撰文/林治宇,攝影/郭振榮 2017/10/13發表,已被閱讀4,291
先前已經聽過好幾次Audio Valve擴大機,包括Assistent 30綜合擴大機與Solaris耳機擴大機,這兩台我都寫了器材評論,另外還有一次是去婕韻音響試聽Robert Koda K-10前級時,搭配了Audio Valve Baldur 300單聲道後級,再加上這次寫Challenger 250單聲道後級評論,一共四次,每次聽完都加深一次我對Audio Valve的好印象:這絕對是個值得關注的好品牌,雖然目前能見度相對來說還不高,但可別因此忽略它的好!


真空管不必配對

Audio Valve的Challenger系列有3種機型,卻可提供5種甚至更多的功率選擇,從145瓦、160瓦、180瓦、300瓦,到最高的450瓦都有。為什麼?因為Challenger系列均使用Audio Valve自家的ABR(Automatic Bias Regulation)自動偏壓調整電路,會自動偵測功率管的種類與工作狀態,自動調整柵級偏壓,因此可換用同系的不同束射5極管。例如Challenger 115、Challenger 150與Challenger 180的機型架構相同,用的功率管不同,分別是EL34、6550與KT120,輸出功率就有145瓦、160瓦、180瓦三種。Challenger 250出廠時便搭載6支KT120,輸出功率達300瓦。Challenger 400配備12支KT120,功率更達到450瓦,峰值輸出650瓦,十分驚人。Challenger 250與Challenger 400也都可以直接換用諸如EL34、6550或KT90管,管子不同,功率便不同,音色也各異,對於愛玩管的發燒友而言是莫大的方便。

更方便的是,ABR會根據每支真空管的狀況各自提供適合的偏壓,因此新舊程度不同的管子一起插上去也沒問題,只要管子是正常的,Challenger 250便可正常工作,而且還唱得很好。要是其中有某支真空管不能正常工作了,那支管子旁邊的LED燈便會亮起,告訴你這支管子該換了,是不是很方便呢?我覺得ABR這功能最大的好處不只是方便,還有省錢。試想,6支1套配對好的KT120要多少錢,如果壞了一支就要整套一起換,豈不是很傷。但Audio Valve擴大機只要換一支管就好,其他的繼續留下來工作,實在省很大!



穩定的工作狀態令人信賴

Challenger 250和Audio Valve其他後級有一個很大的不同,其他後級都是塔型機體,也就是瘦高型身材,只有Challenger 250是寬矮身型的,為什麼?據Audio Valve表示,這是因應消費者的需求而做出的設計。Challenger 250的機身比例和一般擴大機相同,因此能放入大多數的音響架,不用擔心層架高度的問題。這時你心中可能就有一個問題了:管機的散熱很重要,Challenger 250的高度僅20公分,雖然能放入音響架,但如果上層靠得很近,這樣散熱好嗎?我覺得問題不大。Challenger 250左、右各有一具散熱風扇,位置剛好就是信號管與功率管陣列的兩側,風扇運轉時一進一出,讓內部的熱快速由側面散逸,機身上方的熱度就不會太高,因此擺放時只要上方留有適當空間即可。不用擔心這二具風扇會對聲音造成影響,試聽過程中,除了眼睛看到在轉,其他時候都不曾感覺到有風扇,安靜的很!也不必過慮風扇震動是否會劣化聲音,因為你的音響系統中該擔憂、注意的環節多著,風扇在擔憂列表上還排在很後面。



Challenger 250面板上有二個開關,右邊是電源,左邊是待機,Audio Valve有建議的開機順序。在關機狀態下,兩個開關都應該是關閉的。開機時,先開右邊的電源開關,此時燈絲與低壓先送電,因此真空管會緩緩亮起,面板logo位置亮紅燈。約莫一分鐘後,再開左邊的待機開關,此時高壓才會送電,然後完成開機,logo位置則變成藍燈。關機時順序相反,先關左邊,再關右邊。

Challenger 250面板中央還設有一個小小的錶頭,可顯示當下的輸出狀態。或許你會問,這麼小的錶頭,指針那麼小,從老遠怎看得到指針在跳動,這設計是否太過理想化?沒錯,從遠處的確不容易看到指針跳動,但這錶頭除了指針,其實還會發出溫暖的黃光,而且亮度會隨著輸出不斷變化,指示的效果絕不輸給指針。低輸出時,錶頭只亮著黯淡甚至快熄滅的微弱燈光;高輸出時,燈光立即亮起,顯示Challenger 250正兇猛地工作中。目光所及,左、右錶頭明暗步調的變化並不同步,這是因為左右聲道的音樂訊號本就不同,可見錶頭亮度確能精準反應音樂強度,且隨著音樂看著燈光明滅,在視覺上十分顯眼。


