撰文/戴天楷,攝影/郭振榮 2018/03/29發表,已被閱讀23,987
收到這對喇叭,心裡有無限感慨。Acoustic Energy的前總裁Moses A. Gabbay有好些年沒來台灣了,我恰好與他同名,一直希望有機會能訪問到他,我連標題都想好了:「摩西告訴摩西」。不過,恐怕這標下不了了。前不久,Acoustic Energy的國際行銷經理Martin Harding來台,稍來了Moses離世的噩耗。我與Moses沒有交情,也沒見過面,心裡卻感慨萬千,不知怎地的,聽到他走了的消息,比聽聞其他同樣不認識的老闆過世還要傷感。

Requiescat in pace, Moses.

從AE1開始的三十年輝煌歷史

在正式論及Acoustic Energy AE109喇叭前,我們要先談一下這間公司的歷史,因為AE109對Acoustic Energy來講具有深刻的意義。Acoustic Energy成立於1987年,由Phil Jones 、Neil McEwen 和Steve Taylor三人共同創辦。就在公司成立的那年,他們推出了第一款小型鑑聽喇叭AE1,而且從那時候起,他們就開始採用鋁質振膜單體,藉以達到大動態下低失真的目的。隨後,又有AE2、AE3、AE4、AE5等的問世,讓Acoustic Energy的喇叭,漸漸走入家庭,也很快地取得了音響圈的知名度。

由於擴增產量的需要,他們要找更大的廠房,於是在1994年從倫敦原址往西搬遷,到了一個具有羊毛紡織歷史的城鎮Cirencester,這個廠房直到現在,仍是Acoustic Energy的總部。擴廠需要資金,一間馬來西亞的公司Formosa Prosonic Industries(FPI)在此時入資Acoustic Energy。這FPI本身就有有部分事業是喇叭的OEM製造,找到專業喇叭廠Acoustic Energy,雙方合作也能彼此互利。此後一段時間,Acoustic Energy的產品開發能力大增,而且因為有亞洲具有高產能的工廠協助,因此生產成本也能壓低,以致於他們的喇叭售價總能維持相當的競爭力。

在一年多前,兩家公司的合作關係出現了變化。Formosa Prosonic有了新的發展計畫,不想再持有Acoustic Energy這個品牌。於是,Acoustic Energy的管理階層就集資購回公司,這是2017年年初的事。走過三十年,公司經過外資入主的歷程,如今公司權利又回到英國人手中。Moses就是在2006年自Boston Acoustics CEO的職務退休後,出任Acoustic Energy總裁,十年來,他帶著Acoustic Energy走過音響界最艱辛的路程,面對經濟情勢的衝擊,還要迎戰行動裝置改變人們娛樂生活的挑戰,他,不簡單。看著公司重回英國懷抱,這位音響老兵會怎麼想呢?這些問題,我沒機會問了。


紀念公司重回英人懷抱的代表性作品

為什麼這段歷史這麼重要,非提不可?正因為2017年是Acoustic Energy歷經重生之後的元年,他們在2017推出了的新產品,不免具有里程碑的意義。這當中最重要的兩個,一個是他們經典喇叭AE1改頭換面,不但外觀一改過去的樸實,而且還為其加上了放大模組,成了主動式的AE1 Active,這絕對是1987年時三位創辦人所無法想像的。

另外一個重要產品便是全新的100系列。100系列共有四款,包括一對書架喇叭AE100,一對落地喇叭AE109,一支中置喇叭AE107,以及一個超低音AE108,買齊四件,正好組成一套5.1聲道的系統,也是現下Acoustic Energy旗下唯一的劇院系統。上去是300系列,只有一款書架和落地喇叭,至於Reference系列也是一樣。由此也能看出,Acoustic Energy的喇叭雖然有平民化的售價,但是產品的區隔還是很清楚,如果想組一套具有他們家喇叭的特色的多聲道系統,那就是100系列了。

不過,代理商今番並非讓我體驗Acoustic Energy的多聲道表現,而是要我試試這個入門卻又具有非凡意義的AE109,在表現兩聲道純音樂時,能夠如何。其實,AE109是個有歷史的型號,早在20年前就有了,如果您好奇,網路上都還找得到老AE109的照片。跟現在的AE109比起來,新版的外觀俐落簡約,更具有現代感。舊版的AE109,在前障板上開了兩個低音反射孔,外型方正,上半截有點像是AE1,這樣的設計是經典,所以很傳統。我相信無論是誰,都會覺得新版的AE109看起來更有設計感,更易於融入現代家庭的空間。


