撰文/郭漢丞,攝影/郭振榮 2018/08/08發表,已被閱讀10,485
美國Ayre由Charles Hansen於1993年創立,專注在「插電」的音響器材,從CD、DAC、前級、後級到綜合擴大機,一應俱全。目前Ayre的產品系列區分為三部分:頂級R系列、進階5系列,再來就是全新登場的8系列。其中8系列的發展是近幾年Ayre最重要的研發,R系列與5系列在傳統發燒音響市場上,早已經樹立起既有的地位,但是8系列則代表突破傳統的全新Ayre世代。

突破傳統的新類型

如何突破傳統?就拿送評的EX-8來說,一般說來會歸類為「綜合擴大機」,傳統定義就是把前、後級裝在一起的擴大機,可是Ayre卻給EX-8不一樣產品類別:「Integrated Hub」!我們要把這兩個字拆解開來才能理解其內涵,「Integrated」代表傳統的綜合擴大機,Hub則意指Digital Hub數位中心,整合各式各樣的數位訊源,兩大功能合而為一,就成了Ayre新世代的Integrated Hub。

觀察Ayre在8系列的產品規劃,就可以知道EX-8是系列產品當中最重要的明星器材。目前已經推出的8系列器材包括KX-8前級、VX-8後級、QX-8數位中心與EX-8綜合擴大機。QX-8是帶有數位音量控制的DAC,而KX-8則是類比音控前級內建DAC,VX-8則是傳統後級,輸出功率100瓦,再來是EX-8 Integrated Hub。


三位一體的創新器材

看出產品發展的邏輯了嗎?用QX-8 Digital Hub作為基礎,用6組數位輸入整合多樣化的數位訊源,成為全功能的DAC,有線與無線數位連線全部通吃。然後加入前級放大,再裝上Ayre獨家Variable Gain (VGT)可變增益音控,就變成具備全能DAC解碼的KX-8前級,搭配VX-8後級,就是數位類比通吃的前、後級組合。那麼EX-8怎麼來的?把三部機器全部裝入同一個機箱,搞個「三位一體」,就變成EX-8全能綜擴了。

您看,EX-8有6組數位輸入,包括乙太網路、非同步USB、AES/EBU、S/PDIF與數位光纖,外加Wi-Fi支援,從有線到無線網路全部一網打盡,整合在EX-8裡面,讓這部綜擴變成全功能的數位音樂中樞。不過,回頭看看EX-8骨子裡的放大技術,全部是Ayre最精華的技術。


幾乎融合Ayre所有關鍵技術

哪些技術精華?Ayre多年來堅持無負回授、全平衡差動放大,當然要放在EX-8裡面,然後加上Ayre新開發的 Double Diamond輸出級,增益級是Ayre獨家Equilock增益線路,這等於是把高階KX-8與VX-8的技術精華,全部裝到EX-8裡面。所以,EX-8可說是8系列裡面最耀眼的明星,把數位中樞、前級與後級,全部整合到一部綜合擴大機裡面,成為Ayre現階段最具代表性的「全能」綜合擴大機,您只需要配上一對優質的喇叭,就能輕鬆享受音樂了。

Ayre發展8系列產品,歷時至少超過三年,因為這三年來我在慕尼黑音響展上,每次遇見Ayre的國際行銷經理Brent Hefley,總會詢問有關Ayre新產品的消息,他在三年前就透露了全新8系列的開發訊息,但隔年2017我才知道8系列的完整開發藍圖,包括QX-8、KX-8、VX-8與EX-8四款器材的原型機,不過要推遲到2018年慕尼黑展上,我才看到EX-8的成品。我笑著跟Brent說,這次研發的腳步有點慢,Brent說沒辦法,要想把東西做好,有些事情是急不來的。


