撰文/郭漢丞,攝影/郭振榮 2017/10/31發表,已被閱讀5,868
許久未見英國Audion真空管機,試聽過程勾起我諸多回憶,記得學生時代,300B是大夥兒熱中討論的真空管,它的功率大約6~8瓦,比2A3不到3瓦的功率要來得實用,又不像845或211這類大功率單端直熱三極管,動輒需要破千伏的高壓,所以學生想玩單端直熱三極管擴大機,300B就是最佳途徑,而Audio Silver Night 300B就是其中的優質之選。


重溫二十多年前的真空管舊夢

距離我上一次聽Audio Silver Night,大概有二十多年之久了吧?所以當我在圓山音響展上,看到方舟展出Audion,馬上興奮地問可不可以借,當然目的是為了寫評論,可是私心卻想借機重溫舊夢。第一代Audion Silver Night推出於1987年,算到2017年,剛好推出30年,原廠趁勢推出30週年紀念版,價格比三十年前貴一些,可是衡諸目前市場上資深音響品牌的價格飛漲,Audion的定價可以說得上親民了。

Audion創辦的年代在1980年代晚期,正好趕上Hi End音響熱潮,創辦人是David Chessel與Erik Anderson,他們兩人在1986年認識,當時Erik是Audio Innovation的創辦人之一,而David則是在那一年進入Audio Innovation擔任技術總監,隔年Audio Innovation易主,於是David與Erik聯手創辦了Audion。當時他們的想法很單純,就是希望讓消費者享受High End音響,而不需要榨乾銀行戶頭裡的錢,用合理的價錢買到高品質的器材。



標榜英國製造與合理售價

Audion這樣的想法至今沒有改變,雖然價格比起三十年前貴一些,可是依然在合理的範圍之內。我在圓山音響展問方舟音響,一套前、後級加起來大概多少,方舟說大約二十多萬,假如選擇綜擴版,十多萬就有,這麼一部手工搭棚的單端直熱三極管,又是純種英國製造,確實有很高的價格競爭力。我還記得英鎊匯率最高的時候,我去英國採訪,連喝礦泉水都覺得昂貴,一瓶礦泉水要價一英鎊,換算起來台幣65元,英國高昂的物價,自然需要昂貴的工資來支撐,所以Audion能夠維持在英國當地手工打造,引進台灣還能維持單機十多萬的售價,實在非常不簡單,更何況這部Silver Night 300B強調Hard Wire版本,也就是手工搭棚,人工一點都不能省。

手工搭棚是什麼?就是不用PCB板插電子零件,而是靠電子零件的腳位一個個「點對點」焊接起來,究竟PCB板插件比較好?還是手工搭棚比較好?其實曾經有過不少筆戰,我無意再挑起這個話題,但我相信不管PCB或手工搭棚,最關鍵的地方在於製作過程是否嚴謹。Audion的嚴謹態度,從零件開始,他們盡可能挑選歐洲或美國生產的靚驗,輸出變壓器是Audion在自家廠內繞製,300B功率管挑選捷克JJ,訊號管6H1N則是選用俄羅斯NOS(New old stock)。


單端直熱三極管的聲音魅力

資深的發燒友一定知道「單端直熱三級管」,可是年輕的愛樂者可能耳聞其名,卻不知箇中三昧,很多人都說單端直熱三極管擴大機聲音純淨漂亮,但是功率不大,可是為什麼單端直熱三極管擴大機這麼迷人?難道就因為它叫直熱三極管就好聽?當然不是這樣!

我想簡單解釋一下箇中原因。真空管作為放大元件,大致有單端與推挽兩種設計。類比聲波可以用簡單的正弦波圖形來表示,分為正半波與負半波,單端放大就是用單一真空管放大類比聲波的正負半波,能放大多少倍率看功率管的輸出功率而定。而推挽放大就是用兩個以上的真空管,一個負責正半波放大,一個負責負半波放大,兩者銜接起來就能倍增功率,補足單端放大功率不足的問題,可是推挽放大因為要銜接正負半波,如果銜接不良,就會產生交越失真,音質就會變粗。所以,從這裡可以了解,單端放大不會有交越失真的問題,雖然輸出功率比推挽放大要來得小,可是避免了交越失真,而且線路架構更簡單,更容易得到純淨的音質。


功率要多大才夠?

