撰文/戴天楷 ,攝影/郭振榮 2018/02/26發表,已被閱讀37,412
2017年11的台北音響展,笙凱的展間意外地擺出類比訊源,用自家代理的Absolare前後級推Audio Solution的Vantage Classic喇叭。類比唱盤是過去這一年賣翻了的田昌政TT3唱盤,可是卻沒看到唱頭放大器。Absolare有一款唱頭放大器,Perreaux也有一款唱放,可是,音響架上卻沒看到。小林看到我,過來跟我打招呼,我就好奇問他,怎麼擺出黑膠唱盤當訊源,跟那他以往的風格不同喔。小林回答:「是啊,就是要嘗試點新的。」我忍不住問:「唱頭放大器呢?怎麼沒看到?」小林拉著我湊近到音響架旁,在TT3後方,放了一個小小的金屬盒子,上頭印著醒目的iFi字樣。


「原來你用這個啊?」我有點不敢相信小林拿iFi的唱頭放大器來搭配這個系統。Absolare的前後級配上Audio Solution Vintage Classic都是萬元美金當單位計價的音響,田昌政的TT3雖然不貴,連盤帶Viroa唱臂也不過10萬多元,但是少見的三馬達設計,為求減少皮帶接觸轉盤的面積,以減少震動傳導,有其獨到設計。唱頭放大器卻搭上了iFi的iPhono2,這個比例實在讓人看不懂。

「別小看這個iFi iPhone2,這個唱頭放大器在國外頗受好評。」做為代理商,小林對自己代理的器材,以及自己在音響展的搭配很有信心。但是,當場我聽不太出個所以然,因為展場各個房間都在大聲放音樂,干擾很大,沒辦法專心聽,加上現場播放的片子片況並不太好。因此,我沒待多久就離開了。

然而,小林的話我卻記下了。回去後,反覆琢磨,我決定試它一試,開口跟小林借了iFi micro iPhono2。不料,一用大喜。

這不是最好的,若要更好的,得砸更多的銀子。然而,要找到比它便宜還要更好的,卻是辦不到的事。

全鋁合金機箱,具有很好的屏蔽和散熱效果。機箱接縫處的密合度令人滿意。

Hi End品牌AMR的副牌—力求打造負擔得起的好聲音

iFi Audio這家公司隸屬於英國的Hi End音響公司AMR(Abbingdon Music Research),AMR鑑於音響市場興起的耳機熱潮以及微型化趨勢,因此成立了iFi Audio,力求提供物美價廉的微型化音響器材,做出讓年輕人也能負擔得起的好聲音。

目前,iFi的產品線主要分為三個系列—Pro、Micro、Nano三個系列,一看就知道等級區別,其中又以Micro系列為主力的中堅系列,因為Pro系列目前只有兩款耳擴產品,此外,還有一個獨特的系列是Retro復古系列,系列有一台綜合擴大機和一對3/5A大小的書架喇叭,其實這兩個都稱不上是真正的完整系列產品。Micro才真正道盡了iFi Audio的理念。

輸入在一端,輸出在一端,採取最短路徑的作法,只有RCA單端沒有平衡。可是,缺點在於端子的距離太近,所使用的訊號線也有端子體積限制,端子外殼大的線就不方便用了,這很可惜。此外,接地端子太靠底部,接地走線沒那麼順,需要調整角度。這是iFi Micro iPhono2的最大缺點。

在這個價位裡,能夠選擇唱頭化曲線的唱頭放大器少之又少,iFi Micro iPhono2是其一。

增益、訊噪比、動態範圍,都比第一代更優秀

iFi iPhono2是他們第二款唱頭放大器,前一款稱為iPhono,這次是為第二代,因此稱為iPhono2。與前代相比,iPhono2有幾項重大的進步。首先,新款的增益提高了,第一代的iPhono最大增益為66dB,這對一般的MC唱頭來講已然綽綽有餘,不過,新款的iPhono2一舉將增益提高到72dB,原廠表示,就算用上增益僅有0.14mV的Ortofon MC-5000也不怕,無須另加升壓器。其次,他的動態範圍大增,iPhono的動態範圍是90dB,iPhono2的動態範圍高達106dB。唱頭放大器不一定會標出動態範圍數值,而iPhono2的動態範圍幾乎是CD唱盤的水準,實在驚人。在這點上,原廠表示,柴可夫斯基的1812序曲,動態範圍是105dB,因此,要用iFi iPhono2來放1812序曲是完全沒問題的(我沒有1812序曲的黑膠,不過,國外有評論員試過,使用Telarc那張康澤爾的版本,不但過關,還很過癮)。再者,新的iPhono2訊噪比再降低,從第一代的82dB(MC)提升到85dB。這個數字也是相當罕見,特別在1000美金以下的唱頭放大器裡,根本絕無僅有(事實上,幾乎它所有的規格都是1000美金以下的產品的第一名)。

