撰文/郭漢丞,攝影/郭振榮 2018/05/15發表,已被閱讀10,028
單端直熱三極管是讓許多真空管玩家著迷的設計,假如拿2A3來做功率管,大概只有2~3瓦,換成300B,可能做到6~7瓦,最多也不到8瓦,可是Tim de Paravicini另闢蹊徑,用PL509做功率管,把輸出功率做到15瓦,這是不簡單的突破,雖然15瓦看起來不算大,但是比起個位數的輸出功率,已經是相對實用的大功率。

純A類15瓦單端管機

雖然講EAR 869是一部單端直熱管機,但是一樣設計單端直熱,Tim de Paravicini就是跟人家不一樣,既然是單端直熱,自然是Class A放大,可是EAR 869的「單端」就是與眾不同,他所使用的PL509(或EL309)是五級管,但透過線路設計改為三極管工作,而EAR 869所使用的三極放大,EAR稱之為「強化模式三極放大」(Enhanced Mode Triode),類似晶體機所謂的「強化模式MOSFET」(Enhanced Mode MOSFET)。


五極管改三極管工作方法特殊

EAR怎麼玩?Tim de Paravicini把五極管的控制柵極(control grid)與陰極(cathod)連接,兩者連通工作就像是一個透明的元件,簾柵級(screen grid)則變成控制柵極,施加正偏壓,一般五極管或四極管改為三極管放大,通常讓控制柵極直接連接陽極,但是EAR 869把簾柵極當作控制柵極,這麼一改,就讓輸出線性更好,而且工作更為穩定。

不過這樣特殊的五極轉三極放大線路,必須匹配適當的輸出變壓器,所以EAR 869的變壓器,當然是Tim de Paravicini親自設計,而且,EAR 869的輸出變壓器,基本設計與EAR最昂貴的Yoshino XXXB一樣,而用Tim老婆名字命名的Yoshino XXXB,一部要價40,000英鎊,您就知道為了EAR 869,人家可是誠意十足,把頂級擴大機的變壓器技術給放了進來。


去除交連電容的音染

在驅動級部分,EAR 869每聲道使用了四個中mu三極管(PCC88、ECC85),輸入級則是差動放大,外加三極管串疊(Cascoding)正半波與負半波,以達到高增益放大,同時具備優秀的輸出線性。串疊線路連接陰極隨耦(cathode follower),藉此與輸出及做直接交連,這樣就可以免去交連電容對聲音的染色。為了讓線路工作更穩定,施加了少量的副回授,以及分離的DC回授線路,讓真空管的工作點達到最佳化。

看完這一連串的「解釋」,好像根本沒解釋?抱歉,這真的是產品手冊上的文字,我先照著翻譯出來,然後才能跟大家講「白話文」。EAR 869的輸入級採用差動放大,這樣聲音才會乾淨,而串疊線路與陰極隨耦則是去除交連電容的方法,這樣才能維持放大線路穩定工作,而且不需要交連電容在中間搞怪。最後則是少量負回授,這是讓放大線路工作更穩定的做法,很多發燒友都認為負回授是不好的東西,容易產生音染,或者拖慢聲音的速度感,可是放大線路的設計必須考慮的要素很多,EAR顯然是誠實的設計者,為了放大線路工作穩定,少量的負回授是必要的。


強調最短路徑設計

再來,EAR 869的線路設計同時強調最短路徑,因此,音量控制與波段切換開關雖然設計在前面,可是中間連著一根長長的鐵棒,實際電路的部分就在PCB板上面,藉此做到最短路徑。最後,我要再講一個EAR 869的設計重點,雖然它是綜合擴大機,但卻是前後級合一的設計,而不是帶音量控制的後級,所以,機器上面(靠近輸出變壓器處)有一個波段開關,用來切換前級輸出,意思是說EAR 869也可以當作前級使用。


15瓦能推W/P Sasha 2嗎?

