撰文/戴天楷,攝影/郭振榮 2018/05/07發表,已被閱讀9,985
如果您想組一套30萬上下的系統,有15萬的擴大機預算,不想費心搞前後級,只想找一台漂亮又實用的綜擴,那麼,您應該留心McIntosh MA252。如果您喜歡復古風格,對於經典工業設計有著無法割捨的情感,又很重視操作時的人因介面是否順暢,那麼,您應該注意McIntosh MA252。如果您對這套系統並不要求極致的音響表現,卻強調要有舒服耐聽聲音,偶而想爆棚一下也能應付您心裡潛藏的熱血因子,那麼,您應該去試試McIntosh MA252。


首度推出前管後晶綜擴,外觀承襲經典管機造型

MA252是McIntosh成立近70年來第一次推出管晶混血擴大機。在McIntosh的歷史上,有過著名而經典的真空管擴大機,他們也會做品質出眾,強調帶有輸出變壓器的晶體擴大機。但是,卻從來沒有推出過真空管和電晶體的混血擴大機,第一次出手,這台MA252,就叫人驚艷讚嘆。

怎麼個讓人驚艷法呢?我得先從外觀說起,因為MA252太漂亮了。它的外觀以MC75、MC275、MC240等後級擴大機為藍本,機箱側面有立體蝕刻的型號「McIntosh 252」,這等設計,豈不與他們家經典管機如出一轍嗎?不銹鋼拋光的機箱經過處理,就算長久使用也不易出現鏽斑。他們的管機是在背面做出斜角,於斜面設置端子;MA252則反過來,將這個辨識度極高的斜面放在前面,在斜面上設置了兩個旋鈕。而這兩個他們家招牌的復古型旋鈕,也是這台擴大機上唯二的控制鈕,透過按壓、旋轉,可以操作所有的功能。如果您用過McIntosh的擴大機,一定會對那個滑順不已的旋鈕印象深刻。


內建保護線路,機器散熱效率高

MA252採前管後晶的設計,前級部分使用了2支12AT7和2支12AX7,4支管子還有鍍鉻的保護罩,避免觸碰到發熱的管子。原廠很具有巧思地,在四支訊號管的管座上設計了LED燈,甫開機時,管底會亮起橘色燈,15秒後,管子熱了,燈號改呈綠色,與顯示幕上下兩側的招牌字樣顏色一致。這個燈號還有一個功用,一旦擴大機輸出過載,這個燈號顏色會變成橘色,告訴您現在MA252的輸出已經到了紅線區,此時,McIntosh會啟動他們的Power Guard保護線路,避免切削失真並保護喇叭單體不會因突如其來的峰值輸出而燒毀單體。

後級是採用晶體放大,放大線路以dual mono方式,左右聲道分離,放大晶體各自鎖在外露的大型散熱片上。這個散熱片是McIntosh最新開發的,上面還有MC字樣,這不僅是為了標誌品牌,讓機器看起來更好看,還能讓散熱面積增加,以提高散熱效率。實際使用時,即便經過數小時以65%音量輸出的操駕,機箱上蓋和散熱片的溫度都很低,大概只比體溫高一點而已。能夠有效散熱,對於機器零件來講,終究是好事,使用年限能以更長。


不同於過去我接觸到的McIntosh擴大機,MA252沒有因應8歐姆和4歐姆的喇叭輸出端子,它只有一組。對應8歐姆喇叭時,最高可連續輸出每聲道100W,對應4歐姆喇叭時則有160W。外觀看來如此精巧,又不是D類放大,竟有這般功率輸出,MA252還真不容小覷。只有一組喇叭輸出,還有輸出變壓器嗎?有的。McIntosh有一個招牌設計,就是在晶體擴大機上加上輸出變壓器。MA252也不例外。它配備了Semiconductor
Components Industries, LLC公司出品的ThermalTrak輸出變壓器,搭配同公司的ON半導體處理器,能有效降低輸出失真,並且維持較低的工作溫度。這意味著,McIntosh的工程師讓MA252在低能損下進行高效率工作,所以我才說它不簡單。