單體、分音器都講究,以求耐操又耐用

AE109採3單體2.5音路的設計,高音單體使用一只28mm的絲質軟半球高音,高音延伸可達35kHz,性能相當卓越。高音單體周圍則有淺號角狀的導波器,可提升高音的效率。導波器上還有「Wide Dispersion Technology」字樣,顯示AE109的高音運用了Acoustic Energy的WDT寬廣擴散技術。高音下方,是兩只4吋紙盆中低音,振膜表面還有塗層,用以強化振膜的強度並形成阻尼。新版的AE109低音單體懸邊都改採橡膠懸邊,與舊版的泡棉懸邊有別。低音單體的磁力系統也經過特別設計,使用了高強力磁鐵,對單體的控制力更好。與AE100相同的矩形低音反射孔位於背面上方,但是AE109的反射孔開口比較大。黑色面網採磁吸式設計,這樣前障板就無須開孔,能以保持喇叭視覺上的完整性。

分音器因應2.5音路的特性需求,做了最適設計,不僅可以完美銜接各單體的發聲,更能讓AE109的最大承受功率高達150W之多。請留意這個數字,這代表AE109很耐操,也顯示Acoustic Energy對AE109的各方面都很有信心。


箱體不大,高度只有80公分,比起一般的書桌、餐桌高不了多少,可能桌上放本字典,高度就比AE109還高了。喇叭剛送來編輯部的時候,我還打量了好一會兒,因為很難想像個頭這麼小的落地喇叭。它是最小的嗎?我不知道有沒有高度低於80公分的,但我確定,它絕對是最小的落地喇叭之一。雖然是小個子,箱體做工也不含糊,箱體板材厚度有18mm,整支喇叭有17.5公斤重,這樣的份量有助於抑制諧振。底部有四個鑲有螺母的螺絲孔,鎖上隨附的金屬腳釘,還可根據地面調整箱體水平。這樣體型的喇叭,很適合放在電視櫃上,如果您家正因為有電視櫃,一般落地喇叭放了會太高,書架喇叭又嫌太小,AE109正合您所需。


輕而易舉地,喇叭消失了

試聽在U-Audio的試聽室進行,分別以Linear Acoustic LAV-60 MK2綜擴和Integra DRX-3.1環繞擴大機驅動。訊源則用MacBook Pro當轉盤,以Audirvana Plus播放iTunes資料庫裡的音樂,搭配Micromega MyDAC解碼器。LAV-60 MK2與DRX-3.1推動AE109各有千秋,前者聲音更活生,低頻的延伸和量感也更多,聲音的密度以及舞台的表現都更好一些;後者的聲音則稍微暖一點,中頻稍微厚一點。但不管用哪一台擴大機,AE109的個性都很明顯,聲音鮮活而帶著明亮感,結像能力很好,細節資訊豐富,音場能輕鬆呈現。我試著模擬一般家庭的使用方式,把喇叭拉開150公分,這樣的距離,大概就是把喇叭擺在50吋電視兩側。接著,我坐在正三角形頂點後退半公尺左右的位置,就這樣,喇叭就消失了。


音色明亮,聲底活潑,鼓聲扎實有力

我在兩年前寫過一篇AE301書架喇叭的評論,我最深的印象就是喇叭很輕易就消失了。這回試聽AE109,喇叭又是施了魔法般就消失了。若是沒功夫搞喇叭擺位,AE109不需要用家操這個心。AE109的音色明亮,聲底活潑,低頻下潛有限但是帶有不錯的解析,尾段收的乾淨並不拖慢,聽起鼓聲甚是扎實有力。例如聽Eric Clapton與B. B. King合唱的「Riding with the King」,兩人的位置分明,吉他音色的差異以及定位清晰可辨,聲音有著不錯的厚度,表現兩人沙啞嗓音時,一面很具像地勾勒出輪廓和形體,一面又展現出兩位藍調天王的「藍味」。背後的鼓一出來,那更過癮,鼓聲扎扎實實,乾乾淨淨。有的喇叭聽起來鼓聲可能更大顆,更飽滿,AE109的鼓聲是精實的,卻依然有衝擊力

定位明確,舞台畫面清楚

在聽Tom Jones唱「Did Trouble Me」福音歌曲時,同有此感。剛開始,Tom Jones歌聲中氣十足,AE109略略明亮的聲音讓他彷彿年輕了二十歲。背後鋪著風琴聲,之後有悶聲的大鼓輕敲。這裡的大鼓聽起來結實但是有力,聽起來,往下沈並散暈的感覺少了一些,但是位置更明確。讓我驚訝的在後面。中段以後,音樂漸走輕快,活潑紛陳的配器,有曼陀林、小鼓和鈴鼓陪襯,這段音樂聽起來,甚是活潑。我刻意在兩人座的椅子上換坐左右位置,我發現,音場雖然會稍微偏斜一些,但是音樂中的畫面卻還是很豐富,鈴鼓的位置還是很清楚。果然,WDT寬廣擴散技術確實有效。

