撰文/戴天楷 ,攝影/郭振榮 2018/07/25發表,已被閱讀5,577
今年三月的高雄音響展,代理商方舟偕同臺南的經銷商尚音音響參展,在展間裡以一對Avid Reference Four發聲。這對書架喇叭我見識過,體型雖小,氣勢不凡,音色精準,動態凌厲。我上次試聽這對喇叭時,就是在尚音,當時搭配的擴大機是Boulder前後級,Boulder 1060後級的輸出功率足有300瓦,推起Reference Four當然輕鬆自在。可是,這次在高雄音響展,方舟卻做了讓人意想不到的搭配,聲音仍好的出奇,回頭在編輯會議上,還有同事特別對這套系統表示讚揚。

方舟搭的是哪一台擴大機呢?Audion Sterling Limited 20th Anniversary KT120是也。

聽管機還想要大功率?KT120正為此而生

玩管機難免會有矛盾,明明喜愛單端管機特有的純淨、甜潤和靈動,卻又羨慕大功率的好,到底現代喇叭的靈敏度普遍不如古典喇叭那樣高,也不是大家都喜歡在家裡擺一對號角。推挽和併聯當然都是路,功率較大的五極管也是路,或者賴於真空管製造商開發出工作電壓更高、功率輸出大的真空管,正因如此,才有KT88、KT90和KT120等管,以及近幾年火紅的KT150的出現。

我過去對KT120的印象就是大功率,一對KT120負責一個聲道,推挽工作榨出100W功率不是問題。Audio Research便一度是KT120的愛用者,不但提供原廠換管服務,讓用家可透過更換原有的6550管為KT120享受功率提高的升級,後來更推出以KT120打造的擴大機。他們的Reference 610T後級,換裝KT120後,功率可達840W之高。因此,一直以來,我對這款功率管的印象就是—大出力。


Audion是第一個用KT120做單端管機的廠家

由於KT120設計的初衷就是為了提供大功率輸出的五極管,市面上要找KT120的推挽機很容易,Audion則是第一個採用KT120製作單端機的廠商,即便後來還有少數廠商跟進,Audion Sterling 20th Anniversary Limited KT120早已樹立其不墜的歷史地位。第一個,永遠只有一個。

只不過,Audion拿KT120來做單端,目的還是為了功率。 EL34做單端約12W,KT88做單端有18W,如果是三極管如300B只有7W,2A3更只有3.5W。先前郭總編寫過Silver Night Anniversary 300B的評論,那是一台帶音量控制的後級,只有一組輸出。Audion旗下也有5組輸入的綜合擴大機,用家當然還是可以跟郭總編那樣搭配前級來玩,因為這些管機就算看起來是綜擴,本質上都缺少真正的前級放大線路,充其量只是加了音量控制和波段選擇的後級而已,如果訊源的輸出不夠,在沒有前級的十倍放大的情況下,音樂的動態表現難免無法徹底發揮。


功率輸出每聲道24W

這在300B上很有可能,但我覺得KT120沒有這層顧慮。一來因為KT120的輸出功率較大,這部單端A類架構的Sterling Limited 20th Anniversary KT120(後文簡稱為Sterling KT120)每聲道有24W,比起300B的7、8W要多的多(PX25可輸出8W,其他的300B管只有7W)。二來則是因為KT120與300B截然不同的聲底,整體聽來更為大氣。搭配上,我認為前級並非必要,既然都用了單端管機了,KT120功率又夠,額外前級何需之有?

Sterling KT120就跟其他Audion的綜擴一樣,一共有5組輸入,外加1組Tape out。前面板上有五個金屬撥桿,左邊為輸入一,最右為輸入五,選擇輸入檔位,就把該檔位撥桿由下往上推,其餘撥桿可以下推,這樣其他輸入就處於開路狀態。不過,輸入一的撥桿有三段,撥到中間段位是靜音,也就是切斷喇叭輸出。電源開關就在背後電源插座上方,電源線插上通電後,開關會亮,但需要撥至閉路才會開啟。至於機箱設計,就跟其他的Audion擴大機如出一轍,初看覺得簡單樸素,欠缺設計感,但這樣的管機非常耐看,連用兩週,我不但不覺得它土氣,甚至喜歡上這份樸實無華。


