撰文/郭漢丞,攝影/郭振榮 2018/01/17發表,已被閱讀11,848
丹麥Densen一直是我相當欣賞的音響品牌,簡單俐落的鋁合金箱體,極簡的包浩斯設計風格,加上主事者Thomas Sillesens不稱自己是老闆,而是公司「大頭目」(HeadHoncho),特立獨行的風格一直主導著Densen的發展方向。現在最新出爐的Densen CastAMP一樣具備「特立獨行」的設計創意,而且也玩「跨界演出」(cross over)。CastAMP是一部後級擴大機,同時也是一部數位串流播放機,但是Densen設計CastAMP的方法與所有音響廠商都不一樣!而且,這個不一樣還能讓您長治久安,用得更久!


跨界搭配的Densen

傳統音響玩家想進入數位串流的世界,心裡面總是有些疑慮,擔心現在買的數位串流器材,用不了兩、三年就落伍,到時候又得換新機器跟上時代。確實,數位串流的技術日新月異,新穎的應用與串流格式層出不窮,每隔幾年應用的面貌就會改變,所以保守的音響玩家繼續聽CD,繼續找優質DAC,反正基本的PCM與DSD大概都不會有所變化,不玩數位串流就是了。對於這些堅守實體CD的音響玩家來說,並不需要對CastAMP投注太多的關心。

可是如果您是「三機一體」的玩家,譬如Mac、iPad加iPhone,或是PC Notebook、Android平板加Android手機,從電腦、平板到手機「三機一體」的標準數位時代公民,那麼聽CD肯定不是您的菜。假如您三機一體不離身,又希望找到簡單好用的數位串流解決方案,那麼CastAMP您絕對要多多關注,因為它與所有設計數位串流的音響品牌,想法完全不一樣。


Densen怎麼樣「想得不一樣」?對於音響廠商來說,設計擴大機不是問題,Densen早就是箇中楚翹,想做Wi-fi數位接收模組也不難,市面上有許多協力廠商可以提供公板模組搭配,問題是Wi-fi應用的相關軟體那才要命,因為Wi-fi的傳輸協定一直在更新,搭配的應用軟體也要更新,假如依據現在的Wi-fi模組設計應用軟體或App,投資一次沒問題,可是往後幾年Wi-fi規格更新了,這些軟體與App是不是要跟著更新?音響廠商是不是要持續投資軟體更新?還有,等待軟體更新之際,機器也可能會變得不好用,又造成消費者負面觀感,所以Densen一直沒有踏入數位串流或音樂伺服器的市場,因為問題並不出在Densen有沒有能力設計,而是後續能否長期提供用家滿意的服務,尤其是應用軟體部分。

結合Chrome CAST的新型態

可是數位串流應用越來越多,音響廠商紛紛加入音樂伺服器的戰局,Densen不能什麼事都不做啊!現在我們看到答案了,Densen的解答是CastAMP,同一系列的產品還有B-230CAST前級,這兩部型號名稱搭上「CAST」的Densen前級與後級,其實是因為原廠搭配了Google Chrome CAST Audio,解決了數位串流服務的難題,因為Chrome CAST Audio是開放式架構,Google Home可以整合,依據Chrome CAST Audio延伸開發的第三方軟體更是不勝枚舉,這樣Densen就可以專心把CastAMP做好,不需要管未來的數位串流應用軟體開發與升級。

什麼?把前級與後級加上一部Chrome CAST Audio出貨,這樣就叫「獨特」?我自己去買一部Chrome CAST Audio就好了,PC Home二十四小時到貨,網路價才台幣1,445元,拿來跟我家現有的前後級搭配在一起就好了,何必花錢買CastAMP?沒錯,您可以這麼做,可是這樣就少了兩項Densen的「技術升級」了。代理商附上的Chrome CAST Audio與PC Home所賣的一模一樣,可是CastAMP加上了兩條Densen精心特製的線材,一條是USB傳輸線,用來供電,一條是數位光纖線。


