撰文/郭漢丞,攝影/郭漢丞 2018/09/19發表,已被閱讀4,265
2018年九月十日,我與McIntosh代理商環球知音執行長李佳凌、音響論壇總編輯劉漢盛一行三人,由台北直飛紐約,參訪McIntosh原廠。此行有兩個重點,第一是前往位於紐約市中心蘇活區(SoHo)的「WOM」(World of McIntosh)參觀,之後再前往位於紐約州上州賓漢頓(Binghamton)的McIntosh原廠參觀。



藏身歷史建築的「World of McIntosh」

World of McIntosh(以下簡稱WOM)於2015年10月正式開幕,成為McIntosh集團的「示範級展示中心」,這是一棟五層樓的歷史建築,經過精心整修,不僅古色古香,並融入工業風與後現代風格,加上現代藝術展示,讓音響、設計、藝術合為一體。不過從建築物外觀,我們根本看不到McIntosh的字樣,也沒有集團其他品牌,如Sonus Faber、Audio Research等廣告招牌出現。站在低調的歷史建物前面,完全不知道裡面藏著當代精緻音響與感性的空間藝術。

WOM一樓最難拍的一張照片,玻璃後面就是游泳池底風光,幽暗的一樓光線對比游泳池底藍綠色背景,呈現特殊的空間氣氛。

WOM所在的建築物稱為Townhouse,位於紐約拉法葉街上(214 Lafayette St.),這棟起造於1922年的歷史建築,原本是聯合愛迪生(Con Ed,美國最大的私人能源公司之一)的分所,提供下曼哈頓地區與地鐵電力供應的發電廠,營運時間約五十餘年,待發電廠停止營運,1975年之後轉做倉庫之用,在1980~90年代逐漸變成SoHo區藝術家社群的展示藝廊。1996年由一位電影導演買下Townhouse,歷經12年整修完成,成為現在的模樣,五層樓高的建築,也是McIntosh Group面向全世界的精緻櫥窗。


進入WOM二樓,160吋超大尺寸投影幕,投射McIntosh藍色錶頭畫面在溫水游泳池後方,尾端是McIntosh器材機櫃,McIntosh喇叭則吊掛在牆壁上,與現代風格的畫作一起妝點空間。


買下Townhouse的導演是何許人也?Marcus Nispel,德國導演,這個名字或許聽起來不太熟悉,但是他拍過的電影您一定很熟,包括「德州電鋸殺人狂」、「科學怪人2004」、「黑色星期五」、「王者之劍3D」、「鬼附身」......。Marcus Nispel買下Townhouse之後,把老房子整建為住家,同時也是他宴客與實驗拍片的地方,所以Townhouse有主臥室、小孩房、宴會廳,以及完整的廚房設備。至於實驗拍片的功能,最特別的是室內溫水游泳池,在游泳池底部有透明玻璃,可以直接看到水面下的活動,要不是實驗拍片,怎麼會在家裡設計這樣的功能呢?


WOM二樓游泳池另一側,原本的設計是餐廳,現在則是WOM的會議空間。古典抽屜櫃上擺放Sonus Faber喇叭與Project黑膠唱盤,另一側還有McAire迷你音響系統。

提供「沈浸式聆聽體驗」

現場由Joshua Dellington帶領我們三人參觀World od McIntosh,他的頭銜頗為特別,稱為Experience Director,或可翻譯為體驗主管,沒錯,Joshua的任務就是帶領參訪WOM的來賓,體驗與眾不同的McIntosh,這當中不光是聆聽McIntosh器材的音響效果,更是要透過WOM融合藝術、設計與音樂的展示,深刻體驗McIntosh集團產品結合在一起的美感。

Joshua表示,WOM的任務完全不在銷售,而是要讓每一位前來WOM的人,不論是熟悉McIntosh的玩家,可以喚醒對McIntosh的記憶與想像,又或者是不認識McIntosh的新朋友,可以透過全新的方式感受音樂,提供前所未有的「沈浸式聆聽體驗」,是McIntosh設立WOM最重要的目標。

負責帶領我們參觀WOM的Joshua Dellington,頭銜是「體驗主管」,他的工作就是讓參觀者享受McIntosh的「沈浸式體驗」。

結合音響、藝術、時尚、科技

WOM有多大?五層樓的建築,總共12,000平方米的展示空間,裡面融合三大展示元素,包括音響、設計與音樂。Joshua告訴我們,WOM在紐約與許多異業結盟,舉凡藝術品、畫廊、時尚流行產業、訂製傢俱......等等,他們經常安排不同檔期的多元化活動。此外,因為Townhouse的設計獨特,還吸引許多科技公司合作舉辦派對,

其實,在我們參訪之時,WOM正在更換檔期,所以希望我們不要拍照,用WOM官方照片即可,還好,我們早上就到,雖然有些地方的擺設已經撤走,但大部分都還可以拍照,所以商請Joshua讓我們找適合的角度拍照,所以如果您看到照片有些角度奇特,那就是取景之外可能有雜物,只好調整取景角度了。

Sonus Faber書架喇叭配上經典McIntosh MC252,擺在巨型畫作下面展示,形成強烈的視覺對比。

整合McInotsh集團資源展示

既然是McIntosh集團的展示中心,自然整合集團所有品牌,包括McIntosh、Sonus Faber、Audio Research、Sumiko、Pro-Ject、Bassocontinuo。不過WOM還有另外一個重要的功能,就是異業行銷合作,官網上列出的合作品牌包括Barco投影機、Savant智慧家庭自動控制、Flow 礦泉水、Lutron照明控制、Timothy Oulton英國手工皮革傢俱、Crystal Source、Republic Records唱片與Chateau D'esclans紅酒。