使用自家繞製的輸出變壓器,全機手工搭棚製作

原廠選用了Tung Sol的KT120功率管,輸入級則用上6H23N(可通用6922),左右聲道各一支。輸出變壓器都是Audion自家繞製,好能符合他們的標準。輸入變壓器從機箱散熱孔看去,是使用環形變壓器,原廠未提原因,推測應是為了求取更大頻寬,並且讓聲音更為有力。現在Audion的擴大機都是在位於法國的自家工廠完成,這台Sterling KT120還是手工搭棚的,內部完全是點對點焊接,不像PCB電路板把線路都畫好了,只要在固定位置上插焊零件就好。想想法國的人事成本有多高,就會知道你買到的Audion比起中國大陸製的管機,或者與本地個人工作室的產品相比,還真是不貴。原廠更說,他們為了維持品質,零件一律來自歐洲或美國,或者根據Audion的規格訂製,可見得Audion對待機器的認真程度。音響迷講究的,Audion也都在乎。


推起Contour 60也能虎虎生風

Sterling KT120的驅動力優異,推起Dynaudio Contour 60也不是問題。當初郭總編拿Silver Night Anniversary 300B推Contour 60,聲音厚度推不出來,搭配Premier前級之後才獲改善。我單用Sterling KT120就夠用了,推起Contour 60,我只聽管弦樂,不管是小克萊巴指揮的貝多芬第五號交響曲、魯普彈奏的舒曼鋼琴協奏曲、布倫德爾的布拉姆斯第一號鋼琴協奏曲,或是RR的天方夜譚和平凡人號角,Contour 60都能唱得虎虎生風。

說虎虎生風,還真是一點不為過。這幾首曲子都不簡單。小克萊巴指揮維也納愛樂的貝多芬第五號交響曲,第一樂章開頭的命運動機強有力地出現,說出了命運的無情。這動機不時穿插在樂曲之中,快板的第一樂章,偶然間以短暫以慢板速度鋪陳的樂段,可稍稍舒緩整體的緊張氣氛。感覺Sterling KT120驅動起Contour 60時,讓音樂的韻律自然流動,起伏之間仍不見勉強,突起強奏時也沒有軟腳。弦樂成片成片地,細緻而且有光澤。木管的圓潤質地在暗示你:這是維也納愛樂啊!第二樂章速度放慢,但依舊是考驗。這裡貝多芬以溫和的手法鋪陳主題,在建構一個一個主題及其變奏時,會有突起強奏作為經過部,這一柔一強的對比甚大,對擴大機當然是考驗。Contour 60在Sterling KT120驅使下,並不顯侷促,音量開在11點鐘方向,可能稍微再過一點點,已經相當足夠,足讓我充分掌握樂曲的細節、變化和起伏。其實還可以開到12點鐘左右,此時我的座位就得退後,不然會感到音量壓力。

音場開闊、氣勢恢弘

至於鋼琴協奏曲,Sterling KT120的琴聲音韻帶點溫暖,琴音堅實、顆粒明白,還有一抹尾韻點綴。不管是舒曼的鋼琴協奏曲或是布拉姆斯第一號協奏曲,第二樂章都在說著浪漫故事,那凝成冰晶的琴音,卻沒有冰冷感覺。兩首樂曲第一樂章的開頭都很震撼,明明是首抒情佳作,舒曼卻給了一個倏地乍現的強奏作為揭開樂曲序幕的驚喜,我把音量開到逼近12點鐘的位置,那強奏著實震撼。Sterling KT120在表現樂團齊奏時,展現了開闊音場以及恢弘氣勢,音樂的厚度和重量都有,很難想像是24W的管機推出來的聲音。但是,我隱約感覺,當要表現強奏時,它的舉止又似乎嫌溫和了一點。布拉姆斯第一號鋼琴協奏曲的導奏,既莊嚴又深沈,定音鼓穩定地敲著,是一種對命運無可違逆的戒慎恐懼。那鼓聲聽起來扎實又飽滿,緊張情緒隨著那不和諧的和聲揚起。Sterling KT120把這音樂當中的起伏傳達出來,情緒和張力也就無所遁形。布倫德爾的鋼琴出來,琴音也是飽滿有力的,堅實有形不鬆散。雖然帶著一點溫暖色調,整體音色依舊相當均衡,各種樂器的樂音自然而有高度辨識性,沒有模稜兩可的疑惑。Sterling KT120的音染不多,音色堪稱純粹,可以滿足嚴肅愛樂者的標準。

