撰文/郭漢丞,攝影/郭振榮 2017/11/14發表,已被閱讀4,921
對台灣音響市場來說,DS Audio是一個新面孔,而他們所製作的「純類比光學唱頭」,對許多音響迷,甚至許多黑膠玩家都是陌生的新名詞。假如您用DS Audio做關鍵字去Google,先找到的會是NAS廠商Synology的應用軟體,第一個頁面也找不到音響或類比唱頭的資訊,要到第二頁才會出現DS Audio唱頭的相關報導。


老公司的新創事業

實際上DS Audio這個品牌來自Digital Stream Corporation(DSC),公司歷史超過三十年,可能大多數人都用過DSC的產品,因為他們的雷射光學技術廣泛應用在滑鼠上面,也是Microsoft與Sharp的多年合作夥伴。而DS Audio則是DSC新創的事業,專門製作「光學唱頭」。

第一款旗艦DS 001在2013年首度發表,2014年發表DS-W1,兩款產品一推出就獲得日本Analog雜誌Grad Prix大賞推薦。2016年推出頂級DS Master1,隨後較平價的DS 002在2017年初發表。台灣先鋒安排我到鼎捷音響,試聽DS 002光學唱頭與唱頭放大器的組合,不過在向大家報告當天的聽感之前,有必要先詳細解說DS Audio純類比光學唱頭到底是什麼東西,而我又怎麼說它一口氣「解決傳統唱頭的難題」。


不是雷射讀取

強調「純類比」,代表DS Audio的唱頭與過去我們認識的「雷射光學黑膠唱盤」不同,雷射黑膠唱盤是用「光」當作唱針,透過折射角度讀取黑膠溝槽的音樂訊號,因為光本身沒有重量,不會摩擦黑膠表面,所以保證絕對不會對唱片造成任何磨損,所以廣泛應用在全球的有聲圖書館當中,兩廳院圖書館的曹永坤紀念專區,用的就是絕不會刮傷黑膠唱片表面的雷射黑膠唱盤,但是DS Audio的光學唱頭與雷射黑膠唱盤完全不同。

從外表來看,DS 002唱頭與一般唱頭長相一模一樣,有唱頭殼,4個輸出接點,也有唱針、針桿、阻尼,與傳統唱頭外觀上幾乎沒有差異,最大的差別是DS 002工作的時候,唱頭前方會有漂亮的淡藍色LED燈,可不要以為這是為了好看,這可是光學唱頭的關鍵技術。好,要了解什麼是「光學唱頭」,要先回到MM與MC唱頭的工作原理,找出MM與MC唱頭先天上的難題,然後才能了解光學所謂「純類比光學唱頭」究竟解決了什麼問題。


解決傳統MM與MC唱頭的設計難題

MM與MC唱頭的工作原理,就是磁生電的過程,MM稱為動鐵式唱頭,MC稱為動圈式唱頭,兩者外觀差不多,唱頭殼外面露出來的就是一根細長的針桿,針桿尖端裝上唱針,唱針接觸黑膠唱片表面的溝槽,因為摩擦產生振動,細微的針尖振動透過針桿,傳導到後面的「發電裝置」,MM動鐵式唱頭的針桿後面裝磁鐵,所以稱為動鐵,而唱頭殼裡面裝上線圈;MC動圈式唱頭的針桿後面裝的是線圈,所以稱為動圈,唱頭殼裡面則是裝置磁鐵。針尖傳導過來的振動,因為線圈與磁鐵的作用,產生了微弱電壓,這就是音樂訊號,但是訊號相當微小,必須送入唱頭放大器把訊號放大成為高電平訊號,然後才能交給前級再次放大。

不管是MM或MC唱頭,針桿尾端不是磁鐵就是線圈,迷你的磁鐵與線圈的「組合」變成微小發電機,產生細微音樂訊號,可是為了應付快速的音樂暫態反應,針尖運動的靈活度要越高越好,MM唱頭與MC唱頭針桿尾端都要背著磁鐵或唱頭,等於是叫運動員跑百米還要背著水泥,怎麼跑得快呢?所以我們要設計高性能的MM或MC唱頭,必須要想辦法降低針桿尾端背負的重量,針尖才能有很好的運動靈活度。

MM唱頭比較困難,我們可以利用加大線圈(固定在唱頭殼內),降低磁鐵質量,達到足夠的輸出電壓,可是磁鐵再怎麼縮小,重量還是不輕。至於MC唱頭,因為磁鐵放在唱頭殼內,我們可以盡量加大磁鐵質量,增強磁力,這樣就可以減少線圈繞組,不過這個比例也有一定的計算公式,但背負線圈的MC唱頭,針桿的負擔比較輕,運動比較迅速,設計良好的MC唱頭在中高頻的表現,大多會比MM唱頭要來得好。

