撰文/林治宇,攝影/郭振榮 2018/06/27發表,已被閱讀13,492
十項全能

Aries Mini確實迷你,體積只有13.5公分見方,和手掌差不多大。為了不額外裝設天線,破壞其精簡的造型,Aries Mini外殼採用塑料製作,不過你完全不用懷疑它的製作品質,因為AURALiC不僅專注於技術,對於造型、設計、作工都非常注重,不下於吹毛求疵的程度。我個人非常喜歡Aries Mini的外型,不僅機殼比例拿捏得宜,細部設計更是簡中求變,完成度極佳,可見設計能力已十分成熟,我剛到手時,拿在手上把玩了好一會兒才捨得放下。

Aries Mini的功能十分豐富,可以如何使用呢?將Aries Mini連上網路之後,可透過Wi-Fi無線或有線方式,直接播放存在NAS裡的音樂檔案,最高可支援至32bit/384kHz PCM與DSD256格式,規格非常驚人。如果你沒有NAS,沒關係,Aries Mini極為有限的機箱內部居然還能容納一顆2.5吋HDD或SSD硬碟,內建的自家Lightning Server伺服軟體會統整存入的音樂檔案,搖身一變就是一台音樂伺服器。除此之外,Aries Mini也支援多項串流音樂服務,像是Tidal、Qobuz、網路廣播…等,並支援MQA解碼,讓你即便沒有音樂檔案也能享受高解析音樂的高品質。更棒的是,Aries Mini連Roon Ready都一併給你,可立即融入當紅的Roon播放系統。

上述是播放功能,接著談到它的音頻輸出。Aries Mini除了備有一組RCA立體聲輸出,可直接連接類比擴大機外,還提供十分多元的數位輸出介面,包括S/PDIF RCA、光纖與USB,可連接各種類型的DAC。此外,Aries Mini還提供一組USB輸入,用以連接像是USB硬碟這樣的儲存裝置,可直接播放當中的音樂檔案,更增使用方便性。

Aries Mini有黑與白兩種顏色,雖是塑料外殼,但完全不用懷疑它的製作品質,不僅機殼比例拿捏得宜,細部設計更是簡中求變,完成度極佳,

包裝盒也是黑與白兩種設計。

韌體更新 功能升級

Aries Mini所有的操作,包括音樂播放與功能設定,必需透過自家的Lightning DS遙控app,不過,一直以來,Lightning DS只有iOS版,並無Android版,想要充分體驗Lightning DS的強大功能與AURALiC訊源的過人性能,勢必要有蘋果隨身設備才行。為何Lightning DS不出Android版?這是因為Android隨身設備的規格實在太多了,Lightning DS app又頗為複雜,AURALiC無法針對各品牌Android設備寫出完全對應的版本,相對而言蘋果隨身設備就簡單多了。

所幸,這樣的狀況最近有了改變。AURALiC最新的5.0版韌體可支援網頁操作,也就是說,使用者可以透過網路瀏覽器進到管理頁面進行各項設定,不論是iOS還是Android設備,抑或蘋果電腦還是PC,通通可用。唯一的不同是,網頁版沒有Lightning DS的播放介面,只能使用UPnP相容的遙控app(例如BubbleUPnP),或是直接使用Roon來控制。想要用好、用滿Aries Mini的所有功能,蘋果隨身設備仍是首選。

新版韌體讓我這個Android用戶也能輕鬆使用Aries Mini,但,仍有一個小難題先要克服。Aries Mini出廠時的韌體還是4.x版,必須升級至5.x版,這部分一定要透過iOS設備才能設定,因此我請我們另一位編輯戴天楷用他的iPhone幫我做初次開機設定與韌體升級,然後我就可以把Aries Mini帶回家,用網頁介面做平日的管理與設定了。

以下是用手機透過瀏覽器進入Lightning DS的畫面截圖,我們來看看網頁版管理介面可以做到哪些設定。

圖左:按下右上角的四條橫線圖示,左邊便會滑出設定項目的選單,先看Streamer Setup串流功能設定。圖右:輸出有兩種選擇,ARIES Outputs指的是用Aries Mini的類比輸出。另一項BLACK DRAGON是我將Aries Mini的USB輸出連上我的Audiobyte Black Dragon DAC,Aries Mini就辨識出來並列在選單上。聆聽時,我便是運用Aries Mini的USB輸出。

圖左:圖的上半部可以看到,Aries Mini可支援AirPlay、藍牙、Roon Ready與Spotify功能,我會用到Roon Ready,所以將它開啟。圖的下半部顯示Streamer Mode串流模式,如果你沒有Roon,便可選擇使用它自家的Lightning功能,或是一般的UPnP模式。圖右:Aries Mini支援Tidal與MQA,可在此做細部設定。

圖左:接著看到Processor Setup數位處理設定。圖右:PCM Auto Detect開啟時,Aries Mini會自動判斷外接USB DAC的能支援的PCM取樣率,並只輸出符合此格式的頻率,以免DAC不能播放。另外,若DAC不能支援DSD,也可以規定Aries Mini輸出DSD時一律轉成PCM再輸出。