鋼琴圓潤扎實,齊奏大氣堂皇

我前面說Sterling KT120的音場寬大,還真是這樣。通常,無負迴授的小功率管機,音樂精緻有餘,氣勢卻是不足。聽起管弦樂,放上巴洛克音樂,可見其繽紛色彩,放上古典時期樂曲,充分展現和諧均衡,放到浪漫時期音樂,舒伯特、孟德爾頌還可行,放到後期浪漫如馬勒、理查史特勞斯等人的作品,就難以承受那般劇烈的動態變化。不能兼得魚和熊掌,是聽這類管機時遺憾。Sterling KT120讓我聽到Audion在嘗試突破這既有框架的努力。我在舒曼的鋼琴協奏曲裡聽到了細緻圓潤的木管吹奏以及鋼琴演奏,也聽到了澎湃推湧的弦樂力道,特別是當低音弦樂推送過來的時候,那深沈的重量就這樣下去了。Contour 60的那兩個10吋低音不是搞假的,那圈比起一般低音要更厚實略硬的懸邊,可見得Dynaudio多麼要求喇叭低音的精確性和速度感,也意味著這喇叭對擴大機的控制力有所一定的要求。因此,我總喜歡用大功率的晶體機來推Contour 60,我的經驗裡,Audio Research GSI75是目前搭配過可以完美推動Contour 60的管機底線。要比它更便宜、功率更少的管機,即便是ARC自家的產品,也難有GSI75的全面表現。當然,Sterling KT120在驅動力和控制力還是比不上GSI75,但是,我在KT120單端管機上,聽到了KT150推挽機上展現出的堂皇大氣。

畫面又深又寬,鼓聲震撼力十足

聽兩張Reference Recording出品的大編制、大氣勢樂曲。一個是José Serebrire指揮倫敦愛樂管弦樂團的「天方夜譚」,第一樂章海與辛巴達的開頭,就是長號輝煌地吹出強而有力的音符,接著以深沈豐厚的低音弦樂的旋律展開,那是蘇丹國王的主題。之後,獨奏小提琴在豎琴伴奏下出現,與氣質粗暴凶悍的低音弦樂相比,流露出優雅和嬌媚,更有一份慧黠和冷靜。那低音弦樂的聲浪真是好,恰到好處,有力量,有厚度,又可沈下去,還帶著彈性。悠悠唱說著的小提琴獨奏,是雪赫拉莎德主題,帶著甜美與纖細感,前者是其音色,後者是就音質說的。辛巴達航行的故事開始了,音樂翻騰,是大海的洶湧波濤,那畫面又深又寬,RR的錄音本來就透明清澈,音場表現出色,但是這回我卻是在一個24W的單端管機上聽到這樣的音場和氣勢,叫我怎能不吃驚。

另一個不算大編制,因為樂曲只有大鼓、定音鼓和銅管,這是柯普蘭的「平凡人的號角」。我真被那鼓聲給嚇到了。這不是我聽過最震撼的平凡人的號角,卻是我聽過單端管機所唱出最讓人震撼的一次。鼓聲顆粒龐大飽滿,有形有體,並不潰散。我就怕Sterling KT120抓不住Contour 60的低音單體,喔,不對,其實我不是怕,是預先設想了可能出現的結果,壞心眼地想等著看它出糗。沒想到它讓我失望了。鼓聲震撼力不俗,銅管吹出的音質帶著些微暖意,刺激感似乎被修飾了一點,邊緣更顯圓滑。而且,這曲子演奏的樂器都是在樂團後方,我不知道錄音時是整個樂團都出來「陪坐」,還是只有相關樂手出場,但是透過錄音聽到的樂器發聲位置是在他們該處的後方位置。Sterling KT120表達空間的寬闊感和深度相當出色,這樣把距離拉出來,我所看見的不僅是星垂平野闊、月湧大江流的浩瀚景致,甚至那是無垠無窮的廣袤宇宙。

穩重而行,流暢圓融

連Contour 60都可以推成這樣,小一點的落地喇叭或書架喇叭當然不是問題,在小一點的空間裡也會更施展得宜。我把Sterling KT120帶回家,我的音響系統放在客廳,PEL Quattro Plus書架喇叭習慣放在短邊,位於整個鞋盒空間約1/3處,離背牆將近3米。U-Audio試聽室很大,超過20坪的空間,對於24W的Sterling KT120來講,有點太過了一點。帶到家中客廳大約8坪的空間,它更如魚得水,施展自在。Sterling KT120的聲音寬鬆而大氣,一點不小家子氣。開闊的音場前文已經表過,我要講的是聲音的質地和形體,是重播時的表現手法。我要說,Sterling KT120是開放的,是豪邁的,是不遮掩的,也是流暢圓融的。