採訪到了一個段落,我問Joshua是不是從WOM一開幕就在這裡工作?Joshua說他才來兩年,並沒有參與WOM的籌備。我很好奇Joshua之前在哪裡工作,怎麼會對WOM感興趣,他說在加入McIntosh之前,他在電信產業工作,與音響完全無關,可是他一直是McIntoch與Sonus Faber的粉絲,當他知道WOM這個地方,就一直想來參觀,但因為WOM那時候與異業合作檔期很滿,還有電視影集與電影來此拍攝取景,Joshua好幾次都約不成,終於有一次機會在電影工班撤場時,Joshua獲邀來參觀,他很興奮,與McIntosh的人聊得很愉快,不久之後WOM便邀請他來此工作。

WOM三樓是令人望之屏息的開闊空間,刻意挑高的房間展現寬闊豪華的氣勢,連McIntosh旗艦喇叭XRT2.1K擺在裡面,看起來一點都不顯得大,全套Reference McInotsh系統,視覺效果漂亮。

系統性展示McIntosh

維持WOM需要多少人力?Joshua表示,在WOM編制內全職上班總共有五人,因應不同活動檔期的需求,還會有支援的人力。Joshua表示,WOM做的是「系統性展示」,提供最佳McIntosh體驗,可以作為經銷商的銷售輔助,簡單講,就是經銷商也可以帶客戶來WOM參觀,許多經銷商那裡聽不到的大系統,WOM都有。

WOM的觀念未來會不會複製到全美或全球其他主要McIntosh市場?Joshua說現在僅有紐約這一間WOM,不過他們在美國另外有兩家「店中店」的設計,分別在Ann Arbor與拉斯維加斯,就是在大型音響店當中設置McIntosh專區,而在離WOM附近走路十分鐘路程還有Noho Sound,是曼哈頓相當知名的Hi End音響店,裡面也有McIntosh與Sonus Faber專區,不過因為時間關係,我們沒能前往參觀。

Flow天然礦泉水與水晶酒櫃當中的威士忌、紅酒,都是WOM跨界合作的品牌夥伴。

跨界合作效益難以估算

看到這裡,可能有些讀者和我有一樣的疑問:在曼哈頓租用Townhose這麼昂貴的空間展示McIntosh Group的器材,行銷成本會不會高得離譜?我後來問McIntosh總裁Charlie Randall,他說WOM的租金大約每年100萬美金,這不包括水電與維護支出,還加上維持全職營運團隊,成本確實非常高昂,但是他們與時尚、流行、甚至高科技公司跨界合作,有些時段出租給電視影集或電影拍攝,這些都是收費合作,可以回收大約65%左右的成本,其他35%則是McIntosh必須負擔,但是WOM因為跨界合作產生的廣告效益,不僅是讓更多人認識McInotsh Group,甚至讓音響器材出現在許多影片當中,這些都是難以估計的廣告回收。

五樓的空間擺放Sonus Faber Amati Tradition,搭配全套McIntosh器材,牆壁上的時鐘裝飾,是真實的電影道具。

五樓另一側是空中花園,在蘇活區有這麼一處綠意盎然的空間,真是奢華的享受啊!

視覺與聽覺雙重體驗McIntosh

確實,當我步出WOM,搭上前往Binghamton的車上,心裡面一直回想著WOM的場景,把壯觀的McIntosh音響系統擺放在精緻的居家空間當中,WOM確實提供前所未有的感官體驗,而且是視覺與聽覺的雙重震撼。想要到WOM感受McIntosh的「沈浸式體驗」嗎?現在僅此一處,別無分家,您不僅要親自飛紐約,也別忘了還要事先預約。

刻意挑高的空間,即便是巨大的XRT2.1K旗艦喇叭,也能輕鬆融入空間擺飾。

McIntosh器材群就是要這樣擺才壯觀啊!

投影機搭配頂級Barco,當然是McIntosh異業結盟的合作夥伴。

WOM三樓另一側靠馬路的空間,原本是導演Marcus Nispel設計為主臥房,現在擺放Sonus Faber IL Cremonese喇叭,搭配全套Audio Reseach系統開聲。一旁擺放的是Sadowsky吉他,這是一家紐約手工吉他,電貝斯手Marcus Miller用的就是他們家的手工,知名吉他手如Lee Ritenour、Pat Matheny與Jim Hall等人,也都是Sadowsky的愛用者。

McIntosh黑膠唱盤擺放在木質矮櫃上,煞是漂亮。

走道上的時鐘也是電影道具,不知道是不是用在「十三號星期五」裡面?

頂樓靠馬路一側的房間,原本功能是小孩的房間,牆壁上的星空裝飾可以感受到童趣,現在擺放Sonu Faber Guarneri Tradition喇叭與Audio Research音響系統。

MC75單聲道真空管後級、MC275復刻版,配上Sonus Faber喇叭,自然光與木質傢俱的光影,令人賞心悅目。

WOM一樓入口的MC1200後級群,錶頭還自然擺動著,本以為這些後級都在工作,不過實際上並沒有連接喇叭,而是用收音機餵訊號,讓錶頭指針自然擺動。

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