用光感應解決磁生電

看到這裡,您了解MM與MC唱頭先天上的困境,就是針桿背後都需要裝磁鐵或線圈,額外的質量會影響針尖在黑膠溝槽裡面運動的靈活度。「純類比光學唱頭」怎麼做?DS Audio稱之為先進光學機芯(Advanced Optical-mechanical),一樣使用傳統唱頭的針尖與針桿,可是針桿尾端沒有線圈或磁鐵,而是一塊「遮光板」,在遮光板前方擺放光源,當針尖振動的時候,遮光板跟著振動,照在微型感光元件上面產生陰影,感光元件感應陰影的振動變化,轉化為類比訊號調變,透過DS Audio自家開發的專用唱頭放大器放大,就是可以送入前級的音樂訊號了。這個過程純粹是「類比」,沒有一點數位成份在裡面。

DS Audio稱之為先進光學機芯(Advanced Optical-mechanical),一樣使用傳統唱頭的針尖與針桿,可是針桿尾端沒有線圈或磁鐵,而是一塊「遮光板」,在遮光板前方擺放光源,當針尖振動的時候,遮光板跟著振動,照在微型感光元件上面產生陰影,感光元件感應陰影的振動變化,轉化為類比訊號調變,透過DS Audio自家開發的專用唱頭放大器放大,就是可以送入前級的音樂訊號了。

其實,光學唱頭一口氣解決了傳統MM與MC唱頭的兩大難題,第一、針桿尾端沒有磁鐵或線圈,只需要超輕量的遮光板,讓針尖擁有最靈活的運動自由度。第二、因為感光元件必須供電,才能產生類比訊號調變,所以增益比傳統MM或MC唱頭要大得多。輸出增益更大有什麼好處?後端唱頭放大器不需要那麼高的放大倍率,就能達到足夠的高電平輸出,不過也因為唱頭本身需要供電,DS 002唱頭或者DS Audio旗下的所有光學唱頭,都必須搭配自家開發的唱頭放大器使用。


NHK專訪影片

新材料解決過去無法做到的事

光學唱頭並不是DS Audio發明的新產物,而是1970年代就已經出現,當年創新的設計理論,曾經讓音響界認為光學唱頭將一統江湖,因為光學唱頭的設計原理已經一舉把MM與MC的缺點去除,不僅大幅度提高唱頭拾取音樂訊號的增益,同時讓針桿背後負擔的質量最輕,讓針尖擁有最高的運動靈活度。可是事與願違,光學唱頭在1970年代出現一兩年之後便無疾而終。

為什麼設計理論近乎完美的光學唱頭,推出不久便銷聲匿跡?原因是當年的科技能力不夠。首先是光源的問題,早年使用白熾燈泡,本身會發熱,如果讓光源靠近針桿後面的遮光板,熱度會傳導到針桿,順道讓固定針桿的阻尼物軟化,所以聽音樂不到三十分鐘,阻尼物就因為受熱軟腳了。假如要解決散熱問題,就要把燈泡遠離遮光板,這樣子投射到感應元件的「影子」,邊緣就不銳利,對比不夠高,產生雜訊,放大之後聲音底噪變高。

寫到這裡,您知道怎麼解決70年代光學唱頭的問題了嗎?沒錯,就是LED燈,亮度夠高,且發熱很低,完全沒有過去的熱度影響阻尼。再來,早年的感應元件現在換成了太陽能面板,感應更精確,讓DS Audio光學唱頭的訊噪比更好。或者說,DS Audio所做的事情,就是應用最新的材料科學,實現1970年代做不到的理論夢想。


調整還是要靠專業

光是解釋光學唱頭,就耗費了不少篇幅,我要把話題回到鼎捷的試聽,DS 002唱頭裝在丹麥Bergmann唱盤上面,搭配氣浮正切臂,擴大機使用全套Spectra前後級,唱頭放大沒有選擇,必須搭配DS 002自家唱頭放大,喇叭則是搭配美國YG Acoustics Hailey。我湊近看鼎捷張老闆的唱頭設定,真是藝高人膽大,DS 002的針桿不長,可是唱頭殼的底部設計很平,張老闆的VTA水平設定調得很低,與黑膠唱片幾乎完全平行,這是正確的調整,有些人害怕唱頭殼觸底,會把VTA調得略高,這可能會讓低頻略少。