強化版Chrome CAST電源供應

CastAMP與傳統Densen後級不同之處,就是多了USB端子與光纖輸入端子,USB端子專門用來供電給Chrome CAST Audio,這部分使用Densen超低噪訊電源供應,直接幫CAST Audio升級電源,而Densen特製的USB線還特別加強屏蔽。然後,用Densen特製的數位光纖線,連接CastAMP的光纖端子,進入CastAMP裡面的DAC模組。

Densen光是靠著讓Chrome CAST Audio的電源供應升級、光纖傳輸介面線材升級,就能提升Chrome CAST Audio的性能嗎?其實不需要太多懷疑論,靠CastAMP提供超低噪訊供電,其實就能降低CAST Audio的工作噪訊,能把噪訊降低,音樂自然就不毛躁吵雜了。當然,Densen這樣的創意設計混搭,在兩聲道擴大機之林,可說是一大創舉,可是對照環繞擴大機的設計,已經有許多品牌加入Chromecast功能,譬如Integra在2018年的新機種就有不少款式整合Chromecast,甚至加入Amazon Alexa語音助理。


內建DAC的後級

有了Chrome CAST Audio當作「中介」,電腦、平板與手機上面的數位串流音樂,就可以由Wi-fi傳輸給Chrome CAST Audio,由光纖輸入CastAMP的CAST AMP DAC模組。Densen不光是做擴大機出名,他們從1996年就開始製作DAC,在數位解碼已經累積二十多年的經驗。專門給CastAMP使用的CAST AMP DAC模組最高支援至24/192,對應無線數位串流綽綽有餘,這個DAC模組還有「標準增益」與「開趴模式」(Party Mode),這是丹麥式幽默,您不用有太多猜測,想成高、低兩段增益就好了,高增益自然是「開趴」模式。當然,既然裝的是DAC模組,代表未來還有升級空間,現在24/192對應無線數位串流絕對沒問題,假如幾年後規格變化了,您可以只換CAST AMP DAC模組就好。


旗艦後級放大技術下放

CastAMP把傳統音響與數位串流結合在一起,具備最大的應用方便性,還保留升級空間,靠的是Google的技術,可是裝在CastAMP裡面的技術,那就是道地的Densen拿手好戲,而且是最新旗艦技術下放。

重點來了!CastAMP是Densen最新旗艦後級技術下放,而且,這部旗艦後級還沒有上市,型號是B-390,官網說2017年底上市,可是我收到器材的時候已經是12月中,還沒看到這款B-390,旗艦還是B-350+,可見Densen還在對B-390做最後微調,不過他們已經透露B-390的參考售價了:40,000歐元!用這樣的價格來對照功率縮小版本的CastAMP,您就知道它有多超值。由於B-390尚未上市,無法猜測功率輸出比例差別多少,但是現役旗艦B-350+的輸出功率125瓦,對照CastAMP的60瓦,身價何止倍增?這部60瓦的CastAMP可說小巧而精緻,而且更省荷包。

雖然CastAMP的輸出功率看起來只有60瓦(8歐姆負載,4歐姆時倍增為120瓦),可是Densen在電源供應部份充足,甚至自己設計濾波電容,加上多級穩壓,提升供電純淨度,變壓器也是Densen特別訂做,外部加上環氧樹脂層,減少振動的負面影響。從喇叭阻抗減半,功率倍增,就可以看出CastAMP走大電流輸出的設計。

強調丹麥製造的好品質

因為尺寸與傳統Densen器材不同,所以CastAMP的機箱是全新的設計,寬度大約是傳統Densen器材的一半,深度差不多,採用鋁擠型機箱,機箱最薄的地方還有3mm厚度,這機箱尺寸雖然縮小,但是扎實度沒變。從CastAMP開始的新機箱,預計會推出新的Dino系列,但是全系列產品線的佈局仍未完整曝光,可能要等到2018年慕尼黑音響展上才會和盤托出