如果不讓Aries Mini自動判斷外接USB DAC的規格,也可自行設定輸出PCM與DSD的取樣率。這些功能同樣見於AURALiC高階機種,Aries Mini並未省略。

圖左:再來看到Hardware Setup硬體設定。圖右:這麼小小一台播放機也備有多種濾波模式可供選擇,包括無、精確、動態、平衡與平順。

圖左:輸出相位可選擇正相或反相。圖右:輸出音量左右平衡亦可調整,功能豐富。

Aries Mini具備RCA立體聲輸出、S/PDIF RCA數位輸入、光纖輸入與USB輸入,可連接各種類型的DAC。另一組USB輸入可連接像是USB硬碟這樣的儲存裝置,可直接播放當中的音樂檔案。


優質數位轉盤

當初我決定購買Aries Mini著眼於三大原因:其一,它具備Roon Ready功能,目前已在我的QNAP NAS安裝Roon Server,因此NAS就是Roon核心,可直接將音樂透過Wi-Fi傳給Aries Mini,不必再開電腦,而且任何手機或平板均可遙控,非常方便。其二,Aries Mini提供USB輸出,且對USB DAC的支援度相當好,我在家就把Aries Mini連接我的Audiobyte Black Dragon DAC,輕鬆獲得優異的聲音表現。其三,Aries Mini體積精巧,完全不占空間,未來我若要擴充第二套聆聽系統,例如書房或臥室的簡單系統,Aries Mini足可勝任,而且無線串流可免去接線的麻煩,只要是Wi-Fi覆蓋良好的地方,我可以選擇任何位置擺放音響,彈性十足。

Aries Mini的無線播放品質亦令我十分滿意。Aries Mini的無線串流播放最高可支援至DSD256,而AURALiC高階機種甚至可達DSD512,不過,那是在家中Wi-Fi傳輸品質達到優異的情況下才能達成,例如使用了AURALiC建議的無線路由器。我沒這麼貪心,不需要用Wi-Fi傳DSD256,事實上,我家裡用的還是第四台提供的數據機兼無線路由器,但已足夠讓我將DSD128音樂順暢地傳給Aries Mini,還有什麼好挑剔的呢?

Aries Mini支援Roon Ready功能,只要將Aries Mini開機,Roon便會自動找到Aries Mini,此時Roon的輸出裝置選單上便會出現Aries Mini,以及它的簡單圖示。

畫面中是Roon的播放畫面,目前正在播放Evelyn Huber演奏的《Concon》。點一下中央下方曲子名稱右邊的小亮點,會滑出一個列表,顯示音樂串流途徑與相關資訊,例如檔案格式、取樣率、輸出裝置…等。為何會出現Aries Mini的外型簡圖呢?這表示Aries Mini是經Roon認證過的器材,就會有它的簡圖。

重點是,Aries Mini的聲音如何?可從兩方面來看:若用類比輸出,我認為Aries Mini的聲音物有所值,若用數位輸出,則是物超所值,而且超出甚多。畢竟Aries Mini是一台非常迷你的訊源,受限於體積,它不可能在類比電路上有太多著墨,透過我的參考系統(EC 4.8前級、NuPrime R20單聲道後級、Aurum Cantus Grand Harmony喇叭),我確實也聽到了這份限制,不過,如果你用Aries Mini搭配價位相近的擴大機和喇叭,我覺得仍不啻為合宜的選擇。

用它的數位輸出則是另一番光景。我用USB輸出連接Black Dragon DAC,再連上我參考系統,我必須要說,小規小,Aries Mini仍做到了優質數位轉盤的稱職角色。優質數位轉盤是什麼樣的聲音?簡單地說,就是聽起來自然、流暢、輕鬆、開放,並能播出足夠的細節,因此可再現正確且豐富的質地紋理。此外,Aries Mini的聲底頗為乾淨,質地柔和純淨,不會有令人不悅的毛躁感,更沒有乾澀、尖銳或沉悶無趣的毛病,是頗為理想的轉盤。重點是,上述種種只要一萬多元即可獲得,還需考慮再三嗎?

Aries Mini還可容納一顆2.5吋硬碟。從底下打開即可輕鬆安裝。

配件包括一個電源變壓器、安裝硬碟的羅斯與扳手,以及一對類比RCA訊號線。



器材規格

AURALiC Aries Mini
型式:無線串流播放機
輸入:Wi-Fi雙頻無線網路,RJ-45網路線,藍牙,AirPlay,可安裝2.5吋硬碟
輸出:USB 2.0 for DAC,Coaxial,Toslink,RCA兩聲道類比輸出
支援串流功能:DLNA,roon ready,Tidal,Qobuz,網路廣播
支援最高格式:DSD256,PCM 32bit/384kHz
尺寸:135×135×28 mm
重量:0.5 kg
建議售價:17,800
代理商:藝聲
電話:(02)2391-7999
網址:www.soundart.com.tw

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