移植自AMR PH-77的線路

iFi iPhono 2採用新一代的Burr-Brown Soundplus J-FET晶片作為A類放大器的核心,iFi Audio的工程師也盡量降低iPhono2放大線路上的負載,如此一來就使得訊號更為線性。電源濾波的性能也比前一代增進5倍,再加上納入了母公司AMR參考級的唱頭放大器PH-77的線路, 因此才締造了85dB的驚人訊噪比。

一般的MC唱頭放大器會加上交連電容以隔絕直流,但是這會影響聲音,因此,有的唱放會使用少許的交連電容以減少聲音的劣化,例如iFi上一代的iPhono就僅使用了2顆交聯電容。可是,新一代的iPhono2則完全不使用任何交連電容與直流伺服線路(DC Servo),他們開發了一種稱為「DC Infinity」的線路,可以免去使用任何交連電容和DC伺服線路,減少了噪訊和失真的發生。

雖然只是一個小小的唱頭放大器,iFi Audio還是為iPhono2挑選了高品質的元件。在其中,使用了許多音響級的Japan TDK C0G 型的電容,這種電容的失真極低,測試讀數可達<0.00001% @ 1V/10kHz。此外,iPhono2也使用了許多Vishay MELF 型薄膜電阻,同樣是發燒料件。事實上,在第一代機種裡就已經使用了這些元件,只是,在新款iPhono2裡面,用上更多這些發燒料件。雖然是平價的唱頭放大器,iFi Audio的製作一點不馬虎。

這是原廠提供內部線路照片。

容抗、阻抗皆可調,還有6種等化可選

iPhono2兼有MM、MC輸入,不僅容抗、阻抗可調,增益也可調。一般輸出較高的MM唱頭可設定在36dB,輸出較低的MM唱頭或高輸出MC唱頭可切至48dB增益。一般的MC唱頭用家可選用60dB的增益,另有72dB的增益可供匹配輸出特別低的唱頭。用家不必另購昇壓器來匹配唱頭,單是用iPhono2就可以了。這個還不打緊,在售價1000美元以下的唱頭放大器中,也有一些可調整的,但是,下一個功能就是iPhono2過人之處了。

它的唱頭放大EQ曲線有多段可調,能夠適應於不同時期、不同廠牌出版的唱片。因為黑膠唱片是靠唱針在音軌裡讀取訊號,音軌寬幅決定了音樂的頻寬,高頻振幅小,低頻振幅大。可是,音軌不能太寬,不然刻片會有困難,唱針循軌也會有麻煩。因此唱片公司在刻片前,會先將音樂進行等化處理,把低頻的錄音電平降低,高頻的錄音電平增加,然後透過後端訊號放大時再透過等化線路反向補償回來。可是,早期各家唱片公司有各自的等化標準,這樣很不方便,特別是廣播節目製作很麻煩,因此後來由美國唱片業協會(Recording Industry Association in America, RIAA)公布了一套標準的等化曲線,作為各家唱片公司製作唱片的參考。

右邊是MM唱頭的容抗調整,左邊是MC唱頭的阻抗調整。

市售的唱頭放大器,除了高級的、價格較高的產品,多半沒有等化曲線選擇,僅有標準的RIAA等化線路。事實上這樣也夠了,我們所聽的多半都是1955年以後的唱片,這多半都遵循了RIAA等化曲線的標準,如果是買新近發行的唱片或重刻再版片,那更是沒問題。不過,如果收藏有更早期的唱片,RIAA標準曲線的等化下,可能會聽起來怪怪的,例如聲音薄一點,低頻略感不足等。如果唱頭放大器有EQ選擇,就可以嘗試切到適當的等化線路上,這樣出來的聲音會更自然。