雖然使用單端設計可以免去推挽放大的交越失真,可是不可避免的就是輸出功率較小。Silver Night Anniv.有多大的功率?7瓦(8歐姆負載)!個位數的功率夠不夠?如果您喜歡聽爆棚的音樂,平常喜歡以大音量聆聽,7瓦可能不夠,但是假如您聽音樂的音量不大,而且喜歡室內樂更勝交響樂,那麼即便Silver Night Anniv.僅有7瓦的輸出功率,也很可能是您想要的菜。

實際上大多數我們聽音樂的時候,擴大機功率輸出不會超過5瓦,甚至有80%以上的時間落在1~2瓦,可是遇到瞬間爆棚時,峰值可能推到幾十瓦,甚至破百瓦,這時候您才會感覺7瓦不夠用。原廠的建議是搭配至少效率超過89dB的喇叭,這樣就不容易把Silver Night Anniv.操過頭。還有,真空管機與晶體機「超過峰值」之後的失真不太一樣,晶體後級超過負荷產生Clip時,會有尖銳吵雜的失真,而真空管機超過負荷時,產生的失真是Soft Clipping,您會感覺到擴大機軟腳,還會聽到若干Over Drive的破音,可是只要把音量轉小就好,失真不會像晶體機那麼尖銳刺耳。


古典的外觀設計

Silver Night Anniv.送來公司的時候,我抱著還算輕巧的擴大機(14公斤重),心想Audion的設計真是復古,印象中好像以前就長這個樣子,可是又好像哪裡不太一樣?對了!以前整部機器是用亮面鋼板凹折出來的,全部都是金屬色,搬動時手指頭按上去還會留下指紋,現在Silver Night Anniv.變成金屬機殼配黑色面板與頂蓋,金屬外殼髮絲處理,搬動也不會留下指紋。

方舟送來Silver Night Anniv.,一併把Premier前級送來,我好奇地問,這Silver Night Anniv.不是「帶音量控制的後級」,需要搭配前級才能用嗎?方舟說原廠建議搭配前級比較好,聲音比較飽滿。其實這是必然的結果,帶音量控制的後級,第一級放大倍率也不能太高,加上至少十倍放大的前級,一定會讓聲音更為飽滿,可是當我實際搭配使用之後,才知道把Silver Night Anniv.與自家Premier前級搭配起來,更有妙用。


建議最好要搭配前級

從原廠資料來看,其實綜合擴大機版本的Silver Night Anniv.,只是多加了輸入波段開關,並沒有真正加入前級線路,而後級版本的Silver Night Anniv.也有音量控制,所以這代表綜擴版與後級版,其實是一樣的機器,差別只在輸入檔位切換開關,原廠建議最好搭配前級,而如果您還用Silver Night Anniv.來聽黑膠唱片,原廠建議「一定」要加上前級搭配,原因很簡單,黑膠的輸出電平小,少了前級的十倍放大,光靠後級的第一級放大,肯定放大倍率不夠,音樂動態就出不來。

Silver Night Anniv.與Premier前級送來編輯部,拍照之後我在公司裡面搭配KEF LS 50與Dynaudio Contour 60。只有七瓦,能推Dynaudio嗎?別看Contour 60喇叭這麼大,它的效率有88dB,只比Audion建議的89dB以上差一點(好吧,我知道dB是Log值,差1dB實際上差滿多的),但我總是想試試Silver Night Anniv.有多少能耐。