原廠建議的針壓是1.6~1.8克,建議最佳值是1.7克,我問張老闆的設定。他說玩DS 002好幾天,針壓微調了好幾次,最後落在1.75克。其實,DS 002的玩法與傳統MM或MC唱頭一模一樣,只是唱頭工作原理不同,且必須搭配DS Audio自家唱頭放大,您一樣要注意唱頭方位角、VTA水平、針壓、抗滑等等細節。DS 002的針桿材料是鋁合金,針尖則是柴田針(Shibata),模樣有點像是倒鉤的針尖,用以加大針尖與唱片表面接觸的面積,Ortofon出名的MC Jubilie用的就是柴田針。


請老闆微調一下系統的聲音

在進入聲音的描述之前,我想先談談鼎捷搭配的YG Acoustics Hailey,我之前來寫過評論,當時搭配全套美國Aesthetix前後級,這次換成全套Spectral,Hailey明快通透的個性不變,搭配Spectral的反應速度還更快,可是我覺得低頻量感好像比之前來聽略少,難道是換了擴大機的原因?張老闆一聽我這麼說,知道我想要的是什麼,他說給我五分鐘,馬上調整到想要的位置,果然擺位一調整,我想像中Hailey的樣貌就回來了。


其實來鼎捷試聽黑膠,我根本不需要帶唱片,因為張老闆的收藏相當豐富,而且每一張都很「毒」,因為張老闆收黑膠收得精,大Decca、老DG、EMI、Philips等等,都是Near Mint近乎全新等級,每次都讓我看得口水直流。不過我還是帶著自己的黑膠,而我所帶的黑膠都是目前買得到的全新片,這樣大家才有機會聽到「條件相同」的黑膠唱片。畢竟珍稀名盤還有保存狀況等級之別,我總是講那些買不到的唱片,很難讓大家有機會去試聽分辨。



超寧靜的音樂背景

我選了馬友友「Bach Trio」,這是2017全新錄製的專輯,黑膠算是首刻。馬友友、Chris Thile與Edgar Meyer三人在James Tayler的Berkshires Studio錄音,這是一處農場當中的錄音室,之前「Yo-yo Ma & Friends: Song of Joy and Peace」專輯就曾來此錄音,錄音風格帶著跨界的味道,樂器形體龐大,音符顆粒刻畫分明,DS Audio 002唱頭的聲音「異常」地乾淨通透,我所說的「異常」,是那種近乎優質數位訊源的乾淨,底噪相當低,照理說唱針摩擦黑膠溝槽,底噪必不可免,可是DS Audio 002唱頭卻是冷靜萬分,乾淨通透,光是這種寧靜的背景,就已經讓我豎直耳朵了。

有著近乎數位一般的乾淨聲底,會不會失去黑膠的味道?當然不,DS Audio 002唱頭最迷人的地方在這裡,聲底通透乾淨,可是音色卻是溫暖怡人,聽馬友友的大提琴,線條悠揚綿密,對比曼陀鈴的清亮活潑,還有低音大提琴襯底,音樂本身有著濃郁與清爽的明顯對比,而DS Audio 002唱頭把這些樂器用富有活生感的樣貌唱了出來。我湊近Hailey的高音單體,聽聽黑膠的底噪如何,真的很低,真的像是數位訊源,可是音質音色卻是黑膠的溫暖活生。


再來一張室內樂,聽阿格麗希與帕爾曼合作的「舒曼、巴哈、布拉姆斯」,聽舒曼的第一號小提琴奏鳴曲,小提琴柔美地拉奏主題,鋼琴伴隨著如波浪一般的應和,音樂越來越熱烈,鋼琴與小提琴交織纏綿,這DS Audio 002唱頭有著理性的一面,把小提琴與鋼琴的線條、重量都清晰地刻畫,乾淨的聲底與音樂線條,吸引著我的注意力,越是注意去聆聽,越是接近音樂家的演奏表情,那就是DS Audio 002唱頭感性的一面,帕爾曼遇上阿格麗希,柔和的小提琴多了一分銳氣,鋼琴晶晶亮亮的色彩,阿格麗希掌握起來一點都不費力,但幾次強奏之時,幾乎要壓過小提琴,展現了阿格麗希熱情洋溢的面貌。