iFi Audio在iPhono2的說明書裡告訴用家RIAA曲線適合1980年以後的唱片,1980年以前的唱片就建議根據廠牌切換等化方式,甚至同廠牌、同時期還可根據美國或歐洲作區別。不過,關於不同年代和廠牌的等化曲線,還有其他的說法。根據Stereophile的資深評論員Michael Fremer的說法,他訪問了早年Decca唱片步入立體聲時期的錄音師George Bettyes,Bettyes堅稱Decca在一開始,就遵循RIAA的等化標準,以Decca來講,不管美國或英國刻片的,等化曲線都是以RIAA為準。因此,可以標準RIAA為主,嘗試切換看看,若聲音覺得更好聽,那就是了。這不是標準的問題,這是個人對等化後的音色的偏好的問題。

iPhono2除了標準的RIAA以外還有Decca和Columbia可選,可根據早期唱片的廠牌和刻片地來劃分。這三檔位可透過輸出端子旁的搖頭開關進行切換,此外,還有eRIAA和IEC兩種可選,這個就要透過底部的Dip開關切換了。前者是針對一些現代刻片的唱片,會強化高頻響應,後者則是針對加上了1972年IEC修正後的RIAA曲線,主要特點在於加上了極低頻的濾波(subfilter)。iFi Audio表示,iPhono2的RIAA等化曲線精度可達20Hz~20KHz以內+/-0.2dB的水準,在這個價位帶還沒有哪一台唱頭放大器的等化精度比它還好的。


這一塊的Dip開關,用來調整輸出增益和等化曲線。

聲底乾淨、細節豐富、音色平衡自然

聲音表現呢?試聽時使用的是Pro-ject 2 Xperience唱盤,搭配原廠的9吋碳纖維臂,唱頭是Grodo Prestige Gold。雖然這只是MM(Grado的設計是MI,其實也就是MM)唱頭,一接上iPhono2,就感覺背景十分安靜,我把擴大機音量開到聆聽音量,在唱針未落下時,靠近喇叭幾乎聽不到因為 接上iPhono2而產生的噪訊。它的聲底乾淨,細節豐富,音色平衡自然,舞台清晰,層次清楚,音場深度和寬度表現都很出色。兩端延伸表現不俗,低頻段令人印象深刻,無論是量感或是延伸都相當足夠,但是又不會過度膨脹,低頻收得乾淨而且有解析。

聽Fantasy公司在Milestone出的一張精選集,這張唱片收了好幾個不同的爵士樂手演奏的「Round Midnight」,第一軌是Thelonious Monk自己的版本,1957年的錄音,鋼琴顆粒感堅實,密度甚好。Monk那帶有野性和幾分粗魯的觸鍵,在這當中,咆哮的語調又更鮮明了。聽Miles Davis五重奏的版本,Miles的小號聲聽起來鮮活立體,尾音帶著一點金屬破裂的質地。John Coltrane的薩克斯風吹響,音質實在好,帶著比CD聽來更多一皮的厚度,而聽起來還更凝聚一些。Wes Montgomery三重奏來詮釋,Montgomery的吉他琴音珠圓玉潤,撥弦的質感清楚,在後伴奏的電風琴則嗚嗚地和聲著,時而音調一沈,沈吟的低音給予音樂一種更深邃的氣氛。背面第一軌是Bill Evans三重奏的版本,開頭Evans的鋼琴就很有力量,貝斯在後噗噗噗地撥彈,音樂非常立體。iPhono2在低音域的表現真是出乎意料地好,機器小小一台,可是音樂卻是大氣的,有重量的。

大氣表現管弦樂,超越身價的音色高貴感

聽管弦樂曲,iPhono2的大氣很能展現其中的美妙。聽華爾特指揮哥倫比亞交響樂團,Zino Francescatti的獨奏,演出貝多芬小提琴協奏曲。舞台的空間感非常好,是開闊而且開放的,深度層次分明。Francescatti的小提琴一出來,那華麗輕盈的琴音,就呈現出一種截然不同的貝多芬的風貌。琴音的光澤感相當好,這是聽Francescatti演奏的一種享受。他的琴音總是泛著一層明亮的銀彩光華,在顫音演奏時,有種銀鈴般的特徵。iPhono2在表現Francescatti這樣的風格時,不敢說獨到,因為更高級的唱頭放大器可以表現出更高貴的音色,但在這個價位裡,我覺得iPhono2已經給得太多了。樂團聲部分離度很好,旋律線條清晰,和聲層次分明。或許我聽的是德國版唱片也有些關係,但我印象裡在個系統上,iPhono2讓Francescatti的演奏呈現出前所未有的活潑和生動。