電磁式開關,沒有接點氧化的疑慮

不簡單的地方不只這裡。要創造低失真,從源頭就要開始注意。McIntosh在前級現路上所有低輸出的接點及功能切換的接點,使用一種「電磁式開關」(Electro-Magnetic Switching)。他們以玻璃管封裝無氧氣體,兩端以細金屬針探入,兩端交疊卻不接觸,兩針間距以千分之一吋為計,一旦訊號切入,探針兩段會通電,產生磁力,而將兩針相吸接觸。因為玻璃管內為無氧環境,因此永不會氧化。這個用在旗艦級的MA9000上不稀奇,用在MA252上,這就稀奇了。所以,千萬別看MA252漂亮,就以為它是個金玉其外的花瓶,不,內在可是向高階和旗艦看齊的啊!

不過,MA252沒有跟隨當前綜擴產品的潮流,在擴大機當中內建DAC,如果說MA252是McIntosh旗下第一款前管後晶的混血擴大機,還有一點特殊的,就是也是當前所有McIntosh的綜擴當中,唯一一台沒有內建DAC的綜擴。這是我所不解的地方。以這種美型綜擴,應該要把DAC做進來,方便用家以其為中心,簡潔地搭建系統。他們新的擴大機甚至把DAC做成模組,這樣,日後若推出更高規格的DAC模組,用家可以保有原來的擴大機,升級數位模組即可,不必換機器。好歹MA252也該保留一個模組插槽,可供用家選購吧?或許是機內空間不足的關係,還是什麼原因,我想不透。總之,MA252沒有DAC。


純類比擴大機,附有高低音EQ調整

作為一台純類比的擴大機,MA252有2組RCA單端輸入、1組XLR平衡輸入,此外,還有一組MM唱頭放大。有趣的是,它還附上一組超低音輸出,讓用家可以組2.1聲道系統。嗯,沒有內建DAC,卻附加了超低音輸出,McIntosh下的這棋,我倒真看不出個所以然。

我還有什麼沒提到的?音調控制,是吧?McIntosh慣常在擴大機上加裝EQ音調控制,讓用家可以根據自己的聲音喜好,以及聆聽空間的聲音特性調節音調。他們家旗艦綜擴MA9000甚至有八個獨立頻段的EQ可調,讓您盡享調色盤的樂趣。MA252上也有的。只不過沒有那樣複雜,它僅有高音和低音的調節,但實際使用上也確實有所幫助。


搭配廣泛,書架、落地喇叭皆可

我在U-Audio試聽室聽,這超過廿坪的空間對於MA252來講是個考驗。我搭配了Dynaudio Contour 60、Capriccio Continuo Admonitor Preference Plus加Submonitor MKIII低音柱,還有KEF LS50與Elac 310 Crystal Edition。搭配起書架喇叭,當然從容自得,控制得好的很。LS50在它的驅動下,展現出傑出音場和精準定位,在LS50的鑑聽下,MA252也呈現出自身溫暖圓滑聲底的特性。搭配起Elac 310這個驚人的小剛砲,MA252幫助Elac 310描繪出了更寬大的音場,Elac 310的兩端延伸更勝LS50,雖然看起來比較小,但是聲音卻比LS50還要寬鬆,催起音量,更顯狂放。