不用前級,直入Silver Night Anniv.,聽杜普蕾的「德弗札克大提琴協奏曲」,第三樂章由弱而強的效果很好,大提琴聲部在底部襯著緊湊的節奏,帶著匈牙利風情的主題由銅管揭幕,隨後越推越強,到頂點之時大提琴獨奏漂亮地鋪陳,Silver Night Anniv.表現弦樂的綿密夠好,可是厚度有點不足,真空管機一般來說擅長中頻段的濃密,可是單獨接Silver Night Anniv.來推Contour 60,確實有點吃力,音量推倒12點鐘方向還覺得不太足,向上推到2點鐘方向差不多夠,可是幾乎已經把Silver Night Anniv.全部榨乾,就算推到底音量也上不去了。



加了前級另有巧妙設定玩法

這樣不行,要加上Premier前級,可是Premier前級有音量,Silver Night Anniv.上面也有音量,要怎麼調整?我猜很多人會直接把Silver Night Anniv.音量開到最大,然後搭配Premier前級,可是方舟有提醒我,不要把Silver Night Anniv.開到最大,後級音量設定在12點鐘到2點鐘方向都好。我當然全部都要試試看,搭配Contour 60時,大約把後級開在2點鐘方向,適當的聆聽音量是Premier前級音量在11~12點鐘方向的位置,而當我把Silver Night Anniv.設定在12點鐘方向位置時,Premier大約適當音量在12~1點鐘位置。

有趣了,如果我把Silver Night Anniv.開到最大呢?適當音量當然Premier的位置要小於11~12點,可是把後級開到最大時,雖然出力比較勇猛,可是音質略顯粗糙,這是比較之後的結果,當我把Silver Night Anniv.的音量設定適度轉小,讓Premier的負擔較重,音質就變得比較細膩。設定的原則如下:如果讓Silver Night Anniv.的音量降低,Premier前級的音量加大,那麼音質就會越乾淨、越細膩,如果讓Silver Night Anniv.的音量更大,Premier的音量減少,那麼音符顆粒會越飽滿、越厚實。


調配前後級音量可玩弄音色

這是什麼道理?其實這有點像是吉他音箱的增益與音量控制,前級比較吃重,音質會更細膩透明,可是過頭了聲音會變得細瘦,前級負擔小,後級出力大,音符顆粒會更飽滿,可是過頭了會Over Drive。所以讓Premier前級與Silver Night Anniv.後級配在一起,兩者都有音量控制,您就可以調配出自己喜歡的音色質地,環肥燕瘦自己調控。當我搭配Contour 60的時候,我會把後級開大一點,而搭配LS 50時,就會把後級的音量開小一點。

有人會想問:假如搞不清楚怎麼調整比較好,搭配的喇叭又與我所使用的不同,有沒有中庸保險的設定值?我的建議方法是先把Silver Night Anniv.後級音量調整為零,直接把Premier前級的音量開到12點鐘方向,然後用Silver Night Anniv.的音量控制調整,當音量到達您平常聆聽的「適當音量」時,大概就是中庸的位置,聲音厚薄適中,透明度與飽滿度也適中。重點是每個人的「適當聆聽音量」不同,這個標準您要自己設定,假如中庸的設定您不喜歡,把Silver Night Anniv.後級音量推大,Premier前級音量減少,聲音厚度會更好,而相反設定把Silver Night Anniv.後級音量減少,把Premier音量推大,音樂的透明度會更好。

前後級都有音量控制,我可以調配音質的厚薄,也可以調整音樂的透明度與濃郁度,那麼要怎麼說明Silver Night Anniv.與Premier的聲音特質?其實300B已經決定了大部分的音色質地,就是帶著暖色調的走向,您幾乎不可能玩出尖銳刺激的300B,除非您把音量控制玩得極端,故意配得難聽。


300B配LS 3/5果然中頻無敵

在公司聽了一陣子,這Silver Night Anniv.既然是為了滿足我的玩心借回來,自然要搬回家聽,我最想搭配的是Chartwell LS 3/5,這是經典的組合。雖然LS 3/5的效率頗低,可是這般搭配並不是要拼音量,而是要聽音質,300B配LS 3/5追求的是「中頻無敵」,我搬出了蔡琴,聽她早期錄音的「被遺忘的時光」,老類比錄音轉成CD發行,音樂背景帶著濃郁的類比味,Silver Night Anniv.與Premier前級帶出帶著朦朧感的老錄音氣氛,音色略暗,呈現出80年代錄音的樣貌,300B些許黃暈的染色,讓老錄音唱得更有味道。