關於EAR 869的設計部分,大約講到這裡。當EAR 869送來U-Audio編輯部時,我就已經打定主意要把這部單端管機搬回家聽,所以美編拍照完成後,我就把機器搬回家,您知道我準備拿EAR 869來配什麼喇叭了!沒錯,就是Wilson Audio W/P Sasha 2!推得動嗎?我跟您一樣好奇,15瓦真的能推W/P Sasha 2嗎?

之前我在總編的音響實驗室裡,用EAP 834推W/P Sasha 2,50瓦的真空管機,推起W/P Sasha 2溫暖又流暢,令人著迷,絕大多數的音樂都能唱出真空管機的韻味,讓我對EAR的真空管機充滿了幻想,可是現在這部EAR 869功率僅有15瓦,能夠拿來與W/P Sasha 2搭配嗎?

我的答案是:看您需要聽多大的音量?假如您在家裡總是要拼掀屋頂的音量,那麼15瓦的EAR 869絕對不夠用!以W/P Sasha 2標示工作效率91dB來說,雖然不算是非常難推的喇叭,可是要靠15瓦轉換出撼動褲管的音樂的能量,功率一定不夠。但假如您的聆聽空間不大,也不需要拼那麼大的聆聽音壓,那我要說EAR 869是一部「絕美」的單端管機,流暢均衡的音樂線條,還有豐潤迷人的中頻,加上透明亮麗的音色,用適當的音量來聽,15瓦也能讓W/P Sasha 2愉快地唱歌。

小聲聽也絕美至極

皮耶絲「Bach: Partita No.1」
我想舉皮耶絲演奏的「Bach: Partita No.1」為例,巴哈的音樂平和寧靜,夜深人靜時,我把EAR 869的音量開在九點鐘方向,音量很小,可是鋼琴清晰流暢,琴音也不顯得細瘦,而是帶著愉悅流動感的音符,輕輕地伴隨夜晚獨自聆聽的心情。把音量開得大一點,十點鐘方向,鋼琴顯得有朝氣了,音符顆粒更為飽滿。再向上加一點,推到十一點鐘方向,更好,鋼琴共鳴形體越顯龐大、寬闊,向上延伸的空間堂音更為輕鬆,琴鍵力道的輕重變化對比更大。

再來!再拼一點,把音量調到了十二點鐘方向,音質更為飽滿,音色更顯亮麗,音樂動態更大,可是如果遇到觸鍵力道較重的樂段,鋼琴有點毛邊出現了,感覺擴大機快要撐不住了,這是正常的現象,畢竟,EAR 869只是一部15瓦的擴大機,音量一旦超出15瓦的負荷極限,立刻耍脾氣給您看。還好,真空管機過載的失真,是所謂的soft clipping,鋼琴音符的毛邊讓您知道擴大機開始失真,已經力不從心了,這時只要把音量稍微調小就可以了。

音量12點鐘方向大約是極限

用單純的鋼琴曲來試EAR 869,大概知道拿它搭配W/P Sasha 2的極限在哪裡?基本上音量十二點鐘方向,是EAR 869工作最佳點,我建議以十一點鐘方向當作標準,這樣還沒把EAR 869逼到極限,假如您搭配的喇叭,設定EAR 869音量在十一點鐘方向,用各種音樂來試聽,都不會出現壓縮或毛邊的現象,代表十五瓦的EAR 869可以推得動您的喇叭。我搭配W/P Sasha 2,大部分情況可以過關,但是編制大的交響樂就不容易,每到慷慨激昂的樂段,就會感覺到:「啊!操到極限了!」

可是,把那些可能會操爆15瓦的樂段撇開不談,EAR 869推起W/P Sasha 2,展現了溫柔的色調,同時帶著神采奕奕的光澤,中高頻的柔順光滑,音色真是迷人。我很少拿蔡琴的「機遇」或許景淳的「天頂的月娘啊」來試音響,這兩個錄音都太美了,可是我建議您假如要試聽EAR 869,千萬不要拿這兩張,否則馬上中毒,可不要怪我沒有提前警告!