如果您覺得CastAMP價格不算便宜,還有一件事情可以讓您放心,就是Densen強調全部丹麥製作,CastAMP的PCB線路板,由機器人自動焊接,精確度極高,誤差值在0.02mm以下,焊接時處於人造氮氣環境,避免任何氧化。內中使用4層PCB板,其中兩層做接地,一樣是為了更低的噪訊、更安靜的音樂背景。

您為CastAMP所付出的價格還不止是「丹麥製造」,Densen原廠還提供「第一手用家」終身保固。當然,每個國家的代理商保固期間都不一定,但是如果超出了區域代理商的保固期,而您又是第一手用家,可以直接找Densen原廠,他們會接手「終身保固」,但前提是只限「第一手用家」。


關於CastAMP的設計特點與Densen的終身保固講過,接下來該聽CastAMP的聲音表現了。我試聽CastAMP的方法很「傳統」,就是把它當作後級,連接Electrocompaniet EC 4.8前級,而EC 4.8沒有非平衡輸出,我還不太衛生地加上轉接頭,用60瓦的CastAMP來推Wilson Audio W/P Sasha 2。

CastAMP推W/P Sasha 2?60瓦?行嗎?我是因為CastAMP小巧好帶,所以搬回家來聽,心裡本來並沒有抱著太高的期待,可是這部迷你後級卻超出我的期待甚多。W/P Sasha 2的阻抗是4歐姆,所以我不應該說CastAMP是60瓦,而應該說是120瓦,而W/P Sasha 2的效率有91dB,在我與這對喇叭相處半年多的時間以來,它比起想像中還要好推。當然,大功率驅動W/P Sasha 2一定可以保有更高的餘裕度,遇上大場面的音樂時絲毫不用擔心,可是基本上有個扎實的50瓦功率後級來搭,W/P Sasha 2其實並不難相處。

舒服輕鬆的走向

既然把CastAMP搬回家聽,先讓機器熱身幾天,隨意輕鬆地聽,室內樂、協奏曲輪流放,穿插著爵士樂,晚上在家聽不用開得太大聲,CastAMP的聲底帶著溫潤的色調,小聲聽很舒服,細節也頗為豐富。接下來一連幾天不關機,讓CastAMP維持在適當的工作溫度,大概維持三天,等到週末了,該讓CastAMP發揮一下了!這CastAMP幾天不關機,機殼依然只是微溫,可見新的機箱設計散熱做得不錯,認真操練CastAMP一個小時,溫度會高一點,但只是比微溫高一點,機器的工作狀態相當穩定。

有一段時間沒有聽Densen的機器,我覺得CastAMP似乎中頻段的色調變得更暖些,這讓音樂的質地顯得更柔美,不過依然具備很好的錄音鑑別度。我想舉慕特與歐齊斯合作的「貝多芬小提琴奏鳴曲:春」為例,慕特的小提琴帶著明亮的色彩,而歐齊斯的鋼琴則偏暗,這讓小提琴躍升為主角,鋼琴則是細心呵護著小提琴,CastAMP在中頻段有著舒服柔軟的質地,可是鋼琴與小提琴的表情變化,依然很容易辨識。我換上大衛歐伊史特拉夫與歐柏林的Philips版本,小提琴的質地更顯柔軟、流暢,歐柏林的鋼琴厚中透著清亮,這時的鋼琴與小提琴是平等的地位,互為襯托,也都是主角,既合作又抗衡。哪一個是我喜歡的版本,您應該已經猜出來了,當然是大衛歐伊史特拉夫。

「貝多芬小提琴奏鳴曲:春」並不能考驗CastAMP的驅動力,而是要聽後級的「質」。聽相對單純的室內樂,CastAMP中頻段的溫暖,賦予音樂流暢的線條,絕對不會出現乾硬生冷的聲音,而CastAMP在高頻段的延伸與細節則是柔和細膩,而且不帶神經質。或者說,CastAMP在表現小提琴的聲音線條清晰中帶著柔和,聽慕特的演奏,可以聽見細部的詮釋彈性,比較帶有個性,而聽歐伊史特拉夫的版本,則更能體會聲音線條的流暢度。而且CastAMP的音色辨別度也頗為優秀,慕特的小提琴琴音較為尖銳鮮明,而歐伊史特拉夫的琴音則顯得柔和。