不過,搭起落地式的喇叭,又是另一風貌。真要求聲音寬鬆,還是得用大喇叭。用CC來聽,MA252圓潤而略帶暖意的的聲底,稍稍收斂了CC Admonitor高頻段的華麗感,另一方面,低頻則豐滿有力,但不如McIntosh高階綜擴那樣束結快速,力道也不及上位機種。若用Contour 60來聽,Dynaudio沒有CC那樣華美的高音,取而代之的是溫潤的質感。而Countour 60的兩只10吋低音,懸邊厚實,Q度十足,MA252驅動起來則需要調整擺位,如果兩喇叭拉太開,離背牆又遠,低音量感會嫌不足,聲音厚度也會有所減損。如果把喇叭拉近,音場會受限制,也就享受不到MA252優異的音場還原力了。在幾經比較下,我最後還是以聲音最為中性、頻率響應又最寬廣的Contour 60為主要參考喇叭。擺位方面,經過折衷,我將Contour 60拉到相距約2.4米,稍做一點點內傾,以求更豐富的細節資訊,座位則在正三角形頂點略後退半米的位置。


音調和步履都是溫和的

我用MacBook Pro當轉盤,以Audirvana Plus播放iTunes裡的音樂,用Exgal Comet DAC解碼。MA252給我一種溫暖圓潤的音色與質感,聲音似乎全無銳角。特別是那轉折和緩,沒有尖刺的高音,又能散發一種溫潤的光澤,在Contour 60的表現下更是相得益彰。低頻段則是重質不重量,在我的喇叭擺位下,低頻較為乾淨,也讓音樂更顯活生。如果我要求更豐富的量感,只要把喇叭間距拉近,且略向後退一點,就能感受到低頻的豐富度提高一些。當然,我更可以利用低頻的EQ調整,但是經過試用,我覺得EQ調整後頻率響應不夠平直自然,我還是寧願讓它維持最自然的聲調。

MA252的細節資訊豐富,但比起自家高階機種仍是略嫌遜色。不過,我推想這跟前級採真空管有關,真空管放大稍稍柔化了聲音訊號,這應該都是原廠有目的的調音結果。先前試聽MA8000、MA8900、MA9000時都能感受到在擴大機充沛的驅動力下,保有敏捷的速度;今番聽MA252卻不感覺到有電光石火的速度感。MA252速度不拖不慢,卻也與飛快搭不上邊。若論動態反應,MA252不是不能施展動態,但是在動態快速變化的當兒,可以感覺MA252不若自家高階機種那樣靈敏,能夠在瞬間提供充沛能量。用車子來形容,MA252的加速慢一點,油門下去,轉速上來,但是扭力不夠,因此車速拉的慢;相對下,高階機種不僅馬力大,扭力也大,加速自然更敏捷。整體來講,MA252音調是溫和的,步履也是溫和的。


活生感表現不俗,人聲立體鮮活

即便如此,它保有相當鮮活的聲音特質。我認為不管是晶體機或管機,這種特質都很重要,音樂如果不活,就無趣了。雖然我前文強調MA252在我聽來,具有溫和的特質,可是它在表現音樂時,仍舊很能把音樂的活生興味給表達出來。例如在Marten Recording的Supreme Sessions 2專輯,裡頭的錄音每一首曲子都在考驗音響的傳真度和活生感。第三軌女歌手Lisette Hernandez Pigueiras的歌聲充滿了愉悅感,不僅我聽得見她歌唱時各種聲腔的變化,我還聽得見她的表情,聽得見她的情緒。音樂是有畫面的。那個沙鈴的真實感實在難以形容,吉他手的彈奏活生寫實,甚至我在筆記本上寫下了「吉他手的笑容」,因為我彷彿看到了吉他手一邊伴奏一邊露出滿足的微笑。同樣的組合到了第八軌,歌手歌唱時的咬字細節十分清晰,歌聲浮凸立體,卻沒有過份誇張的形體,整體聽來十分和諧自然。

第五軌則是打擊樂,兩個樂手從鼓開始表演。鼓聲錄的好,就感覺得到其發聲的過程。我能聽見鼓棒與鼓面接觸的聲響,然後鼓身在鼓皮的震動下發出的延續的共鳴。即便每一聲鼓的間隔時間極短,當一切錄音資訊完備的時候,重播可以帶我們回到現場。至於後來換擊的馬林巴琴,有木片響板敲擊的質地,又有底下金屬共鳴管的共鳴。MA252同樣把這些聲響清楚地還原出來了。

