達「遇見」專輯。右:電影「海豹神兵」原聲帶。

再者,我要再強調一下EVO One的音場表現,具有優異的縱深與前後層次,以及凝聚力,不輸給更高價的機種。過去R20的音場表現也不差,不過R20的音場屬於較為平坦、開闊,往兩側延展的類型,不同聲部或樂器平均分布期間,有著很好的分離度與清楚定位,彷彿透過擦拭乾淨的窗玻璃往外看,窗往景色一覽無遺。EVO One的音場則除了寬之外,又能往中間凝聚,凸顯主角的輪廓與份量,強調出音樂主題,此外,它還能呈現深遠的音場與豐富的堂韻殘響,而將音場形貌清晰地表現出來。

教堂之音 「黑教堂」Cantate Domino / 奧斯卡經文合唱團 St. Jacob`s Chamber Choir
以發燒片「黑教堂」為例,這是在斯德哥爾摩一間教堂的合唱與管風琴錄音,演唱以聖誕歌曲為主,錄音時只用兩支麥克風,卻能呈現出很豐富的音場層次。我很喜歡第13軌《Silent Night》,這首歌分三段演唱,第一段先由女生合唱,第二段是男生,第三段則女、男合唱輪唱,最後一句則齊唱,透過EVO One的播放,我除了聽到不同聲部的清楚位置與和聲層次外,我覺得最重要的是,聲部既分離,聲音又融合,整個人數不多的合唱團大概就佔據左右喇叭之間的位置,聲音飽滿、凝聚、溫暖、豐厚,而音場則自然延伸至喇叭之外,呈現適當的開闊感。因為EVO One有很棒的凝聚性,合唱顯得充實而非飄散在教堂開闊空間的虛無飄渺;又因為EVO One有著優異的層次感與深度,在和諧聖潔的歌聲中仍能感受到如真的音樂畫面,實在美不勝收。


能量感變得更好

剛剛談到的都是音色、質地與音場方面的表現,那麼EVO One的動態、控制力、能量感又變得如何?是否因為改用環形變壓器的線性電源而有什麼改變?在聽感上,EVO One的能量感更好了。我覺得倒不是因為功率比R20增加40瓦的緣故,我的Grand Harmony喇叭並不那麼吃功率,而是因為EVO One的音像凝聚,厚實飽滿,聲音更有重量與權威感,因此動態與能量顯得更大、更強了。此外,一直以來NuForce與NuPrime的D類放大都有一個優點:頻段均衡,低頻控制力佳,因此音樂在小聲時即可聽到清晰的軌跡與平衡的聲音,到了EVO One,這個優點更為強化。

以阿格麗希演奏蕭士塔高維奇的第一號鋼琴協奏曲為例,第一樂章前段弱音的鋪陳就顯得頗具張力,輕重對比鮮明,鋼琴觸鍵的重量感明確,尤其是背景幫襯的弦群綿密如織,起伏連貫,快慢有致,讓人感覺音樂處處暗藏機鋒。隨後的強奏EVO One表現得輕鬆寫意,迅速帶起熱烈的激昂感,音場結構井然有序,彷彿再複雜的場面都在掌握之中。我還聽到不僅鋼琴觸鍵的重量感優異,顆粒飽滿,而且小號兼具密度與金屬光澤,穿透力十足。更棒的是,音場下盤既穩且沉,低頻層次豐富之外,更因為主奏鋼琴的音像凝聚,顆粒形體清晰,伴奏聲部在後方層次分明,更凸顯主奏與樂團主從地位的分別。就是這樣的條理分明,顯示EVO One處理複雜音樂更駕輕就熟,性能更為卓越。

這不是Hi-End,什麼才是Hi-End?

很明顯的,在NuPrime不斷提升的研發能力推波助瀾下,EVO One再次進化,不僅音響性能更好、更強,最讓我驚喜的是,它的聲音變得更有溫度,音色更為細緻晶潤,色調更為豐富,線條更流暢滑順,聽起來更吸引人,已經不像D類擴大機了。相比之下,前旗艦R20像是用第三人稱敘事,立場客觀,態度冷靜,不慍不火,把所有事情用精準而理性的方式陳述出來。EVO One則像是用第一人稱說話,帶有感情與溫暖,還有肢體語言的增色,拉近與聽者的距離,讓故事更顯生動有趣。不變的是,它永遠都是「冷冰冰」的,長時間開機也僅是微溫,工作穩定恆常,讓人深深信賴。

Evolution One的推出,充分證明NuPrime又達到了一個更高的層次,在原本已非常優異的音響性基礎上,增添了更多音樂性的成分,讓音樂聽起來不僅更真,而且更美了。這不是Hi-End,什麼才是Hi-End?但它的價格只是許多所謂Hi-End後級的零頭而已,能不讓人心動嗎?

器材規格

NuPrime Evolution One
型式:單聲道後級擴大機
輸出功率:240瓦/8 Ohms,330瓦/4 Ohms
峰值輸出:285瓦/8 Ohms,390瓦/4 Ohms
輸入端子:RCA×1,XLR×1
輸入阻抗:1M Ohms
增益:28
訊噪比:91dB/10W
頻率響應:0-50KHz /-3dB
總諧波失真:0.01%
電源規格:: 115 VAC/230 VAC
待機耗電:1.6W/115V,1.7W/230V
尺寸:430×57×375 mm(寬×高×深)
重量:9 kg/一台
顏色:黑、銀
售價:280,000元/一對
總代理:進音坊
電話:02-8792-5679
網址:www.gloriaaudio.com.tw


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