撰文/董鴻鈞,攝影/郭振榮 2018/07/03發表,已被閱讀6,222
對於玩音響的人而言,「接地」是個相當重要的環節。它為電流提供一條回流的途徑,讓電流循環更為順暢,若器材有發現漏電的情形,接地更可以將漏電導回大地,發揮安全的作用。更重要的是,它可以為系統中各個器材的機殼接地提供共同的電位基準點,消除各個器材機殼接地之間的電位差,讓訊號在器材間流動地更為順暢。然而,台灣住家大部分為老舊公寓,建築物並沒有做好接地措施,就算新建築有做接地,所有住戶的電路都共用同一條地線,噪訊有可能藉由大樓共用的地線竄入音響系統中。而自行打銅樁,為自己打造獨立的接地,在寸土寸金的都市空間中,更是緣木求魚。為此,許多音響廠商開發出「接地盒」產品,為家中的器材提供乾淨的模擬接地。美國知名線材廠牌Nordost旗下的電源配件子品牌QRT,最近推出了QKORE 1、QKORE 3、QKORE 6三款接地盒產品,其中這次介紹的QKORE 3,便是專門為器材的二次側電源提供共同電位基準而設計的產品。


LVAP電路加上QKORE Wire線材,雙管齊下

這次送來U-Audio編輯部的QKORE3接地盒,雖然寬度不足1個rack,但是它的機殼以表面擁有細髮絲紋處理的鋁合金打造,重量達6公斤之多,拿在手上極具份量,而QKore3在背板上搭載了3只WBT製造的接線柱,質感剛健扎實,可以與香蕉插、Y插以及裸線穩固連結。我本來想要把QKore3接地盒打開,一窺內部堂奧,然而原廠已在機殼接縫處貼上保固封條,我因此不敢貿然行動。不過,原廠在其官網上有說,QKore3內部搭載他們特別設計的「Low-Voltage Attractor Plates ,低伏特吸收收板,簡稱LVAPs」。原廠說明這個LVAP電路板以合金製成,上面搭載特殊設計的被動式電路,可做為器材電位的基準,吸收系統中的高頻噪訊以及磁場能量。至於這些噪訊以及磁能進入QKore3之後如何轉換,這就是原廠密而不宣的絕招了。

Qkore 3在購入時,原廠還在包裝內附有2米長的RCA轉香蕉插 QKORE Wire,讓音響器材得以與QKORE 3連接,發揮接地的效果。根據原廠在官網上的說明,這個QKORE Wire可不是隨隨便便做的,而是原廠發揮製線專長以「Micro Mono-Filament(微形單股細線)」技術打造,線材內部採用單股16AWG(直徑1.291mm)的鍍銀6N無氧銅為導體,並以FEP(乙烯丙烯氟化物)做為絕緣層的材質。原廠聲稱這樣設計下的QKORE Wire,為系統提供阻抗極低的地線路徑。雖然線身極為纖細,但是質地強韌,不易變形,也能抵抗重壓與彎折,如果您的器材上沒有足夠的RCA端子,不用緊張,原廠也提供了搭載香蕉插、Y插、XLR公/母插、BNC端子、 RJ45網路線端子、USB A與USB B等各式端子的QKORE Wire。


原廠建議先從前級接起

一套音響系統中有那麼多音響器材,然而QKORE 3上只有3個接線柱,那麼究竟哪些器材要優先連接到QKORE 3呢?根據原廠的建議,可以先從前級或綜擴開始連接,只要將QKORE Wire的香蕉插端接在QKORE 3上,而線材另一端的RCA端子則可以插在前級/綜擴上沒在使用的RCA端子上,如此一來端子上的負極端變會與QKORE 3而不同的RCA端子會帶來不同的效果,用家除了可以多方嘗試外,不妨可以用電表測量每個端子的電阻值,找一個電阻值最低的端子與QKORE 3連接,讓噪訊可以迅速透過該端子流入QKORE 3中。

前級/綜擴接上QKORE 3後,如果覺得聲音還有進步的空間,原廠建議可以再將訊源器材連接在QKORE 3上,最後再將剩下的器材接在QKORE 3上。無論如何,都必須要記得,一台器材只能接在QKORE 3的一個端子上,如果一個器材同時與QKORE 3的兩個接線柱連接,聲音可是會大打折扣唷。

除了3端子的QKORE 3之外,Nordost還推出單端子的QKORE 1與6端子的QKORE 6。QKORE 1是專門設計給同廠的QBASE系列排插使用的。在QBASE系列排插之上,都有一個接地端子,透過香蕉插轉香蕉插的QWIRE,可以與QKORE1連接。至於QKORE6則是專門為雙單聲道系統設計的接地盒,除了3個連接音響器材以及1個專門連接QBASE排插的接線著外,還有2個接線柱專門給單聲道後級使用。


元氣覺醒!