同樣聽大編制的管弦樂曲,在家裡聽,用書架喇叭聽,又是一個味。Sterling KT120開闊宏大的音場表現,讓書架喇叭一點不像書架喇叭。而且很容易就在面前形成一個舞台,喇叭一下就消失了。以葛濟夫指揮基洛夫歌劇院管弦樂團的柴可夫斯基第六號交響曲為例,第一樂章開頭以低音樂器主導,呈現出一股陰森的氣氛,經過了慢板的序奏,進入呈示部的第一主題,節奏帶來了另一種氣氛,序奏時期那令人不寒而慄的氣氛消失了,取而代之的是一種急躁感,一種不安定的情緒。Sterling KT120表現這段音樂的層次時,不是以一種清晰見理的理性手法,把聲部都切出來給你看,而是用一種較為圓融的腔調來歌唱,在一些交雜的樂段裡,音樂既分又離,既離又分。在音樂轉入大調,弦樂奏出美麗明亮的主題,這裡弦樂木管相互唱和,呈現出一種夢幻的景致。Sterling KT120帶著一點暖色調,讓這幻景有了回憶的色彩。行過第二主題之後,音樂在近似消無的狀態下突然以強奏(fff)再現,Sterling KT120穩住場面沒問題,但是速度慢了一點。就好像Toyota Camry,車子開起來很穩,但是加速沒那麼凌厲,油門反應稍慢一點。不過,享受音樂,無礙。

接連以大編制音樂「荼毒」Sterling KT120,或許有點殘忍。到底這些錄音對擴大機的考驗遠比發燒片要嚴苛,發燒人聲錄音的動態小,他們強調讓人聽見豐富的細節和飽滿的音質,母帶製作時,操弄一點loudness調整就能讓整張專輯聽起來好聽很多,但是動態壓縮了,擴大機唱起來當然輕鬆。擴大機做出來就是要讓人聽各種音樂的,就算是單端管機,也要能唱的好貝多芬和柴可夫斯基啊!

表現出低音大提琴的厚實與形體

不過,Sterling KT120的24W終究還是有限制,真要聽大編制而不擔心功率,選擇晶體機更為安心,或者推挽機的功率也可以更大一點。選擇單端,當然還是為了那純粹的音質。編制小一點的樂曲,比較能展現這細微的一面。聽馬友友和Edgar Meyer、Mark O’Connor合奏的「阿帕拉契之春」專輯,在Sterling KT120上聽來,聲音質地飽滿厚實,又不失靈活、細節和生動。低音大提琴的重量感,厚實感和形體感都出的來,不管是琴箱的共鳴,或者是琴弦振動時的粗礫質感,Sterling KT120都沒少給。PEL Quattro Plus是對低音重現力與體型不相稱的書架喇叭,低音質感堪比小型落地喇叭。在Sterling KT120的驅動下,音量開在10半左右便已足夠,音樂的動態起伏都能呈現。

豐富細節傳達充足資訊

聽Bertrand Renaudin與Olivier Cahours的合作錄音,吉他與鼓的二重奏。透過Sterling KT120,我聽到的吉他音色豐富,質地真實。這就是真空管的魅力所在,透過Sterling KT120我聽到了非常有實在感的吉他演奏,從撥彈動作起,到動作結束後那個琴音飄盪出來,一面有著琴箱共鳴的豐滿,一面有在空中激盪出漂亮的色彩。晶體機不管多高明,就是少了一種清晰肌理下的豐富色彩,彷彿色彩會變化,那調和出來的尾韻,著時迷人。或許,300B會更漂亮,但KT120也同樣富有吸引。至於鼓聲,我敢說,300B就不如它了,扎實,飽滿,有勁。Bertrand Renaudin的鼓聲俐落敏快,擊鼓之下的諸般細節,也都可以聽聞,包括鼓皮的振動感,擊鼓剎那那種帶有些些黏滯的Q彈質感,都斑斑鮮明。而且,我要再說,那個舞台真是好,寬度、深度都拉得開,不管是拿晶體機還是管機來比較,這Sterling KT120的音場表現依舊很卓越。

聲音飽滿又浮凸,帶著一些寬鬆感

論到發聲體的真實感和立體感,我舉探戈樂團Astoria演奏皮亞佐拉的Histoire du Tango組曲為例,這個錄音在眾多版本中堪稱佼佼者。我聽到的打擊樂鮮活無比,我前面說Sterling KT120的聲音很開放,在這裡尤其可以感覺出來,聲音是沒有阻礙地直接流洩出來,該跳就跳,該彈就彈,該打就打,吹奏是活生生的,提琴演奏也拉的活生生的,音樂整個就是在你面前一樣。而且這些樂器,這些發聲體的形體感很好,聲音立體飽滿又浮凸。質地有肉,但不是那種極高密度,甚至帶有剛硬性質的,Sterling KT120的聲音保有相當的寬鬆質感。用運動員的肌肉來打比方,它不是足球員那種體脂肪極低的精壯體魄,而是比較像田賽選手那樣壯碩有力的體格。