新團隊接手Charles Hansen的研發工作

為什麼花了這麼長的時間開發8系列?因為過去主事者Charles Hansen是Ayre最重要的研發核心,可是他在2006年遭遇嚴重的車禍,不僅讓Charles不良於行,健康也大受影響,所以研發主導在這幾年轉到資深研發工程師Ariel Brown身上,而近年來數位音樂領域的發展,軟體設計越來越重要,所以研發團隊加入了軟體工程師Brendan Boyle,兩人攜手合作,扛起過去Charles獨挑大樑的研發工作。


雖然研發有了新的團隊,可是他們沒有忘記Ayre的核心價值:全平衡、無負回授放大線路,一直是Charles最堅持的核心技術,全平衡放大的概念,還延伸到耳機放大線路。是的,EX-8還有獨立耳機放大線路,面板上面有三個耳機孔,6.3mm是單端輸出,兩個3.5mm是單端也是平衡輸出,效果最好者肯定是雙3.5mm平衡輸出,因為這樣可以做到最高的聲道分離度,強化耳機立體音像,而且耳機輸出推力超強,平衡輸出達8 Vrms,單端也有4 Vrms,把EX-8當作耳機擴大機來用,絕對能與其他高階耳機擴大機平起平坐。



早年寫音響評論時,遇到Ayre的器材,總會戲稱他們家在賣「空氣」,Ayre與Air英文同音,以前他們家K系列的前級,打開機箱真的是空空如也,關鍵的放大線路在背板上,音量控制則是從前方面板用一根金屬棒連接轉動,機箱中間除了變壓器之外,其他空空如也,看起來真的很空。可是EX-8絕對不是賣空氣,用料可扎實得很,機器已經不大了,內部線路還要分兩層樓,數位與類比分開,讓彼此的干擾降到最低,同時維持最短訊號路徑。還有,EX-8仍然使用EI變壓器,而非環形變壓器,這與旗艦R系列一脈相傳,同樣是Ayre偏好的「潔淨電源供應」設計。

編輯部小試牛刀

理論說了這麼多,該來聽聽EX-8的聲音表現了。當編輯部決定把EX-8分給我寫,心下就打定注意要搬回家聽,不過在搬回家之前,先在編輯部牛刀小試,搭配Dynaudio Contour 60與C.C. Admonitor Preference Silver加低音柱。100瓦的EX-8,雖然還說不上超大功率,卻是相當實用的功率,我用Michael Jackson的「Black or White」來聽,強悍的節奏對比電吉他的嘶吼,EX-8推起Contour 60,低頻虎虎生風,量感豐沛,中高頻則清脆嘹亮,高低兩端的對比很好,然後換上C.C. Admonitor,低頻量感略收,彈性更好,中高頻更刺激一些,聽搖滾樂,Contour 60略勝一籌。

換上謝霖的「貝多芬小提琴協奏曲」,聽第三樂章的輪旋曲Rondo,EX-8的中高頻真是漂亮,開闊華麗的明亮色調,把輪旋曲的主題反覆之時翻揚高八度,音樂色澤由濃郁轉變為清亮,對比相當漂亮。用Contour 60來搭配,EX-8多一分濃郁色調,用Admonitor來聽,則是更為鮮明銳利,兩者打了個平手,都很好,Contour 60勝在厚度,而Admonitor勝在光澤,但是謝霖拉奏的小提琴則是凝聚有力,穿透力夠高,在獨奏與樂團交替之間,前後層次分明有致。這EX-8雖然只有100瓦,推起這兩對喇叭都游刃有餘,樂團與獨奏的層次交代清楚,而且高頻段的音樂光澤,增添了聆聽的活生感。


搬回家搭配W/P Sasha 2

牛刀小試過,我把EX-8搬回家,拿來搭配Wilson Audio W/P Sasha 2。十多年前我到Ayre參訪,在科羅拉多的工廠裡面,聽MXR後級時用的就是Watt & Puppy,不過現在我用的是W/P Sasha 2,已經相隔好幾代的產品,而EX-8則是Ayre最新的主力綜擴。我把自家系統的線材一一拆卸,然後接上EX-8,線材頓時少了許多,但是多了一些需要設定的功能。