聽古典音樂時,AE109的表現也不錯。例如卡普松兄弟與友人一同合奏的舒伯特鱒魚五重奏,可聽聞相當鮮明的擦弦質感,鋼琴琴音堅實,顆粒分明,揚起的尾韻得益於AE109的明亮度,因此有著顯眼的光澤感,增添了音樂的活力。至於那低音大提琴,在AE109聽來,低音大提琴的龐大感比不上其他更大的落地喇叭(如U-Audio試聽室裡的Dynaudio Contour 60),但是,若跟書架喇叭相比,卻是多出了一截。實際上,AE109的售價並不比市面上平價書架喇叭多多少,甚至比很多書架喇叭還要便宜。這點也說出了AE109的價值。

放大編制的管弦音樂時,AE109能把音樂的舞台具體而微地呈現出來,舞台的寬度和深度,都能表現得很好。U-Audio的試聽室很大,超過20坪。寬度超過4公尺,一般書架喇叭放在這裡,聲音容易空,可能連1.5公尺都拉不開,但是AE109在這個間距下,不僅結像清晰,而且舞台呈現比其他我在這裡聽過的五萬以下喇叭都要好,更深、更寬、更明確。例如Roger Muraro擔綱的拉威爾G大調鋼琴協奏曲,這是現場錄音,錄音品質並不算發燒,但是,音場很自然,是標準的雙麥克風錄音下呈現的音場。第一樂章的配器豐富,配樂活潑,各種元素紛然雜陳,AE109表現這個場面相當從容。當中豎琴的撥奏非常鮮明,彷彿超過了左喇叭的界線,並且往後延伸。當中的大鼓敲下著實有力,特別是第三樂章,AE109是僅僅80公分高的小型落地喇叭,卻展現出相當的力道,這不簡單。

看電影也很適合,建議搭配超低音

我也試著在Youtube上找電影預告片,雖然僅是預告片,而且是Youtube的壓縮音訊,透過AE109聽起來還是很過癮。包括人物的口白,相當鮮活卻不刺耳,一些機械的聲響定位清楚,碰撞、爆炸的力道也都能呈現。只是,看起電影,低頻的需求就不一樣了,我連看幾部預告片,心裡就想著:若有一台AE108超低音,組成2.1聲道,那又是一番天地了。


公司裡恰有一對AE100,那是Moses生前指定送給總編的禮物,總編為之寫過評論 ,之後就放在公司裡,讓編輯同仁試聽器材時搭配使用。我拿AE100來和AE109相比,整體聽感非常相近,難怪總編當初會替AE100下一個「明亮輕鬆的愉悅感」的標題。AE109也是這樣。只是,AE109受惠於更大的箱體,多一只低音單體,因此低音表現更好,低音域的資訊更完整。在聽鱒魚五重奏的時候,低音大提琴的聲音更明確而飽滿。加上箱體更大,能吞吐的空氣更多,因此,聲音的輕鬆度也有差,AE109聽起來就更輕鬆,音場型塑上也更有層次感。聲音能量上,AE109得益於更高的效率,同樣音量下有更大的響度。我建議預算可以的話,非得在書架和落地間選一個,AE109聲音表現的優勢值那個價差。

不過,AE109也不是沒有缺點,我認為AE100和AE109的的聲音厚度可以再多一點,它的聲音質地的緻密與細膩依然有缺。不過,這是錢啊,如果AE109的成本增為兩倍,或賣十倍價,我信這些缺點就都會改善,聲音絕對Hi End。可別忘了,這是這樣售價喇叭非得面對不可的妥協。有沒有救法?有。加個AE108超低音,組成2.1聲道,聲音厚度會增加,豐潤度會提高,低頻也會更飽滿一些,聽音樂的質感會進步,看電影的震撼力會更強。

電影音樂兩相宜

作為成立三十週年的紀念款喇叭,作為公司經營權重新回到英國懷抱的紀念產品,AE109一點沒給公司丟面子。無論是聽音樂或是看電影,不管您聽的是流行還是古典,AE109都能適切地扮演好一個喇叭該扮演的角色。如果您家空間不大,如果您預算不高,如果您不想煩著喇叭擺位,如果您希望投資一對性價比高的喇叭,AE109是一個值得考慮的選擇。


器材規格

Acoustic Energy A109
型式:3單體2.5音路低音反射式落地喇叭
單體:1吋WDT高音x1、4吋紙盆低音x2
頻率響應:40Hz -35kHz
效率:89dB
音壓峰值:113dB
功率承受力:150w
分頻點:2.3KHz
阻抗:6ohms
尺寸:800 x 160 x 240 mm(HxWxD)
重量:17.5kg (支)
外觀:緞面黑、核桃木貼皮
售價:49,000元

進口總代理:東億視聽
電話:(02)2690-7730
網址:www.audiovoice.com.tw

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