是啊,這300B真的有點暈黃的染色,不過配著Premier前級,我可以調配Premier與Silver Night Anniv.的音量搭配,讓聲音透明一點,不那麼濃郁,也可以反向操作,讓Silver Night Anniv.變得更濃更甜,所以,雖然您可以只用一部Silver Night Anniv.聽音樂,但是加上Premier前級之後,音色的變化有更多賞玩的樂趣。

耐聽的暖色調聲音

300B搭LS 3/5,最迷人的莫過於弦樂,聽大衛.歐伊史特拉夫與歐柏林合作的「貝多芬小提琴奏鳴曲:春」,小提琴濃郁的琴音,對比鋼琴的溫潤暖色,中頻段散發出來的音色魅力非常迷人,我知道真空管有些許染色,可是這種略帶昏黃的暖色調,卻是真空管最迷人的地方啊!如果我要找中性乾淨的擴大機,挑晶體機就好了,幹嘛費事玩真空管呢?Silver Night Anniv.搭著LS 3/5,聲音最美的地方在於溫暖柔和,而且舒服耐聽,我知道低頻奉歉,高頻也略暗,可是這樣的聲音非常耐聽,可以聽一整天都不累啊!

最後一段試煉,搭上Wilson Audio W/P Sasha 2,七瓦要推W/P Sasha 2確實很難,但是同一張「貝多芬小提琴奏鳴曲:春」上去,Silver Night Anniv.竟然不軟腳,而且讓音樂的規模感擴大許多,用LS 3/5聽的時候就是小品,而W/P Sasha 2立刻把音場深度與寬度拉開,樂器形體尺寸擴大,呈現錄音當中的樂器實體感。當然,用Silver Night Anniv.來搭W/P Sasha 2,音量不能太放縱,聽「春」還好,聽更大編制的協奏曲,不小心就會讓後級軟腳,畢竟僅有七瓦的功率,搭配喇叭還是有所限制。


笑擁真空管的溫暖潤澤

Silver Night Anniv.後級與Premier前級的組合,是相當富有音樂魅力的擴大機,而且兩者音量相互匹配的玩法,讓您在音色調配上更有調整空間。我不認為Audion想做乾淨無染的擴大機,他們的聲音很有特色,而且把真空管的暖色調做得很好,而這種暖色調是在不犧牲音樂細節的前提上,為聲音抹上些許淡黃色調,讓音樂更顯迷人、耐聽。選擇效率較高的喇叭來搭配七瓦的Silver Night Anniv.,設定讓Silver Night Anniv.能全力發揮的適當音量,這一套前後級可以讓您笑擁優質300B的溫暖潤澤。

器材規格

Audion Silver Night Anniv.
型式:真空管機
使用真空管:2 x 300B, 2 x E88CC/6H1N-EB
輸出功率:7w @8歐姆
負載:8歐姆
失真@1歐姆:<0.1% 無負回授
頻率響應: 10Hz~35kHz
靈敏度:可變 >200mV 完整輸出
躁訊:< (CCIR) –85 db
尺寸:23 x 42 x 19cm(W x D x H)
重量:14kg
Audion Silver Night Anniv.
售價: 175,000
Audion Premier
售價: 122,500
台灣總代理:方舟
電話:02-2778-9007
網址:www.arkaudiotaiwan.com
FB粉絲專頁:www.facebook.com/Arkaudio

囊括所有類型–台北國際音響暨藝術大展速報4樓
四樓是許多參觀展展開音響展的起點,更是重點。除了國內外雙聲道音響廠牌的展間之外,四樓也展出許多國內外重要4K投影機廠牌的匯集之地,也有不少展房展出多聲道劇院,讓您體驗環繞音效以及超低音的威力。更重要的是,也有不少重量級唱片 《 全文


更多專題: 一個月    三個月    全部