音場開闊,舞台有深度

因為活生,所以播放現場錄音時,特別能把現場的氣氛重現出來。聽Bryan Adams的不插電演唱會,音場開闊而且有層次,現場聽眾的熱情吶喊、鼓譟、掌聲把空間的維度給伸張開來。木吉他撥奏的清脆質地,加上Bryan Adams那招牌的沙啞歌聲,都在考驗MA252的中頻到中高頻的解析。過關沒?那個人聲和吉他的鮮活感真是好啊!至於鼓聲打得強而有力,我前面說MA252的低頻不比高階機種那樣飽滿又反應快速,但是,略微寬鬆的低頻,也是一種味道。而且,如果搭配起書架喇叭,原本書架喇叭的低頻延伸和量感就不是強項,也就不會在低頻方面對MA252感到遺憾了。聽到這裡,我搞懂了,原來超低音輸出是為了這個!它略略保守的低頻是原廠的設定,少點蠻力,讓MA252更氣質一點。倘若用家口味重一點,搞2.1聲道就得了。

滑順的聲線,增添音樂性

還有一張唱片不得不提。(其實,準確地說,應該是還有一首曲子非提不可。)播放Diego Tosi演奏的薩拉沙泰「流浪者之歌」,這是一張相當考驗音響的唱片,考驗音響的傳真度,也考驗活生感,考驗音響的動態表現,更怕的是不夠平衡的音響會把這張唱片給放得硬、放得躁、放得刮耳了。其實,在我聽來,一點也不。MA252沒漏氣,我甚至覺得由它搭配Contour 60放起這曲子,是我自從這喇叭進駐U-Audio試聽室後,我聽過最美的一次。它在那直接而坦白的小提琴演奏上抹上了油,讓一些原本生硬強悍的轉折,顯得委婉一些,也圓融一點。不過,我這抹油的形容可不是說它的音色,而是就它的質地以及滑順感說的。Tosi演奏時的擦弦質感依舊很鮮活清楚,這些資訊,足夠搭建一幅現場的畫面了。

這份Tosi的錄音編制較小,伴奏的僅是個小室內樂團,可是,錄音的動態完整,因此,聽起來依舊情感激烈,很是過癮。換成Anne-Sophie Mutter的版本,樂團是維也納愛樂,氣勢更磅礡,動態對比更大。Mutter的演奏比Tosi更為細膩,特別是中段緩慢的抒情,那個速度和輕重的對比較諸Tosi的拉奏有更多講究。Tosi是豪放的、直覺的,Mutter則是精細的、雕琢的。我怎麼開始講起音樂了?誰道MA252放起音樂這麼有音樂性,讓我的注意力沒辦法專注在那些聲音描述,我想的,都是音樂。

細緻而平衡,溫潤有光澤

再聽魯普彈奏的舒曼鋼琴協奏曲。這錄音出自Decca傳奇錄音師Kenneth Wilkinson之手,錄音清澈而且音場寬闊深遠。開頭的強奏,展現了音樂的氣魄,隨後導入緩慢的主題,鋼琴和木管悠悠應唱,弦樂加入則增添和聲的豐富。只道那鋼琴琴音晶瑩,顆粒圓潤而有不錯的密度。我把音量拉到68%,音樂動態的起伏更凸顯了出來。特別是當木管獨奏時,那個溫潤的質感,單簧管、雙簧管、低音管,各有千秋。帶著溫度,還有水分,形體和定位甚好。要重現樂曲演奏的現場,該做的,Wilkinson都做了,剩下的,就是重播的音響系統有幾分功力。這曲子不算難播,但是難的地方是要放的美,放的均衡。MA252雖然外觀復古,聲音卻是現代的,沒有太多染色,音樂的平衡維持得很好。弦樂綿密如織,低音弦樂壓將下來,帶起一道沈重音浪,往海岸推送。我前面說了MA252的低音不好嗎?聽到這裡,不會啊,那柔和又厚實深沈的低音大提琴,把弦樂部的底部層次打得穩穩的。MA252就是這個味,一骨子的典雅氣質。

保護線路真的管用!