在U-Audio聆聽室測試這台QKORE3接地盒時,我搭配的是正好在公司內的Aesthetix Caplyso與Atlas前後級,推動Capriccio Continuo Admonitor書架喇叭加Submonitor低音柱。而代理商送來這台QKORE 3時,除了附上一條香蕉插/RCA QWIRE接地線外,還有一條香蕉插/XLR QWIRE接地線,剛好都可以運用在這些器材上。

系統架設好後,我並沒有刻意調整的喇叭的位置調音,先讓系統做一下「熱身運動」,播放瑞士女大提琴家Esther Nyffenegger與大鍵琴家Klaus Linsenmeyer合奏J. S.巴哈《古大提琴與大鍵琴G大調奏鳴曲,BWV 1029》。我發現,Aestetix這兩台前後級本質相當不錯,即便他們是真空管機的設計,但是在播放第一樂章的快板時,其清晰的聲線依舊保有流暢的節奏速度,而且音色溫暖略帶肉感,聽起來相當舒適。

這時候,我將香蕉插/XLR的QWIRE線拿出,將XLR端子接在Calypso的XLR1右邊輸入端子(此時Audiomeca Elixir接在Calypso的RCA1輸入端子),並將香蕉插端接在Qkore3的第二個端子上。結果,聲音立刻有了明顯的變化:本來系統呈現的音場趨向平面,而大提琴與大鍵琴兩者之間的定位也不是特別分明,但是Calypso接上Qkore3之後,原本錄音中感覺有一層薄薄的霧,頓時一掃而空,換來的是透視感相當鮮明的聽覺感受。大提琴與大鍵琴兩個樂器本來落於兩個喇叭之間的狹小區域,全轉換到喇叭後方寬廣的區域,而且兩個樂器的定位頓時拉開,大鍵琴落於中間偏右的位置,而大鍵琴的聲音自左方區域傳送而出。總而言之,QKORE3不但讓整個系統聲音變得更乾淨,空間的描繪能力也大幅提升,讓音樂聽起來更為寫實。

我很喜歡聆聽大鍵琴的演奏,但是這在音響系統上並不是很容易還原的樂器,不是聽起來有如破銅爛鐵,音色剛硬,不然就是黯淡無光,缺少大鍵琴特有的華麗質感。播放同一樂曲中,大鍵琴扮演吃重角色的第二樂章慢板,透過這套系統的重現,其實能讓大鍵琴的音色富含甜美的水份,柔軟而沒有僵硬的機械感。然而,在接上QKORE3之後,大鍵琴每個鍵觸下所勾勒的聲線,更為纖細、鮮明,猶如珐瑯瓷器上的金屬掐絲,為音樂勾勒出華美的圖像。而每個鍵觸落下的剎那細節,聽起來更為浮凸、清楚,讓大鍵琴的形象更為清楚,至於大提琴拉至低音的地方,在QKORE3的加持之下,聽起來更為凝聚、飽滿,傳達出清楚的結像。將QKORE3拔離系統之後,大鍵琴內部琴弦的鬆緊彷彿沒有調好似的,每個鍵觸傳達的聲響略為缺乏生氣,開頭聲響的細節也變得沒那麼清楚,而大提琴的聲音也變得略為渙散,聽起來沒有像先前那麼生意盎然。

不只是器樂,QKORE3 對於人聲也有煥然一新的效果。播放由法國鋼琴演奏家Alexandre Tharaud演奏在《迷情巴黎—向芭芭拉致敬》中,與女歌手Dominique A共同演繹的〈Cet enfant-là〉。整套系統在QKORE3的加持下,Dominique A一開始微弱唱出的「Cet enfant-là」等句,我可以更明顯感受到每個音節開頭在歌手唇齒間流動的氣息,還有舌尖在口腔中的動作,但是,這跟高頻噪訊所營造的「假細節」截然不同,因為我可以明顯感受到這些非歌聲的細微聲響與歌聲是分離的,完全不會讓人覺得毛躁、嘈雜,反而為歌手的氣息注入清新的感覺,彷彿歌唱前嚼過新鮮的薄荷葉片那樣。此外,無論Dominique A歌聲高低,我都可以感受其咬字始終保持固定的清晰度,音色也不會忽清忽濁,這同樣也是QKORE3的良效。相反地,一拿掉QKORE3,Dominique A的歌聲在某些地方反而會變得混濁,聲線也略為模糊。

與前面一首樂曲一樣,在QKORE3的作用下,這首法國香頌聽起來更有層次感,歌手、鋼琴、手風琴的聲音彼此之間有明確的距離。值得注意的是,在這首樂曲一開始,鋼琴以極為微弱的音量,彈出幾個高音音符,若系統有接上QKORE3,這些聲響雖然聽起來極其微弱,但是依舊剔透、清晰,聽起來猶如夜空中的數點寒星,煞是迷人。然而,若系統沒有些上QKORE3,這幾個鋼琴聲響不但聽起來沒有那麼乾淨剔透,反而變得稍微呆板,情緒表現相差甚遠。