充分表現流行音樂裡的節奏感和律動感

聽搖滾和流行樂,iPhono2的速度感讓音樂充滿動感。Eric Clapton的「Behind the Sun」專輯開頭的歌曲「She Is Waiting」腳踩大鼓強而有力,中鼓和小鼓的鼓點清楚,節奏感強烈。Eric Clpaton的歌聲略略後退,唱腔特徵清楚,聲線明白。電吉他的音色變幻,尾音的抖動讓音樂增色不少。聽Michael Jackson的「Thriller 25週年紀念版」,第一張的B面,先是「Beat It」,後是「Billie Jean」,節奏感鮮明,特別是後者,電子鼓的鼓聲厚實圓滾,沒有CD聽起來那樣具有侵略性,聽起來比較柔和一些。Al Jarreau的「High Crime」專輯同樣有著鮮明動感的節奏,而且強悍結實得很。電吉他、電子鍵盤、合成器效果,加上電子鼓和Al Jarreau的歌唱,聽起來繽紛而且活力四射。我一邊聽,一邊轉大音量,太過癮了!

加裝DC iPurifier,一試成癮的升級

而且,iPhono2還可以升級,怎麼升級?加裝一個iFi Audio自家推出的DC iPurifier,聲音表現還會再進步。DC Purifier一看便知是「直流電濾波器」,這個小玩意兒運用了法國疾風戰鬥機(Dassault Rafale)雷達上所使用的主動抑噪技術。這個技術能讓疾風戰機在偵測到敵方雷達發出的訊號時,給予一個反相訊號,讓敵方雷達無法追蹤其航向。在DC iPurifier上,也是這樣,透過給予反向訊號,讓電源供應器傳過來的雜訊被抵銷掉。此外,它的輸出電流也比較大,iPhono2所附的交換式電源供應器已經不錯了,那是iFi Audio可單獨販售的交換式電源供應器iPower,裡面也用上了那個疾風戰機的主動濾波技術,只是濾波效果不如DC iPurifier,而且iPower的輸出是1.2A,DC iPurifier則有3.5A。將之接在iPhono2的電源輸入端子上,可以感覺到音場被拉開了,舞台更寬闊深邃,層次更清楚,動態的對比也更鮮明。管弦樂的氣勢會更好,聽鋼琴協奏曲,因為還有動態寬廣並且需要表現速度的鋼琴,感覺會很明顯。DC iPurifier一試便會上癮,建議iPhono2的用家要考慮將之一併購入。

超值!此外沒有第二句話

實際用過iFi Audio的micro iPhono2之後,我很慶幸在看展之後還記得小林的推薦,也慶幸自己在已經多到喘不過氣的評論工作下,還有勇氣主動跟小林借iPhono2。要是當初就讓這事過去了,我就錯過了一個體會超值類比享受的機會了。我信任何人聽過iPhono2之後,也會慶幸自己很能夠聽到這樣一台唱頭放大器。

這年頭還有超值的音響器材?iFi Audio micro iPhono2正是其中之一!



原廠配備了iFi Audio自家可單獨販售的交換式電源供應器iPower,品質不俗。此外,原廠還附上兩組接地轉接線方便用家使用。

器材規格

iFi Audio micro iPhono2
型式:唱放
頻率響應:10Hz – 100KHz (±0.5dB);20Hz – 20kHz (±0.2dB)
動態範圍:MM (36dB): > 111dB (A-weighted);MC (60dB): > 106dB (A-weighted)
訊噪比:MM (36dB): > 85dB (A-weighted re. 5mV);MC (60dB): > 85dB (A-weighted re. 0.5mV)
過載餘裕:MM (36dB): > 26dB (re. 5mV, @ 1% THD);MC (60dB): > 22dB (re 0.5mV, @ 1% THD)
串音:<-70dB(1KHz)
無失真最大輸出:6V (Load >= 600 Ohm, THD <=1%)
THD:<0.0007% (MM 36dB 1V out 600R Load)
輸出阻抗:<100Ω
輸入電壓:AC 100 – 240V, 50/60Hz
功率消耗:< 5W (ships with iPOWER 15v – do NOT use any other power supply)
尺寸:157 x 58 x 27 mm
重量:0.44 lbs.

進口總代理:iFi audio Taiwan
電話:02-2370-2900
網址:ifi-audio.tw


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