很新鮮的類比聲音體驗

對我來說,DS Audio 002唱頭是相當新鮮的聲音,它具備乾淨通透的音樂背景,乾淨得有如CD一般,可是它又有傳統黑膠的溫暖、濃郁、厚實,要同時滿足這兩者是相當困難的事,可是DS Audio 002唱頭卻做到了。

用室內樂還無法盡顯這顆唱頭的魅力,我換上羅斯托波維奇的「德弗札克大提琴協奏曲」,聽第三樂章的Rondo,指揮朱里尼用比較慢的速度鋪陳,樂團導奏由弱漸強,推到頂點之時接續大提琴主題,在漸強的過程中,樂器聲部逐漸加入,打擊樂進入之後,三角鐵推上高潮,DS Audio 002唱頭把三角鐵的晶亮聲響表現得很好,幾乎可以「看見」三角鐵的位置,隨後大提琴進入,羅斯托波維奇濃鬱厚重的大提琴,份量龐大,DS Audio 002唱頭把樂器形體刻畫得漂亮,對比樂團的反覆,三角鐵的聲響迴盪,大提琴繼續呼應主題獨奏,即便是聲部交織、層層疊疊的協奏曲,DS Audio 002唱頭都把音樂的層次清楚地交代。

左:李希特的「舒伯特:鱒魚五重奏」。右:「柯岡:柴可夫斯基小提琴協奏曲」。

隨後,鼎捷張老闆開始拿出寶貝,聽李希特的「舒伯特:鱒魚五重奏」,弦樂的強奏活生有力,帶出流水一般的柔和音樂,鋼琴漫步於弦樂之間,悠遊自在,DS Audio 002唱頭能把小提琴油光水滑的樣貌,呈現流暢的線條,同時讓鋼琴的音符顆粒清晰亮麗。張老闆還拿出稀有的「柯岡:柴可夫斯基小提琴協奏曲」,氣人的是他還有兩張,用DS Audio 002唱頭來聽,音樂生氣蓬勃,以聲音的個性來說,DS Audio 002唱頭是明亮活潑的走向,低頻段則是收束有勁、反應快速,聽柴可夫斯基這首活潑的小提琴協奏曲,DS Audio 002唱頭很是對味,不過張老闆的黑膠不能多聽,很毒的!

用「春之祭」來最後驗貨

最後一張考試片,來個難的,聽拉圖指揮柏林愛樂演奏的「史特拉汶斯基:春之祭」,這首曲子當年首演差點在巴黎引起暴動,音樂詭譎,管弦樂強弱對比宏大,對任何音響都是困難的考驗,我想聽聽DS Audio 002唱頭在複雜的音樂與龐大的聲部交織,能不能穩住陣腳。一播音樂,我就打算把整面聽完,詭譎的木管從喇叭後方傳出,那是深遠的聲響,音樂的意象是春天逐漸喚醒大地的樣貌,可是隨後跟上的卻是弦樂重擊,沈重的步步進逼,弦樂拉奏不和諧的和聲,銅管不時吹奏詭異的聲響,DS Audio 002唱頭把不和諧的聲響,用層次分明的理性鋪陳,同時能掌握感性的音樂樣貌,份量沈重的打擊樂出現時,DS Audio 002唱頭向下沉的力道很好,而且暫態反應快又有彈性。

來鼎捷試聽DS Audio 002唱頭,一個下午的時間飛快地過去了,再聽下去人家要請我吃晚餐了!這真是一顆聲音魅力十足的「純類比光學唱頭」,我覺得好像還沒聽夠,還想繼續聽下去。我很難用MM或MC唱頭的聲音,來與DS Audio 002唱頭比較,它像是全新的類比樣貌,有著非常深沈通透的音樂背景,卻有傳統唱頭的溫暖濃郁,這濃郁與清爽之間的對比,就是DS Audio 002唱頭最令我著迷之處。








器材規格

DS 002唱頭
形式:光學唱頭(Optical Cartridge)
訊號輸出:光電轉換(Photo-electric Conversion)
輸出電平:500mV以上
針壓範圍:1.6g~1.8g;建議1.7g
聲道分離度:25dB以上
針桿:鋁金屬
針尖:柴田針(Shibata Stylus)
唱頭殼:超硬杜拉鋁(Ultra Duraliumin)
重量:8.1g

DS 002唱頭放大
額定輸出:500mV(1kHz)
阻抗:120 歐姆
輸入端子:RCA
輸出端子:RCA x2
尺寸:310 x 92x 235 mm(寬x高x深)
重量:4.7 公斤


參考售價:198,000元

進口總代理:先鋒
電話:(02)2657-3588
網址:www.pioneer-twn.com.tw

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