什麼功能?網路!把網路線接上去,EX-8會自動成為區域網路的一份子,不過要控制與設定,必須下載「mConnect Control」軟體,用手機或平板電腦來設定,設定不難,App的使用頗為直覺,我從說明書上知道需要下載mConnect Control,裝到手機上之後,在自家Wi-Fi網路找到EX-8,就能讓NAS的音樂資料庫與EX-8連接起來,遙控播放音樂。


數位、類比、雲端串流全部通

當然,App遙控裡面還有進階功能,您可以繼續研究,找出設定播放列表與音樂資料庫整合的功能,又或者把Spotify、Tidal或Qubuz等雲端串流音樂服務加進來,讓手機或平板電腦成為EX-8最強大的遙控器,但是簡單的點選資料庫播放音樂,設定倒是簡單又直覺。此外,EX-8也是Roon Ready的器材,如果您有買Roon,EX-8馬上派得上用場。還有,Ayre隨機附上一組Wi-Fi天線,方便您將EX-8與家中無線網路連接起來,這樣就能玩Airplay了。

EX-8隨機還附上三個Ayre字樣的木頭塊,可以當作EX-8的腳墊。本來我以為這是Ayre貼心的舉動,讓音響玩家可以玩玩腳墊,可是我在家聽了EX-8約莫一個小時之後,準備試用Ayre木頭腳墊的時候,卻是吃了一驚!


比預期還要燙的工作溫度

其實,要裝上Ayre木頭腳墊,連工具都不要,只要把機器抬起來,前二後一擺放Ayre木頭腳墊即可(您想前一後二也可以),可是讓我吃驚的是EX-8的工作溫度,比預期要高得多,機器兩側略燙,底部更是燙手,我這才發現這三個木頭塊很重要。Ayre的散熱設計,全部靠鋁合金機箱,散熱孔設計在底部,功率晶體則緊貼在底部,所以熱能來源靠機箱底部散發,如果沒有用小木塊撐高,流通的空氣量較少,底部發燙的狀況會更明顯。

機器這麼燙,會不會出問題?心一橫,讓EX-8開一整天試試看,早上出門上班前先開機,不發聲,下班回家後,摸摸EX-8的頂板,有溫度,但不燙,機器底部仍是燙的,開聲聽聽看,機器工作正常,看來EX-8的工作溫度比較高是正常的,就放心開始聽了。


音樂空間感十足

從小編制樂曲開始聽,拿出史塔克的「巴哈無伴奏大提琴組曲」,前奏曲輕盈流暢的音符,在EX-8上面唱得開闊,空間感十足。EX-8處理大提琴的音色,中高頻段尾韻的延伸漂亮,史塔克拉奏的表情果決,大提琴音符顆粒清晰又飽滿。比較羅斯托波維奇的版本,堂音更漂亮,音色較濃,錄音的空間感更開闊。再比對馬友友的「巴哈的六個靈感」,略慢的速度讓巴哈更委婉,甚至帶著點浪漫情懷。

我不是用CD來聽,而是透過NAS播放,比對三者的差異,史塔克、羅斯托波維奇與馬友友的調音Pitch高低略有不同,讓同樣的無伴奏大提琴,擁有不同的色調,快速地比對,可以感受到大提琴演奏音色上微妙的變化。EX-8表現大提琴的音色,尾韻帶著飄逸的華麗感,大提琴的音符形體凝聚有厚度,堂音與錄音的空間感富有舒服的光澤,濃郁的大提琴共鳴之外,豐富的音樂細節強化了音色階調的變化,賦予大提琴鮮活的音樂色彩與表情。用EX-8來聽巴哈無伴奏大提琴,音色帶著健康的明亮感,琴音的變化帶有活潑的表情。