潤澤、溫暖,音樂就有味道

它唱人聲當然不是問題,聽法國鋼琴家Alexendra Tharaud邀請其他音樂家一起合作,向法國香頌歌后Barbara致敬的專輯。這裡面有極美的鋼琴,有極美的歌曲,也有極有魅力的香頌演唱。我要先提我所聽到的鋼琴。鋼琴琴音晶瑩剔透,堅實卻不生硬,顆粒飽滿卻不浮誇,帶著溫暖的光澤。左手的和弦壓下,即便力道不重,琴弦共振的質感豐富可聞,琴槌擊弦的那種柔中帶勁,勁中帶柔的質感呼之而出。當中邀集演唱的歌手有男有女,個人唱腔音色固然不同,卻都有一種潤澤、溫暖、飽滿的質地和基調。有水分,聲音就不是乾癟的;有光澤,聲音的色彩才有層次;溫暖,就容易感動人;飽滿,就讓無形的聲音具體有形了。當你站在一個人面前聽他講話、唱歌時,你會去探討什麼細節聲調、什麼口水吞嚥、什麼換氣抿唇、什麼距離麥克風遠近的問題嗎?只有不夠真,才會想像那有多真。我們在作夢的時候,真到我們不覺得自己在作夢。只有在夢醒之後,才知道方才在作夢。Sterling KT120把一種真實的演奏、演唱帶到面前。直到一曲唱罷,方知是夢。

魚與熊掌兼得的設計

這不是我第一次聽KT120管機,卻是第一次聽單端A類的KT120管機。不僅因為單端和推挽架構不同,搭棚也會影響聲音,再加上Audion自己的聲音美學,我沒辦法告訴你究竟什麼因素造成它的好聲,但我可以告訴你它確實非常好聽。如果你要追求的是極美的單端三極管之聲,或許,搞對高效率的喇叭,配上2A3、300B是無可取代的上選。如果認同三級接法,讓五極管發揮本身的特性,提供單端管機更多選擇,EL34有著甜美細膩的聲底,也是不錯的選擇。KT120卻有別人沒有功率,一台Sterling 20th Anniversary Limited KT120,功率堪比845管機,不過,管子可便宜多了,耗電也比較少。

KT120是每個夢想單端管機,卻怕推不動喇叭,結果只能成天聽小品的音響迷非常好的選擇。用它,就算日後換喇叭也不怕。原廠包票:86dB以上的喇叭都沒問題,這台擴大機專治90-86dB的中等效率喇叭。用上它,您只要好好聽音樂就好了,其他都不必想,無論音樂編制或大或小,它都罩得住。


萬頃波中得自由

在與Audion Sterling Limited 20th Anniversary KT120接觸的這些日子,我深深覺得,聽音樂實在是件很簡單的事。一對架構簡單的單端管機,就能給予愛樂者深深的滿足。正如李後主的詞:「花滿渚,酒滿甌,萬頃波中得自由。」聽音樂,真的可以很簡單。什麼都不必想,自由傾聽吧!


器材規格

Audion Sterling 20th Anniversary Limited KT120
型式:兩聲道真空管擴大機
輸入:RCAx5
電源:7w @8歐姆
負載:8歐姆
失真@1歐姆:<0.1% 無負回授
頻率響應:10HZ至>40KHZ
靈敏度:可變 >200mV 完整輸出
躁訊:< (CCIR) –85 db
消耗功率:240瓦
管子:2 x KT120 , 2 x 6H23N
尺寸:W23 x D42 x H19cm
重量:14kg
售價: 182,000
台灣總代理:方舟
電話:02-2778-9007
網址:www.arkaudiotaiwan.com
FB粉絲專頁:www.facebook.com/Arkaudio

優美的弧形曲線–Fono Acustica Sinfo電源排插
Fono Acustica成立於2008年,旗下產品以發燒線材為主力,目前已經發展出三大系列,Allegro為入門等級,Armonico則是主力產品,再來是追求聲音極致的Virtuoso。除了這三大系列的發燒線材之外,Fono Acustica也有電源排插... 《 全文


更多專題: 一個月    三個月    全部