毛躁、骯髒、窄小,通通不見

接下來,我播放蘇格蘭後搖樂團Mogwai專輯《Come on die young》。在這首曲子之中,音效的運用變化豐富,為樂曲增添十分俏皮、活潑的趣味。當QKORE3接上Aesthetix Calypso前級時播放此曲,我可以明顯感受到寬敞空間感以及乾淨的聽感,不停打擊重複旋律的爵士鼓聲,明顯位居喇叭後方的中央深處,而鼓面的振動層次分明,其殘響更是擴及整個喇叭後方區域,明示錄音所營造的空間大小。負責主旋律的電吉他彈奏,其音色有著肥皂泡泡般透明又繽紛的色彩。而不時竄入樂曲中的lo-fi音效,在兩個喇叭間不斷移動、流竄,與爵士鼓有著明顯的距離,因此這些聽起來略帶骯髒的lo-fi音效,與清晰的電吉他、爵士鼓演奏,兩者之間涇渭分明,營造出豐富的聽感層次。然而,QKORE3的接線自Aestetix Calypso前級拔下後,原本猶如高快門鏡頭拍攝下的鼓面與銅鈸振動,就沒有那麼清楚,而原本透視度極高的空間感,彷彿被空污遮蔽一般,層次變得沒那麼明顯。爵士鼓、鈸與電吉他的聲音,也彷彿蒙上薄薄地灰塵,聽起來沒有先前那麼透亮。

最後,我播放莫札特歌劇《Idomeneo》第三幕最後一景中的大合唱〈Scenda amor, Scenda imeneo〉以及後面由管弦樂團演奏的〈ballet〉組曲,測試Qkore3對大編制樂曲的效果。毫不意外,Qkore接上Aesthetix Calypso後,我彷彿從大安森林公園的露天舞台轉換到維也納歌劇院,逼真的景深,讓合唱團與管弦樂團之間有著明顯的遠近距離,而且樂團中不同的樂器更能傳達出清楚的定位,合唱團各分部的定位也不會讓人霧裡看花。這種種變化,就猶如高山上乾淨、冷冽的空氣,讓景象與聲音都變得格外清晰,也讓人的感官變得格外敏感。

聽到這邊,我一直都只讓Aesthetix Calypso接上QKORE3。那麼,何不趁著播放大編制歌劇的時候,將其它器材接上QKORE3呢?此時,身邊僅有一條RCA轉香蕉插的QWIRE線,我試著先後將這條線接在Aesthetix Atlas後級的右聲道Direct RCA Input上,還有Audiomeca Elixir DAC的Coax 3上(Audiomeca Kreatura CD轉盤上已無端子可接),而且為了避免兩條地線互相干擾,我使用Qkore3上的1號與3號接線端子。反覆聆聽後發現,將QWIRE3接在Aesthetix Atlas後級的效果最為明顯。


QKORE3接上Aesthetix Calypso前級,再接上Aesthetix Atlas後級,我發現空間感、背景的純淨度與細節的清晰度不但又略為提升,更重要的是,低音下潛能力明顯又往下探一大截,而低頻的能量也更為扎實,反應也更為迅速。在〈ballet〉中最後的〈La Chaconne, qui reprend〉以及〈Pas seul〉兩個樂段中,每個小節的強音符幾乎都有定音鼓出現。當後級接上QKORE3時,這些定音鼓的聲響更具威力,直搗地心,然而卻又保有古典樂器該有的舒適質感與彈性。而在〈Pas seul〉最後的樂段中,定音鼓更以一連串的打擊聲,與樂團不斷堆疊音量,讓樂曲達到最高潮,在Qkore3的加持下,這個樂段的表現聽起來有條不紊,聲聲分明,而且動態範圍也有所增加,讓強音與弱音間形成強烈對比,音樂聽起來更具戲劇效果。

如同阿爾卑斯山空氣的純淨

這次試聽所使用的器材十分優異,聽感不俗,然而,在用上了QKORE 3接地盒後,整個聽感大幅提升至另外一個層次,彷彿我頓時移至瑞士的山間,可以盡情伸展,大口呼吸,感受芬多精與負離子純淨的氣息。將器材拆離QKORE 3之後,我頓時又回到都市之中,周圍都被水泥叢林、噪音與混濁的空氣圍繞,視覺與聽覺都遭受蒙蔽,極不舒暢。

我也發現,QKORE 3的使用方式也不一定要遵照原廠的說明指示,譬如原廠建議先接前極,再接訊源,最後才是接其它器材,但是我在試聽過程中發現,接在後級所產生的提升效果,要比接在訊源大得多,這樣的結果是我沒有意料到的,讀者在使用QKORE 3時,也不妨多加實驗,找出讓系統音質提升最大的方法。無論如何,這款QKORE 3有如強力的「空氣清淨機」,在它的加持下,噪訊頓時一掃而空,音像徹底還原,又不會對聲音帶來偏頗的影響,如果您一直換器材,卻依舊對家中系統的音質不甚滿意,不妨用上這款QKORE 3接地盒,還原系統真正本色!

器材規格

Nordost QKORE
型式:接地器
尺寸 (寬x高x深):270 x 80 x 200mm
QKORE1 重量:6.0公斤
QKORE3 重量:6.1公斤
QKORE6 重量:7.9公斤
訂價:120,000元
進口總代理:愛爾法
電話:(02)2695-3530
網址:www.alpha-audio.com.tw

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