溫暖音色中帶著鮮活表情

拿出海布勒的「莫札特鋼琴協奏曲全集」,挑出第二十三號鋼琴協奏曲,第三樂章的Rondo是個愉快明亮的樂章,EX-8帶出了音樂中鮮活明亮的光澤,海布勒的鋼琴彈奏顆粒晶瑩剔透,弦樂群則用較小的音量,呵護著鋼琴,老Philips的錄音帶著濃濃的類比味,把音量開大一些,可以感受到類比母帶的背景嘶聲,這讓後面陪伴鋼琴的木管樂器,表現出濃郁的風味,與鋼琴晶晶亮亮的音符,相互輝映襯托。

W/P Sasha 2搭配EX-8的100瓦輸出功率,大致上都能應付自在,大多數情況下我大約把音量開在一半的位置,就能得到飽滿、均衡且富有光澤的音樂。如果把音量開得很小,低頻會稍微縮一點,音色變得纖細,可能會覺得比較不夠味,放心,EX-8雖然只有100瓦,其實頗為耐操,我操過八成音量輸出,聲音變得雄壯威武,EX-8還沒操到極限,但那樣的音量已經太大了,不是舒服的聆聽音量,我只是要試試看EX-8的極限,而Ayre這100瓦功率確實扎實耐操。

小提琴最是迷人

舒服聽莫札特,EX-8用清爽通透、自然明亮的音樂表情,呈現莫札特音樂當中的純粹之美,即便EX-8是Ayre家族當中相對平價的擴大機,聲音的質地純度依然很高。還有,EX-8的中高頻有著華麗鮮活的音色質地,播放小提琴相當迷人。我想舉謝霖獨奏,海汀克指揮阿姆斯特丹皇家大會堂的「貝多芬小提琴協奏曲」第三樂章為例,小提琴昂揚的Solo主題,EX-8唱得凝聚有神,反覆高八度時,小提琴的光澤更亮,而且琴音帶著適當的穿透力,拔尖卻不顯刺激,樂團與小提琴之間的層次漂亮,小提琴拉奏主題,背後銅管群、木管群輪流呼應,EX-8把彼此的相對位置層次拉開,錯落有致,讓聆聽者的想像力都到錄音現場。

因為在家裡聽EX-8,聽的都是我平常愛聽的古典音樂,該來換個考試片了!拿出RR的「Tutti」,迎面而來的就是林姆斯基.高沙可夫的「Dance of the Trumblers」,EX-8層次分明地把樂團的漸強堆疊,推向第一波強奏高潮,三角鐵清脆的聲響,加上定音鼓推波助瀾,節慶般的音樂氣氛越堆越濃。EX-8的低頻量感並非特多的類型,播放起RR的錄音,低頻勝在質感,而中高頻的明亮色調,則把節慶的氣氛襯托得更加熱烈。EX-8清澈明亮的音樂光澤,在表現三角鐵的聲響時,最是漂亮。

後Charles Hansen時代的新代表作

EX-8可說是後Charles Hansen時代的Ayre,最重要的新作品,全新8系列的產品線當中,EX-8兼容並蓄,把前、後級與數位串流DAC整合在一部機器,成為全功能的綜合擴大機,可是它的聲音表現依然是不折不扣的Ayre:清晰、通透、色澤帶著健康的明亮感,100瓦的輸出功率足以應付大多數喇叭。在家中聽過EX-8,我想說Charles已經後繼有人,他培養出來的Ayre團隊,在Charles建立的全平衡、無負回授放大線路的基礎上,繼續投入創新研發,努力擦亮Ayre這塊招牌。

器材規格

型式:綜合擴大機
類比輸入:RCAx2;XLRx1
類比輸出:RCAx1;XLRx1
數位輸入:光纖、同軸、AES/EBU、USB、網路
頻率響應:DC-250KHz
輸出功率:100W
耳機輸出:4V rms 平衡;2V rms 單端
支援數位解碼:PCM 24bit/ 384KHz、DSD 128
尺寸:440x330x100 mm
重量:11kg
定價:315,000元

進口總代理:鈦孚
電話:+886-2-2570-0395
網址:www.autek.com.tw
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