千萬別聽蔡琴與許景淳

就講蔡琴吧!「機遇」是熟到不能再熟的CD了,拿出我手中最老的版本,放入Playback Design MPS-8,直接從「機遇」開始聽起,暖好機的EAR 869,在寧靜的音樂背景當中,鋼琴聲悄然浮現,顆粒清晰且帶有健康的龐大感,雖然知道那是電子合成器混音出來的鋼琴,但是真空管些許的暖色調,賦予鋼琴醇厚的質地,等蔡琴唱起歌來,那真是醉人了,W/P Sasha 2亮麗的中高頻延伸,在EAR 869上面增添一分柔和的尾韻,明亮且柔和的光澤,把蔡琴嗓音的厚度襯托得更好。

許景淳 「天頂的月娘啊」
接下來的許景淳,那更是煽情,「天頂的月娘啊」一樣是電子合成器開場,音色明亮,EAR 869把明亮的樣貌表現出來,可是尾韻多了一分暖色調,許景淳的嗓音比起蔡琴更為明亮,錄音時帶著些許唇齒音的嚓嚓聲,可是EAR 869卻不顯得尖刺,明亮中透著柔和的光澤,許景淳聽起來更為深情。我不禁要想,音響的魅力,不就是讓音樂更迷人嗎?這EAR 869真的做到了。

溫暖音質帶著通透清亮

不要因為我拿了蔡琴、許景淳,就認為EAR 869只有煽情的音效,或是真空管染色的暖調子,事實上EAR 869的聲底有相當好的透明度,但是中頻段的飽滿程度,依然有著真空管的模樣,帶著濃密的質地,可是EAR 869的中高頻夠開闊,絕對不是某些帶著暗沈的真空管機,音樂總是聽起來帶著一點鼻音。抱歉,EAR 869不是那種帶著鼻音的濃郁音色,而是從厚實中頻透出輕量中高頻的清晰音色,帶著一絲真空管的暖色調,但質地仍然是清亮通透的走向。

皮耶絲、杜梅與王健「莫札特鋼琴三重奏」
這種溫暖又帶著清亮通透的音色,聽莫札特最是舒服,像是皮耶絲、杜梅與王健合作的「莫札特鋼琴三重奏」,音樂帶著愉快輕鬆的面貌,EAR 869表現出來的鋼琴清亮又帶著彈跳感,杜梅的小提琴則有凝聚力,王健大提琴則是圓潤滑順,三者交織起來是輕快活潑的莫札特。到了第二樂章的慢板,鋼琴引導的主題,輕輕柔柔,尾韻帶著揚起的泛音,有如夜曲一般的氣氛。

我不想刻意操駕EAR 869,音量從11點鐘方向往下降一點點,高過10點鐘方向,慢板樂章的寧靜氣氛,伴隨著夜晚一人聆聽音樂的情緒,三重奏的鋼琴與小提琴彷彿在對話,而大提琴則是是適時地呼應,給予溫暖的擁抱。用EAR 869來聽莫札特,真美!

夜晚獨自聆賞音樂的知心夥伴

15瓦,要拼交響樂嗎?放心,我也拿來聽貝多芬、布拉姆斯、柴可夫斯基,甚至馬勒都可以用上,前提是要控制音量。在適當的音量下,不要操爆15的極限,EAR 869一樣能呈現交響樂豐富的音樂層次。溫暖又通透的音樂表現,每每都讓我覺得這EAR 869真的只有15瓦嗎?說它有30瓦的功率我也相信啊!但是,EAR 869最珍貴的價值,在於絕美的音色,而不是拼大聲,對於喜愛夜晚獨享音樂的人來說,EAR 869絕對可以成為您知心的音樂夥伴。


器材規格

型式:真空管綜合擴大機
輸出功率:15 Watts/Channel
使用真空管:EL309 x2;PCC88 x2;ECC85 x2
輸入: RCA x5;RCA (bypass) x1
定價: 246,000
進口代理商:仩益
電話:02-2826-5656
網址:soundbest.no-ip.org

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