中頻段濃郁又帶著清爽

CastAMP柔軟寬鬆的質地,聽爵士樂相當有味道。像是「Belafonte Sings the Blues」,「Cotton Field」從Double Bass撥奏開始,撥弦的牛筋味十足,低頻濃郁,聲線清晰,帶著彈跳的音樂活力,Belafonte的嗓音有著恰當的中頻濃度,厚實,卻又不會濃得化不開,背景爵士鼓輕拂著股刷,餘韻細碎綿密,中間薩克斯風與小喇叭的Solo,音色對比也很清楚,薩克斯風濃郁厚實,加上弱音器的小喇叭則是帶著些許刺激感。

我還想舉馬友友的「Song of Joy & Peace」,「Dona Nobis Pacem」是馬友友「一人拉奏」的主題對位,是不折不扣的錄音室作品,馬友友拉奏主題,先錄一次,然後跟著自己的錄音拉奏對位聲部,兩段錄音疊起來,就變成馬友友與馬友友一起拉奏。CastAMP搭配著W/P Sasha 2,大提琴聲線清晰又柔和,對位聲部出現時,兩個聲部交織綿密,CastAMP不僅能表現大提琴濃郁的共鳴,高把位的聲音線條也維持得很好。因為是在家裡聽,我不知不覺地聽下去,馬友友跨界與Diana Krall玩起爵士樂,Diana Krall的歌聲與馬友友的大提琴相互較勁,CastAMP既柔和又清晰的線條,唱出舒服的錄音活生感。

該讓CastAMP接受比較嚴苛的考驗了!拿出伯恩斯坦指揮維也納愛樂的「馬勒第五號交響曲」,第一樂章由銅管開始,音量不大,呈現遠方號角的樣貌,可是這段號角的主題,準備迎接的是樂團的轟然巨響,這是馬勒呈現的世紀末音樂意象。我把前級音量催大,銅管由小而大的聲響,讓音像越來越近,越來越大,隨後鐃鈸一聲巨響,樂團猛力催開,低頻段的聲浪滾滾而來,CastAMP雖然小,竟然還撐得著,沒有露出什麼破綻,而在壓迫的第一主題之後,由弦樂群演奏柔美的第二主題,與龐大的聲響形成強烈的對比,CastAMP的聲音線條綿密細膩,樂評形容維也納愛樂的弦樂有如「黃金般的色彩」,在CastAMP上面可以聽見這樣唯美的音色表情。

入門Densen卻能坐擁旗艦技術

CastAMP在清晰與柔美之間,有著很好的均衡感,您很難在CastAMP上面聽到緊繃的聲音,它的音色質地柔美又寬鬆,而且工作線性很好,小聲聆聽不會顯得畏畏縮縮,音樂細節維持得很好,大聲激烈操駕,它也能控制得住音樂場面,不會一下子軟腳。當然,如果您想要「無限推力」,或許可以期待Densen即將推出的旗艦後級B-390,預計要價40,000歐元,但是假如您對功率沒有那麼大的需求,相同放大線路但功率縮小的CastAMP,應該可以滿足您聽音樂在「質感」上的要求。


器材規格

Densen CAST Amp
型式:串流播放擴大機
輸出功率:60瓦/8歐姆,120瓦/4歐姆
尺寸:220×64×310 mm(寬×高×深)
參考售價:$120,000
進口總代理:愛爾法
電話:02-2695-3530
網址:www.alpha-audio.com.tw

總共162顆單體為您效力–McIntosh XRT2.1K落地喇叭
旗艦喇叭XRT2.1K與前代XRT2K相比,改變幅度相當大。同樣採用線音源設計,但是單體配置不一樣了。在前代的XRT2K上那驚人的高音和中音陣列,在新版XRT2.1K尚依然可見,只是陣式沒那麼大,單體數量改變了。高音從40顆增加為45顆... 《 全文


更多專題: 一個月    三個月    全部