ABR時時刻刻都在運作中

Challenger 250背板提供RCA與XLR輸入各一組,輸出則有4歐姆、6歐姆與8歐姆三種,可迎合各種不同阻抗的喇叭。一開始我先用我們的兩對參考喇叭分別試聽:Capriccio Continuo的Admonitor Preference Plus書架喇叭加Submonitor MKIII低音柱,以及Dynaudio Contour 60。Challenger 250搭CC的聲音比較討喜,較有滋味,有種靈魂快要被勾去的感覺。相比之下,Challenger 250搭Contour 60就像是純淨的水,清澈乾淨,初飲似乎無味,細細品嘗才會知道當中的甘甜。不過,體型較大的Contour 60更能凸顯出Challenger 250的優勢,像是開放、雄偉的規模感,平直的響應,清楚而嚴謹的音場結構,以及良好的音場層次,因此接下來的試聽,我便決定以Contour 60做為搭配。

試聽過程中,我發現Audio Valve的ABR功能似乎不斷在調整Challenger 250的工作點。當音量由弱變強時,可以看到Challenger 250內部的紅色LED燈亮起,同時伴有繼電器切換的聲音。當音量再由強轉弱時,LED燈則會熄滅,繼電器再度運作一次。由此可知,ABR功能時時刻刻都在運作中,持續感應音樂的變化,同步調整真空管的工作狀態。我覺得,它的好處是不會讓真空管一直處在高檔狀態,而是需要能量的時候才「加油點火」,也因此Challenger 250不像其他大型管機總是持續發出高熱,到了炎夏只要冷氣不夠強變覺得熱氣逼人。Challenger 250即便連聽幾小時,也不過略為發燙而已,讓人覺得真空管的壽命應該可以維持得更久,荷包更省了。



樂曲呈現出生動的表情

Dire Straits
雖然不是隨時採足了油門,Challenger 250的控制力依然優異。以Dire Straits同名專輯為例,當中鼓聲的輪廓就像是畫出來般清晰,一顆一顆的,形狀、大小分明。大鼓踩踏飽滿又短促,帶有適當的尾巴,貝斯顆粒有很棒的Q勁,可見Challenger 250控制力不只是好,而且好的恰到好處,既精準又適宜。這張專輯中讓我眼睛為之一亮的還有吉他Clean tone的音色,不僅有豐富的水分,又能保持澄澈透亮的乾淨,甜潤感簡直迷死人。第2軌《Water of love》中的slide吉他更是飄逸,高頻有種往上自然暈開的輕鬆感,顯示高頻的延伸非常優異。又例如Dire Straits「On Every Street」專輯第6軌《You And Your Friend》一曲,這是一手很慢的歌曲,電貝斯一彈就是長音,而且低頻的量錄得蠻多,透過Challenger 250的播放,低頻質量均優,線條清晰流暢,既飽足又不失應有的清爽感。這首歌開頭的音量蠻弱,如果一開始開大聲,到了結尾的音量便頗為巨大,但Challenger 250完全不當一回事,照樣唱得氣定神閒,依然維持著極佳的頻段比例與清楚的音場結構。

接著播放杜普蕾演奏、巴倫波因指揮的聖桑第一號大提琴協奏曲。不必仔細聆聽,便可感受到大提琴聲線變化多端,弓法轉折靈動,顯示Challenger 250的解析力十分優異。不僅如此,運弓輕重之間的微弱區別清晰可辨,強奏與弱音之間落差的層次豐富又多彩,播到激昂處毫無壓力,小聲時又絲絲入扣,讓整體樂曲呈現出生動的音樂表情。

音樂與時間就在不知不覺中流過

Contour 60搭配Challenger 250充分展現了它們共同擁有的一項優點:音樂起伏時的流暢感與豐富階調。音樂由弱至強是一個變化的過程,能表現出的動態越大,當中的階調就越多,能量的輸出越平順,就越能聽到自然順暢的起伏,而不是壓抑緊繃、使不上力的收斂。Contour 60與Challenger 250都是在這方面具有優異表現的器材,兩者相配,那種起伏感更是暢快淋漓。例如「樂來樂愛你」電影原聲帶第9軌《Audition》,就是蜜亞在片中最後一次試鏡時講她姑姑故事的那段,她從口白開始講,然後清唱,接著鋼琴進來伴奏,然後弦樂,一層疊上一層,到了約2分20秒時定音鼓與弦群齊揚,帶出一個龐大的起伏,揚到最高處又有些微擺蕩。就是這個地方,音量與能量順暢地拉起,氣氛也為之昂揚,此刻若Challenger 250的輸出稍有遲滯,聽者情緒的起伏恐怕也要跟著打折扣了。

但說實在的,上述文字只是我刻意要把Challenger 250的聲音表現描寫出來而做的表述,其實Challenger 250的聲音是如此的自然、流暢,它似乎未刻意要強調什麼,卻又什麼都沒遺漏,音樂與時間就在不知不覺中流過,留下的盡是舒暢與愉悅。


器材規格

Audio Valve Challenger 250
形式:真空管單聲道後級擴大機
輸出功率:300瓦/4, 6, 8歐姆
使用真空管:12AX7×1,12AU7×2,KT120×6
輸入:RCA,XLR
頻率響應:15Hz - 85KHz
S/N rati:-69dBm
增益:28dB
輸出:4,6,8歐姆
外觀尺寸:420×200×400 mm(W×H×D)
重量:30公斤
建議售價:1,060,000元/一對
進口總代理:婕韻
電話:02-2632-7268

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