舒曼太溫和了,能不能兇一點?我祭出馬勒第一號交響曲,直接聽第四樂章開頭。音樂一放,開頭就是銅鈸如閃電劃過,大鼓則如驚聲雷臨,接著就揭開了狂暴的樂章。馬勒可說這個樂章是如「暴風雨般的衝動」(Stürmisch bewegt),不開大點聲哪裡過癮?我嫌68%的音量不夠驚天地,於是,一口氣開到80%,這下果然厲害,我自己都有點被嚇到。不過,除了突如其來的樂音讓我嚇到,那真空管座的綠光轉成橘光,才讓我嚇了一跳。就在大鼓敲下的那瞬間,燈光顏色驟變,閃了下橘光後,又轉入綠光。這是啥?是他們的輸出保護裝置啟動了,為了避免燒機、燒喇叭,他們的Power Guard保護功能會自行啟動,以保護您的器材。我剛剛音量催太大了,忽然而至的擂鼓,把瞬間動態拉高到了紅線區。這表示,MA252的保護線路真的有在運作。我相信您不會這樣對待自己的音響,也恐怕不會有使用MA252的用家會在我這麼大的空間裡催音量。您多半遇不著這事,該測的,我幫您測了。這保護裝置能保您音響安全無虞,不然,泣的不是鬼神,是您啊。


放這曲子,也顯出了MA252確實在性能上不及自家高階機種。不管是動態起伏的瞬變速度,或是在動態對比的展現上,MA252在這種極限操駕下,顯得比較侷促一點,不若MA8900、MA9000那樣從容。不過,如果聽回前面的樂章,即便是第一樂章最後那段明朗輝煌又有力量的尾聲,也都罩得住。記得,如果要聽馬勒第一號交響曲的第四樂章,音量別開到80%。(其實,就算開到80%也沒事的,有保護裝置!)


永不落伍,類比萬歲!

先前在經銷商那裡試聽其他器材,我就與MA252打了照面,這次,則是一對一實際過招。McIntosh MA252實在是一台美型又美聲的擴大機。古典絕美的外觀,讓人百看不厭。溫和有韻的聲底,富有氣質,就現代音響的聲學標準來看,它比不上高階機種的性能,但是在他自己的價位帶,守住了一切理當該有的。雖然沒有內建DAC是個遺憾,但純類比的設計,能讓他陪您長長久久,不必考慮規格升級的問題,類比,沒有落伍的問題。它有超乎水準的WAF(Wife Acceptance Factor,老婆接受指數),如果男性朋友想找一台好看又實用的擴大機,MA252應該是最容易獲得財政部長簽核的一台,值得鄭重考慮。

器材規格

型式:兩聲道綜合擴大機
真空管:12AX7a x2、12AT7 x2
輸出功率:100瓦(@8歐姆)、160瓦(@4歐姆)
總諧波失真:0.03%
頻率響應:20Hz~20kHz(+0/-0.5dB)、10Hz~100kHz(+0/-3dB)
阻尼因數:8歐姆大於200、4歐姆大於100
唱放輸入靈敏度:3.0mV(MM)
輸入端子:平衡x1、非平衡x2、MM唱頭輸入x1
輸出端子:超低音輸出x1
尺寸:30.5x19.4x4537cm(WxHxD)
重量:12.7kg
售價:148,000元
進口總代理:環球知音
電話:02-2516-5028
網址:www.cosmoslingo.com.tw

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